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Don Bosco and the spiritual life (Francis Desramaut)





The theme chosen
This book was born from the desire to clarify and set the religious thought of a saint of the nineteenth century, almost our contemporary saint.

The nineteenth century is now part of the Church's past. The historian has the impression, we would say pleasant, that he is faced with a new landscape when he analyzes that age so candid in which Catholic authors knew almost by heart the date of the creation of the world. It was at the time of the first railways and the first typewriters ...

San Giovanni Bosco lived precisely from 1815 to 1888, therefore in the midst of that era which appears to us at the same time so close and so distant. He did not know the biblical criticism, psychoanalysis and the approaches of the separated Churches; that is, it has ignored what - fortunately - has upset so many habits in the Catholic mentality of the twentieth century. Reading his works puts us in contact with a mentality that is no longer ours. In order to prove that there was nothing extraordinary in his preaching, his best biographer recently wrote a list of the themes of his sermons, which deserves to be reported: "Importance of saving one's soul, the end of man, shortness of life, uncertainty of death, enormity of sin, final impenitence, forgiveness of insults, restitution of the stolen goods,
The fact of inexorably cataloging Don Bosco in the past may perhaps displease some of his devotees, who, in their hearts, would be happy to be able to preserve his memory from the wear and tear of time by isolating him in an equivocal extratemporal condition. But these people should be reminded of Piedmontese realism, a permanent feature of his personality. In reality, the figure of their saint not only loses out, but rather has everything to gain by inserting it critically into space, time and life of his world, and this in the strength of his authentic greatness. In any case, the transformation of existence encourages the historian to outline the master lines of his spirit, against an increasingly precise background, so that his figure gradually acquires its authentic importance. Thanks to this historical and environmental perspective, reconstruction work today is less uncertain than yesterday. If all goes well, the sooner it should be easier to establish, through surveys and surveys, what is the prehistory of the ideas and trends of this saint.

The historians of the soul and of the spiritual doctrine of Don Bosco have not completely ignored these problems that emerge in their writings. In our opinion, however, even the most valid of these authors gave little consideration to the relativity of his thought. For example, are Don Auffiay's observations on his dependence on St. Francis de Sales and St. Alphonsus Maria de Liguori extremely thin? Furthermore, the quality of their documentation today is perplexing. Perhaps they were too afraid to be considered pedants, 'or they didn't think that, from the beginning, readers could accept their declarations, even the most surprising, with a minimum of prudent skepticism.

1 E. CEIUA, Don Bosco with God, new ed., Colle Don Bosco, Asti, 1947, p. 189.

2 A. AUFFRAY, En cordée derrière a sin. Guide, saint Jean Bosco, Lyon, sd (1948), pp. 3-4. The works of P. Scovri, The Spiritual Doctrine of Don Bosco, Turin, 1939, and of A. CAVIGLIA, Savio Domenico and Don Bosco, Turin, 1943, are more balanced and more informed on this subject.

3 pedantism was one of the phobias of the dear Don E. Ceria 1957).

The references to the sources are almost completely missing in their works. They drew at random (we want to be indulgent, because even for the most upright souls, carelessness is a great temptation) in the immense material of the Biographical Memoirs, in which a conscientious but inexperienced compiler of the dangers that historical work entails - his successors in this regard will prove wiser - he had included all the testimonies about Don Bosco, without carefully examining the genesis of each of them and with a sometimes questionable editorial method. ' Finally, most of these authors 5 did not attribute the due importance to the writings published by the saint on spiritual problems, although they had been more meditated than the reflections captured on the fly by his admirers and transmitted to posterity in uncertain conditions.

In an attempt to respond to some of his legitimate desires, we have committed ourselves, in turn, to face the problem of "Don Bosco and the spiritual life". By choosing this title, we expose ourselves to a preliminary difficulty: the expression spiritual life is not understood in the same way by all the authors.6 But we had to choose.

4 On the literary genre of the biographical Memoirs of Don Giovanni Bosco (Turin, 1898-1948) and their main sources (among others, the canonization process of Don Bosco), see my book: Les Memorie I by Giovanni Battista Lemoyne, Etude d'un Zivre fundamental on the jeunesse de saint Jean Bosco, thesis, Lyon, 1962. Moreover, the three successive authors of this work (GB Lemoyne, A. Amadei and E. Ceria) worked conscientiously and their « documents "have generally been carefully reported.

5 I will at least exclude A. Caviglia, already quoted, and D. BERTETTO, The practice of Christian life according to San Giovanni Bosco, Turin, 1961; and The practice of religious life according to San Giovanni Bosco, Turin, 1961.

6 See, your terms of interiore life, religious life and spiritual life, the considerations of J. DE GUIBERT, Lepns de theologie spirituelle, Toulouse, 1943, pp. 9-12, and by L. BOUYER, Introduction à la vie spirituelle, Paris, 1960, pp. 3-6.

The formula spiritual life, in this book, will be taken in a broad sense. The very term "spiritual" here will not indicate Christians who "have lived and manifested in the soul a mysticism of the presence of God and of the personal and profound religious relationship; [which] have dedicated themselves to the same union with God, lived both solely and simply in its essence
- it is the case of Taulero - or under the aspect of a particular experience: prayer, cross, stripping ... ».7 La the very existence of a personal experience of God's presence in our saint, in this work he will not be called into question either to deny it or to confirm it. In accordance with the meaning of the spiritual term in the New Testament,
- more precisely, the mixed realities, which participate both in the Spirit of God and in the spirit of man - and therefore the whole Christian life. ”8 It would therefore be a question of all relations with God according to the behavior and teaching of Don Bosco. For our part, we would like to explain not so much the history of his religious conscience as his convictions about the destiny of the Christian.

Every scholar will feel that, given the problem in these terms, to face it we had to be great gullible or presumptuous solemn. In fact, a similar purpose involves such demands as to make one dizzy, because "studying the spirituality of a man means seeking in the immediacy and concreteness of the testimonies concerning him - that is, in the daily existence as he has lived and interpreted the dogma; to find the only living synthesis that made it, the choice it made in the great themes transmitted by tradition, and the way in which it underlined certain aspects, certain details of the whole that is common to all. But it also means evaluating, as far as possible, the interpenetration of his inner life and of the historical, geographical, literary, artistic, scientific and religious framework in which he was born ". 9 As we can see, this is an immense historical problem. (We note once and for all that we will not necessarily have to take a position on the value of the doctrines described).

Y.-M. CONGAR, Language of Spirituals and Language of theologians, in Rhenish Mysticism. Strasbourg Colloquium (16-19 maggio 1961), Paris, 1963, p. 16.

8 J.-P. JOS SUA, Christians in the world ..., in Supplement to the Spiritual Life, 1964, p. 457, note.

9 JEAN LECLERCQ, Saint Pierre Damien, ermite et bomme d'Eglise (With Men and Doctrines, 8), Rome, 1960, p. 8.

But faced with such an ideal, we recognize that we have often been forced to stammer something about profound questions.

However, realizing the vastness of the subject has freed us from a scruple of principle. The extemporaneous discussions on the very existence of a "spirituality of St. John Bosco" would have been superfluous if one had understood about the meaning of the words. It is probably not appropriate, as has already been pointed out, to classify it among the doctors and authors of the spirit, "although he explicitly wanted to spread a" method of
Christian life "and although for a century many souls, of whom two were declared saints (Saint Dominic Savio and Saint Maria Dome
nica Mazzarello) considered him a master of their spiritual life. But, if Don Bosco had even been a Christian circumscribed in his time, he could not be denied a spirituality, that is, his way of living and, on occasion, expressing
spiritual life. Every religious conscience has its history and its characteristic imprint that can be worthy of attention
. It would at least be strange to reject an "original" spirituality to a canonized founder; unless we want to justify this strangeness with a strict interpretation of the adjective "original". But, in this case ,. we should say and repeat that "there is, in every manifestation of the life of the Church,
a constant law: the flame of a new ideal of Christian perfection never lights up, in the men chosen to spread it,
in the transcendent, cold and stripped of the pure ideal "." The world in which Don Bosco lived, as well as the structure of his character, they have always marked his "spirituality", without, however, suppressing his "originality".

The structure of the book
In order to remain faithful to our project, we had to begin by describing the fundamental convictions of Don Bosco on the spiritual level.

10 See A. AUFFRAY, In cardée derrière a guide pp. 5-6.

11 [G. Bosco], The Young Provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, To the Youth, p. 5: "I want to teach you a method of Christian life ...".

12 H. RAHNER, Serving in the Church, Ignace de Loyola and the Genesis des Exercices, trad. fr., Paris, 1959, p. 21

The first chapter is not, in our opinion, out of place. The same works published by the saint helped shape his thinking. To deepen the doctrine of Origen it is necessary to know at least in the essential aspects the Alexandrian environment of the third century, the tradition of Filoni, the methods of exegesis used in the schools of the time, and not to ignore the persecution of Septimius Severus, the death of Leonida, the quarrels between Alexandria and Caesarea, and many other things still ... That he neglected the intimate struggles of St. Augustine and the fascination that for some time the Manichaeism exercised over him, could not fully understand his theories about grace and sin. For historians of their spirituality, it is risky to forget the Burgundian blood that flowed in the veins of Bernard of Clairvaux, the squalor of the preaching at the time of Domenico di Osma, the Spanish origins of Iffigo Lopez de Loyola and his youthful discussions on the incipient Lutheran reform. So, we too will have to try to get to know a lively boy who grew up in Italy, just freed from French domination; follow Giovanni Bosco in the Piedmontese schools that gave him an indelible mark; dwell on the masters who enjoyed his confidence and on the books that he most certainly meditated on. indelible mark; dwell on the masters who enjoyed his confidence and on the books that he most certainly meditated on. indelible mark; dwell on the masters who enjoyed his confidence and on the books that he most certainly meditated on.

Since Don Bosco did not devise elaborate theories, his experience and his spiritual thought - the main object of this book - could not be presented on the basis of an "autobiography" and of works that would have sufficed to summarize. We had to look in his work for the salient features of a doctrine lived or treated about life in union with God. We discovered them little by little, revealed by formulas that were familiar to him: "Work and temperance", "Work, piety and joy" , "Oportet pati cum Christo", "Be good Christians and good citizens", "For the greater glory of God and for the salvation of souls"; and manifested through his behavior: struggle at the service of the Church, esteem for the sacraments of Penance and the Eucharist, creation of societies whose members, ecclesiastical or lay, living or not in community, they would be sanctified with "active charity" at the service of men. Don Bosco revealed, more clearly than we had dared to hope, how he conceived the Christian life; which, according to him, were the instruments of holiness, the task of asceticism and the service of God and of men in a life lived according to Christ. All this will be explained by himself in the chapters of this book that intend to describe his spirituality.

Perhaps two of them require special justification. One, dedicated to the religious conceptions of the saint, is not foreign to his spiritual life. Indeed, reflection on his time invited us to examine his "intentionality". How many spiritual choices depend on the idea that one makes of God, of Christ and of the Church? It is sufficient that God be conceived as a judge or as a father, that Christ be considered as a model, friend or Lord, that the Church be seen as centralized in the Pope or in his community dimensions, to modify the essential characteristics of a spirituality. Another chapter will concern human perfection according to John Bosco. In fact, the relationship between the spiritual life and the material life of every day was, for our saint, too important for us to ignore.

In our study of these different problems we will give the word to Don Bosco more than to his commentators. A series of quotations, translated and succinctly commented in the last part, will allow the reader to continue his conversation with him.

All this should have been a solid introduction to the historical knowledge of the spiritual life according to St. John Bosco and a detailed answer to the question concerning his place in the history of the spiritual life. Unfortunately, we are far from succeeding. Sometimes we have had to settle for poor edition texts. The multiplicity of warnings to readers, when we feed them due need to serve, and the control of their content on authentic texts (the latter always cited according to the originals or the microfilm we had available) have not freed us from every remorse. In these chapters you will notice gaps, and other points of view would have been legitimate ... We console ourselves a little by thinking that considerable studies on Saint Pier Damiani or Saint Bernard, for example, they were inspired by a single source, the Latin Migne, while our documentation, on the whole, is much safer; and that even a voluminous work on our Don Bosco, with innumerable subdivisions and powerful chapters, would always have been incomplete. On the other hand, this almost perfect work, inspired by well-controlled and limpid sources, must also be born, the result of wise studies of detail and a wide knowledge of Italian spirituality of the first part of the nineteenth century. In the meantime, the twofold ambition of this modest book is to sweep, with every possible diligence, an area that seemed cluttered and to temporarily calm the lust - justified - of admirers and disciples who ignore the waiting times indispensable to compose a "definitive" work. If, moreover,

Whoever signs these pages, for the duty of justice, must add that it is not by chance that he expresses himself in the plural; in fact, they are not exclusively his work. The author, without the contribution of thirty or so mimeographed partial studies, gathered under the title Introduction à l'esp-rit de saint Jean Bosco - composed in a "seminar" of historical studies which he controlled, namely Groupe lyonnais de recherches salésiennes - he would not have gone beyond the pious intentions. "In fact, this book was able to take advantage of the inquiries and observations of young conscientious scholars, who read and reread the speeches, letters and even the small yellow and blue files of Don Bosco, whom none of them knew yet, and of which even the most astute Salesians - not only in France,

Lyon-Fontanière, ottobre 1965

13 In 1963 the commission of the Salesian Historica.

14 Here is the list of these authors: one or the other has provided some contributions: Jean-Marie Barbier, Edouard Barriga, Aloys Bartz, René Bonnet, Dominique Britschu, Paul Charles, Alezandre Cussianovitch, Gilles Delalande, Victor Deravet, Jean Devos, Michel Duhayon, Alphonse France, Francois Garrido, Roland Ghislain, Pierre-Gilles Glon, Julien Lizin, Piene Morteau, Georges Parent, Raymond Parent, Bernard Poulet-Goffard, José Reinoso, Kees Van Luyn, Wim Van Luyn, Adam Xuan.


The times of Don Bosco

A man's spirit is shaped by life. Giovanni Bosco did not escape the common law. Its existence developed in the Italy of the nineteenth century, under the pontificates of Pius VII, Leo XII, Pius VIII, Gregory XVI, and above all of Pius IX and Leo XIII. He lived, first in the small Sardinian kingdom, then, from 1861, in the kingdom of Italy, in the Risorgimento and in the unification of the peninsula at the expense of the papal monarchy. During his lifetime, the century has gone from a certain Gallicanism and from a certain Jansenism to the spirit of the Vatican Council I and triumphant liguorism. " Giovanni Bosco was later a priest in a township, an animator of a youth group, founder of religious societies. A man of action opposed to various tendencies, now he has submitted to it, now he has reacted, now he has fought. He talked a lot and wrote a lot. But we will always insist in saying that his conception of life and Christian perfection - the one we will strive to describe in its fundamental lines in these chapters - was not at all detached from his time. In particular, his first thirty years and the apostolic orientation of his work were decisive in the formation of his spirit.

1 On this last point, see G. CACCIATORE, S. Alfonso de 'Liguori and Jansenism. The last fortunes of the Jansen movement and the return of Catholic thought in the eighteenth century, Florence, 1944, pp. 293-300, 569-574.

The rural environment of his childhood

"The day consecrated to Maria Assunta in Cielo was that of my birth, in the year 1815, in Murialdo, hamlet of Castelnuovo d'Asti". 2
In reality, according to the child's baptismal certificate, dated to 17, the small event took place on August 16. ' On the other hand, the exact day matters little; one thing, however, is certain: Giovanni Bosco was born in a rural village about 30 kilometers from Turin, then the capital of the Kingdom of Sardinia, a few weeks after the battle of Waterloo (18 June 1815), when, in Europe, the restoration policy , which began the previous year, became harder due to the brief revolutionary revival of the Hundred Days.

But the city unrest would not have shocked her so soon. The spirit of the young Bosco will first be shaped by the quiet family and rural world that surrounded him.

He barely knew his father Francesco (1784-1817) and lived with his mother, Margherita Occhiena (1788-1856), a paternal grandmother, Margherita Zucca (1752-1826), much venerated and equally feared, a half-brother, Antonio (1808- 1849), born from the first marriage of Francesco, and an older brother, Giuseppe (1813- 1862) .4 It is easy to imagine the trauma suffered by the child, then by the adolescent, with the death of his father. At sixty, he still remembered the painful moment when his mother had dragged him out of the funeral home. ' In the house of the Becchi, the authority was assumed by the two women, then, when the grandmother died, from Margherita alone. It is true that Antonio - rough and vain, according to

2 S. GIOVANNI Bosco, Memoirs of the Oratory ..., ed. E. Celia, p. 17. The Memoirs of the Oratory of St. Francis de Sales (it is not intended, as often happens, the term "memories" as personal memories of the founder of the Salesians, but "memories to serve the history of the Oratory of St. Francis de Sales ») Were written and revised by Don Bosco between 1873 and 1878.

3 Memoirs of the Oratory ..., p. 8, h.-t.

4 Dates - revised in the parish registers - in Don Bosco in the world, 38 ed., Turin, 1964, table outside the text. In this chapter we also use
some conclusions from F. DESRAMAUT, Les Memorie Lyons, 1962.

5 Memoirs of the Oratory ..., p. 19.

judgment of his brother, who never flattered him - he tried to impose himself as head of the family, but his mother didn't give up.

Margherita was an energetic, delicate, hardworking peasant woman, rich in a supernatural spirit.6 Her three children, the adopted one and the other two, noticed it. It was necessary to work: little Giovanni had to keep the turkeys or the cow and then hoe the small family property. Around the age of fourteen, probably in 1828-1829, our teenager resided for about eighteen months in a nearby farmhouse, called Moglia di Moncucco. Both the Becchi and the Moglia, religion was honored, daily prayer organized, Sunday religious services scrupulously attended.

Giovanni did not stay indoors. He was a smart boy, no matter how talkative, he liked to set traps, plunder nests, raise birds, sometimes he fell from trees that had been recklessly attacked, and he never missed juggling shows at fairs and in the surrounding markets. He became with the boys of the town he knew how to keep at bay. His command art subdued them. " Everyone was astonished at his acrobatics, because «at eleven, he played the games of bussolotti, the somersault, the swallow, walked on his hands; he walked, jumped and danced on the rope, like a professional acrobat ».8 He also learned to read. His stories already attracted "people of all ages and conditions" 9 who he enjoyed and instructed.

The idea of ​​using his talents for apostolic purposes had come to him from the age of five, according to a confidence made in his old age with his secretary Viglietti. "Often he had the opportunity to repeat what had influenced him in this sense, a dream he had dreamed of as a child. "A revered man" had ordered him to conquer with sweetness a multitude of urchins he showed him, and to instruct them "on the ugliness of sin

6 GB LEMOYNE, Moral family scenes exhibited in the life of Margherita Bosco. Edifying and pleasant story, Turin, 1886. This book was read by Don Bosco who approved its contents.

7 Memoirs of the Oratory ..., pp. 27-28.

8 Memoirs of the Oratory ..., p. 29.

9 Memoirs of the Oratory ..., p. 28.

10 Quaderno di Viglietti, used in GB LEMOYNE, Memorie biografiche, t. I, p. 143; see F. DESRAMAUT, op. cit., p. 176.

and on the preciousness of virtue. "" It was not possible for him to forget that dream. To his Sunday admirers, before enjoying his shows, he required to recite the rosary together and to hear the summary of the morning sermon or an edifying story. "
A family of Christian tradition, but devoid of the paternal presence, a hard-working rural environment, and also a dream in which the boy believes he sees that a missionary future is prepared by God, seems to have been the main factors of his formation in 1829.

Cultural initiation under the. Restoration

It is natural that, in an environment steeped in faith, Margherita, a very devoted woman, thought of making her darling a priest. "
Even her son was convinced that he had to follow this path, but Antonio's fierce opposition still prevented him, at the age of fourteen, he began his secondary studies. A chaplain of Morialdo came to his aid in November 1829. " Don Calosso started it in Latin and at the same time inculcated some principles of spiritual life. This priest was simple, in any case simpler than his brothers from Castelnuovo, and his pupil had a father in him.

His immature death, which took place in November 1830, if he broke for some time Giovanni's hopes of receiving a certain education, "Margherita decided to overcome Antonio's resistance. He took his share of inheritance and retired from the family; so Giovanni could finally attend the public school of Castelnuovo (1831), then the municipal college of Chieri (1 8 3 1-1 8 35) .16

11 Memories of the Oratory ..., p. 23.

12 Memoirs of the Oratory ..., p. 30.

13 Memoirs of the Oratory ..., p. 25.

14 For this date, see F. DESRAMAUT, op. cit., p. 230

15 On the relations between Giovanni and Don Calosso, see Memorie dell'Ora
torio ..., pp. 33-44.

16 Memoirs of the Oratory ..., pp. 44-83, with the notes of E. Certa on the chronology of Don Bosco.

The world of the Piedmontese Restoration finally welcomed him into his own schools of strict confessional tradition.

In 1814, the Kingdom of Sardinia had returned to the old Savoyard dynasty. Carlo Emanuele I (1802-1821), then Carlo Felice (1821-1831), had tried to restore the appearance of the past to Piedmont. Under their reign, the legitimate monarchy, the Church and in general the traditional authority, rather abused at the time of the triumph of the Revolution, officially regained their prestige. The religious solemnities of the eighteenth century and in addition that of St. Joseph were soon restored. "The Jews, with the exception of the lands of the ghettos and cemeteries, had to alienate the stable assets which the tolerance of previous governments had allowed them to acquire (1816 ) .18 Some of the expelled religious were able to return to their convents, from which they had been expelled by the French and their collaborators? A whole series of small dioceses was reconstituted: Alba, Aosta, Biella, Bobbio, Fossano, Pinerolo, Susa, Tortona, Alessandria, with their respective seminars. "A meticulous regulation of Jesuit inspiration," signed by Carlo Felice on 23 July 1822 , helped to give public schools a decidedly "catholic", if not clerical, appearance. John Bosco, therefore, grew up in a climate of Restoration, and it is a detail that we must not overlook. helped to give public schools a decidedly "catholic", if not clerical, appearance. John Bosco, therefore, grew up in a climate of Restoration, and it is a detail that we must not overlook. helped to give public schools a decidedly "catholic", if not clerical, appearance. John Bosco, therefore, grew up in a climate of Restoration, and it is a detail that we must not overlook.

Let us listen to him while he speaks, not without nostalgia, of the school organization in force in the college of Chieri: "Here it is good 'that you remember how religion was a fundamental part of education at that time (...). The holy morning was heard on weekday morning; at the beginning of the school, yes, he acted
divinely in the Actiones with the Hail Mary. Then he said to himself with Ave Maria.

17 T. Curuso, The Church in Piedmont from 1797 to the present day, t. III, Turin, 1889, p. 12. Here it should be noted that Canon Chiuso, who had been one of the collaborators of the Archbishop of Turin, Gastaldi, was very informed about the affairs of the Church in Piedmont.

18 T. curust op. cit., p. 32.

19 T. Gurus °, op. cit., pp. 34-37.

20 T. Cmuso, op. cit., pp. 42-43.

21 Opera di L. Taparrlli d'Azeglio, questo regolamento era, ci si dice, « fatto più per dei novizi di convento che per degli allievi di scuola pubblica » (M. SANCIPIUANO, Il pensiero educativo italiano nella prima metà del secolo XIX, nell'opera collettiva Momenti di storia della pedagogia, Milano, 1962, p. 274).

Ne' giorni festivi poi gli allievi erano tutti raccolti nella chiesa della congregazione. Mentre i giovani entravano si faceva lettura spirituale, cui seguiva il canto dell'uffizio della Madonna; di poi la messa, quindi la spiegazione del Vangelo. La sera catechismo, vespro, istruzione. Ciascuno doveva accostarsi ai santi sacramenti e per impedire trascuratezza di questi importanti doveri, erano obbligati a portar una volta al mese il biglietto di confessione. Chi non avesse adempito questo dovere non era più ammesso agli esami della fine dell'anno, sebbene fosse dei migliori nello studio ».n Don Bosco quando scriveva queste righe, verso il 1875, non era certo influenzato dal liberalismo religioso e non si può quindi pensare che egli abbia recalcitrato, quarant'anni prima, sotto il regime che imponeva misure tanto poco tolleranti.

In questo clima, Giovanni seguì tutti i suoi corsi secondari. Insieme allo studio si dedicò anche a molte altre cose, perché era amantissimo di « canto, suono, declamazione, teatrino ». A « questi trattenimenti diversi prendeva parte di tutto cuore »3' Non aveva fondato, nel suo collegio, una società dell'allegria? 24 Sovente poi (troppo sovente, perché la sua salute ne soffrì gravemente), per distrarsi, di notte leggeva, in un ripostiglio della sua pensione, i classici latini, « Cornelio Nepote, Cicerone, Sallustio, Quinto Curzio, Tito Livio, Cornelio Tacito, Ovidio, Orazio Fiacco ed altri ».25 Riceveva dunque, o si dava, una cultura umanistica secondo la migliore tradizione dei Padri gesuiti. C'era in lui un'armonia tra la pratica religiosa frequente e controllata e í divertimenti e le letture profane. La tappa successiva della sua formazione sarà in contrapposizione con questo umanesimo, ma gli era troppo connaturale perché lo rinnegasse veramente per sempre.

Clerical formation

in an environment that was first rigorous, then Liguorian
For a while, the young Bosco believed he had a Franciscan vocation and was also accepted as a postulant in the Or

22 Memoirs of the Oratory ..., pp. 54-55.

23 Memoirs of the Oratory ..., p. 69.

24 Memoirs of the Oratory ..., pp. 52-53.

25 Memoirs of the Oratory ..., p. 78.

"His counselors dissuaded him from following that path. Thus in the month of November 1835 our young man, who was then twenty years old, began his life as a seminarian. In the diocese there were four seminars: in Turin, Bra , Chieri and Giaveno.27 Giovanni was trained in Chieri, a former convent of Filippini, recently acquired (1829) by the Turin diocesan administration.

His life as a cleric opened up to an ecclesiastical world characterized in Piedmont by the spirit of the 17th century, rather rigorous, if not Jansenist, brought, in his best dementia, to piety rather than science "and, moreover, not devoid of feelings" Gallicans "spread by an active propaganda under the Napoleonic regime.29 The University of Turin, of Thomist orientation, probabilorista, regalista and anticurialista in the preceding century," continued to exercise its influence. The case of the andorquian professor Dettori suspended in 1827, following a Roman intervention, from his functions in the theological faculty of that university in which he was highly appreciated, confirms the persistent predominance of the probabiliorista mentality. "We insisted on laborious aspect of the Christian life in general and of eternal salvation in particular. According to the pastors of the time - explained Giuseppe Cafasso later - it was «difficult to observe the commandments, difficult to receive holy communion well, even difficult to hear a Mass with devotion, it is difficult to pray as it should, especially difficult to come to be saved, and to be very few who are saved ... ».32

26 Memoirs of the Oratory ..., p. 80.

27 T. Cilluso, La Chiesa ..., t. III, pp. 139-140.

28 It was little supported by Archbishop Fransoni, if it is MF MELLANO, The Fransoni case and Piedmontese ecclesiastical politics (1848-1850) (Coll. Miscellanea historiae pontificiae, 26) Rome, 1964, pp. 7-8. Fransoni was archbishop of Turin from 1832 to 1862.

29 See P. STELLA, Religious crises in the early nineteenth century Piedmont, Turin, 1959; Jansenism in Italy, t. I, first part, Zurich, 1966, pp. 15-30.

30 See the second part of the article by P. STELLA, The bull U nigenitus and the new religious and political orientations in Piedmont under Vittorio Amedeo II from 1713 to 1730, in the Rivista di Storia della Chiesa in Italy, 1961, t. XV, pp. 216-276.

31 See for example P. Punti, P. Giovanni Roothaan ..., Isola dei Liti,
1930, pp. 137-147.

32 G. CAFASSO, Manoscritti vari, VII, 2791 B; quoted by F. ACCORNERO, the spiritual doctrine of S. Giuseppe Cafasso, Torino, 1958, p. 110

Although scarcely enthusiastic and with some reservations for sacramental practice (he eclipsed himself in order to communicate) the cleric Bosco submitted to the doctrine and method of life that were imposed on him during his stay in the seminary of Chieri. It was the time when he discovered the Imitation of Christ, "studied probabilisticist Alasia and read the Histoire ecclésiastique of Fleury, of which he did not yet distinguish the" Gallican "tendencies. 34 But the unlovable behavior of his superiors made him wish a more cordial style of education. " When he worked or discussed in the study circles formed by the seminarians, his tastes preferred to take him to the Bible and the history of the Church, that is, to subjects that were little taught or completely neglected. To the properly theological sciences he paid the minimum attention necessary to succeed - brilliantly, because he was intelligent and endowed with an excellent memory - in examinations of scholastic treatises. "His considerations on the conduct of his friend Luigi Comollo seem to us indicative of some of his hesitations of that time." That young man had meticulous piety and, at times, tense that the spirituality in vogue unleashed in the generous souls who took it seriously. His crises on his deathbed (1839) in which, hallucinated by hell, verged on despair, read with a certain pain. In reality, Don Bosco had himself completely corrected by Comollo, which greatly influenced him. But he confides to us - and this seems to us to be illuminating - "in one thing [on which he immediately provides eloquent details],

Founded in 1817 by theologian Luigi Guala - assisted by his spiritual father Pio Brunone Lanteri (died 1830), one of the

33 Memoirs of the Oratory ..., p. 110.

34 Memoirs of the Oratory ..., pp. 111, 113.

35 Memoirs of the Oratory ..., p. 91.

36 Memoirs of the Oratory ..., pp. 94,1_08, 111.

37 Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., written by a
colleague of his , Turin, 1844.

38 Memoirs of the Oratory ..., p. 95.

Valid architects of the Church reform at the beginning of the nineteenth century this boarding school was destined to the pastoral formation of the young clergy. "The spirit of the institution differed significantly from that of the seminary of Chieri. Luigi Guala had chosen, in morals and in dogmatics, line of the Jesuit Fathers, and the principle of the primacy of love over the law "In his courses, moral solutions were probable orist," ultramontane "ecclesiology, sacramental discipline and relatively broad ascetic teaching." "Benignism" replaced fashion rigorism. "With Luigi Guala, the Society of Jesus transmitted, in the boarding school, the spirit that animated it at that time in Italy:" Ignatian asceticism, open struggle against Jansenism and reaalism, sincere and tender devotion to the Sacred Heart, to the Madonna, to the Pope, frequency of the Sacraments, moral theology second qlospirito of St. Alphonsus »» Who came out of Chieri, however, did not find a radical change. Despite the importance given to studies, intellectualism did not undermine the students of the boarding school any more than those of the seminary. On the other hand, devotion, with the practice of the apostolate, 44 played an important part in their lives.

certain that the young priests found in that house the tendencies of the Catholic Friendship established, also in Turin, by the Father Lanteri at the beginning of the Restoration »It would be interesting

39 By Guala • there is no real biography, but A.-P. Frutaz has prepared on him a very interesting piece of information published in the Dictionnaire de Spiritualité, VI, coli. 1092-1094. On the origins of the boarding school, there are numerous references and discussions in A.-P. FRUTAZ, Beatificationis et canonizationis Servi Dei Pii Brunonis Lanteri ... Positio super introductione causae et super virtutibus, Vatican City, 1945, especially pp. 199-215.

40 See Memoirs of the Oratory ..., p. 122. The correspondence of the Guala with the PJ Roothaan, superior general of the Jesuits, is abundant (Epistolae J. Roothaan, t. 4, 5, Rome, 1939-1940, passim).

41 Memories of the Oratory ..., p. 122, and the biographies of Saint Joseph Cafasso.

42 F. ACCORNERO, The spiritual doctrine of S. Giuseppe Cafasso, op. cit., p. 108, with the bibliographical indications of p. 128.

43 FM BAUDUCCO, S. Giuseppe Cafasso and the Society of Jesus, in La Scuola Cattolica, 1960, p. 289; according to P. BRAIDO, The Preventive System of Don Basco, 2nd ed., Zurich, 1964, p. 80, note.

44 Memoirs of the Oratory ..., pp. 1121, 123; GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. II, pp. 51-52.

45 C. BONA, The "Friendships". Secret societies and religious revival, 17701830, Turin, 1962. The Friendship of Turin had, moreover, finished living in June 1828, victim of the spirit of part (op. Cit., P. 453).

to know if the thought of Giuseppe de Maistre was also decisive here as it was in the group in which the Savoyard writer carried out his activity from the beginning.46 In any case, the boarding school was one of the crucibles in which the «new ecclesiastical style and religious »(R. Aubert) - what was imposed in the second part of the nineteenth century - received its form, at least in northern Italy.

The boarding school modeled Don Bosco at the beginning of his maturity, during the three years that followed his priestly ordination (June 5, 1841). Under the direction of the two masters Guala and Cafasso, he "learned to be a priest", which in his opinion the seminary of Chieri had not sufficiently begun. "
The teaching he received in this institution was centered on Professor Giuseppe Cafasso (1811-1860). It will always be difficult to establish exactly what the influence of this future saint was in the formation of Don Bosco. Let us at least reflect on this sentence: "If I have done something good, I owe it to this worthy clergyman, in whose hands I rest all my deliberations, every study, every action of my life" 48 It was for Don Bosco a guide and a model of priest and apostle, especially between 1841 and 1860.49 Under the somewhat emphatic formulas of his funeral speeches of 1860, we discover the virtues that the young priest Bosco admired in this man and that he tried to imitate . Like Don Guala who set his eyes on Don Cafasso when he was looking for a collaborator for the boarding school,

46 T. Cumso, The Church ..., t. III, p. 37; C. BONA, op. cit., pp. 345-347.

47 Memories of the Oratory ..., p. 121.

48 Memoirs of the Oratory ..., p. 123.

49 See the diagrams of the two speeches given by Don Bosco after his death and gathered under the title: G. Bosco, Biography of the Priest Giuseppe Caffasso ..., Turin, 1860. Don Bosco wrote Caffasso.

50 G. Bosco, Biography of Priest Giuseppe Caffasso ..., p. 75

The citizen apostolate among the abandoned youths

At the age of twenty-nine, in 1844, Don Bosco finally completed his studies. Certain characteristics of his doctrine and his spirit will no longer change. He will always be a Liguorian (with some nuances that we will try to discover), without completely denying the severe God of his youth. He will combine the naturalistic humanism with the sense of the extreme weakness of the creature, of the dominion of Satan on the world and of the attraction of concupiscence on man. And yet he will evolve. Life will offer him his lessons. his sense of the Church will take on nuances with the evolution of the Roman question, his confidence in the sanctifying action will be affirmed and his sacramental piety will grow according to the lines of force of time and personal experiences.

Don Bosco's apostolate had begun in the city of Turin since 1841. Turin was then a capital of about one hundred and thirty-thousand inhabitants, not yet industrialized, but a magnet for the rural youth of the surroundings. And priest Bosco had created there a kind of club or youth association; he had visited the prisons there; he had carried out intense preaching work there ... But he had to wait for his departure from the boarding school to have a fixed job, that of deputy director of a pensioner of "over four hundred young girls." 51 This assignment was not congenial to him. In this period of his life we ​​see him acting mainly in three environments: that of young abandoned workers, that of future clerics coming from the people and that of simple people,

He gave his best in the service of predelinquenti. Since 1841, certain scenes in Turin's prisons had upset him: "Seeing young people, about 12 to 18 years old, all healthy, robust, witty wits, but seeing them there idle, gnawed by insects, barely eating bread spiritual and temporal, it was one thing

51 Memoirs of the Oratory ..., p. 133.

which horrified me. "" For the young he founded an "oratory", that is, in the original sense that he attributed to the term, "a place destined to recreate the boys with pleasant games after they have fulfilled their religious duties" . " At the beginning, the "oratorio" was open only on Sundays and public holidays. Don Bosco will therefore be an educator of young workers almost without any education. Little by little he will see them transformed and sanctified before his eyes, through the teaching of religion, the practice of virtues, recourse to confession and the Eucharist. His confidence in the methods he had been taught will increase with the success of his apostolate. Most of his principles about the "word of God",

Still for the young, during those years he also published a history of the Church (1845), a book of arithmetic (1846?) And a book of devotion to Saint Luigi Gonzaga (1846). But his health was precarious. The Marquise of Barolo, regretted seeing him wear down her strength in an activity that escaped her control, invited him to choose between her "young girls" and the boys: Don Bosco did not hesitate and immediately resigned (1846) .54 D ' now he would have devoted himself exclusively to the oratory of San Francesco di Sales, the fulcrum of his town activity carried out in the more or less well-known district of Valdocco, where it would have rapidly developed. Soon some young people were housed in an aggregate house in the oratory (the "home of the oratory of St. Francis of Sales") and, from 1853, some could learn a trade in rudimentary laboratories installed there. Thus the Salesian professional school was born, which was also destined first of all for abandoned youth.

The political and religious climate of Piedmont from 1848 to 1860

Contrary to a widespread opinion, this school was far from exhausting all of Don Bosco's activity. His young people were

52 Memoirs of the Oratory ..., p. 123.

5 G. Bosco, The shepherd of the Alps ..., Turin, 1864, pp. 70-71, note.

54 Memoirs of the Oratory ..., pp. 161-163.

they were first of all artisans, mostly masons. The events of 1847 and 1848 in Piedmont directed him to other social categories, without making him forget the popular classes.

For some years the political climate had changed. In 1831, Carlo Alberto had succeeded Carlo Felice. Now, as the canonical Chiuso wrote, that king seemed "to have never broken it at all with the men of the revolution." scandal of the strict conservative Solaro della Margherita, he was not insensitive to certain suggestions of the Risorgimento. " When, since 1847, the pressures of public opinion made the liberal current prevail, everyone believed that the king agreed. The constitutional reforms of that year aroused considerable enthusiasm in Turin. "The Statute of 1848, which proclaimed the freedom of the press (art. 11) and guaranteed individual freedom (art. 12) - even Waldensian and Jewish citizens benefited from common legislation - provoked further popular enthusiasm. "The change was too abrupt, however. Conservatism was rooted in the high clergy. The changes were attributed to the sects. Anti-clerical reactions were soon unleashed , of which the Jesuits, and then the Ladies of the Sacred Heart, were the first victims.The Archbishop of Turin, Monsignor Fransoni, an aristocrat who was not willing to let himself be overcome, was imprisoned and, in 1850, had to go into exile in Lyon. " A series of secular measures began to completely transform the life of the clergy of the Kingdom of Sardinia: suppression of the forum and ecclesiastical immunities (1850), abolition of tithes in Sardinia (1851),

55 T. Cmuso, La Chiesa ..., t. III, p. 125

56 T. Cm-uso, op. cit., pp. 124-125.

57 See T. Caruso, op. cit., pp. 208-209. It seems that Carlo Alberto was caught in a cog and that the Statute, far from having been his work, was imposed on him, after a hard struggle, by his advisers, in particular by Thaon de Revel. (See E. CROSA, The granting of the Statute. Carlo Alberto and the minister Borelli editor of the Statute, Turin, 1936).

58 See TCHruso, op. cit., pp. 220, 230-231, etc.

59 See, on Mons. Fransoni, G. MARTINA, Liberalism and the Syllabus, Rome, 1959, pp. 65-67; MF MELLANO, Il caso, Fralisoni and the Piedmontese ecclesiastical policy (1848-1850), already mentioned. ;

draft law - without any follow-up - which introduced civil marriage (1852), occupation of the diocesan seminary of Turin (1854), "finally law of convents (1855), according to which they ceased to exist" as moral persons
and recognized by law civil, the houses belonging to the
religious orders , which did not devote themselves to preaching, to education
or to the assistance of the sick "(art. 1) .61
By now it was necessary to take into account a mentality harmful to the institutional Church, at least as regards the structures of time and place, Don Bosco, without tenderness for the "fatal
consequences" of the "principles" that had prepared the Statute of 1848.62 put his own forces at the service of the main Church
in two fields: the care of clerics and the struggle against error among simple people.

The care of clerics

He was concerned about the decrease in seminarians. «While the religious institutes were thus dispersing, the priests were
vilified, some were put in prison, others sent to a forced residence, why, humanly speaking, was it possible to cultivate spi
vocation rite? "" To ensure the future of the Church in Piedmont, he turned, he said later, to "those who handled the hoe or the hammer", 64 much safer, according to him, than the children of the family who attended the "schools public "and" large colleges ". Thus, after 1849, secondary courses were born in the oratory of Valdocco. They were attended by Domenico Savio between 1854 and 1857, Michele Magone between 1857 and 1859, Francesco Besucco between 1863 and 1864. Some of the students were late vocations, and a few years later, the number of priests leaving this center was already impressive.

60 This seminar was closed to seminarians after 1848. Details in T. Camuso, La Chiesa ..., t. IV, 1892, pp. 168469. On the affair of civil marriage, see V. ELIGIO, The attempt to introduce civil marriage in Piedmont (1850-1852), Rome, 1951.

61 T. Cimoso, op. cit., p. 209. See also R. AUBERT, The pontificate of Pie IX, 2nd ed., Paris, 1963, pp. 77-78.

62 Memoirs of the Oratory ..., p. 217.

63 G. Bosco, historical background on the congregation of St. Francis de Sales
and related explanations, Rome, 1874, p. 3.

64 G. Bosco, Cenno ..., p. 4.

It must be concluded that the spirituality proposed by Don Bosco was addressed to more enlightened souls in religious matters.

The fight against the Waldensians

Political evolution led him to fight simultaneously on another front. The Waldensians profited from the equality of rights and freedom of the press, recently conquered, to extend their influence, particularly in the world of people without culture. They were certainly numerous, since the statistics of 1848 tell us that the two fifths of the Turinese did not know how to read or write. "According to Don Bosco (though on this point too absolute) the Waldensian missionaries were operating with much greater success as" the Catholics, trusting the civil laws that until then had protected and defended them, as soon as they possessed some newspaper, some classic or scholarly work, but no newspaper, a book to put in the hands of the low people "." large-scale offensive with the magazine Letture Cattoliche which contrasted the passage to the readings, evangelical, of Waldensian inspiration. The files, first monthly, had a hundred pages. The battle was animated. The editor of the new publication had visits, was threatened and provoked, but defended himself and counterattacked. His opponents did not limit themselves to verbal disputes: Don Bosco was even persuaded that he had to accuse them of some attacks from which, more fortunate than Abbot Margotti, "he had left unscathed." But the violence did not discourage him. The Catholic Readings continued large-scale offensive with the magazine Letture Cattoliche which contrasted the passage to the readings, evangelical, of Waldensian inspiration. The files, first monthly, had a hundred pages. The battle was animated. The editor of the new publication had visits, was threatened and provoked, but defended himself and counterattacked. His opponents did not limit themselves to verbal disputes: Don Bosco was even persuaded that he had to accuse them of some attacks from which, more fortunate than Abbot Margotti, "he had left unscathed." But the violence did not discourage him. The Catholic Readings continued but he defended himself and counterattacked. His opponents did not limit themselves to verbal disputes: Don Bosco was even persuaded that he had to accuse them of some attacks from which, more fortunate than Abbot Margotti, "he had left unscathed." But the violence did not discourage him. The Catholic Readings continued but he defended himself and counterattacked. His opponents did not limit themselves to verbal disputes: Don Bosco was even persuaded that he had to accuse them of some attacks from which, more fortunate than Abbot Margotti, "he had left unscathed." But the violence did not discourage him. The Catholic Readings continued

65 G. MELANO, The population of Turin and Piedmont in the nineteenth century, Turin, 1960, p. 75.

66 Memoirs of the Oratory ..., p. 240.

67 Memoirs of the Oratory ..., p. 241.

68 T. Camuso, The Church ..., t. IV, p. 25. Giacomo Margotti was editor of the «fundamentalist» newspaper L'Armonia (E. SPDTA, Catholic and liberal journalism in Piedmont, 1848-1852, Turin, 1961, pp. 12, 17-24).

69 Memoirs of the Oratory ..., pp. 243, 246-251.

to go out, and history records that in Piedmont, "since the 1860s, the failure of the Waldensian movement was evident". "
Don Bosco, therefore, was not just a saltimbanco for kids. In the mid-twentieth century, in a time and in a country where the people of the Church felt the ground crumble beneath their feet, he effectively defended the life and faith of the young workers and the "low people." It is of the utmost interest to consider the spirit in which he operated. deduce it: it was not that of 1848, because at that time it tended to "preserve." Complementary proof: Monsignor Luigi Moreno, bishop of Ivrea, administrator of the Catholic Readings, was an intransigent.

The foundation of religious societies

Since about 1858, without renouncing his own editorial activity and the personal direction of his young people, Don Bosco dedicated himself above all to the foundation and development of his religious societies. This enterprise led him to include in his doctrine a teaching on religious vows and, in a different order, to reinforce his "ultramontane" opinions.

Our saint worked in the Church of Pius IX (1846-1878). He only knew the first years of the pontificate of Leo XIII (1878-1903). Now, under Pius IX, catholicity - beaten on a temporal level by the division of the pontifical states, concluded with the capture of Rome on September 20, 1870 - clung around his head, immortalized by undeserved misfortunes and by a series of religious choices of great resonance, like the definitions of the Immaculate Conception of Mary, in 1854, and of the personal infallibility of the sovereign pontiff in Vatican Council I, in 1870.71 Ultramontanism swept all resistance in Italy, France, Germany, Great Britain ... Let's say it right away: when he founded his worldwide work, Don Bosco, a disciple of St. Alphonsus and trained in boarding, willingly shared this spirit, from which

70 R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., p. 3, note. On the Waldensians in Italy in the nineteenth century, see the remarkable work by G. Sprvt, Risorgimento and Protestanti, Naples, 1956, which, rightly, dedicates them an important place.

71 R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., pp. 497-503: The budget of a pontificate.

its ideal of apostolic perfection drew its definitive features. His Virgin became the Help of Christians, the queen of the battles of the Church, and this was now personified, in his eyes, by Pius IX, of whom the bishops were but the delegates. In the Kingdom of God he conceived the apostle as a fighter who had the task of satisfying all the desires of the inflexible

We go back a few years. ' In 1852, Don Bosco was appointed by Mons. Fransoni, director of the three Turin speakers.

Silently, in the period that followed, he formed the paintings of the work he was planning. Since 1855, the young Michele
Rua (1837-1910), his future successor, pronounced private votes. But the company was actually born only four years later.

In 1858, Don Bosco had gone to Rome for the first time
in audience with Pius IX, to whom he had delivered a letter of commendation from Archbishop Fransoni and a project of "regulation
" of his own society. The Pope had received him with great kindness and, according to the saint's later reports, had advised him: 1) to create "a society with simple vows, because without the vows, the necessary ties of members to members and superiors to inferiors they would have missed "; 2) not to impose a special habit or practices or rules that distinguished the associates from the world. "This program was perfectly suited to Don Bosco, from which he undoubtedly resumed his own ideas, confirmed by the example of Antonio Rosmini, founder of the Institute of the Ca
and by the considerations of Urbano Rattazzi. "In 1880, he will thus respond to an official question of infoimazioni sull'oratorio

72 Don Bosco has often traced the history of his religious society, in the introductions of the Salesian Constitutions, in its clarifications for the ecclesiastical authorities and in the conferences to the Salesians. The following takes up, with some complementary clarifications, the beginning of a publication by E. CEMA, The Salesian Society. Foundation, organization, expansion, Colle Don Bosco, 1951; and a chapter of the Groupe Lyonnais de Recherches Salésiennes, Précis d'histoire salésienne, Lyon, 1961, pp. 47-50.

73 G. Bosco, Cenno ..., pp. 6-7.

74 Don Bosco had been in relationship with Antonio Rosmini for about ten years (see Epistolario di S. Giovanni Bosco, t. I, p. 31). The talk of Don Bosco and the Minister Urbano Rattazzi, to which I allude, took place in 1857, according to GB Lemoyne. This author reports it in full, according to G. Bonetti (History of the Oratory ..., in the Salesian Bulletin, 1883, p. 97), in the Biographical Memoirs ..., t. V, pp. 696-700.

of Valdocco: "I believe it is necessary to note that there is no association among us, but only a pious Association known as St. Francis de Sales, which has the task of dealing with the education of the especially poor and abandoned Youth. The exponent and all those who belong to him are free citizens and in all things depend on the Laws of the State ... "."
Only on 9 December 1859 he spoke openly about his project to the Salesians, after a few days of reflection, fourteen Salesians they met the following 18. The minutes of the meeting
say: «Therefore the same Congregates liked to set themselves up in Society or Congregation, which having mutual aid in mind
for his own sanctification, he proposed to promote the glory of God and the health of souls, especially those most in need of education and training ".76
This clarification seems necessary for a correct understanding of the first article of the Salesian Constitutions in
the oldest editorial staff reached us. The article says: "The purpose of this society is to gather together its ecclesiastical,
clerical and even lay members in order to perfect themselves by imitating the virtues of our Divine Savior especially in the
charity towards the poor youth". " these bases, in conformity with
Don Bosco's profound thought and with the experiences that he had made up until then, the perfection of the members of his society is obtained
with the exercise of apostolic charity.

The Salesian Congregation took shape, starting in 1860,
thanks to the tenacity of its initiator and the effective support offered to it by Roman personalities, especially Pius IX. "We can
say that the Holy Father is our founder and that he has almost personally directed us", wrote Don Bosco to Cardinal Ferrieri on December 16, 1876. "The institution was the object of a decree of praise
in 1864 and an approval of the Holy See in 1869. The definitive approval of the Constitutions dates back to 1874, and the
communication of the privileges of the Redemptorists, which made it a congregation of exempt pontifical right, dates back to 1884. During those

75 G. Bosco, Most Excellent Councilor of State, Turin, 1881, p. 10.

76 Pubblicato in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VI, pp. 335-336.

77 Congregazione di S. Francesco di Sales. Manoscritto inedito, Torino, ACS, S. 022 (1).

78 Epistolario, t. III, p. 127.

anni, le originarie intenzioni di Don Bosco non erano state troppo manomesse. Tuttavia, nel 1864 e in tutte le redazioni successive, l'articolo riguardante il fine della società introdusse la distinzione fra perfezione e carità attiva, dovendo essere l'una e l'altra ricercate simultaneamente. Inoltre, un breve capitolo che includeva nella società membri esterni alla comunità scomparve nel 1874 malgrado gli sforzi fatti da Don Bosco, tra il 1864 e il 1873,
per mantenerlo. Egli si prese la rivincita negli anni successivi: istituì la pia unione dei cooperatori salesiani (1876) che riprendeva,
con opportuni adattamenti, quest'ultima parte del suo programma. Con la congregazione delle Figlie di Maria Ausiliatrice per l'evan
gelizzazione della gioventù femminile (1872) — le cui Costituzioni ripetevano quasi alla lettera quelle salesiane — Don Bosco completava la famiglia spirituale che aveva sognato.

Il suo programma primitivo si era ampliato. Oituai comprendeva ogni attività apostolica, comprese le missioni in paesi lon
tani.' Sarebbe quindi errato supporre che le sue attività si modellassero uniformemente su quella di Valdocco." Nel 1884, un biografo francese rilevava argutamente, ma con ragione: « Fino ad ora, i fondatori di congregazioni e di ordini religiosi si sono proposti un fine speciale in seno alla Chiesa; essi vi hanno praticato la legge che gli economisti moderni chiamano la legge della
spartizione del lavoro. Don Bosco sembra aver concepito l'idea di far compiere dalla sua umile comunità tutto íl lavoro... »."
Questa apertura su orizzonti indefiniti non era dettata da presunzione. Egli era persuaso d'essere guidato dalla Provvidenza, cui attribuiva serenamente certe sue decisioni e tutti i suoi successi."
L'espansione del suo apostolato estendeva anche la sua influenza spirituale. Ormai le sue direttive erano valide non solo per la gioventù italiana, ma per religiosi e laici sparsi in tutto il mondo cristiano e dediti ad ogni sorta di attività.

79 Vedere ad esempio una lettera di G. Bosco a Mons. Ant. Espinoza, segretario dell'arcivescovo di Buenos Aires, in Epistolario, t. II, p. 429.

80 G. Bosco, Eccellentissimo Consigliere di Stato, p. 10.

81 A. nu BOYS, Dam Bosco et la Pieuse Société des Salésiens, Paris, 1884, p. 149.

82 Tra gli altri, vedere il sogno sulla « Casa di Maria », in Memorie dell'Oratorio..., pp. 134-136.

Don Bosco autore

Tali direttive erano fatte conoscere anche dai suoi opuscoli dai suoi libri, di cui parecchi sarebbero stati tradotti in francese e in spagnolo durante gli ultimi anni della sua vita. Le Letture Cattoliche prosperavano, e i loro titoli migliori; i più venduti stando al numero delle loro edizioni, erano costituiti dalle opere stesse di Don Bosco."
A distanza, il loro valore ci sembra molto disuguale. Talune — ad esempio Domenico Savio, Angelina, o anche la Storia d'Italia — sono d'una freschezza deliziosa; altre — per lo più vite di papi e biografie di martiri — sono prive di interesse letterario e, naturalmente, di interesse scientifico. Tuttavia, questi scritti permettono dí ricostruire il pensiero di Don Bosco e di capirlo, inquadrandolo in una tradizione spirituale. Ci preoccuperemo di non trascurarne alcuna.

Dalla loro lettura emerge un insegnamento coerente, soprattutto se si ha l'avvertenza dí chiarire i libri con le lettere e i discorsi. Appare evidente, ad esempio, che Don Bosco aveva una sola spiritualità, quella che egli spiegava quasi indifferentemente sia ai giovani che agli adulti." L'inizio della Chiave del Paradiso, metodo di vita redatto per questi ultimi, è in gran parte la ripetizione del Giovane provveduto, scritto con il medesimo intento per i giovani (più esattamente per gli adolescenti). In diverse pagine l'unica variante viene registrata dal vocativo « cristiano »

83 Dalla bibliografia riportata oltre, si vedrà che ottantatré numeri sono stati firmati o debitamente riconosciuti da lui e che ne ha rivisti, corretti e presentati una sessantina d'altri, in cui un critico accorto potrebbe ritrovare certe sue formule. Da parte nostra, escluse eccezioni motivate — ad esempio, la seconda parte del Regolamento per le case..., Torino, 1877, le cui lezioni ascetiche riprendevano, come abbiamo potuto verificare di persona sui manoscritti, sui capitoli di un Regolamento in parte autografo — in questo libro non citeremo se non le opere esplicitamente riconosciute dal santo, le uniche che, con immediatezza, offrono a chi le esamina sufficienti garanzie di autenticità. L'edizione, che viene sempre indicata, è stata scelta, per principio, per l'interesse particolare che presenta, in generale per la data nella vita di Don Bosco, qualche volta perché ci fa conoscere sia lo stato primitivo oppure quello definitivo di un testo (come nel caso della sesta edizione della Vita di Domenico Savio).

84 Si tratta di una delle interessanti osservazioni della conferenza di E. VALENTINI, La spiritualità di D. Bosco, Torino, 1952, pp. 24-25.

che sostituisce un altro vocativo, « giovani miei ». Sorprendente o no, Don Bosco — che pure conosceva gli adolescenti — non giudicava indispensabile riservar loro, una spiritualità particolare. E le sue lezioni agli adulti derivavano da un educatore di giovani.

Apostle of the young and apostle of the people, he was anxious
to say useful things that could be assimilated by the peasants and workers; nothing else. He did not consider of its relevance the
long researches extraneous to his competence. Few books of a certain reliance seemed to him sufficient to constitute
good documentation, from which he would not have failed to draw not only sentences but entire paragraphs, especially when pressed by time. Always busy and not at all vain, he didn't
even have so many scruples in being helped by diligent collaborators. In his view, the first quality of a
popular author is the simple and clear style. He wrote to a translator:
« Turco. Here is a booklet to be translated from the French. You will certainly turn it freely, not with an elegant style, which
is not yours, but with a popular style, classic, short periods, clear, etc. just as you usually write ... "" Giovanni Bonetti,
Giovanni Cagliero, Giovanni Battista Lemoyne ... were thus precious collaborators to him. Don Bosco's correspondence
shows how generously he used Bonetti's services.

For his part, Lemoyne has written letters and even tales of "dreams" signed by Don Bosco. "The principal author
carefully deviates what was written by others, therefore he assumed the authorship of writings whose content and form itself they were not necessarily and absolutely personal.

The sources of Don Bosco

His intellectual life depended on a library that was better equipped than he could expect from a man of action. Given the importance of the subject concerning its sources both in printed writings and in its correspondence and in the

85 G. Bosco in Turco, 2 September 1867, in Epistolario, t. I, p. 497.

86 E. C, EIUA, Memorie biografiche, t. XVI, p. 430; t. XVII, p. 107. Epistolario, t. II, pp. 142-144, 208, 412, 422. F. DESRAMAUT, Les Memorie p. 45, note.

family discourses, let us pause a little on the subject.

One could argue at length about his biblical culture - not insignificant, because he composed a Sacred History -, patristic - always had a second hand, it seems to us - or historical - he used the Acta sanctorum and the Annales del Baronio. - We will limit ourselves to some masters of spirit who certainly were more familiar to him.

One day or another it will be necessary to establish the importance of the Imitation of Christ in the formation of his thought and in the elaboration of his work. We know that in his youth he appreciated it for the density of the maxims. "Don Ceria pointed out that Don Bosco willingly meditated on some verses before going to bed at night." One of his former students, trained at Valdocco and also founder of the congregation, can. Giuseppe Allamano, assured that the Imitation was held in great consideration. "In reality, it is recommended by our saint in the Life of Dominic Savio 9th and different aspects of the spirituality of Don Bosco do not lack affinity with the" modern devotion "of the famous booklet.

But Don Bosco lived in the Italian nineteenth century, influenced by the Reformation and the Counter-Reformation expressed by the Council of Trent. All his work has suffered. He was more or less familiar especially with the defenders of a "humanist" theology - who were also the adversaries of the reformed ideology - in particular the Jesuits of Italy, St. Philip Neri (1515-1595), St. Francis of Sales ( 1567-1622) and those who, from the seventeenth to the nineteenth centuries, had chosen them as masters. Their figures, and to some extent their doctrines, were present in his books and his speeches.

Sembra non abbia mai citato sant'Ignazio. Ma i suoi punti di contatto con lui, anche se indiretti per tramite dei seguaci ignazia ni d'Italia, furono numerosi e determinanti. In realtà, per tutta
Vedi sopra, n. 33 e oltre, p. 234.

88 Memorie dell'Oratorio..., p. 110, testo e nota.

89 P. L. SALES, La vita spirituale dalle conversazioni ascetiche del servo di Dio Giuseppe Allamano, 2a ed., Torino, s.d. (1963), p. 627.

90 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico, 6a ed., Torino, 1880, c. 19, pp. 88, 90.

la vita Don Bosco è rimasto vicino alla tradizione ígnaziana. In seminario aveva letto il gesuita Paolo Segneri (1624-1694) — cioè, pensiamo, almeno il Cristiano provveduto, opera impregnata della spiritualità della Compagnia 91 — inoltre aveva trascorso tre mesi e mezzo di vacanza a Montaldo, una casa di campagna dei Gesuiti." Il convitto di Torino, che è stato determinante nell'orientamento del suo pensiero, subiva in qualche modo l'influenza della tradizione spirituale del gesuita Diessbach. Il Padre Secondo Franco (1817-1893), superiore della residenza dei Gesuiti di Torino, doveva fornirgli tre titoli delle sue Letture Cattoliche; nel 1877, su invito di Don Bosco, lo stesso Padre partecipava alle riunioni plenarie del primo capitolo generale dei salesiani e vi prendeva la parola." La vita dí san Luigi Gonzaga, che Don Bosco ha riassunto e commentato ispirandosi al gesuita Pasquale De Mattei, sarebbe bastata a porlo a contatto con la spiritualità di sant'Ignazio." Molto logicamente, all'occorrenza, sí riferiva al Rodriguez..."
Gli insegnamenti di san Filippo Neri li desumeva da scrittori spirituali o dalle biografie di questo santo, probabilmente da quella del Padre Bacci.9° Certe sue tipiche espressioni contenute

91 Memorie dell'Oratorio..., p. 111.

92 Memorie dell'Oratorio..., pp. 111-112.

93 E. CERTA, Memorie biografiche, t. XI, p. 161; t. XIII, pp. 253, 255. Su Secondo Franco, articolo di M. COLPO, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. V, col. 1014-1016. Su Diessbach, C. BONA, op. cit., pp. 3-229, 307-314.

94 Le Sei domeniche e la Novena di San Luigi Gonzaga con un cenno sulla vita del Santo (la ed., Torino, 1846) furono diffuse durante tutta la vita di Don Bosco, sia a parte (9a ed., Torino, 1888), sia inserite nel Giovane provveduto (a partire dalla 2a edizione, Torino, 1851). Questo libretto risentiva dell'opera analoga di un gesuita del secolo precedente: P. DE MATTEI, Considerazioni per celebrare con frutto le Sei domeniche e la Novena in onore di S. Luigi Gonzaga della Compagnia di Gesù, Roma, 1766; nuove edizioni. Vedere P. STELLA, Valori spirituali nel «Giovane provveduto » di San Giovanni Bosco, Roma, 1960, pp. 40, 70-76.

95 G. Bosco a G. Bonetti, 30 dicembre 1868, in Epistolario..., t. I, p. 360. L'Esercizio della perfezione cristiana del Rodriguez era consigliato nel Cattolico provveduto (p. 209), compilato da Giovanni Bonetti sotto íl controllo dí Don Bosco e comparso in quello stesso anno 1868.

96 P. J. BACCI, Vita del B. Filippo Neri..., Roma, 1622; nuove edizioni. Pietro Stella (Valori spirituali..., pp. 41-42) ha fatto notare che i Ricordi di san Filippo Neri si trovavano in un'opera anonima che Don Bosco conosceva bene: Un mazzolin di fiori ai fanciulli ed alle famiglie, ossia Antiveleno cristiano a difesa dell'innocenza, Torino, 1836, pp. 243-245.

nel Porta teco... del 1858," nella vita di Magone Michele del 1861 98 e nel Trattato del metodo preventivo del 1877 " — quindi nel vivo di documenti significativi scaglionati nei suoi anni di vita attiva — erano ben integrate nel fondo della sua spiritualità. Fondatore anch'egli di oratori, teneva d'occhio l'immagine di san Filippo Neri ed era certo di continuare nel 3= secolo l'opera e lo spirito del grande fiorentino del xvi secolo."
Più che un autore spirituale, per Don Bosco san Francesco di Sales è stato un modello da offrire all'ammirazione e all'imitazione dei propri « salesiani »."1 Qualche volta lo ha citato o ricopiato, ma molto probabilmente attraverso intermediari 102 Era stato particolarmente attratto dalla sua mansuetudine e dalla sua energia nella difesa della verità. Affermava esplicitamente di' essere pienamente d'accordo con la dottrina dell'Introduzione alla vita devota, che fu raccomandata con perseveranza nelle pubblicazioni di Valdocco." Le affinità della sua anima con quella di questo santo sono innegabili.

97 [G. Bosco], Porta teco, cristiano..., Torino, 1858, pp. 34-36: Ricordi generali di San Filippo Neri alla gioventù.

98 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, pp. 44-46.

99 Introduzione al Regolamento per le case della Società di San Francesco di Sales, Torino, 1877, 5 2, pp. 7, 10.

100 Vedere il panegirico di san Filippo Neri, interamente scritto da Don Bosco per essere pronunciato ad Alba, davanti ad un uditorio di ecclesiastici (pubblicato da G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 214-221).

101 Memorie dell'Oratorio..., p. 141.

102 Alcuni passi delle Controversie, ne Il Cattolico nel secolo..., 28' ed., Torino, 1883; dell'Introduzione alla vita devota, ne Il giovane provveduto..., Torino, 1847, e Porta teco..., 1858; degli Entretiens spirituels, nella Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877; delle Costituzioni delle Vísitandine, nelle costituzioni salesiane stesse... Questa lista non è completa. (Vedere, al riguardo, P. STELLA, L'influsso del Salesio su D. Bosco, memoria dattiloscritta, Torino, 1954).

103 L'articolo della Storia ecclesiastica (nuova edizione, Torino, 1870, quinta epoca, c. 4, pp. 301-303; vedi oltre, documento 27) dedicato da Don Bosco a san Francesco di Sales dimostra l'attrattiva del nostro santo per la mansuetudine del suo compatriota e per il suo zelo nel difendere la fede. L'Introduction viene raccomandata nel Giovane provveduto, prima parte, Cose necessarie..., art. 6 (2° ed., Torino, 1851, p. 18; 101a ed., Torino, 1885, p. 17), la Chiave del Paradiso (2° ed., Torino, 1857, p. 38),
A questi tre grandi uomini della Controriforma, per non essere troppo incompleti, bisognerebbe aggiungere almeno san Carlo Borromeo (1538-1584)1°4 e san Vincenzo de' Paoli (1581-1660) dato che a quest'ultimo Don Bosco ha dedicato un intero fascicolo,' del resto, redatto in gran parte sulla base della traduzione italiana (Genova, 1840) di Esprit de saint Vincent de Paul, ou Modèle proposé à tous les ecclésiastiques, 1780, in-12°, di André-Joseph Ansart. Una fonte piuttosto incerta.

Con san Vincenzo si esce dalla Restaurazione cattolica propriamente detta. Nei secoli xvn e xvm nuovi maestri si erano elevati dietro i capifila del xvi secolo. Tra essi, parecchi — che il convitto gli aveva insegnato a scegliere tra le file degli antigiansenisti. — sono entrati anche nei testi di documentazione di Don Bosco.

Uno di questi era il piemontese Sebastiano Valfré (1629-1710) beatificato da Gregorio XVI nel 1834, proprio mentre Giovanni Bosco decideva della propria vocazione sacerdotale. Anche da sacerdote mediterà sui suoi esempi e sulle sue lezioni. San Filippo Neri e san Francesco di Sales erano stati gli unici autori citati dal beato Sebastiano in un regolamento di vita del 1651, che Don Bosco riprodusse nel 1858 nel Porta teco: « Legga volentieri qualche libro divoto, ma non di quelli che trattano di rigori, bensì di quelli che insegnano a servire Dio con amar santo e confidenza cordiale. Potrebbe farsi famigliare la Filotea di San Francesco di Sales e la vita di San Filippo ».106 In realtà, le somiglianze fra i due apostoli sono numerose. Il primo aveva collaborato all'impianto di un oratorio filippino a Torino; il complesso del suo apostolato cittadino nel xvii secolo — cura dei poveri, istruzione dei ragazzini, lotta contro l'errore — aveva curiosamente anticipato quello del secondo nella stessa città tra il 1841 e il 1858.107
il Porta teco... (vedere sopra), il Cattolico provveduto, Regole di vita cristiana (Torino, 1868, p. 209)...

104 Citato in [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 3.

105 Il cristiano guidato alla virtù ed alla civiltà secondo lo spirito di San Vincenzo de' Paoli. Opera che può servire a consacrare il mese di luglio ín onore del medesimo Santo, Torino, 1848.

106 [G. Bosco], Porta teco..., ed. cit., p. 55.

107 Sul beato Sebastiano, cenni delle Vies des saints et bienheureux..., ad opera dei RR. PP. Jules Baudot e Chaussin, t. I, Parigi, 1935, pp. 625-627. Charles Gobinet (1613-1690), autore della Instruction de la jeunesse en la piété chrétienne, tirée de l'Ecriture Sainte et des SS. Peres..., 1655, di cui il Padre Stella ha messo in luce l'influenza diretta o indiretta sul Giovane provveduto di Don Bosco (P. STELLA, Valori spirituali..., pp. 22-36), fu un'altra fonte notevole, alla quale converrebbe aggiungere probabilmente il Combattimento spirituale attribuito a L. Scupoli, opera consigliata nel Cattolico provveduto (Torino, 1869, p. 209).

Secondo noi, sant'Alfonso de' Liguori (1697-1787), spiegato dal professore Cafasso al convitto di Torino, ha trionfato su tutte le altre fonti « spirituali » di Don Bosco, almeno considerato il numero e l'ampiezza dei testi da cui ha attinto. Gli studi sulle fonti di due sole opere di spiritualità di Don Bosco analizzate sotto questo aspetto: il Giovane provveduto (1847) e il Mese di maggio (1858), rivelano l'influenza importante o addirittura essenziale che gli scritti liguoriani hanno avuto nella loro elaborazione.1" Ad esempio, le Massime eterne di sant'Alfonso sono state introdotte quasi di peso nel Giovane provveduto.'" È facile rilevare come l'Esercizio sulla misericordia di Dio (1847 circa) risenta l'influenza dell'opera di sant'Alfonso sulla Preparazione alla morte."' Le Glorie di Maria furono una delle fonti del volumetto di Don Bosco sulla novena a Maria Ausiliatrice.111 Gli Atti di devozione da fare davanti al santo Sacramento, che figurano in un libriccino di Don Bosco sul miracolo eucaristico di Torino, sono stati esplicitamente desunti da sant' Infine, Don Bosco seguiva fedelmente la dottrina liguoriana nelle sue spiegazioni sulla vita religiosa. L'Introduzione (1875, 1877, 1885) delle Costituzioni salesiane adattava lunghi brani della Vera sposa di Cristo e degli Avvisi sulla vocazione. Le idee di Don Bosco sulla pratica dei sacramenti della Penitenza e dell'Eucarestia, sull'esercizio della mortificazione, sulla fuga delle occasioni pericolose, ecc., erano, almeno parzialmente, quelle stesse che sant'Alfonso aveva difeso al suo tempo.113 Verso il 1875, questo santo era l'autore ufficiale

108 P. STELLA, I tempi e gli scritti che prepararono il « Mese di maggio » di don Bosco, in Salesianum, 1958, pp. 648-695; e Valori spirituali nel « Giovane provveduto »..., già citato.

109 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, p. 35 e ss.

110 L'Apparecchio alla morte, di cui oramai abbiamo l'edizione critica ad opera di O. GREGORIO (Roma, 1965).

111 G. Bosco, Nove giorni..., 3' ed., Torino, 1885, primo e nono giorno.

112 G. Bosco, Notizie storiche intorno al miracolo del SS. Sacramento..., Torino, 1853, pp. 35-39.

113 Alcuni particolari nel mio commento di S. JEAN Bosco, Saint Dominique Savio, 3" ed., Le Puy et Lyon, 1965, pp. 99, 107, 108, 116.

di morale (e di ascetica) dei salesiani.114 Si vedrà in seguito se Don Bosco sia stato esclusivamente liguoriano. Tuttavia si può già notare che il compilatore sa orientarsi con sicurezza nelle sue scelte; che l'originalità di sant'Alfonso stesso — che camminava nello stesso solco di san Francesco di Sales e risentiva, attraverso SaintJure e Nepveu, della prima scuola ignaziana — era relativa; 115 e che, infine, il suo discepolo poteva quindi ritrovare, rifacendosi
a lui, una delle forme della spiritualità moderna.

Ci siamo attenuti all'essenziale. Tuttavia, è probabile che un giorno ci si accorga che è stata misconosciuta l'influenza esercitata sugli scritti e sull'elaborazione del pensiero di Don Bosco da parecchi suoi contemporanei o quasi contemporanei, siano essi umili anonimi, come l'autore della Guida angelica, oppure scrittori politico-religiosi un po' inquietanti, come l'abate de Barruel e Joseph. de Maistre," o neo-umanisti più simpatici, come l'oratoriano Antonio Cesari (1760-1828),117 o filosofi, teologi e scrittori spirituali rinomati, come Antonio Rosmini, Giovanni Perrone, Mons. de Ségur e Giuseppe Frassinetti.115 Ma ciò non sposta le conclusioni

114 G. Bosco, Cenno istorico..., op. cit., p. 15.

115 G. CACCIATORE, in S. ALFONSO M. DE' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale, Roma, 1960, p. 207.

l16 P. Stella (Valori spirituali..., pp. 46-79) ha messo in luce l'apporto, nell'elaborazione del Giovane provveduto, di un anonimo della tradizione di Ch. Gobinet, anonimo per altro molto sfruttato dalla tradizione italiana: Guida angelica, o siano pratiche istruzioni per la gioventù. Opera utilissima a ciascun giovanetto, data alla luce da un Sacerdote secolare Milanese, corretta ed accresciuta, Torino, 1767. Il De Barruel veniva consigliato in G. Bosco, Fondamenti della cattolica religione, Torino, 1883, pp. 36-37. Nella sua Storia d'Italia (5a ed., Torino, 1866, quarta epoca, c. 41, pp. 448451), Don Bosco dedicava un intero capitolo a Joseph de Maistre, che comportava una lunga citazione di questo pubblicista sull'infallibilità del papa; e tutti i lettori della sua biografia sanno a qual punto egli fosse legato personalmente col suo nipote, Eugène de Maistre.

117 Un capitolo su questo personaggio in G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cít., quarta epoca, c. 43, pp. 456-458. Referenze alla sua opera in G. Bosco, Vita di S. Paolo..., 2a ed., Torino, 1878, pp. 116, 145.

118 Sembra che la stima di Don Bosco per Antonio Rosmini (1787-1855) sia stata indefettibile (vedere G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., pp. 476479). Dal secondo anno delle Letture Cattoliche, nel maggio, poi nel luglio del 1854, comparivano due puntate del teologo romano Giovanni Perrone (1794-1876), nativo di Chieti: Catechismo intorno al Protestantesimo ad uso del popolo e Catechismo intorno alla Chiesa cattolica ad uso del popolo. Nel gennaio del 1867, Don Bosco gli fornirà una documentazione per un'opera antivaldese (Epistolario, t. I, pp. 443-444). Ben presto sarà l'autore ufficiale dei salesiani in teologia dogmatica (G. Bosco, Cenno istorico..., op. cit., p. 15). C'è da aggiungere che in questo non c'era nulla di particolare: il Padre E. HOCEDEZ, che gli ha consacrato dei cenni (Histoire de la théologie au XIXe siècle, t. III, Bruxelles e Paris, 1952, pp. 353-355), affermava che Perrone fu « il teologo più universalmente conosciuto della sua epoca, e forse il più influente ». Di Mons. de Ségur si riscontrano cinque opere nelle Letture Cattoliche tra il 1860 e il 1879: Le pape, nel 1860; L'Eglise, nel 1861; La très sainte communion, nel 1872; Tous les huit jours, nel 1878; V enez à moi, nel 1879. La très sainte communion viene citata in G. Bosco, Nove giorni..., sesto giorno. Giuseppe Frassinetti (1804-1868), uno dei migliori propagandisti della comunione frequente nella metà del arx secolo (R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., p. 464), era molto legato a Don Bosco (vedere G. VACCARI, San Giovanni Bosco e il Priore Giuseppe Frassinetti, Porto Romano, 1954). Tra i nove fascicoli che preparò per le Letture Cattoliche, a partire dal 1859, meritano di essere segnalati, dato il loro particolare significato: Il Paradiso in terra nel celibato cristiano, nel novembre del 1861, e le Due gioie nascoste, nel dicembre del 1864.

che si delineano. La vena di Don Bosco si alimentava sicuramente dalla Bibbia e dalla tradizione patristica, ma i suoi veri « autori » erano alcuni moderni della Controriforma e dell'antigiansenismo: Paolo Segneri, san Filippo Neri, san Francesco di Sales, il beato Sebastiano Valfré, sant'Alfonso de' Liguori..., senza parlare del suo maestro Cafasso. Anche solo da questa enumerazione, è facile rilevare che egli non apparteneva alla stirpe degli- autori astratti del mondo renano o fiammingo o a quella dei mistici spagnoli
o dei teologi della « devozione francese » del xvu secolo. La sua formazione e i suoi gusti l'avevano trasportato in un mondo abbastanza diverso.

I sogni

Per convincerci rapidamente di questo suo orientamento, basta leggere le sue opere, compresa quella riguardante i suoi
« sogni ». Infatti, nelle Memorie dell'Oratorio, nelle lettere del santo e nelle « cronache » della sua casa, ci imbattiamo in un numero considerevole di « sogni ». In totale, le Memorie biografiche — corpus in cui in principio sono stati tutti riuniti — ne contengono circa centoventi. Don Bosco faceva dei sogni meravigliosi sullo stato d'animo dei suoi giovani, sull'avvenire della sua opera, e li raccontava volentieri ai suoi intimi, anche agli allievi delle sue scuole. Oggi, alcuni li disprezzano, ma altri li fanno dipendere sistematicamente da cause preternaturali. È consentito sostenere che le due posizioni sono criticabili?
I problemi presentati dai « sogni » di Don Bosco devono essere classificati per argomento. Prima di tutto, dovrebbe essere esaminata con cura la tradizione testuale di ognuno di essi. Abbiamo rilevato che i « sogni » del 1831, 1834 e del 1836 erano semplicemente delle varianti del sogno primordiale del 1824 (data approssimativa)219 La prudenza consiglia anche di essere circo spetti nella loro interpretazione. I « sogni » hanno certamente avuto un posto importante nella vita di san Giovanni Bosco ed egli era convinto, attraverso i sogni, di comunicare con l'aldilà. Talune predizioni di morte annunciate dopo sogni notturni sono sorprendenti. Tuttavia conviene non esagerare e, per lo meno, imitare al riguardo la discrezione del principale testimone. Verso í sessant'anni, a proposito dei sogni affermava: « Si dice che non si deve badare ai sogni: vi dico in verità che nella maggior parte dei casi sono anch'io di questo parere. Tuttavia, alcuna volta, quantunque non ci rivelino cose future, servono a farci conoscere in che modo sciogliere affari intricatissimi ed a farci agire con vera prudenza in varie faccende. Allora si possono ritenere, per la parte che ci offrono di buono... ».12° Fino alla sua vecchiaia rimase fedele a questo principio di discernimento. Scriveva nel 1885: « Mi raccomando ancora che non si dia gran retta ai sogni, etc. (sic). Se questi aiutano all'intelligenza di cose morali, oppure delle nostre regole, va bene: si ritengano. Altrimenti non se ne faccia alcun pregio ».121 Tali dichiarazioni non devono essere addolcite, lo esige l'onestà e la semplice prudenza. « La forma narrativa è per sostenere una verità profonda, ed è questa che importa soprattutto » si è scritto dei « sogni » di san Pier Damiani e di altri medioevali « più sottili >>'22 Anziché attribuire sistematicamente

119 F. DESRAMAITT, Les Memorie pp. 250-256.

120 Discorso dí chiusura degli esercizi spirituali, settembre del 1876, se si sta a un testo stabilito da Don Lemoyne e riveduto da Don Bosco, in E. CERIA, Memorie biografiche, t. XII, p. 463.

121 G. Bosco a G. Cagliero, 10 febbraio 1885, in Epistolario, t. IV, p. 314.

122 JEAN LECLERCQ, Saint Pierre Damien, ermite et homme d'Eglise, Roma, 1960, p. 206.

un'origine miracolosa ai sogni narrati da Don Bosco, è meglio cercare prima di tutto in essi, appena hanno un valore morale o spirituale, dei documenti sul suo pensiero, composti sicuramente non senza l'aiuto della grazia del Signore. In tal modo essi non ci deluderanno. Lasciamo agli psicologi e ai cultori di teologia mistica la cura di misurare la parte di intervento speciale di Dio nella loro elaborazione. L'impresa è quanto mai delicata e si capisce che parecchi vi si siano inutilmente provati.23

La controversia con Mons. Gastaldi

La fama di veggente e di taumaturgo attribuita a Don Bosco dai suoi ammiratori ha forse contribuito a indisporre contro di lui l'arcivescovo di Torino, Mons. Lorenzo Gastaldi? Ci farebbe piacere crederlo.

His activity, apparently so beneficial, was not appreciated by everyone, even within the episcopal body, and for reasons dictated not only by a petty jealousy. It pursued a different vision of the work of the Church. Taken into block, the Salesian foundation put Don Bosco in shock with the Turin curia, particularly with Mons. Gastaldi who was archbishop of Turin from 1871 to 1883. Yet, for thirty years, from 1841 to 1870, priest, then bishop, Gastaldi he had been one of Don Bosco's best confidants. "" But the Archbishop had, like Mons. Darboy in Paris, ideas of "another" time on how to govern in the Church, not content with preferring Rosmini to St. Thomas and find Saint Alphonsus de Liguori too large,

123 Attempts by E. CERTA, in Biographical Memoirs, t. XVII, Turin, 1936, pp. 7-13; and in San Giovanni Bosco in life and works, 2'a ed., Turin, 1949, pp. 285-292. Maybe they are the best.

124 G. Bosco to Monsignor Fissore, 12 January 1875, in Epistolario, t. The,
p. 445.

125 E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XV, document 42, p. 751.

126 G. Bosco to the bishop of Vigevano, 1875, in the Epistolario, t. II, p. 455.

127 L. Fiore's Report on the Diocesan Synod of Turin, November 1881, in E. SEARCH, Biographical Memoirs, t. XV, document 21, p. 716.

former student of the boarding school, a convinced Liguorian who, with the explicit support of the sovereign pontiff, freed his society from episcopal protection. The regretful contrast, soon disclosed by anonymous pamphlets, in which the curia believed it discovered the influence of Don Bosco, lasted twelve years. Low blows, pamphlets, episcopal arbitration at the request of Rome, quotation from Don Bosco in an ecclesiastical court, nothing was lacking in this painful controversy to which only the death of the archbishop and his replacement with a friend of the founder of the Salesians ended in 1883.1 "

Don Bosco in the new Italian state

Humanly speaking, Don Bosco was able to impose himself in his time, largely thanks to his diplomatic ability which also allowed him to be one of the means of union between the Italians and the Holy See in two crucial events: the appointment of bishops in the seats vacant and the provisions of their temporal goods. From 1860, the Piedmontese settlement in the new territories and their opposition to the Pope had resulted in exile or prison for many bishops; therefore, several bishoprics had remained vacant. In 1865, one hundred and eight dioceses were without shepherds.129 Don Bosco intervened in the two years 1866-1867 and suggested to the two parties a solution that seems to have been accepted on the occasion of the Tonello mission: 13th each of them would have proposed a list and, within the limits of the possible, those elected by both sides - even outside of any official crisma, made impossible by the ongoing rupture - would have taken over the vacant dioceses. Thus it was that thirty-four bishops were appointed to the consistories of 22 February and 27 March 1868.

128 Some particular of the conflict in A. AUFFRAY, A great éducateur, Saint Jean Bosco, 7th ed., Lyon, 1953, pp. 430-441. The account and numerous steps in A. AMADEI and E. CERIA, Memorie biografiche, t. XXVI, passim, and Epistolario, t. II-IV, passim.

129 Calculation by E. CERTA, in San Giovanni Bosco ..., ed. cit., p. 210.

130 On the Tonello mission, see R. AUBERT, Le pontificai de Píe IX, op. cit., p. 104.

Some years later, in 1873-1874, the press revelations on the unofficial interventions of Don Bosco to resolve the controversy confirmed the function he had also in temporal matters concerning bishops and parish priests.
The confidence that Pope Pius IX and ministers Crispi, Lanza and Vigliani simultaneously accorded him, shows us his position in the tenacious struggle that, in the second half of the nineteenth century, opposed a conservative Church and a certain Italian society wishing to adapt to the modern world. On the one hand, he did not like the revolutions 132 and believed in the necessity of the temporal sovereignty of the popes. "3 His friendship with the journalist abbot Margotti, certainly not very tender towards the new power, was unfailing." 4 On the other hand , he preached the submission to the constituted powers - therefore to the new State, even if liberal and anticlerical, the "- and held counted in the conduct of his work of the economic and social progress of the world in which he lived. It seems, indeed, that after 1870 this second trend prevailed over the first. All things considered, even under Pius IX he was inclined to reconcile the two opposing forces.

Questa soddisfazione gli fu negata dal tempo. Impegnato nella direzione quotidiana dí una società religiosa in pieno sviluppo e nelle vicende cui abbiamo accennato (oltre a tanti impegni, come

131 Vedere, ad esempio, E. CERIA, San Giovanni Bosco..., pp. 209-219. Del resto, come la controversia con Mons. Gastaldi, íl problema del compito svolto da Don Bosco nelle relazioni tra la nuova Italia e la Santa Sede non è ancora stato perfettamente chiarito. In questo caso, la documentazione salesiana lascia a desiderare, perché di questi argomenti Don Bosco trattava quasi solo oralmente coi suoi interlocutori e per il rimanente era molto riservato sui colloqui che con essi aveva avuto. Tuttavia, quanto qui riassunto di essenziale ci pare ben fondato.

132 La pubblicazione, nelle Letture Cattoliche, dell'anonimo Catechismo cattolico sulle Rivoluzioni (5a ed., Torino, 1854) che ne faceva un processo sdegnato, è significativa del suo pensiero nella prima parte della sua vita sacerdotale. Non riteniamo che dopo il 1870 abbia cambiato parere.

133 Le sue idee in G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, pp. 179-180: I beni temporali della Chiesa e il potere del sovrano pontefice.

134 L'elogio dí Giacomo Margotti fatto da Don Bosco, « in virtù dei legami di amicizia che a lui l'uniscono da parecchi lustri, in omaggio ai solidi principii cattolici intrepidamente difesi da lui », qual è stato scritto sull'album inviato a questo sacerdote giornalista il 27 luglio 1873, è stato pubblicato ín Epistolario, t. Il, pp. 294-295.

135 Intervento di Don Bosco nel primo capitolo generale dei Salesiani, 1877, secondo gli atti che rimangono (ACS, S. 046), in E. CERIA, Memorie biografiche, t. XIII, p. 288.

la costruzione di una grande chiesa a Roma, di cui, per non dilungarci, non abbiamo detto nulla), malgrado la sua robustezza nativa, le sue condizioni di salute furono logorate anzitempo. Nel 1884, Don Bosco, pieno di acciacchi, entrava in una vecchiaia prematura. Mori a Torino il 31 gennaio 1888.

Don Bosco nel suo secolo

Riassumiamo. Don Bosco nacque in un ambiente contadino
e di tendenza conservatrice, ma la sua naturale saggezza, le necessità della vita e l'evoluzione della sua epoca lo indussero ad adeguarsi al suo tempo. Il suo amore per le opere letterarie, per i giochi e gli spettacoli avrebbe potuto fare di lui un umanista secondo l'antica tradizione del suo Paese, se una spiritualità originata dall'Imitazione di Cristo non fosse venuta a moderare i suoi entusiasmi giovanili. Egli fu formato da sacerdoti rigoristi, più
o meno giansenizzanti, quindi venne attratto definitivamente dalle scuole liguoriana e ultramontana, dalle personalità e dalle dottrine di san Filippo Neri, di san Francesco di Sales, di san Vincenzo de' Paoli e di altri seguaci delle stesse tendenze, quelle che trionfarono nella Chiesa al tempo del primo Concilio Vaticano. Credette nel valore redentore e santificatore della sua attività apostolica e fondò congregazioni i cui membri, pur avvicinandosi il più possibile alle associazioni cristiane ordinarie, pronunciavano i voti religiosi. Proponeva un metodo di vita cristiana a ragazzi
e a adulti, a laici e religiosi, insomma a tutti quelli che poteva raggiungere con le sue istituzioni, conferenze e numerose opere. L'evoluzione del suo pensiero, evidente in parecchi punti, avvenne senza gravi urti: nella sua vita non si scopre nessuna grave crisi.

Tradizione e progresso, le due correnti del suo secolo, hanno confluito in lui e, in una certa misura, si sono armonizzate nella sua mente e nel suo insegnamento. Le fonti cui attingeva contribuivano a fare di Don Bosco un uomo del « giusto mezzo » in cui si trovavano, con inevitabili opportunisti e teste vuote, realtà
e persone equilibrate. Egli definiva chiaramente i suoi fini e, con lucida determinazione, ne cercava il compimento.


Un'antropologia molto semplice

Don Bosco non temeva di trattare i problemi più importanti in materia spirituale. Dalle prime righe del suo manuale di preghiera per i giovani, che era anche un libro di spiritualità, egli parlava di Dio, dell'uomo e del suo destino.' Nel primo giorno del Mese di Maria, le sue considerazioni riguardavano « Dio nostro Creatore », nel secondo « l'anima »...2
Sulla natura umana aveva alcune idee molto semplici che non cercò mai di approfondire, dato che il suo carisma non era quello del teologo. Le aveva ricevute al catechismo parrocchiale di Castelnuovo e nel seminario di Chieri. In seguito, le sue letture e ancor più il suo uditorio — ragazzi, pubblico popolare — non l'hanno incoraggiato a studiarle nei particolari, col rischio di complicarle. Tuttavia esse hanno guidato, più o meno coscientemente, le sue scelte spirituali e pedagogiche. Sembra dunque indispensabile, per uno studio del suo pensiero, tentare di scoprirle. Il suo vocabolario impreciso e poco tecnico, d'altronde, rende difficile l'impresa.

Convien notare che le sue formule esprimevano le sue reali posizioni. Un'autentica conoscenza della sua corrispondenza, dei suoi discorsi, delle sue conversazioni e in genere della sua vita, esclude qualsiasi opposizione tra le sue vedute un po' astratte e le sue scelte quotidiane. Esclusi alcuni casi molto rari, non sembra

1[G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, pp. 9-10.

2G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, pp. 26-35.

si debba mettere seriamente ín dubbio l'omogeneità tra le une e le altre.

Il corpo e l'anima

L'uomo è composto di un'anima e di un corpo. Se Don Bosco non ignorava che il corpo è la « materia » dí cui l'anima è la « forma », col rischio di cadere in un certo dualismo, egli vedeva e diceva le cose in modo più concreto. Il corpo serve da involucro all'anima « datoci per coprire l'anima nostra »,3 ed è ad essa unito.4 Ma per essa è un peso, e la prospettiva di esserne liberato affascinava tanto san Martino quanto Domenico Savio.'
L'anima « è quell'essere invisibile che sentiamo in noi ». Come lo spirito di Dio che, nei primi giorni del mondo, l'ha infuso nel corpo dell'uomo, questo «,soffio » interiore è « semplice », « spirituale » e « immortale ». Esso ha la « facoltà di formare delle idee, di combinarle tra di loro, di produrre certi capolavori... ».' Quando, nell'Esercizio di devozione alla misericordia di Dio, Don Bosco volle specificarne le facoltà spirituali, scrisse: « L'intelletto per cui l'uomo conosce la verità, la ragione per cui si distingue il bene dal male, la volontà con cui l'uomo può seguire la virtù e meritare avanti al Signore, la memoria, la facoltà di parlare, ragionare, conoscere... ».7 Sulla gerarchia di queste facoltà seguiva probabilmente un'opinione poco tomista. Nella vita di Luigi Colle, egli rimproverò gli educatori che « ignorano la natura e la dipendenza reciproca delle nostre facoltà, o le perdono troppo facilmente di vista. Tutti i loro sforzi tendono a sviluppare la facoltà di conoscere e quella di sentire che, per un deplorabile errore, ma disgraziatamente troppo comune, essi prendono per la facoltà di amare. Invece trascurano completamente la facoltà principe,

3 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., terzo giorno, p. 38.

4 « A questo corpo [Dio] ha unito un'anima » (G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., secondo giorno, p. 31).

5 G. Bosco, Vita di san Martino..., 2a ed., Torino, 1886, c. 10, p. 76. G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 22,
p. 102; c. 25, p. 113.

6 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., secondo giorno, pp. 31, 32.

7 [G. Bosco], Esercizio di divozione..., Torino, s.d. (verso í1 1847), primo giorno, p. 31.

l'unica sorgente del vero e puro amore, di cui la sensibilità non è che un'ingannevole immagine, la volontà ».8 Queste posizioni « scotiste », che uno studio della sua dottrina sulla carità chiarirebbe senza dubbio, l'avvicinavano alla spiritualità francescana e « salesiana » (di san Francesco di Sales).

La meravigliosa natura umana

Don Bosco, di cui è nota la formazione liguoriana e chiaramente antigiansenista, ammirava la natura umana. Era attratto dalla perfezione dei sensi « come altrettanti capi d'opera di un artefice di abilità infinita »,9 come pure dalle meraviglie del pensiero, del coraggio e dell'amore, di cui lo studio della storia dell'umanità gli aveva offerto molteplici esempi. Il giudeo-cristianesimo non aveva il monopolio di queste meraviglie. Egli le ritrovava fuori del mondo cristiano, presso gli uomini virtuosi dell'antica Italia: Catone Uticense: « la sua scienza, la sua diligenza, il suo vivere semplice, la sua affabilità lo rendevano caro a tutti e lo facevano proclamare modello di virtù »; 10 Scipione, « gran capitano » dí « insigne onestà »; " Adriano, evidentemente, che « amava la pace, la giustizia e la sobrietà »; 12 e lo stesso Cesare che seppe farsi « amare dal popolo per la sua dolcezza e per la sua beneficenza »."
Siccome egli interpretava ín senso stretto il principio: fuori della Chiesa non c'è salvezza, non immaginava un'influenza soprannaturale nel comportamento di questi Latini."

8 J. Bosco, Biographie du jeune Louis Fleury Antoine Colle, Torino, 1882, c. 2, pp. 23-24. Sebbene firmata da Don Bosco, questa biografia è stata composta dal salesiano Carnale de Barruel, professore di filosofia.

9 G. Bosco, Il cattolico nel secolo..., 2a ed., Torino, 1883, secondo colloquio, p. 22.

10 G. Bosco, Storia d'Italia.., 8'- ed., Torino, 1873, prima epoca, c. 28, in A. CAVIGLIA, Opere e scritti..., vol. III, p. 79. Secondo il commentatore, questo passo è stato aggiunto per questa edizione.

11 G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, prima epoca, c. 21, p. 57.

12 G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, seconda epoca, c. 9, p. 101.

13 G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, prima epoca, c. 28, p. 74.

14 « Quando vi dico esservi stati degli imperatori buoni, uopo è che intendiate soltanto quella bontà che può avere un uomo pagano» (G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, seconda epoca, c. 9, p. 100).

Egli ammirava altre virtù, di identica origine, nei bambini, la cui età è « semplice, umile, innocente... »." Avremo l'occasione di dimostrare come egli desiderasse lo sviluppo di queste qualità. Quante volte non ha augurato ai suoi corrispondenti una vita felice quaggiù!
Sotto questo aspetto, Don Bosco, è chiaro, era un umanista.

La via della vita e il cammino della salvezza

Tuttavia non si accontentava nel modo più assoluto della vita transitoria. Egli la considerava una strada che, a condizione di essere stata ben scelta, portava al cielo. « La vita è un viaggio verso l'eternità » gli aveva detto sant'Alfonso.16
Il suo umanesimo molto reale, che lo stimolava a rendere l'universo più abitabile per gli adolescenti e a lavorare utilmente al bene dell'insieme della società umana, non gli impediva di essere molto sensibile al carattere transitorio di questo universo e alle prove che esso impone. Infatti, dopo la morte, non c'è riposo e gioia sicura se non in Dio, e la vita stessa è un viaggio penoso, un « esiguo ove andiamo di luogo in luogo pellegrinando »21 Per fortuna c'è una lampada che lo illumina. Secondo Don Bosco, Domenico Savio aveva fatto notare a un compagno sofferente: « Questa carcassa non vuol durare in eterno, non è vero? Bisogna lasciare che si logori poco per volta, finché vada alla tomba; ma allora, caro mio, l'anima nostra sciolta dagli impacci del corpo volerà gloriosa al cielo e godrà una sanità ed una felicità interminabile »." Se ha veramente pronunciato queste parole," il discepolo aveva ripreso il pensiero del maestro, secondo il quale, morendo « colla ilarità sul volto, colla pace nel cuore andremo incontro al

15 [e,. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, prima parte, art. 2, p. 11.

16 S. ALFONSO M. DE' LIGUORI, Apparecchio alla morte, quattordicesima considerazione, titolo.

17 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880,
c. 6, p. 24.

18 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 22, p. 102.

19 Ho potuto infatti dimostrare altrove che san Giovanni Bosco introduceva delle lezioni nei discorsi dei suoi eroi (F. DESRAMAUT, Les Memorie p. 111; n. 66, 67).

nostro Signore Gesù Cristo, che benigno ci accoglierà per giudicarci secondo la sua grande misericordia e condurci (...) dalle tribolazioni della vita alla beata eternità, per lodarlo e benedirlo per tutti i secoli ».2°
E dramma è che, se sono possibili parecchie strade, una sola è « sicura » e permette di salvarsi.

La salvezza era una delle maggiori preoccupazioni di san Giovanni Bosco. Altre epoche, forse presuntuose, se ne sono affrancate e l'hanno considerata come un relitto del giansenismo. Non è questa la sede per discuterne. L'eventualità di perderla, fu sempre la sua angoscia, per lui e per gli altri. « Ricordatevi, cristiani, che abbiamo un'anima sola; se la perdiamo tutto per noi è eternamente perduto »." « Il primo, il più importante, anzi l'unico affare è quello di salvarti. Oh! grida il Signore: che cosa giova all'uomo se guadagnasse ben anche tutto il mondo, se poi viene a perdere l'anima sua? ».22 Delle tre scritte che aveva fatto affiggere sulla porta e sui muri della sua cameretta, due gli ricordavano la salvezza personale. Vi si leggeva: « Una sola cosa è necessaria, salvarsi l'anima » e « Datemi delle anime e prendetevi il resto », motto che lo incitava ad operare per la salvezza degli altri." Lui stesso, temeva veramente di essere dannato? Tutte le sue frasi sulla sua salvezza non avevano lo stesso valore e talune, forse, non erano che formule divenute abituali. Tuttavia egli ha sovente supplicato í suoi lettori o i suol corrispondenti di aiutarlo ad evitare questa disgrazia.24
It is therefore appropriate not to venture on the "way of perdition" and follow "the way of salvation". When, in the introduction to the Life of Saint Peter, Don Bosco wished his readers e

20 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., ed. cit., c. 27, p. 129. "[G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 5.

22 G. Bosco, Nine days ..., 3rd ed., Turin, 1885, fourth day.

23 See E. CERTA, Don Bosco with God, new ed., Colle Don Bosco, 1947, p. 85.

24 G. Bosco, The shepherd of the Alps ..., Turin, 1864, c. 24, p. 181 (see further, document 19); G. Bosco to the Countess Luigia. Barbò, 30 May 1866, in the Epistolario, t. I, p. 396; G. Bosco to Father Alessandro Checucci, 9 February 1867, op. cit., t. I, p. 446; G. Bosco to the Salesians and to the students of the college of Lanzo, 26 December 1872, op. cit., t. II, p. 246; G. Bosco to the same, January 5, 1875, op. cit., t. II, p. 438; G. Bosco to the theologian Giacomo Margotti, 13 September 1876, op. cit., t. III, p. 96; etc.

to himself: "May the merciful God (...) help us to remain constant in the faith of Peter, which is that of Jesus Christ, and thus to walk on that sure road, which leads us to heaven", n did not simply express a wishful thinking.

Rest in God

Man comes from God. If he is faithful to his destiny, he returns to him.

Salvation is given to those who rest in him at the end of his days. The Sacred History and the Month of May explained that the soul was
created "in the image and likeness" of God26 and the regulation of houses, from 1877, stated that man was created "to love and serve God [his] Creator" .27 The Exercise of devotion to
God's mercy went further by affirming that God created "able to profit from his grace" 28 Finally, the Month of May
he also said that the Creator gave us this soul that, "in the midst of any pleasure on earth (...) is always restless until I rest in God, because God [is] the only object that can make her happy" .29 Everything this will seem very classic. But to understand the meaning that Don Bosco had of man and of life, we need to imagine him centered on the rewarding God of the last day.

L'important in the last tema

Our author was logical. Given that man is engaged on a road whose term is so serious, the theme of the
Most Nois necessarily had to acquire great importance in his catechesis and in his spiritual pedagogy. The teaching
received and personal ideas about our destiny coincided so perfectly with his experiences as director of souls
that he encouraged him to speak frequently about the purpose of man. To

25 G. Bosco, Life of St. Peter ..., Turin, 1856, p. 10.

26 G. Bosco, Sacred History ..., 3rd ed., Turin, 1863, Old Testament, first epoch, c. I (in Works and writings ..., vol. I, first part, p. 131); G. Bosco, The month of May ..., 8th ed., Turin, 1874, second day, p. 31.

27 Regulations for houses ..., Turin, 1877, second part, c. 3, p. 63.

28 [G. Bosco], Exercise of devotion ..., sixth day, p. 103.

29 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., second day, p. 31.

1840, for a long time a long series of masters advised beginners to meditate every day and in a concrete way about it. Saint Alphonsus had said: "The confessor must first of all arrange [the soul] to make mental prayer, that is, to meditate on the eternal truths and on the goodness of God." 30 Don Bosco was an educator. The death of one of his spiritual sons in uncertain conditions was an irreparable failure. He knew his boys, their moral weaknesses, their illusions and their false ideas about life and
happiness; he was not unaware that mature men are not very different. The reflection on death had to correct the deviations
of both.

Parlava quindi sovente dei Novissími. Nella prima parte del manuale di preghiere ad uso dei giovani, l'avvertimento e sei delle sette meditazioni (che sappiamo, per la maggior parte, ispirate da sant'Alfonso) riguardavano la morte, íl giudizio, l'inferno,
il paradiso..." Le sue biografie didattiche di adolescenti raccontavano nei minimi particolari le loro ultime ore.32 In realtà, la
morte preoccupava stranamente questo direttore e questo amico dei giovani.

La morte è un problema personale. Apparentemente, l'opera di Don Bosco non contiene nulla di discretamente originale sui Novissirni della società e dell'universo, problemi che nel secolo
successivo appassioneranno invece í teologi cattolici. Il « giudizio universale » doveva ridursi alla soluzione di casi personali assora
mati.33 Le sue riflessioni sui Novissimi dell'individuo erano conformi alla tradizione affermatasi nel xix secolo. I suoi temi erano: l'ineluttabilità della morte, l'incognita dell'ultimo istante, la sua suprema gravità, l'eternità di felicità o di infelicità conseguente. Il suo insegnamento era pratico e moralizzante, come lo era stato

30 S. ALPHONSUS DE LIGUORIO, Praxis confessarii, ed. Gaudé, Roma, 1912, c. 9, § I, p. 210.

31 [G. Bosco], Il giovane provveduto.., Torino, 1847, pp. 31-50: Sette considerazioni per ciascun giorno della settimana. Queste meditazioni sono state conservate durante tutta la vita di Don Bosco nelle successive edizioni della sua opera.

32 Vedere le biografie del Comollo, Savio, Magone, Besucco, e unirvi la lettera a Margherita Saccardi, del luglio 1866, sulla morte del suo figlio Ernesto (Epistolario, t. I, pp. 408-410). Vedi oltre, documento 16.

33 Vedere G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., 1874, decimosettimo giorno: Il giudizio universale, pp. 110-116.

quello di sant'Alfonso nella Preparazione alla morte, opera che Don Bosco consigliava ai giovani?' Nelle allocuzioni e, in particolare, nelle « buonenotti », ricordava ai ragazzi e ai collaboratori la necessità di essere preparati. Le numerose morti lamentate nella casa di Valdocco gli offrivano l'occasione di ritornare sulle « grandi verità ». Nulla è più incerto dell'istante della morte. Essa non fa anticamera... « Ciò può essere di qui ad un anno, da qui ad un mese, ad una settimana, ad un giorno, ad un'ora, e forse appena finita la lettura della presente considerazione. Cristiano, se la morte ci colpisse in questo momento, che sarebbe dell'anima tua? che sarebbe dell'anima mia? »." Questi avvertimenti Ai bastavano: quasi nessuna o poche descrizioni realistiche che avrebbero urtato i suoi uditori. Don Bosco diffondeva la pace, anche quando parlava della morte. Le immagini dei suoi « sogni » talvolta erano violente, non mai tolinentose. Al riguardo, non si trova nulla di più significativo dell'inserimento nel suo manuale di pietà per i giovani della Preghiera per la buona morte, attribuita a una convertita e che, confrontata con altri brani della letteratura devota del XVIII secolo, sembra tutto sommato ben anodina."
Parlava con eloquenza anche del cielo. Una conversazione sul « gran premio da Dio preparato in cielo a coloro che conservano la stola dell'innocenza » ha fatto andare in estasi Domenica Savio." Quanto a Don Bosco, sappiamo da un testimone attento che ne parlava « come un figlio parla della casa del proprio padre »."
È quindi naturale che considerasse la vita da vivere pienamente in funzione di questo fine. Il cristiano assennato compie tutte le sue azioni come vorrebbe averle fatte nell'ora del trapasso. All'inizio di una delle sue prime prediche, Don Bosco scrisse: « Fine dell'uomo. Memorare novissima tua et in aeternum non

34 L'Apparecchio alla morte è uno dei quattro libri che sono proposti in [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, p. 18.

35 G. Bosco, Il mese di maggio.., ed. cit., 1874, giorno decimoquinto, pp. 100-101.

36 [G. Bosco], Il giovane provveduto.., Torino, 1847, pp. 140-142; la si trova in tutte le nuove edizioni dell'opera.

37 Secondo G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., 1880, c. 20, pp. 96-97.

38 II cardinal Cagliero, citato da E. CEIUA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 112.

peccabis ».39 Più tardi, spiegherà che san Martino aveva avuto questa avvedutezza. Quando Dio gli rivelò l'approssimarsi della sua morte, leggiamo nella sua biografia, « fu pieno di contentezza, perché ogni azione, ogni parola era stata rivolta a quest'ultimo giorno di vita... ».4° Il nostro santo amava ripetere: « Si raccoglie quanto si è seminato »41 Bisogna acquistare molti meriti per l'aldilà. Chi pensa alla propria fine non può non farlo."
Quindi, egli si trovava d'accordo col pensiero di autori come san Roberto Bellarmino e altri umanisti, pur senza imitare i fanatici di emozioni, come il Padre Giovanni Battista Manni, che aveva dipinto la morte a tinte fosche. Non seguiva letteralmente nemmeno sant'Alfonso, già più moderato."

L'esercizio della buona morte

Questo orientamento di Don Bosco si può spiegare con l'esercizio mensile della morte, cui attribuiva massima importanza, e che gli aveva insegnato a orientare tutta la vita verso il suo fine.

Giuseppe Cafasso, che gliela aveva consigliato,44 non ne era l'autore. Nel 1840, « l'esercizio della morte » era in uso da parecchi secoli:3 Si sa che, dopo essere stato trascurato per qualche

39 Manoscritto autografo, firmato: « Bosco, 3 dicembre 1841 », in ACS, S. 132.

40 G. Bosco, Vita di San Martino..., 2a ed., Torino, 1886, pp. 75-76.

41 Gal. 6, 7.

42 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 24, p. 115; proposito conservato in tutte le edizioni: vedere l'edizione del 1880, c. 25, p.,112. G. Bosco a M. Rua, 1870, in Epistolario, t. III, p. 71. « Ognuno riceverà la ricompensa di quel che avrà fatto mentre era nel suo corpo » (2 Cor. 5, 10), sentenza di un segnalibro del breviario di Don Bosco (vedere E. CEIUA, Memorie biografiche..., t. XVIII, documento 93, pp. 806-808; vedi oltre, documento 5).

43 G. CACCIATORE, nell'opera collettiva S. ALFONSO M DE' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale, Roma, 1960, pp. 212-216, osservava che sant'Alfonso era rimasto, da parte sua, nell'Apparecchio alla morte, a metà strada tra queste due tendenze.

44 Vedere la descrizione dell'esercizio di Don Cafasso in G. Bosco, Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso..., Torino, 1860, p. 111.

45 Su questo esercizio, alcune note in H. BREMOND, Histoire ilittéraire du sentiment rdigieux..., t. IX, Parigi, 1932, pp. 350-368; P. TIHON, art. Fins dernières, ín Dictionnaire de spirítualité, t. V, col. 372-374.

time, it flourished again in the second half of the seventeenth century. His scheme, for example, is found in the Father. Claudio Judde (died 1735), who wrote: «To practice dying means to take a day - or every month, or at least sometimes during the year in which we do what we must do in the last days of life: a good revision, a fervent communion with the acts that convene to receive the holy viaticum; to read, in a ritual, the prayers of extreme unction, those that the Church recites for the dead, which are so opportune for the dying; finally, consider yourself as before the court of God ... ».46
Don Bosco strongly recommended this practice in which one confesses and communicates oneself with desirable feelings from the one who must appear, from one moment to another, before God. He even affirmed: "I believe that the salvation of a religious, if he approaches the holy sacraments every month, and adjusts his conscience, as if from this life he should leave for eternity "5 A true liberation for young people and adults with a troubled conscience or the search for perfection. Life, in this way, is regularized - and the kirze are put back to the service of God. "Do not neglect the good death exercise once a month [wrote our saint to a. young cleric] examining quid sit addendum, quid corrigendum, quid-ve tollendum, ut sis bonus miles Christi »."

Confidence balanced in man

He was wary of a weak and sinful man and yet at the same time he trusted him. Nothing seemed to him definitively acquired on earth. The severe principles of his youth had only been tempered by the liguorismo, which was not the school of a

46 C. JUDDE, Oeuvres spiritual, t. I, p. 181 th, in H. BREMOND. cit., p. 365.

47 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions of the Society of Saint Francis of Sales ..., Turin, 1885, p. 37.

48 "how much you must add, correct or remove to be a true soldier of Christ" (G. Bosco to Tommaso Pentore, 15 August 1878, in Epistolario, t. III, p. 381).

49 G. Bosco to G. Cagliero, 1st August 1876, in Epistolario .., t. III, p. 81.

blessed let it go. The experience of souls did not allow him to see the world colored pink.

He knew the creature's weaknesses. The good will of the young person, like that of Magone Michele, is often only "a cloud" that is dissipated under the pressure of influences. "" He is proper to the fickle age of youth to change often purpose "." Even in the adult world the people of DomPnico Savio are rare, you don't need to be a deep psychologist to notice.

He also believed in the existence of the prince of darkness and his action on men. In his Sacred History he had told in the most traditional way how sin had entered the world after the temptation of Adam. "He then strongly insisted, particularly in his stories of" dreams ", on the pernicious influence of the spirit of evil in life of men. During Don Bosco's dreams, this spirit appears in strange forms, worthy of the Life of Saint Anthony and the Divine Comedy. It is a serpent, an elephant, a cattail or an angry bull with the seven moving horns. " His misdeeds are very colorful: he closes his mouths in confession; tends to the wretches of the snares in which they are really entangled: pride, disobedience, envy, lust, theft, throat, anger and laziness; n blatantly rejoices in the poorly made confessions "and bad conversations" of his victims. Don Bosco saw

50 G. Bosco, Biographical outline on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 11, p. 58.

51 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., 6a "ed., Turin, 1880, c. 8, p. 30.

52 G. Bosco, Sacred History, 3rd ed., Turin, 1863, first period, c. 2 (in Works and writings ..., vol. I, part one, pp. 132-133).

53 See GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, pp. 238-242, 356; t. VIII, p. 34; E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 469.

54 Dream dp119 wheel, 1861, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VI, pp. 903, 926. Here we must say that even if the edition of the documents in this series is imperfect, their substantial authenticity does not seem to be contestable.

55 Dream of Hell, 1868, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 169.

56 Sogno della valle, 1875, in E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XI,
p. 259.

57 Sogno su Ima visita a Lanzo, lettera di G. Bosco ai giovani di Lanzo, 11 febbraio 1871, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 43.

che ai salesiani preparava perfino dei tranelli." Verso il 1860, fu anche tentato da Satana come íl Curato d'Ars, suo contemporaneo." Ignorare che, secondo lui, il demonio era sempre in agguato, che si raggirava giorno e notte, sicut leo rugiens, significherebbe trascurare uno degli aspetti salienti del suo spirito e della sua vera dottrina.

Realista, non ignorava nemmeno il male insito nell'uomo. Fin dalla sua giovinezza ha considerato pericolosa la frequenza dei « cattivi compagni » in collegio e perfino nel seminario di Chieri.6° Poi, nelle prigioni di Torino, ha imparato a conoscere « quanto sia grande la malizia e la miseria degli uomini »." La compagnia dei perversi viene denunciata nelle prime pagine del suo principale manuale di preghiere, che ha ripetuto questa lezione a centinaia di mi .liaia di persone che se ne sono servite." Nella sua biografia didattica di Domenico Savio, ha esaltato la prudenza di questo santo giovane, apparentemente invulnerabile, che tuttavia aveva diffidato delle cattive compagnie." Abbiamo trovato un'affermazione un po' pessimistica sotto la penna di questo grande ottimista. Dobbiamo rassegnarci: « Munclus in maligno positus est totus. E non possiamo cangiarlo... »." Il « mondo », per questo amico degli uomini, era un « nemico », « pieno di peccati »." Il male esiste ed è contagioso.

58 E. CERTA, Memorie biografiche, t. XVII, p. 384.

59 Vedere G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. III, pp. 28-30; t. V, p. 694; t. VII, pp. 68-77. I particolari dei fatti e la loro interpretazione da parte dei biografi avidi del meraviglioso dovrebbero essere attentamente criticati, ma Don Bosco credeva certamente all'azione del Maligno nella sua vita e, per noi, questo è l'essenziale.

60 Memorie dell'Oratorio..., pp. 50-52, 91-92.

61 Memorie dell'Oratorio..., p. 123.

62 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., Torino, 1847, Cose da fuggirsi massimamente dalla gioventù, art. 2: Fuga dei cattivi compagni, pp. 2123. Tema invariato in G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101a ed., 1885, pp. 20-22.

63 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 5, p. 21.

64 « Il mondo intero sta sotto il male... » (G. Bosco a G. Bonetti, 17 aprile 1870, in Epistolario, t. II, p. 85). Don Bosco citava / Gv. 5, 19.

65 G. Bosco, Note autografe di conferenze, pubblicate in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, appendice A, p. 986 (vedi oltre, documento 26).

Detto questo, la sua spiritualità, come la sua pedagogia, si basava su due perni: la fiducia in Dío che non abbandona la sua creatura e la fiducia nella saggezza e nel cuore dell'uomo.

Avremo ampia possibilità di dimostrare quanto si preoccupasse di lasciare a Dio il primo posto nell'opera della santità. D'altra parte, anche solo considerando la sua pedagogia, significativa per quanto riguardava il suo senso del progresso umano — in tutti i campi, santificazione compresa — le maniere forti nei confronti dei giovani gli ripugnavano allo stesso modo che rifiutava l'abbandonarli ai loro capricci. Il suo metodo faceva appello alla loro « ragione » e al loro « cuore », termini che ben presto saremo costretti a definire. Egli voleva conquistare la testa del giovane e sviluppare in lui sentimenti e retti giucli7i. Deliberatamente faceva leva su « la ragione, la religione e l'amorevolezza »." Dolce e buono anch'egli, si è proposto di suscitare delle energie per il regno di Dío. Nel clima che sapeva creare, incontrava intelligenze che aspiravano a capire e volontà desiderose di amare e di far bene. Qui ci troviamo nel cuore dei suoi principi più sicuri in spiritualità, come in pedagogia e in pastorale. Infatti egli viveva queste sue convinzioni generali sulla bontà della natura. Perfettamente coerente con la sua ammirazione dell'uomo e del giovane, li rispettava e dava loro — prudentemente — fiducia.

Don Bosco non fu, dunque, né un sempliciotto che navigava nell'illusione, né un pessimista sprezzante dei più evidenti capolavori di Dio sulla terra. Cosciente dei limiti della creatura, credeva alla sua bontà. Al suo ottimismo verbale corrispondeva una reale fiducia nell'uomo.

La chiamata universale alla santità

Egli predicava anche la chiamata universale alla perfezione, più esattamente, alla santità.

Il santo è interamente « del Signore », osservava giustamente Domenico Savio." Lo manifesta con la sua « virtù », pensava Don Bosco: il santo è un uomo di Dio la cui virtù è eroica.

66 G. Bosco, Il sistema preventivo..., I, in Regolamento per le case..., Torino, p. 4.

67 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., 1880, c. 10, p. 42.

"The Christians of the early times for the virtuous and mortified life they held were called saints." "The setting of the biographies written by Don Bosco to make known the life of men who tended to perfection explicitly confirms it. He, in Michele Magone, subsequently praised his "exemplary concern for the practices of piety", his "punctuality in duties", his "devotion to the Blessed Virgin Mary", his vigilance to "preserve the virtue of purity" and his charity towards next one." In concrete terms, a simple and straightforward road to perfection, "nothing extraordinary, nothing noisy, everything common, ordinary, and trivial to say so": that which Giuseppe Cafasso had certainly described to him. "

68 G. Wood, Vila di San Pietro ..., Turin, 1856, c. 19, p. 101. Veder, per final part of life del Santo, this frammento del egloges 10 to September 1881, la seconde version scritta da lui "The argument predicate. Every morning, noon and evening. , Gather up a great fragraenta the virtues and the holiness aedifidum you decide. For you reject a small, little decidete "(ACS S. 111, Sogn E. assured Mcmorie biografiche, v. 15,
p. 184).

69 G. Bosco, Pictogram on the young Magone Michele ..., Turin,
1861, c. 6-10, titles.

70 G. CAFAS SO, Various manuscripts, VI, 2590 A; in F. Accontento, The Spiritual Doctrine of St. Joseph Cafasso, Turin, 1958, p. 44.

71 G. CAFAS SO, quoted ibid. The following text, whose author is still unknown to us, belongs to a small book presented by Don Bosco in his last years: "Holiness, we will say with St. Philip and St. Francis de Sales, it is not true that it consists in things so difficult and extraordinary, so that few may find themselves in circumstances to reach this degree; no: it consists in doing well all the things that one has to do, but to those who then believe with small efforts and with temporary determination to be able to reach that goal, we would deny it at all »(Anonymous, Biographies of the Salesians who died in 1883 and 1884, Turin, 1885, p. 29).

72 Your question, see CH. BAUMGARTNER, art. Contemplation, in Dictionary of Spirituality, t. II, col. 2180-2183.

He thought that this kind of holiness, instead of being reserved for some, was proposed and even imposed by God on all men. Dividing humanity into a mass of mediocre people reduced to practicing the commandments and in a select few, the only ones able to follow the councils, did not seem acceptable. He interpreted in the sense of mandatory perfection íl St. Paul's verse as he read it in the missal: Haec est enim voluntas Dei sanctificatio vestra.73 Holiness is for everyone and it is also easy,
Giuseppe Cafasso had still taught him.74 At his school , a spring day of the year 1855, the preacher of Valdocco "stopped
especially to develop three thoughts that made a profound impression on the soul of Dominic Savio: It is God's will that we make ourselves all saints; it is very easy to succeed; there is a grand prize prepared in heaven to those who make themselves holy. "" Or this preacher was called Don Bosco - the most probable hypothesis - or he
shared ideas with it. We read, for example, in the Porta teco of 1858, to the address of all Christians: "God wants us all to be safe, indeed
it is his will that we make ourselves all saints. "" And he was understood: an ardor, sometimes restless, in the search for perfection is perceptible in the life of several members of the first generation of his disciples. Domenico Savio is the best known, Michele Rua is the proof. " On the other hand, the fidelity of all these good souls to the search for holiness was not irreproachable, because one or the other leaned - who would believe it? - to

73 "What God wants of you is that you be holy" (1 Thess. 4, 3). t in this sense that we must interpret the reflection of Dominic Savio: «Whoever wishes to do the will of Dío, desires to sanctify himself. Do you have the will to make yourself a saint? "(G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 17, p. 86), which could go unnoticed.

74 Citazioni di manoscritti inediti, in F. AccoRNERo, op. cit., pp. 53-55.

75 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 10, pp. 40-41.

76 Porta teco..., Torino, 1858, p. 7 (vedi oltre, documento 11). Vedere anche G. Bosco a G. Bongioanní, 29 luglio 1857, in Epistolario, t. I, p. 150 (vedi oltre, documento 9). Il tema della chiamata universale alla perfezione era anche soggiaceste ne li giovane provveduto. Don Bosco proponeva ad esempio ai suoi giovani la seguente preghiera da recitarsi « nel corso del giorno »: « Vergine Maria, Madre di Gesù, s. Giuseppe, s. Luigi Gonzaga, ottenetemi la grazia di farmi santo » (G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101a ed., Torino, 1885, p.. 83).

77 Vedere A. AMADEI, Il servo di Dio Michele Rua, Torino, 1931-1934.

un certo pessimismo e, inconsciamente, prendeva in contropiede il maestro..." La storia della posterità spirituale di Don Bosco riserverebbe alcune sorprese.

I fattori del progresso nella ricerca di Dio

Seguiva la propria strada con passo più agile. Le sue formule potevano anche diffondere un innocente pelagíanesirao. Sia a Domenico Savio che al suo direttore sfuggiva l'ambiguità del « farsi santo », formula, del resto, tradizionale nella loro lingua." La dottrina di Don Bosco teneva pur conto di tutto. Il posto che egli dava ai sacramenti nella sua pedagogia basterebbe a darci garanzie sul suo senso della preminenza di Dio nell'impegno verso la santità. Giustamente egli pensava che la grazia di Nostro Signore Gesù Cristo è necessaria a chi vuoi. progredire « nella vita, nella morte e ci tenga fermi nella via che conduce al cielo ».9) Ma credeva anche rigorosamente che « non una piccola violenza » doveva corrispondervi da parte della creatura." Se nessuna santità è concepibile fuori di Dio « senza cui sono vani tutti Ai sforzi degli uomini »," occorrerà, d'altra parte, capire e prendere sul serio la sua « chiamata amorosa »: « gli effetti della grazia di Dio » sono « meravigliosi » solo in quelli « che si adoperano per corrispondervi »." Dobbiamo dire che tutto per lui si equilibrava nella prediletta

78 « L'operare la nostra santificazione sforzandoci di ritrarre in noi il prototipo, l'esemplare per eccellenza, Gesù Cristo, è per fermo impresa ardua .e scabrosa, molto più se poniamo a confronto le deboli nostre forze con quel tanto che devesi fare per giungervi. Il portare con Gesù la Croce del dispregio, dell'umiltà, dell'ubbidienza, della rassegnazione, dell'abnegazione di noi medesimi e da tutto ciò che sente di carnale e di mondano, quanto non costa alla nostra natura corrotta ed attaccata alle cose caduche di quaggiù! Non è da porsi in dubbio: difficile è il cammino che conduce al Paradiso... » (Biografie dei Salesiani defunti negli anni 1883 e 1884, op. cit., pp. 65-66: inizio dei cenni biografici anonimi del chierico Giovanni Battista Fauda).

79 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 10, p. 40. Passo non modificato dalla prima edizione del 1859.

80 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, Introduzione, p. 6.

81 Formula di G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 16, p. 66, a proposito di Domenico Savio.

82 Memorie dell'Oratorio..., p. 123.

83 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., Introduzione, p. 5.

formula paolina: « Tutto posso in colui che mi fortifica ».' Egli non propendeva né per un piatto naturalismo né per un ange lismo utopistico e inefficace.

La « ragione » nella ricerca di Dio

Poiché la natura è in tal modo, e con tanta insistenza, invitata a partecipare all'opera della perfezione, ci possiamo domandare se Don Bosco non prediligeva, coscientemente o meno, questa o quella facoltà. Certe spiritualità sono credute volontaristiche, altre intellettualistiche o affettive...

La « ragione » assumeva un aspetto dí primo piano nella sua pedagogia religiosa e, per ciò stesso, nell'insieme della sua spiritualità. Con questo termine, egli designava, in un linguaggio spesso impreciso, la capacità umana di giudicare e di riflettere. L'educatore, raffigurato nel trattato sul metodo preventivo e in diverse sue lettere, fa appello alla « ragione » dell'allievo, perché gli spiega il regolamento della sua istituzione, gli prodiga i suoi consigli e giustifica i suoi rimproveri." Quando l'impetuoso Michele Magone, dopo aver separato alcuni ragazzi che si picchiavano, esclamava: « Noi siamo ragionevoli, dunque in noi deve comandare la ragione e non la forza »,86 non faceva altro che ripetere Don Bosco. Questi, in materia religiosa, non ammaliava sistematicamente i suoi giovani; preferiva svelar loro quello che Dio, per mezzo suo, attendeva da essi: la formazione di Domenico Savio è tipica al riguardo.

Il suo spirito lo portava, a volte, a dissertare su punti di morale o di ascetica, a presentare degli « esempi » edificanti, ma non a indugiare sulle speculazioni dogmatiche. Egli ha praticato, per tutta la vita, la lezione ricevuta, lo sappiamo, nella notte del

84 « È vero che vo ripensando ben sovente a quello, che Ella mi disse tante volte che Omnia possum in eo qui me confortat» (passo di una lettera di Carlo Cays a G. Bosco, in Biografie dei Salesiani defunti nel 1882, S. Pier d'Arena, 1883, pp. 28-29: cenni biografici anonimi di C. Cays). La lettura della corrispondenza di Don Bosco conferma questa affermazione del conte Cays.

85 G. Bosco, Il sistema preventivo..., I, nel Regolamento per le case..., Torino, 1877, pp. 4-6; G. Bosco al principe Gabrielli, di Roma, 1879, in Epistolario, t. III, pp. 481-482.

86 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, p. 49.

sogno dei nove anni: Mettiti adunque immediatamente a far loro un'istruzione sulla bruttezza del peccato e sulla preziosità della virtù »." D'altra parte, un apostolo del xrx secolo non aveva che da lasciarsi trasportare per agire a quel modo. Le sue cognizioni hanno risentito dello spirito moralista dell'epoca che il convitto aveva ulteriormente sviluppato in lui.

Egli però era certamente capace di ragionare sulle proprie convinzioni. Malgrado certe frasi che bisognerà star attenti a non esagerare — ad esempio: « Fede e preghiera, ecco le nostre armi e i nostri sostegni » 88 — egli non aveva assolutamente nulla di un fideista. Alcuni suoi opuscoli contengono anche piccole gare dialettiche sui problemi controversi tra cattolici e riformati: la Chiesa visibile, i sacramenti, il purgatorio, le reliquie o il culto di Maria Vergine. Le « ragioni » vi sono spulciate una dopo l'altra. Il cattolico attacca, fa delle concessioni marginali, discute l'essenziale e infine conclude con sicurezza, forte di un ragionamento che smonta o convince il proprio avversario." Nel 1870, il nostro apologista non ebbe certamente nessuna difficoltà ad accogliere le lezioni del primo Concilio Vaticano sul compito attivo della ragione nell'ordine delle verità soprannaturali.

Al di là della fede comune, gli sembrava che gli sviluppi della santità dovessero articolarsi su una conoscenza sempre più approfondita della dottrina cristiana. Alcune frasi contenute nella sua biografia dí Domenico Savio, rimaste intatte nelle successive edizioni, sono chiarissime al riguardo: « Udendo qualcosa che non avesse ben inteso, tosto facevasi a dimandarne la spiegazione. Di qui ebbe cominciamento quell'esemplare tenore di vita, quel continuo progredire di virtù ín virtù, quell'esattezza nell'adempimento de' suoi doveri, oltre cui difficilmente si può andare »9)

87 Memorie dell'Oratorio..., p. 23.

88 G. Bosco alla Signora Quisard, 14 aprile 1882, in Epistolario, t. IV, p. 436.

89' Vedere G. Bosco, Il Cattolico istruito nella sua Religione..., Torino, 1853; Una disputa. tra un avvocato ed un ministro protestante, Torino, 1853; Due conferenze tra due ministri protestanti ed un prete cattolico intorno al purgatorio e intorno ai suffragi dei defunti..., Torino, 1857; Severino, ossia Avventure di un giovane alpigiano..., Torino, 1868 (c. 24); Massimino, ossia Incontro di un giovanetto con un ministro protestante sul. Campidoglio, Torino, 1874.

90 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 8, p. 39; 6a ed., Torino, 1880, c. 8, p. 31.

Senza un conveniente insegnamento, non ci sarebbe stato, dunque, un san Domenico Savio. Lo sfruttamento religioso della sua « ragione » sta alla base del suo meraviglioso progresso nella conoscenza e nell'amor di Dio. Don Bosco ne constatava il fatto e, con questo esempio, chiedeva ai suoi lettori di trarre, per conto loro, le conseguenze della lezione. Non si deve infatti dimenticare che tutte le sue biografie erano didattiche.

Il « cuore » nella ricerca di Dio

Il temperamento e le esperienze pedagogiche di san Giovanni Bosco bastavano ad impedirgli di non considerare nei suoi allievi solo la loro facoltà nobile. In fondo all'uomo che decide dei suoi stessi orientamenti più « ragionevoli », egli scopriva ciò che definiva il « cuore ». Con questo termine bisogna intendere, a seconda del contesto: i sentimenti, la volontà, l'amore, e anche l'espressione di tutta l'anima o ancora, per parlare un linguaggio attuale, della persona." Ricorre scarsamente il termine « volontà » nei discorsi e negli scritti di san Giovanni Bosco e, a volte, bisogna cercare questa facoltà — superiore, secondo la vita di Luigi Colle 2 - nelle sue formule che indicano il « cuore », buono o cattivo. Sostanzialmente, per lui aver buon cuore significava essere sensibile, comprensivo, disposto a far bene e ad amare.

L'apertura del « cuore »

e la sua conquista da parte di Dio
Don Bosco cercava nei suoi aspiranti alla santità intelligenze illuminate, ma anche e soprattutto « cuori » aperti. Egli pensava all'apertura su Dio e, probabilmente ancor di più, all'apertura

91 Il « cuore » di Domenico Savio era inondato di « santa gioia » alla notizia dell'avvicinarsi della prima comunione (G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1880, c. 3, p. 14). Le critiche dei ragazzi cattivi di Valdocco « raffreddano i cuori » fatti per amare (G. Bosco a tutti i giovani dell'oratorio di Valdocco, 10 maggio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 267). Il cuore di Gesù simboleggia il suo amore (allocuzione di Don Bosco, 3 giugno 1875, stando a E. CERIA, Memorie biografiche, t. XI, p. 249). Il « cuore » di Michele Magone era immerso in « grave pensiero » (G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 7, p. 35).

92 Vedere sopra, p. 59.

sugli intermediari di Dio, ministri ufficiali o semplici cristiani. Quando leggiamo nella biografia di Michele Magone che uno dei suoi compagni « assai divagato » gli « fu ín modo particolare raccomandato, affinché studiasse modo di condurlo a buoni sentimenti » e che Michele « comincia per farselo amico », « gli si associa nelle ricreazioni, gli fa dei regali, gli scrive avvisi in forma di bigliettini, e così giunge a contrarre (...) intima relazione » con un elemento difficile," ci accorgiamo attraverso quali umili procedimenti uno dei discepoli di san Giovanni Bosco — assolutamente fedele alle sue direttive — « apriva un cuore » a Dio.

È superfluo rilevare che questo compito spettava anzitutto agli educatori. Nel 1884, Don Bosco ricordava, non senza malinconia, il tempo felice (intorno al 1860) in cui i suoi collaboratori l'avevano ben seguito: « I giorni dell'affetto e della confidenza cristiana tra i giovani ed i Superiori; i giorni dello spirito di accondiscendenza e sopportazione, per amore di Gesù Cristo, degli lini verso degli altri; i giorni dei cuori aperti con tutta semplicità e candore, i giorni della carità e della vera allegrezza per tutti »." Egli temeva, per quanto concerne l'educazione religiosa, le atmosfere fredde che nuocciono alla carità e al progresso spirituale.

Era convinto che il « cuore » aperto finisce'per darsi effettivamente a Dio, purché ci si prenda cura di orientarlo verso di lui. « Dobbiamo cercar di imprimere per quanto è possibile la religione nel cuore di tutti e di imprimerla più profondamente che si possa », ricordava ai suoi direttori di case nel 1877, in occasione del primo capitolo generale della società." Tuttavia, è chiaro che il cuore dell'educando non appartiene al suo educatore — anche se il discepolo, rispondendo ai suoi desideri, glielo offre ma appartiene a Dio al quale bisogna sempre ritornare: « Io voglio che tutti mi diate il vostro cuore, affinché ogni giorno lo possa offerire a Gesù nel SS. Sacramento mentre dico la santa messa »,96 scriveva Don Bosco agli allievi della scuola di Mira

93 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, pp. 50-51.

94 G. Bosco a tutti i giovani dell'oratorio di Valdocco, 10 maggio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 268.

95 In E. CERIA, Memorie biografiche, t. XIII, p. 284.

96 G. Bosco agli allievi di Mirabello, 30 dicembre 1864, in Epistolario, t. I, p. 332. Augurio analogo nella lettera latina a Giovanni Garino, 25 luglio 1860, ibid., t. I, p. 196.

bello prima di recarsi a trovarli. Era il linguaggio della sua vita. Così si spiega parzialmente la sua grande sollecitudine per le frequenti e convinte confessioni dei ragazzi: esse gli consentivano la padronanza provvisoria dei loro « cuori », per purificarli e rimetterli in pace con Dio."
Se, infine, si dovesse decidere circa l'importanza primaria fra la ragione e l'amore nella ricerca di Dio, così com'era considerata da san Giovanni Bosco, converrebbe senza dubbio dare primato all'amore. La familiarità e l'amorevolezza, cioè uno spirito fatto di cordialità e di affetto, per lui contavano più, tutto sommato, dell'indispensabile ragione. Tutti i progressi spirituali dei suoi discepoli avrebbero dovuto essere penetrati di amore affettivo o, per riprendere il suo modo di dire, dettati dal « cuore ». L'amorevolezza rivestì i suoi consigli e la sua dottrina. Questo composto di saggezza amabile e di affetto chiaroveggente gli meritò « de' maravigliosi effetti e delle emendazioni che sembravano impossibili »." Sebbene si tradisca l'uno e l'altro, immaginandoli sentimentali, la sfumatura affettiva nella sua spiritualità era per lo meno accentuata quanto in quella di san Francesco di Sales.


Abbiamo chiesto a Don Bosco che cos'è l'uomo e che cos'è la vita. Per risponderci egli si è servito di alcune frasi o scene
bibliche e della tradizione ottimistica che le commentavano dopo la Riforma. Tuttavia, egli non era l'uomo di una sola tendenza.

Le descrizioni del testo sacerdotale della Genesi devono essere attenuate con le sentenze amare dell'Ecclesiaste. Certo l'uomo è
creato buono, ma è anche segnato dalla debolezza e dal male. Il corpo è meraviglioso, ma opprime l'anima. L'esistenza è un
dono generoso del Signore, ma dopo la morte non c'è riposo che

97 See, for example, the conversation of Don Bosco and of Michele Magone that preceded the first confession of the latter, in G. Bosco, Biographical note on the young man Magone Michele ..., ed. cit., c. 3, pp. 16-20, in particular: "I need you to leave me a moment master of your heart ..." (p. 18).

98 G. Bosco, Confidential reminders to the directors, Turin, 1886; in A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 1044, note.

In him. God wants the holiness of all, but how many are walking towards hell? In this way, Don Bosco's optimism was very temperate. According to him, life was a race to death, whose point of arrival could also be wrong. But blessed is he who progresses towards God with his own head, and above all with his "heart", because then he will be safe! If he cultivates "virtue", perhaps "he will also make himself a saint"! Here is the spiritual world in which the spirit of our saint moves: a just and good God, a friendly Christ, model and source of life, a Virgin Mary, radiant with holiness and inexhaustible amiability, a whole theory of the blessed, finally the visible Church could not but encourage him to a sanctity understood as the heroism of Christian virtue. "

99 We do not believe it necessary to pause to discuss here on l 'n'a of holiness since this concept has had its evolution for a century to this part.


Religious conceptions

The originality of a style of religious life does not depend only on the chosen means: prayer, sacraments or apostolic activity. Concepts that are familiar to the soul perform a very important task. The astonishment of the Spanish Carmelite Anna of Jesus, suddenly plunged into France in a Dionysian world, in which Christ was replaced by the ineffable of God, is already alone a lesson: like religion, even "spirituality" is necessarily objective . The spirit of Don Bosco evidently did not escape this general law. He lived in a supernatural world, between conceptions of God, of Christ, of Mary, of saints and of the Church, who decided, sometimes without his knowledge, of his spiritual choices. We must therefore try to clarify them. The task is all the more necessary as contemporary Christians no longer accept some of these religious representations so peacefully. Whatever the opinion may be, and even considering the heritage of a long tradition, they partly depend on the nineteenth century.

The origins of a depiction of God

We have reasons to say that the Dío of infancy of John Bosco was a severe God. His mother, Margherita Occhiena, had inculcated his universal presence and his strictness

1 See, for example, J. DAGENS, Bérulle et Zes orrigines of the Catholic Restoration (1575-1611), Bruges, 1952, p. 208.

justice, somewhat tempered by its benevolent Providence.2 The Chieri seminar would then reconfirm it in these conceptions, which are found in the second part of the first work published by Don Bosco in 1844, based on notes taken in the same seminar. The God of sickness and death of Luigi Comollo was an executioner. In his dreams or visions, understanding was embodied in the person of the Virgin Mary. "
We know that life brought his friend closer to a more comforting doctrine, of which the teacher, Giuseppe Cafasso, had made himself the decisive defender. The God of the Liguorists was a God of love. His paternity and goodness were the strong ideas of Giuseppe Cafasso.4 He preached: "a God the father, but a father so rare and singular that, not only has no equal in heaven or on earth, but neither will be possible create another better, more tender, more patient, more affectionate ", 5 etc.

Giovanni Bosco understood this. One of his first works was an anonymous libretto on the exercise of devotion to God's mercy, in which he showed how "the Lord gives proof of his goodness to all without distinction", "both to the good and to the bad. During his priestly life, our saint would insist on goodness

2 Some data by Margherita's maxims collected by GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. I, pp. 44-45; be careful not to believe that they were imagined by the compiler.

3 [G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 4-5, pp. 42-72. These chapters were composed on the trace of the manuscript Infermità e morte by the young Chierico Luigi Comollo, written by his colleague C. Gio. Bosco, preserved in Turin, ACS, S. 123, Comollo.

4 See the chapter of F. ACCORNERO on his confidences, in the spiritual doctrine of S. Giuseppe Cafasso, op. cit., pp. 107-130.

5 G. CAFAS SO, Manoscritti vari, VIII, 2444 B e ss .; In F. Accornero, op. cit., p. 115

6 [G. Bosco], Esercizio di divozione alla misericordia di Dio, Torino, s.d. Questo libro comparve tra il 1846 — dato che contiene un documento di quell'anno (p. 12) — e il 1856, perché viene menzionato nel testamento di Don Bosco del 26 luglio 1856 (secondo la sua edizione in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1333). P. Stella (Valori spirituali..., p. 51) ha scorto ne Il giovane provveduto del 1847 delle « reminiscenze » dell'Esercizio, ma le corrispondenze che egli cita non sono convincenti. Tuttavia l'ordine cronologico seguito da Don Bosco nel suo testamento ci induce a datare questo volumetto intorno al 1847.

7 [G. Bosco], Esercizio..., ed. cit., primo giorno, p. 29.

di Dio, senza tuttavia dimenticare la sua giustizia, particolarmente terribile per il peccatore al momento di comparire davanti al tribunale divino dopo la morte.

Dio giustiziere quaggiù e nell'aldilà

Dio, insegnava Don Bosco, rende a ciascuno secondo le proprie opere, e questo giudizio comincia da quaggiù. Questo Dio vigilante castiga sovente in questa vita i trasgressori della sua legge. « Avvi una Provvidenza, la quale dispone delle sorti degli uomini, e per lo più permette che gli oppressori dei deboli paghino íl fio della loro iniquità coll'essere da altri oppressi ».8 Apparentemente, fin dalla sua stessa giovinezza, Giovanni Bosco era ricorso a questa spiegazione un po' angosciosa della sofferenza,' destinata a divenire una delle tesi fondamentali della sua teologia della storia: il male — abitualmente — ricade sul cattivo. Ne trovava le giustificazioni nella Bibbia: « Le anime giuste sono nelle mani del Signore, e il tormento della morte non le toccherà »; l° perciò « colui che rigetta la sapienza è infelice. La sua speranza è vana; le sue fatiche sono senza frutto; tutto ciò che fa vale nulla »." Ne vedeva anche molteplici applicazioni nei più svariati tempi della storia del mondo. Ricordiamo a caso: il diluvio," la morte tragica di Romolo," l'avventura di Tarquinio il Superbo," l'orribile fine di Erode « rosicato dai vermi »," la rovina di Gerusalemme

8 G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, epoca terza, c. 22, p. 224. Analoga sentenza nella stessa opera, epoca prima, c. 9, pp. 24, 25.

9 Leggiamo infatti in un dialogo con Luigi Comollo: « t la mano del Signore che pesa sopra di noi. Credimi, i nostri peccati ne sono la cagione » ([G. Bosco], Cenni storici sulla vita del giovane Luigi Comollo..., 2a ed., Torino, 1854, c. 4, p. 50), proposizione che non si trova nell'edizione precedente (c. 4, p. 42) e probabilmente suggerita dalla necessità del dialogo.

10 Sapienza, 3, 1. Citato tra le Massime morali ricavate dalla Sacra Scrittura, in appendice a G. Bosco, Maniera facile per imparare la Storia Sacra...., 5a ed., Torino, 1877, p. 100.

11 Sap. 3, 11. Citato ibid., secondo la Volgata.

12 G. Bosco, Maniera facile..., ed. cit., § 6, pp. 18-19.

13 G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, epoca prima, c. 4, p. 13.

14 G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., epoca prima, c. 9, pp. 24, 25.

15 G. Bosco, Vita di San Pietro..., Torino, 1856, c. 21, p. 120.

nel 70,u, il saccheggio di Milano ad opera di Federico Barbarossa nel 1162,17 la tragica morte di Ugolino da Pisa alla fine del =n secolo," ecc. Il braccio del Dio di Don Bosco non era inerte.

In generale però, sulla terra, Dio è misericordioso anche nei confronti degli stessi malvagi che, nella sua misericordia, non annienta. Come diceva Giuseppe Cafasso, la sua giustizia rimane « sospesa » e « questa terra continua a portarmi » 19 Ma con la morte tutto cambia. Il contrasto era chiaro nella mente di Don Bosco: « La misericordia e la giustizia di Dio sono i due attributi 'che maggiormente risplendono nella potenza divina. Finché l'uomo vive su questa terra è tempo di misericordia; ma separata dal corpo, comincia il tempo di giustizia ».20
Gli avvertimenti del nostro santo e talune descrizioni dei suoi sogni didattici volevano dimostrare che « è cosa orrenda il cadere nelle mani di un Dio giudicatore »,21 il quale « farà passare ad 'esame quanto abbiamo fatto in vita nostra »22 Egli scrisse, nel suo Mese di maggio: « di sopra avremo un giudice sdegnato, da un canto i peccati che ci accusano, dall'altro i demonii pronti ad eseguire la condanna, dentro la coscienza che ci agita e ci tormenta, al di sotto un inferno che sta per ingoiarci ».23 Avvicinandosi la morte, il piccolo Michele Magone intravedeva con terrore il terribile passo: « Al giudizio sarò solo con Dio »,24 e non si rasserenava che invocando la presenza tranquillizzante di Maria a quel tribunale? In modo più sfumato, Don Bosco ripeteva questa dottrina nelle Letture Cattoliche, dove pubblicava la vita di questo giovane?

16 G. Bosco, Easy way ..., ed. cit., § 28, pp. 78-79.

17 G. Bosco, History of Italy ..., ed. and: a., third epoch, c. 22, p. 223.

18 G. Bosco, History of Italy ..., ed. cit., third epoch, c. 28, p. 244.

19 Spiritual exercises of St. Joseph Cafasso to the clergy, Turin, 1955, p. 173.

20 G. Bosco, The month of May ..., 8th edition, Turin, 1874, eighteenth
day, pp. 116117.

21 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., sixteenth day, p. 107.

22 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., ibid., p. 105.

23 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., ibid.

24 G. Bosco, Biographical background on the young Magone Michele ..., Turin,
1861, c. 13, p. 70.

25 G. Bosco, Biographical Note ..., ed. cit., c. 14, p. 76.

26 The biographies written by Don Bosco had a purpose not simply documentary, but also didactic: this will never be said enough.

God, infinitely good father

The goodness, the second highest attribute of the Almighty, in Don Bosco's conception, had the upper hand over justice? A scrupulous study of his writings and his words would probably show that, in the last part of his life, he was pleased to imagine God as a loving and tender father. At that time he would have realized, but transferred on the religious level, the desire of his childhood: to have a father - as we know, he had been an orphan at the age of two - and the solicitude of his mature age: to give a father to abandoned youth.

God is good, infinitely good. John Bosco showed this first of all through creation. "At the sight of order and of the marvelous harmony that reigns throughout the universe, we cannot hesitate for a moment over the belief of a God who created ...". "All goods, material and spiritual, come from him . "What feelings of gratitude, of respect, of love we must not have towards a God so great and at the same time so good!" .28 From this point of view, all creatures are the object of his goodness.

He manifests a special benevolence towards certain creatures: children, the baptized, sinners ... "The youngsters are great
minds loved by God", wrote Don Bosco undoubtedly relying on an unorthodox exegesis of the verse: Deliciae mene
esse cum filiis hominum.29 And what about the baptized? When he talked about it, he who was by nature rather reserved in his way of expressing himself, became almost lyrical: "At that moment [during baptism] you became the object of partial love for part

27 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., first day, p. 27.

28 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., first day, p. 28.

29 G. Bosco, The Young Man Provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, Part One, Art. 2, pp. 10-11; repeated in all editions (see 101st ed., 1885, pp. 10-11). The same idea in [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 42; reproduced in the second edition of this book, Turin, 1878, p. 49. Fr. Stella noted that Don Bosco, as regards the young man provided, was indebted to Carlo Gobinet for this peculiarity, and to the tradition of which he had been the promoter (P. STELLA, Spiritual values ​​..., pp. 27 , 98). As often happens, an author would have reminded him of phrases from the Bible and scenes from the life of Jesus Christ.

of God; the virtues of faith, hope and charity were infused into you. Made so Christian, you were able to look up to heaven and say: God the creator of heaven and earth is also my God. He is my father, he loves me, and commands me to call him by this name: Our Father, who are you in the heavens. "3) A priest who worked in an environment still imbued with" Jansenism ", he often had the opportunity to exalt the goodness of God towards sinners. It is the essential theme of the Exercise of devotion to the mercy of God, which is also found in several dreams and in the life of Magone Michele. "" God who feels great disgust for our offenses suffers us with infinite goodness, concealing our sins, waiting for penance »." Common doctrine, which the preceding considerations presented.

La serie dei prediletti da Dio, non è ancora esaurita secondo Don Bosco. Egli aveva avvertito la sua benefica influenza nella propria vita e in quella dei suoi discepoli. La sua « autobiografia » degli anni 1873-1878 fu, fra l'altro, un inno alla Provvidenza. Questo scritto « servirà a far conoscere come Dio abbia egli stesso guidato ogni cosa in ogni tempo... »." Subito dopo il racconto della sua ordinazione sacerdotale, l'autore, con la Vergine del Magnificat, esclamava: « Quanto mai sono maravigliosi i disegni della Divina Provvidenza! Dio ha veramente tolto dalla terra un povero fanciullo per collocarlo coi primari del suo popolo »."
Riassumiamo con le stesse sue parole: « Dio è misericordioso e giusto. È misericordioso con chi vuole approfittare della sua

30 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., nono giorno, p. 69. Quest'idea si ritrova in un altro testo importante — ispirato dal pensiero di sant'Alfonso — ripetuto da san Giovanni Bosco per tutta la sua vita nelle varie edizioni de Il giovane provveduto: « Egli ti fece suo figlio col santo Battesimo. Ti amò e ti ama qual tenero padre, e l'unico fine per cui ti creò si è per essere amato e servito in questa vita, per renderti poi felice in Paradiso » ([G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte prima, Sette considerazioni per ciascun giorno della settimana, Considerazione prima, p. 32). Aggiornato solo stilisticamente nella 101a ed.,
Torino, 1885, p. 36.

31 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed.cit., c. 3, 4, pp. 16-24.

32 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ventesimo giorno, p. 128.

33 Memorie dell'Oratorio..., Introduzione, p. 16.

34 Memorie dell'Oratorio..., p. 116.

misericordia, ma usa poi il rigore della sua giustizia verso chi non vuole approfittare della sua misericordia »."

Un Dio provvidente: padre e vindice

I due attributi di giustizia e di bontà erano uniti, in Don Bo
sco, nella figura del Dio provvidente, nel quale egli vedeva sia un padre che un vindice.

È dalla stessa Provvidenza che i buoni sono ricompensati e i cattivi puniti. Verso la fine del piccolo dramma moralizzante: La casa della fortuna, il vecchio Eustachio interpreta, evidentemente, il pensiero dell'autore quando dice, dopo aver appreso che i due buoni orfani avevano ritrovato la casa del loro nonno, mentre il vetturale che li aveva defraudati aveva corso il rischio di essere assassinato: « Io osservo che questa per voi e per tutti è una terribile lezione. Non dimentichiamo mai esservi una Provvidenza la quale veglia sul destino degli uomini; e spesso permette che cadano sopra l'uomo quei mali stessi che egli fa, o vorrebbe fare ad altri »." È la Provvidenza manzoniana de I Promessi Sposi, la quale ricompensa e punisce contemporaneamente."

Il Cristo secondo Don Bosco

La stessa configurazione assume il Cristo di Don Bosco, la cui figura, del resto, era assai complessa. Il nostro santo lo considerava evidentemente con gli occhi di un Latino del xix secolo, cui era meno familiare il Cristo glorioso — capo del suo corpo vivente « che è la Chiesa », e principio di unità del mondo presente e futuro — che non il Cristo storico, padrone e modello di vita cristiana, il Cristo redentore, incarnato per cancellare i

35 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ventesimo giorno, p. 131.

36 G. Bosco, La casa della fortuna, 2a ed., Torino, 1888, atto secondo, scena quarta, p. 45. Identica riflessione un po' oltre nello stesso libretto (atto secondo, scena quinta, p. 52); in G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, epoca terza, c. 28, p. 244; ecc.

37 Un recente commentatore de I Promessi Sposi sarebbe propenso a separare i due aspetti di provvidenza benefica e provvidenza giustiziera, che si sorprende di trovare riuniti nel romanzo (M. F. SCIACCA, Il pensiero italiano nell'età del Risorgimento, 2a ed., Milano, 1963, p. 219).

peccati del mondo e il Cristo eucaristico che, con la sua presenza ininterrotta nel corso dei secoli, dà alle anime la forza e la vita di Dio. Se è vero che gli capitava di scrivere che « Gesù Cristo colla sua morte fondò la sua Chiesa e divenne capo di tutti i giusti, che furono e sono tuttora le sue membra principali »," quando, verso la fine della sua vita, nel suo testamento spirituale ai salesiani evocò il Cristo, notò spontaneamente: « Il nostro vero Superiore, Cristo Gesù, non morrà. Egli sarà sempre nostro Maestro, nostra guida, nostro modello; ma ritenete che a suo tempo egli stesso sarà nostro Giudice e rimuneratore della nostra fedeltà nel suo servizio »." Dobbiamo allora applicare a Don Bosco ciò che è stato detto di san Francesco di Sales: « Il Cristo non svolge dunque, propriamente parlando, in questa via [ salesiana] un compito di primo piano, e non vi è guari considerato come Verbo incarnato: quando si parla di lui, è molto più per ricavare da lui un esempio che per cercare in lui un mediatore »? 4° Niente affatto.

Il Cristo, compagno amato e modello da imitare

La spiritualità affettiva di Don Bosco e la tendenza degli adolescenti all'amicizia talvolta l'hanno portato a considerare nel Cristo l'amico e il compagno di strada, sia pure più sotto l'aspetto del martire della Via Crucis che del fanciullo e del lavoratore di Nazaret. È piuttosto strano, ad esempio, che dicesse a dei giovani: « Da quale cosa deriva mai che noi proviamo sì poco gusto per le cose spirituali? Questo avviene dall'essere il nostro cuore poco innamorato di Gesù crocifisso... »." Questa preferenza, per nulla morbosa, sembra debba essere considerata alla luce di una nobile giustificazione: le ultime ore del Cristo furono quelle in cui egli

38 G. Bosco, Storia sacra..., 3a ed., Torino, 1863, Storia sacra del Nuovo Testamento, Introdusione (in Opere e scritti..., vol. I, parte prima,
p. 286).

39 G. Bosco, Testamento spirituale, verso il 1884, ín E. CE1UA, Me
morie biografiche, t. XVII, p. 258.

40 L. COGNET, La spiritualité frangaise au XVIIe siècle, Paris, 1949, p. 52.

41 [G. Bosco], /i giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, Le Sei domeniche e la Novena di S. Luigi Gonzaga, sesta domenica, p. 66. Più tardi passerà alla quinta domenica: vedere Il giovane provveduto..., 101a
ed., Torino, 1885, p. 63.

manifestò pienamente il suo amore per l'uomo e, di conseguenza, furono quelle in cui egli si mostrò, maggiormente degno d'essere amato." I suoi migliori discepoli vivevano felici in compagnia di un Cristo che li sosteneva e li rallegrava. Secondo Don Bosco, Francesco Besucco sul punto di ricevere l'Estrema Unzione esclamò: « Se Gesù è mio amico e mio compagno, non ho più nulla a temere; anzi ho tutto a sperare nella sua grande misericordia »." Qualche anno prima, Domenico Savio aveva usato lo stesso linguaggio, supplicando il suo maestro di proclamare questo « sempre » e « a tutti »." Questo aspetto poco conosciuto del pensiero del santo deve essere accostato alla sua dottrina generale sull'amicizia spirituale."
Le frasi del Besucco e del Savio, per quanto insistenti, non ci vietano di affacciare l'ipotesi che Don Bosco molto spesso vedesse nel Cristo più il maestro e il modello che il compagno e l'amico.

Il Cristo è maestro di sapienza. Alla domanda: « Quali cose G. C. diceva di se medesimo? » rispondeva: « Di se medesimo egli diceva che era il figliuolo unico di Dío, e il Salvatore promesso agli uomini, venuto dal cielo in terra per insegnar loro la strada della salute »." Il Salvatore è un maestro. Si nota, non senza sorpresa, che la metà di un capitolo dottrinale del suo Mese di maggio, pur intitolato: La Redenzione, riassumeva la morale evangelica." Infatti, del Cristo dottore, egli prendeva di preferenza le lezioni di morale sulla « penitenza, il perdono delle ingiurie, il disprezzo delle ricchezze, l'abnegazione a ciascuno di se

42 See G. Bosco, Sacred History ..., 3rd ed., Turin, 1863, seventh era, c. 9 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 334); and a preparatory address to the feast of the Sacred Heart of Jesus, in 1875, in E. GEMA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 249.

43 G. Bosco, 17 little shepherd of the Alps ..., Turin, 1864, c. 29, p. 158.

44 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 23, p. 112. Later it will be found in chapter 24: see 6th edition, Turin, 1880, p. 110.

45 See below, c. 4, note 107.

46 G. Bosco, Easy way to learn the sacred History ..., 2nd ed., Turin, '1855, § 20 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 57). The formula was as it was in the 5th ed. Of that issue: Turin, 1877, § 19, p. 59.

47 G. Bosco, The month of May ..., 8th edition, Turin, 1874, third day, pp. 36-38.

same »48 When he decided to dedicate a chapter of his sacred history to the parables, he chose: the lost sheep, the prodigal son, the ten virgins, Lazarus and the rich man, episodes whose morality was immediately applicable.49 Without a doubt, he felt driven by his audience of young people, but also by the habits of the nineteenth century and by the Liguorian tradition.

From his youth he was struck by the richness of the Imitation of Christ: "The whole life of Christ was a lesson for him to meditate and to practice; the versions of the first articles of the Salesian Constitutions would be enough to persuade us. of our divine Savior "that the members of society will perfect themselves." Moreover, "the model that every Christian must copy is Jesus Christ. No one can boast of belonging to GC, if he does not try to imitate him. Therefore in the life and actions of a Christian one must find the life and actions of Jesus Christ himself "."
However, we do not believe that all the "mysteries" of Christ were the object of his reflections without distinction. It was normal that certain aspects interested him more than others. When the topic lent itself, it made Jesus 'disciples' obedience, "his extreme humility" and his constant poverty, from the manger to the cross, be noted by his disciples or young people. "Let us not forget that the spirit

48 G. Bosco, Sacred History ..., 3rd ed., Turin, 1863, seventh era, c. 4 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 305).

49 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., seventh age, c. 6 (in Works and writings ..., ibid., Pp. 316-320).

50 See above, c. 1, p. 20, 34.

51 Congregation of St. Francis de Sales, quoted manuscript, chapter: Purpose of this congregation, art. 1-2 (see below, document 12). The "Christian perfection" of the members, of which one speaks in the later versions, that is, starting from 1864, it seems ("ut socii simul ad perfectionem christianam nitentes" will say the edition approved by Rome in 1874), is perfection "in imitation of Jesus Christ »of the previous drafts.

52 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2nd ed., Turin, 1857, p. 20.

53 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions ..., Turin, 1877, p. 21.

54 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., seventh age, c. 7 (in Works and writings ..., ibid., P. 325).

55 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., ed cit., p. 28. D'altra parte non ignoriamo che questa introduzione, basata su un progetto dei collaboratori di Don Bosco, non rivela necessariamente e su tutti i punti le sue abitudini.

dell'epoca rivolgeva il suo interesse verso il Cristo penitente, affranto sotto il peso dei peccati del mondo. Questa era la visione che dovevano ricavare i lettori del suo Mese di maggio, che terminava appunto con questa immagine," che sembra sia stata anche quella preferita da Francesco Besucco, grande devoto della Via Crucis " e, più sicuramente, da Domenico Savio, animato dal fervore di rassomigliare al Cristo crocifisso." Tuttavia, quando, nella sua maturità e nella sua vecchiaia, Don Bosco stesso seguiva i propri gusti, ritrovava soprattutto il Cristo dolce e buono, che cerca la pecorella smarrita o che accarezza i capelli dei bambini. « La mansuetudine è la virtù diletta da Gesù Cristo ».3 Le guarigioni descritte dagli evangelisti per Don Bosco erano i segni della sua « singolare bontà »." Scriveva con estrema chiarezza: « Tutti quelli che hanno letto il Vangelo sanno che G. C. nacque da una Vergine il cui nome era Maria, per sola opera dello Spirito Santo; che nacque in una stalla, visse del lavoro di sue mani, e che tutte le virtù, soprattutto la bontà e la dolcezza, formarono il suo carattere ».61 Non si può essere più espliciti. È lecito concludere che il Cristo di Don Bosco non era solo l'amico comprensivo, ma il maestro sofferente, dolce e buono, attitudine che egli accordava perfettamente con lo « zelo per la maggior gloria del suo Padre celeste »,62 qualità che il nostro santo si compiaceva di rilevare ovunque l'incontrasse.

56 G. Bosco, The month of May ..., Sa ed., Turin, 1874, first day, p. 191.

57 G. Bosco, The shepherd of the Alps ..., Turin, 1864, c. 9, p. 53; c. 11, pp. 60-61; c. 19, p. 102.

58 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., 6th edition, Turin,
1880, c. 15, p. 65; c. 16, p. 70; c. 22, p. 103; c. 24, p. 108; c. 25, p. 114.

59 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions ..., ed. cit., p. 35.

60 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., seventh age, c. 5 (in Works and
writings ..., ibid., P. 313).

61 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., Introduction to the Sacred History of the New Testament (in Works and writings ..., ibid., p. 285).

62 «D. Of what virtues did Jesus Christ set an example? - R GC has given the example of all the most sublime virtues, but mainly of charity, patience and zeal for the glory of his heavenly Father "(G. Bosco, Maniera facile ..., 5th ed., Turin, 1877, § 19, p. 59). - After 1870, Don Bosco was therefore very ready to exalt the Heart of Jesus together with his Catholic contemporaries. This cult, it is true, only later had a fairly important place in his spiritual thought. The young provided in 1847 contained only the litanies of the Sacred Heart of Jesus (p. 105), without any explanation on the subject. Nothing more in the first editions of the Key to Paradise (Turin, 1856). With regard to the Provided Youth, the situation was still as it was in 1874 (39th ed.). The article: Devotion to the Sacred Heart of Jesus and the short prayer: Offer to the Sacred Heart of Jesus in front of his sacred image, seems to have appeared only in 1878 (75th ed.), And the Promises made by Jesus Christ to Blessed Margaret Alacoque only in 1885 ( 101a ed.). The Key of Paradise of 1881 (3rd ed., Small format, p. 10) will contain an image of the Sacred Heart with a sentence by Margherita Maria. It may be thought that the author was sufficiently acquainted with this devotion, which, in his time, had been propagated by St. Alphonsus, and it was not his task to discover it; but that the pressure of the time, probably represented by one or the other of his collaborators, to whom we are tempted to attribute the later additions, led him to become its promoter towards the end of his life. The first lines of the aforementioned instruction:

The Christ source of life

But he also saw in Christ the mediator of divine life through the Eucharistic mystery.

His doctrine of the redemptive incarnation was rather "negative". He thought that the Son of Dío had incarnated "to destroy sin", 63 or that "he had come into the world to save sinners" 64 and "with his death to free all men from the slavery of the devil" 65 In a questionnaire did you define the Redeemer in these terms: "Name given par excellence to GC which has repurchased us from sin, from death and from slavery of the devil." Blood to free it [our soul] from hell and lead it with him to the

63 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., seventh age, c. 3 (in Works
and writings ..., ibid., P. 302).

64 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., seventh age, c. 6 (in Works
and writings ..., ibid., P. 316).

65 G. Bosco, Sacred History .. ed. cit., seventh age, c. 7 (in Works
and writings ..., ibid., P. 323).

66 G. Bosco, Sacred History ..., ed. cit., Dictionary of words, sv Redentore (in Works and writings ..., ibid., p. 392).

paradise. ”9 It doesn't matter: the vivifying task of Christ is not very marked in his teaching on the Incarnate Word.

Bisogna cercare altrove le sue idee su Gesù, vita nuova dei credenti. In genere, egli affermava che « Gesù Cristo (...) è la santità per essenza », « la sorgente di ogni santità » e che la sua santità è generatrice di forza: « Non siamo soli ma Gesù è con noi e S. Paolo dice che coll'aiuto di Gesù noi diventiamo onnipotenti »." Il Cristo, principio di forza soprannaturale, si trova sicuramente nella Chiesa che, attraverso i vescovi e il papa, unisce i cattolici al loro capo invisibile," ma si trova in modo tutto particolare nell'Eucarestia, il suo mistero più sacro, in cui íl Salvatore è presente in modo tangibile. Quando, in una breve presentazione di san Luigi Gonzaga, egli doveva scegliere due misteri del Cristo per l'edificazione dei giovani, Don Bosco ricorreva a Gesù Crocifisso e al santo sacramento, Passione ed Eucarestia." La sua dipendenza dalla Restaurazione cattolica, rafforzata dal suo antiprotestantesimo militante, lo portava ad insistere sulla presenza reale. Vedremo che i suoi giovani eroi si santificavano, tra l'altro, con le loro comunioni sacramentali o spirituali." Cosicché, dove noi attenderemmo il Signore o il Salvatore, Don Bosco, talvolta e forse frequentemente, cí parla del Cristo sacramentale, cioè del Cristo nel tabernacolo. Scriveva, ad esempio, ad un salesiano: « Confidate ogni cosa a Gesù Sacramentato ed in Maria Ausiliatrice e vedrete cosa sono i miracoli »."
Accenneremo al posto grandissimo occupato da Maria nella sua spiritualità. Prima, però, era opportuno illustrare come egli concepiva Cristo Gesù. Non è possibile, infatti, capire perché raccomandasse

67 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 22, p. 104.

68 G. Bosco, Il cattolico nel secolo..., 2a ed., Torino, 1883, parte prima, ventiduesimo colloquio, p. 146.

69 G. Bosco alla suora Maddalena Martini, s.d. (agosto 1875), in Epistolario, t. II, p. 492.

70 Vedere oltre.

71 [G. Bosco], giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851: Le Sei
domeniche..., domenica sesta, p. 65. Il testo non era cambiato in G. Bosco, Le Sei domeniche..., 8a ed., Torino, 1886, p. 32.

72 Vedere oltre, c. 4.

73 G. Bosco a G. Cagliero, 13 novembre 1875, in Epistolario, t. II, p. 518.

con tanta insistenza le virtù della dolcezza e della comprensione e la pratica dei sacramenti della Penitenza e della Eucarestia, se si ignora a qual punto il Cristo « dolce ed umile di cuore » fosse la guida ed il sostegno nelle sue attività di uomo e di sacerdote.

Maria nel mondo di Giovanni Bosco

Maria era ovunque attorno a lui. Aveva scoperto il suo nome sulle labbra della mamma che gli faceva recitare tre Angelus e almeno un rosario al giorno." La borgata dei suoi anni giovanili aveva per festa patronale la Maternità, nel mese di ottobre." Ossequiente ad una raccomandazione della mamma, tanto da collegiale come da seminarista, frequentò prevalentemente giovani devoti del culto mariano." Torino, col suo santuario tradizionale della Consolata, era una città di Maria. Inoltre, non si dimentichi che il suo autore spirituale prediletto, sant'Alfonso de' Liguori, aveva composto le Glorie di Maria, opera a quel tempo celeberrima.

La devozione mariana di Luigi Comollo, di cui parla Don Bosco stesso, è indice di questa atmosfera. Il modo con cui la presenta, ci permette di immaginare in che cosa la facessero consistere i più fervorosi della cerchia dei suoi amici. Luigi riconosceva senza riserva la potenza benevola di Maria, che egli amava « con tenerezza », manifestandole il suo affetto con pratiche lunghe e onerose. « Come poté apprendere a pronunziare i SS. nomi di Gesù e di Maria, gli furono ognor oggetto di sua tenerezza, e riverenza... »." « Quando discorreva della Madonna [col suo confidente, cioè, verosimilmente, con Giovanni Bosco] tutto si vedeva compreso di tenerezza, e dopo d'avere raccontato o udito raccontare qualche grazia concessa dalla Madonna a favore del corpo, egli sul finir tutto rosseggiava in volto, e alle volte rompendo anche in lagrime esclamava: Se Maria cotanto favorisce questo miserabile corpo, quanti non saranno i favori che sarà per

74 Memorie dell'Oratorio..., pp. 21-22, 24.

75 Memorie dell'Oratorio..., pp. 41-42.

76 Memorie dell'Oratorio..., p. 89.

77 [G. Bosco], Cenni sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino,
1844, c. I, p. 5.

concedere a pro delle anime di chi la invoca? »." Recitava quotidianamente e con zelo il rosario " e, quando aveva un po' di tempo libero, il piccolo ufficio della Beata Vergine « con un altro compagno »." « Premetteva alla Comunione un giorno di rigoroso digiuno in onore di Maria SS. » 81 e « nel sabbato di ogni settimana digiunava per amor della B. V. ».n Infine, dopo aver creduto di aver visto Maria sul suo letto di morte," spirò pronunciando « i nomi di Gesù, e di Maria ».0 Nel 1844, il giovane sacerdote Bosco proponeva questo modello di pietà mariana « Ai Signori Seminaristi di Chieri ».85
Anche per Don Bosco Maria fu sempre una madre santissima, tanto buona e molto potente. Se ha propagato il culto del cuore santissimo di Maria e la devozione a Nostra Signora dei sette dolori, culto e devozione diffusi, d'altra parte, da molti secoli," è indiscutibile che la storia del suo tempo e quella sua personale Io inclinarono a parlare piuttosto dell'Immacolata Concezione e, ancor più, della bontà materna di Maria a servizio della Chiesa.

La bellezza esemplare dell'Immacolata

La definizione del dogma dell'Immacolata Concezione di Maria da parte di Pio IX (1834) lo ha sospinto a considerarla

78 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., c. 2, p. 24.

79 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., c. 3, p. 32.

80 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., ibid.

81 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., ibid.

82 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., ibid., p. 36.

83 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., c. 5, p. 56.

84 [G. Bosco], Cenni..., ed. cit., c. 5, p. 70.

85 Secondo la prefazione della prima edizione di [G. Bosco], Cenni...,
P- 3.

86 Vedere [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851: Orazione al Sacratissimo Cuore di Maria, p. 108; le allusioni al Cuore di Maria e alla Vergine dolorosa nella Vita di Domenico Savio (G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 13, pp. 55, 56) e il volumetto sulle apparizioni della Salette (G. Bosco, Apparizione della Beata Vergine sulla Montagna di La Salette con altri fatti prodigiosi..., Torino, 1871; apparse in G. Bosco, Raccolta di curiosi avvenimenti contemporanei, Torino, 1854, pp. 46-83). Sull'elaborazione del culto e della devozione nel Medioevo e il loro pieno sviluppo nell'epoca moderna, vedere E. BERTAUD, Douleurs, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. III,col. 1689-1701.

come il simbolo per eccellenza della purezza e della santità; Io comprovano le sue considerazioni nel Mese di maggio e nella biografia di Domenico Savio, le cui prime edizioni furono pubblicate rispettivamente nel 1858 e nel 1859. « La Chiesa cattolica esprime questa santità di Maria col definire che ella fu sempre esente da ogni colpa, e ci invita ad invocarla colle seguenti preziose parole: Regina sine labe originali concepta, ora pro nobis. Regina concepita senza peccato originale, pregate per noi che ricorriamo a voi ».87 L'8 dicembre 1854, il suo discepolo Domenico Savio « diede il suo cuore » a Maria e la supplicò di farlo morire piuttosto che commettere un peccato veniale contro la modestia.'
In genere, la contemplazione dell'Immacolata lo doveva rendere, insieme con i suoi imitatori, irriducibile contro le proprie debolezze e avido di santità eroica. Questo spirito esigente si ritrova nell'ultimo articolo del regolamento della Compagnia del
l'Immacolata, nella forma approvata e diffusa da Don Bosco: « La società è posta sotto gli auspizi dell'Immacolata Concezione, di
cui avremo il titolo e porteremo una divora medaglia. Una sincera, figliale, illimitata fiducia in Maria, una tenerezza singolare verso di Lei, una divozione costante ci renderanno superiori ad ogni ostacolo, tenaci nelle risoluzioni, rigidi verso di noi, amorevoli col nostro prossimo, ed esatti in tutto »."

Maria, madre e ausiliatrice

La relativa rigidità di un tale contegno era attenuata dalla contemplazione di Maria, madre di Dio, e quindi madre dei cristiani. « Se il titolo di Madre di Dio è glorioso a Maria, è glorioso eziandio ed utile per noi, che essendo stati redenti da Gesù Cristo

87 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8' ed., Torino, 1874, apertura, p. 20. Vedere l'insieme di questo capitolo di introduzione.

88 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 8, p. 40; non modificato nella 6°' ed., Torino, 1880, pp. 32-33. Avvicinare questo testo con un racconto di Don Bosco, del 28 novembre 1876, secondo E. GEMA, Memorie biografiche, t. XII, pp. 586-595.

89 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 16, p. 81. (Vedere l'edizione del 1880, c. 17, p. 77). L'associazione di giovani, detta Compagnia dell'Immacolata Concezione, ebbe la sua forma definitiva nel 1856 nell'oratorio di Valdocco, sotto l'impulso, tra gli altri, di Domenico Savio. I primi salesiani furono formati a questo spirito.

diventiamo figliuoli di Leí e fratelli del suo divin figliuolo. Per-ciocche divenendo ella madre di Gesù vero Dio e vero uomo, divenne eziandio madre nostra. Gesù Cristo nella sua grande misericordia volle chiamarci suoi fratelli, e con tal nome ci costituisce tutti figliuoli adottivi di Maria »."
Fin verso il 1862 circa, Don Bosco non parlava ancora di Ausiliatrice. Nel 1845, nella prima edizione della Storia ecclesiastica,91 non si fa ancora nessun accenno alla vittoria di Lepanto sotto Pio V. È vero che i suoi giovani fin dal 1847 cantavano:
No-i siam figli di Maria, lo ripetan l'aure e i venti lo ripetan gli elementi con piacevole armonia. Noi siam figli di Maria.92
Non era già vagamente raffigurata l'Ausiliatrice prima che le venisse attribuito questo titolo? In realtà, bisognava ancora passare dalla madre della vita alla regina del mondo.

Verso il 1863, Don Bosco cominciò a celebrare Maria sotto il titolo di Ausiliatrice per svariati motivi, fra i quali vi fu certamente la costruzione, per sua iniziativa, di una grande chiesa a Valdocco, portata a termine tra il 1864 e il 1868. Qualche anno prima, nel 1862, nella diocesi di Spoleto un'immagine miracolosa di Maria — che l'arcivescovo locale aveva invocato come Ausiliatrice — era stata scoperta in circostanze tali da suscitare un imponente pellegrinaggio." Inoltre, la crisi degli Stati pontifici sembrava a quel tempo irrimediabile. La Chiesa di Pietro sembrava sconquassata e reclamava un soccorso miracoloso.

90 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., apertura, p. 21.

91 [G. Bosco], Storia ecclesiastica..., Torino, 1845, epoca quinta (in Opere e scritti..., vol. I, parte seconda, p. 124).

92 Vedere [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, pp. 340-341. Per quanto è possibile sapere, questa lode si trova in tutte le edizioni del manuale.

93 Il racconto, secondo l'arcivescovo di Spoleto, Mons. Amala in G. Bosco, Maraviglie della Madre di Dio invocata sotto il titolo di Maria Ausiliatrice, Torino, 1868, pp. 95-103. Vedere anche l'articolo documentato di P. BROC.ARDO, L'« Ausiliatrice di Spoleto » e Don Bosco, in Accademia Mariana Salesiana, L'Immacolata Ausiliatrice...., Torino, 1955, pp. 239-272.

Il titolo di Ausiliatrice, già raccomandabile per questi motivi, a Don Bosco pareva tanto più opportuno in quanto ai Torinesi, almeno dal xvm secolo, era ben nota la confraternita di Maria Ausiliatrice eretta a Monaco; 94 inoltre, Pio IX, preventivamente interpellato, sembra che avesse espresso parere favorevole a questa denominazione." Non occorreva di più: la chiesa in costruzione fu dedicata a Maria Ausiliatrice.

Da quel momento il nostro santo si rivolgerà all'Ausiliatrice, madre e regina dei cristiani e della Chiesa. Un grande quadro, dipinto su suo suggerimento, testimoniava, al di sopra dell'altar maggiore del suo santuario, come egli si figurava Maria che gode di questa prerogativa. « Maria SS. vi campeggia in un mare di luce e di maestà, assisa sopra di un trono di nubi e coronata di stelle nonché del diadema con cui è proclamata Regina del cielo e della terra. Una schiera di angeli, facendole corona, le porgono ossequio come a loro Regina. Colla destra ella tiene lo scettro, simbolo della sua potenza... »." È una regina gloriosa che domina il mondo e la Chiesa, simboleggiata nel quadro dagli apostoli e dagli evangelisti Luca e Marco.

Oltre alla nuova chiesa, sei volumetti di Don Bosco, pubblicati tra íl 1868 e il 1879, avrebbero illustrato e magnificato il titolo." Questi scritti ci introducono nel clima delle lotte della « cristianità ». A Maria « la Chiesa attribuisce la sconfitta delle eresie »." L'Ausiliatrice fu la regina delle battaglie di Lepanto nel 1571 e di Vienna nel 1683, e anche colei che salvò Pio VII

94 Particolari in G. Bosco, Meraviglie..., ed. cit., pp. 104-106. Vedere, su questa confraternita, C. MINDERA, Origine e sviluppo del culto di Maria Auxilium Christianorurn in Germania, in Accademia Mariana Salesiana, L'Ausiliatrice della Chiesa e del Papa, Torino, 1953, pp. 77-90.

95 G. Bosco, Meraviglie..., ed. cit., pp. 108,109.

96 G. Bosco, Maria Ausiliatrice col racconto di alcune grazie..., Torino, 1875, c. 6, pp. 54-55. Per sottolineare la forma nuova presa dalla pietà mariana dí san Giovanni Bosco, notiamo, nel Giovane provveduto, l'apparizione, relativamente tardiva, della lode dal primo verso molto significativo: O del Cielo gran Regina, che le due prime edizioni del 1847 e del 1851 non conoscevano. La troviamo nel manuale del 1863 (9a edizione), data verosimile della sua inserzione, ma forse esisteva già nelle versioni scomparse che si sono succedute tra il 1851 e il 1863. Questa lode è testimonianza dell'insistenza dell'autore sulla regalità di Maria.

97 Vedere la bibliografia riportata oltre, pp. 287-288.

98 G. Bosco, Maria Ausiliatrice..., ed. cit., c. 1, p. 9.

dalla prigionia di Fontainebleau nel 1814.99 Fu e rimane la protettrice degli « eserciti che combattono per la fede »." Quando i cristiani si trovano in difficoltà Maria SS. interviene subito col suo aiuto potente. A Don Bosco sembrava che il soccorso di Maria fosse più che mai necessario nel secolo in cui lui ne propagava il culto, perché « non sono più tiepidi da infervorare, peccatori da convertire, innocenti da conservare... ma è la stessa Chiesa Cattolica che è assalita »."' Un vero spirito di crociata!
È necessario aggiungere che l'Ausiliatrice degli ultimi venticinque anni del santo (1863-1888) non ha cancellato dalla sua mente la madre affettuosissima e l'Immacolata esigente dei primi anni della sua vita sacerdotale? Secondo le circostanze, egli trovava in Maria tutto quello che l'anima sua poteva desiderare: fonte di vita, modello insuperabile e forza vittoriosa

E santi, modelli di perfezione

Sul quadro della chiesa di Torino gli angeli e i santi circondano Maria in devota ammirazione. Il mondo spirituale dí Don Bosco era infatti popolato di angeli e di santi, nei quali sicuramente egli vedeva potenti intercessori, ma anche, forse soprattutto, modelli che i cristiani preoccupati dei. loro progressi nella perfezione avrebbero dovuto imitare.

After his first years of priesthood, when he published a little book on The Divine of the Guardian Angel 192 and asked Silvio Pellico to compose him the amiable dialogic praise "Angioletto del mio Dio" inserted in the Provided Youth, 1st 3 all in all, Don Bosco spoke little of angels. However, the angel of praise was that of good counsel: he repeated his spirituality, condensed in the Servite Domino in laetitia. You will fear your God,

99 Tales in G. Bosco, Meraviglie ..., ed. cit., c. 9-11, 13, pp. 71-80, 89-94.

100 G. Bosco, Wonders ..., ed. cit., c. 8, p. 61.

101 G. Bosco, Wonders ..., ed. cit., preface, pp. 6-7.

102 [G. Bosco], The Divoto of the Guardian Angel, Turin, 1845.

l03 [G. Bosco], The Young Provided ..., Turin, 1847 (see 23 ed., Turin, 1851, pp. 358-359). The attribution of this praise to Silvio Panico is "traditional" (see GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. II, p. 133).

he said to his soul, but "like a child who dares to raise her eyes to her father". "Laugh then, but let your smile be a joy from heaven! ».

The saints also show heaven and Christ. First of all they teach us that God is admirable. The most extraordinary of them "contain such a complex of virtues, of science, of courage and of heroic operations, which make us very clear how much God is wonderful in his saints: Mirabilis Deus in sanctis suis" .1 "
Christians consider them pure of heroes "in every age, in every place, of every age and condition"; 105 therefore, they can be imitated in every condition of life. Admiration for the saints, masterpieces of God, must in fact be transformed into the will of imitation.

Yes ille, cur not ego? ".106 Don Bosco wrote his works on Luigi Comollo for the edification of the readers," "St. Vincent de Paul," St. Martin, 109, Joseph Cafasso, "etc. The edification predominates even in the biographies that one might suppose more specifically of a doctrinal nature, such as those of St. Peter l "and of St. Paul." of him [of Saint Paul], since what we have so far exposed is nothing but a weaving of the heroic virtues, which in every place, in every time, and with every kind of person he

104 G. Bosco, Panegyric quoted by St. Philip Neri, 1868, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 214. The same idea regarding Blessed Maria degli Angeli and Caterina di Racconigi, in G. Bosco, Preface to the anonymous biography: Life of the Blessed Mary of the Angels ..., 3rd ed., Turin, 1866, pp. 3-4; and G. Bosco, Historical outline around ... B. Caterina de 'Mattei from. Racconigi ..., Turin, 1862, p. 3.

105 G. Bosco, To the reader, in The Six Sundays and the Novena of San Luigi Gonzaga ..., 8th ed., Turin, 1886, p. 3.

106 See G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., 6th edition, Turin, 1880, Preface, p. 5.

107 [G. Bosco], Historical notes on the life of the Chierico Luigi Comollo ..., Turin, 1844, Preface, pp. 3-4 (see below, doc. 6).

108 [G. Bosco], The Christian Guided ... according to the spirit of Saint Vincent de Paul, Turin, 1847, Preface, pp. 3-4.

109 G. Bosco, Life of San Martino .., Turin, 1855.

110 G. Bosco, Biography of the Priest Giuseppe Caffasso ..., Turin, 1860.

111 G. Bosco, Life of Saint Peter ..., Turin, 1856.

112 G. Bosco, Life of Saint Paul the Apostle ..., Turin, 1857.

he made shine ".1" Ultimately, what he said about the life of Mary of the Angels: "In short, O reader, you will find in the life of the Blessed Mary of the Angels a perfect model of virtue and holiness, yet such that it can be imitated by every Christian according to his own state, and it is in view of all this, that he has estimated to publish the present summary of the life of this incite spouse of Jesus Christ in the Catholic Readings, so as to offer our readers the opportune means to draw spiritual advantage from it ", 114 applies, mutatis mutandis, also to several of his allocutions and volumes and even the episodes of ecclesiastical history. The life of the saints helps to reproduce the holiness of God manifested in the world.

The Church visible in the religious world

Il cielo di Dio, del Cristo, di Maria, degli angeli e dei santi, secondo Don Bosco scendeva sulla terra degli uomini nella Chiesa
visibile, istituzione pontificale e unica arca della salvezza e della santità.

Dopo la formazione al convitto ecclesiastico, le lotte della vita l'hanno portato a difendere con vigore le sue concezioni sulla Chiesa di Pietro. La propaganda valdese, di cui fu un valido oppositore; la questione romana, che fece di lui uno degli uomini di Pio IX a Torino; la creazione della società salesiana, che quel pontefice favorì, l'hanno stimolato a diffondere la teoria di una Chiesa fortemente unita in torno al papa di Roma. Senza essere coinvolto necessariamente nelle sue traversie, egli apparteneva all'avanguardia della Chiesa del xix secolo, rappresentata in Francia da Joseph de Maistre, Louis Veuillot e Mons. de Ségur; quella che si impose nel primo Concilio Vaticano. Anch'egli fu l'uomo del papa, principio dell'indispensabile unità ecclesiale."'"

113 G. Bosco, Vita di S. Paolo apostolo..., 2a ed., Torino, 1878, c. 33, pp. 149-150.

114 G. Bosco, Prefazione alla Vita della Beata Maria degli Angeli..., ed. cit., p. 4.

115 Vedere, per capire le idee del tempo, l'opera collettiva: L'Ecclésiologie au XIX" siècle (coll. Unam sane-tana, 34), Paris, 1960.

La Chiesa è una istituzione « pontificale »

Naturalmente, egli riconosceva la Chiesa « figlia di Dio Padre », « sposa di Gesù Cristo » e « tempio vivo dello Spirito Santo »,116 ma insisteva molto di più sul suo aspetto terreno, sociale e organico che non sulla sua essenza mistica. Nella scia bellarminiana, egli ne dava la definizione seguente: « Gesù Cristo prima di salire al cielo fondò una Chiesa, che è la congregazione dei fedeli cristiani, che, sotto la condotta del sommo Pontefice e dei legittimi pastori, professano la religione stabilita da G. C. e partecipano ai medesimi sacramenti »; i" definizione che riappariva, analoga e talvolta ancor più rigida, ogni volta che doveva parlare in termini rigorosi della Chiesa."' Era, quasi testualmente, la definizione data dal teologo Giovanni Perrone nel suo Catechismo sulla Chiesa cattolica, pubblicato nel 1854 nelle Letture Cattoliche."
Il « regno » o la « famiglia » della Chiesa u0 ha un capo o padre unico, fuori del quale non vi è Chiesa. Secondo la testimonianza di Michele Rua al processo di canonizzazione, il primo

116 Queste formule, che si trovano verso la fine di G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870: Che debbasi imparare dalla Storia ecclesiastica, p. 369 (vedere Opere e scritti..., vol. I, parte seconda,
p. 503) non c'erano nel passo corrispondente della prima edizione (Torino, 1845; vedere Opere e scritti..., ibid., p. 155); ciò farebbe pensare, insieme
con altri indizi, che non erano familiari a Don Bosco.

117 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 2a ed., Torino, 1857: Compendio di ciò che un Cristiano deve sapere, credere e praticare, p. 10 (vedere R. BELLARMINO, Disputationes de controversiis christianae fidei...,
quarta controversia, lib. III, c. 2).

118 Semplificata e più brusca in [G. Bosco], Storia ecclesiastica..., Torino, 1845: Nozioni preliminari (Opere e scritti..., vol. I, parte seconda,
p. 13); una definizione che vi si avvicina la si trova quasi parola per parola nell'edizione del 1870 di quest'opera, p. 6 (Opere e scritti..., op. cit., p. 242). Definizione simile a quella della Chiave del Paradiso del 1857 in G. Bosco, Il centenario di S. Pietro apostolo..., Torino, 1867, triduo, pp. 202-203; nella 3a ed. di G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., piccolo
formato, Torino, 1881, p. 24; ecc.

119 G. PERRONE, Catechismo intorno alla Chiesa Cattolica ad uso del popolo, Torino, 1854, lezione I: Della origine e natura della Chiesa Cat
tolica, p. 5.

120' Il paragonare la Chiesa « a un regno, a un impero, a una repubblica, a sino città, a una fortezza, a una famiglia » si trova in G. Bosco, Il centenario di S. Pietro apostolo..., Torino, 1867, triduo, p. 206.

capitolo del Vangelo che Don Bosco consigliava aí chierici di studiare a memoria era Mt. 16, quello del Tu es Petrus.1-21 Il Cristo ha costruito la Chiesa su Pietro e Pietro ne è rimasto il fondamento. Egli comanda con sicurezza, perché ne è il capo, e deve essere affettuosamente ubbidito, perché ne è il padre.

Pietro è un capo che comanda. Secondo Don Bosco, ogni sorta di guerra che la Chiesa aveva dovuto sostenere — guerre che egli rievocava nelle sue opere storiche — valorizzava questo compito del papa. La sua ammirazione per certi papi caratteristici: Gregorio VII, Pio V e naturalmente Pio IX, sembra sia cresciuta con l'andar degli anni, se vogliamo confrontare i qualificativi riservati ai primi due nella Storia d'Italia del 1855 e nella Storia ecclesiastica del 1870, con quelli della Storia ecclesiastica del 1845. Nel 1870, Gregorio VII era « uno de' più grandi papi che abbiano governato la Chiesa »,m e Pio V « un pontefice dei più illustri che siano saliti sul trono di s. Pietro »."3 Questo capo è ispirato. L'epoca nella quale Don Bosco prese risolutamente la difesa dell'infallibilità del papa, bisogna ammetterlo, è meno delineata nei suoi contorni di quanto non l'abbiano creduto i suoi biografi che si sono basati su G. B. Lemoyne.124 Nel 1854, il Catechismo citato di Perrone si limitava a dire che l'infallibilità del papa che insegna ex cathedra in materia di fede era la « sentenza » più sicura."' Ma, dieci anni dopo, il volumetto del canonico Lorenzo Gastaldi,

121 M. Rua, Processo apostolico di canonizzazione, ad 42, in Positio super virtutibus, t. I, p. 335.

122 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca terza, c. 5 (in Opere e scritti..., vol. I, parte seconda, p. 384).

123 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., ed. cit., epoca quinta, c. 3 (in Opere e scritti..., ibid., p. 442). Qualunque sia la parte di Giovanni Bonetti in questa edizione, resta il fatto che fu accettata da Don Bosco.

124 Per dimostrare che Don Bosco era un partigiano dell'infallibilità fin dalla pubblicazione, nel 1848, de Il Cristiano guidato alla virtù ed alla civiltà secondo lo spirito di San Vincenzo de' Paoli, questo autore (Memorie biografiche, t. III, p. 380) si è servito di una edizione posteriore di quest'opera. Se, nel « giorno vígesimosecondo » si trovava un capitolo intitolato: Suo attaccamento e figliale ossequio al Sommo Pontefice (vedere la 3a ed., Torino, 1887, pp. 173-184), tale compito non esisteva ancora nell'edizione del 1848, che, in compenso, conteneva un titolo destinato a scomparire in seguito, sulla Conformità al volere di Dio (la ed., 1848, pp. 228-234).

125 G. PERRONE, op. cit., p. 23.

anch'esso pubblicato nella collezione delle Letture Cattoliche, era già molto più asseverativo. Quest'autore, futuro membro del Concilio, riteneva che « la Chiesa possa, quandochesia, dichiarare in termini espressi essere eretico chi non crede nell'infallibilità del Papa ».126 Non ci sí inganna affermando che questa posizione a quel tempo era condivisa da Don Bosco, direttore della collana. Ad ogni modo, alla vigilia del Vaticano I, la sua dottrina era già molto netta: « Noi diciamo che il papa è infallibile... », proclamava nel 1869. E la sosteneva validamente con argomenti storici e teologici.127
Egli traduceva in termini familiari l'autorità e il potere dottrinale del papa: il sovrano pontefice è il padre dei cristiani. L'immagine della famiglia è, ad esempio, molto chiara nel riassunto dottrinale: Avvisi ai cattolici, per quarant'anni riproposto nelle diverse pubblicazioni con questo titolo o con quello di Fondamenti della religione cattolica. « La Chiesa Romana (...) fu sempre veduta a guisa di società visibile de' fedeli riuniti nella medesima fede, sotto alla condotta di un medesimo capo, il Romano Pontefice, il quale come padre di una gran famiglia, guidò pel passato, e guiderà per l'avvenire tutti i buoni credenti suoi figli pel sentiero della verità sino alla fine dei secoli ».128 La storia dei papi della Chiesa deve essere spiegata e letta con questo spirito, diceva Don Bosco: « Siccome un figlio deve essere naturalmente portato ad ascoltare con piacere le gloriose azioni di suo padre; così noi, come figliuoli spirituali di S. Pietro e de' suoi successoti, dobbiamo godere assai nell'animo nostro nel leggere le azioni gloriose di quei sommi uomini, che da diciotto secoli governano la Chiesa di G. C. ».v-9 La sua difesa dí Pio IX fu un gesto filiale. Ovviamente, egli chiedeva ai suoi discepoli di parlare sovente del papa e di pregare per lui. Diverse questue furono organizzate tra
i suoi giovani per aiutare il papa. Nel 1871, una « festa del papa »,

126 L. CASTALDI, Sull'autorità del Romano Pontefice, Torino, 1864, c. 3,
p. 75.

127 G. Bosco, I Concili generali e la Chiesa cattolica, Torino, 1869, conversazione seconda, p. 52 e ss.

128 [G. Bosco], Avvisi ai Cattolici..., Torino, 1850, § 2, p. 13. Vedere G. Bosco, Fondamenti della Cattolica religione, Torino, 1883, § 2, p. 8; e si noti che l'immagine del padre e dei figli applicata al papa e ai fedeli ritorna un po' oltre, in un passo del volumetto (5 7, p. 28), mancante negli Avvisi ai cattolici, prima forma dei Fondamenti.

129 G. Bosco, Vita di S. Pietro..., Torino, 1856, Prefazione, pp. 6-7.

con un programma attraente, caratterizzò il giubileo pontificale di Pio IX.13° Secondo G. B. Lemoyne, in occasione di un'udienza del gennaio 1867, al papa che gli aveva chiesto se i giovani lo amavano, Don Bosco avrebbe risposto senza indugio: « Se vi amano? (...) Vi hanno nel loro cuore! Il vostro nome lo portano intrecciato con quello di Dio! ».131 Non sappiamo se abbia pronunciato esattamente queste parole, ma certamente era quello il desiderio di un uomo che votava la sua società religiosa, cioè l'opera della sua vita, al servizio del sommo pontefice.32
Lo si intuisce. La teoria e l'affetto si univano in lui per limitare nella Chiesa l'autonomia dei vescovi e l'iniziativa dei fedeli.

Tutta l'autorità apparteneva al capo, la gerarchia locale doveva
limitarsi a riceverla da essa ed a trasmetterla fino ai laici. Nel clima degli anni che prepararono il Vaticano I, egli ha sottoscritto
espressioni che, in altri tempi, sicuramente e giustamente appa
riranno sorprendenti. Questa, ad esempio: « I vescovi accolgono le suppliche, sentono i bisogni dei popoli e li fanno pervenire fino
alla persona del supremo Gerarca della Chiesa. Il papa poi, secondo il bisogno, comunica i suoi ordini ai vescovi di tutto il mondo, ed i vescovi li partecipano ai semplici fedeli cristiani ».'" I fermenti dell'epoca non bastano a spiegarla. Fin dai torbidi del 1848, la sua idea madre era stata espressa nella formula lapidaria: « I nostri Pastori, e specialmente i vescovi, ci uniscono col papa, il papa ci unisce con Dio ».134 Il papa per lui era veramente il prolungamento di Cristo nel mondo.

La Chiesa è l'unica arca di salvezza

Questa Chiesa, governata dal papa, è l'unica arca di salvezza e, a fortiori, di santità.

130 Vedere G. Bosco a G. Bonetti, 13 giugno 1871, in Epistolario, t. II, p. 164.

131G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VIII, p. 719.

132 Vedere, su questa conclusione, le sue parole al cardinal Alimonda, il 26 dicembre 1887, in G. ALIMONDA, Jean Bosco et son siècle..., trad. franc., Nice, 1888, pp. 54-55.

133 G. Bosco, Il centenario di S. Pietro..., Torino, 1867, triduo, p. 211. Vedere anche G. Bosco, La Chiesa Cattolica e la sua Gerarchia, Torino, 1869, c. 4, specialmente p. 75.

134 [G. Bosco], Avvisi ai cattolici..., Torino, 1853, epigrafe.

Sola santa, sola divina, essa sola può condurre gli uomini a Dio. Don Bosco è stato guidato da questa convinzione, che spiega, fra l'altro, la sua lotta contro i Valdesi. A quel tempo egli diffuse, a centinaia di migliaia, esemplari di capitoli in cui sosteneva che « una sola è la vera religione », che « le Chiese degli Eretici non hanno i caratteri della Divinità », che « nella Chiesa degli Eretici non c'è la Chiesa di Gesù Cristo ».135 In effetti, Gesù Cristo è col papa che gli eretici hanno abbandonato. In conformità con la sua teologia, Don Bosco faceva proprie proposizioni come queste: « Chi è unito al Papa, è unito con Gesù Cristo, e chi rompe questo legame fa naufragio nel mare burrascoso dell'erro•re e si perde miseramente »,136 oppure: « Fortunati que' popoli che sono imiti a Pietro nella persona de' Papi suoi successori. Essi camminano per la strada della salute; mentre tutti quelli che si trovano fuori di questa strada e non appartengono all'unione di Pietro non hanno speranza alcuna di salvezza; perché Gesù Cristo ci assicura che la santità e la salvezza non possono trovarsi se non nell'unione con Pietro, sopra cui poggia l'immobile fondamento della sua Chiesa ».57 Vi è una sola Chiesa madre degli uomini, ed è la Chiesa di Pietro.

Chi conosce la vita di san Giovanni Bosco sa quanto il suo zelo fosse orientato da questa idea. Il suo apostolato, sia attraverso la stampa e il luogo di culto, sia attraverso la scuola, deve essere considerato alla luce della sua ecclesiologia. Ma non bisogna neppure dimenticare l'influenza che essa ha avuto sul suo concetto di santità. Chi vuol santificarsi deve essere profondamente unito alla Chiesa e al successore di Pietro. Il dovere di un fedele coerente

135 [G. Bosco], Avvisi ai cattolici..., Torino, 1853, titoli dei § 2, 3, 4. Il titolo del 5 4 doveva essere modificato. Più tardi sí leggerà: « La Chiesa di Gesù Cristo non è la Chiesa degli eretici » (G. Bosco, Fondamenti della Cattolica Religione, Torino, 1883, § 4).

156 G. Bosco, Il centenario di S. Pietro..., Torino, 1867, presenta
zione, p. v.

137 G. Bosco, Il centenario..., Torino, 1867, c. 29, p. 190. Da aggiungere, tra molte frasi simili, questa risposta alla domanda: « Quelli [tra gli eretici] che muoiono adulti non si possono salvare? »... « Gli adulti che vivono e muoiono separati dalla Chiesa cattolica non possono salvarsi perché chi non è colla Chiesa cattolica non è con G. C., e chi non è con Lui è contro di Lui. Così nel Vangelo » (G. Bosco, Maniera facile..., 2a ed., Torino, 1855, § 32; in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 70. Formula intatta della 5a ed. dell'opuscolo, Torino, 1877, § 31, p. 86).

col suo cristianesimo è di conformarsi alle direttive, alle intenzioni manifeste e anche ai semplici desideri del pastore universale. Per conto proprio, Don Bosco, in età matura — sicuramente al tempo di Pio IX e Leone XIII — teneva gli occhi fissi sul papa che rappresentava Dio sulla terra. La sua fede, la sua speranza e la sua carità erano improntate a questo senso della Chiesa, che la mentalità dell'epoca concentrava nella sede romana.

II mondo religioso di Don Bosco

Tuttavia Don Bosco non si limitava all'istruzione visibile. Sappiamo che il suo mondo religioso era infinitamente più ampio. Non sarebbe falso definirlo teocentrico o cristocentrico. Ma il genere di amore che egli manifestava nei confronti della Chiesa visibile merita un'approfondita riflessione. Era un indice del suo temperamento. Si costaterà che, dopo tutto, nell'universo spirituale di Don Bosco, gli esseri concreti occupano un posto notevole, mentre invece le profondità di Dio, l'anima della Chiesa e perfino lo Spirito Santo vi compaiono ben poco. Ma quand'anche taluni volessero scorgervi solo una prova supplementare della sua deliberata volontà di stare con la gente semplice, una tale scelta era sicuramente diretta dalla sua mentalità. Contadino nella giovinezza, uomo d'affari nell'età matura, sempre piemontese, cioè poco portato alle costruzioni nebulose e inefficaci, egli diffidava delle astrazioni di qualsiasi genere e anche delle opere semplicemente teoriche. E trasferiva questa tendenza nella sua visione del mondo religioso. Che sia vissuto sotto lo sguardo di Dio giudice e padre, in compagnia di un Cristo storico dolce e buono, di un Cristo eucaristico « presente nel tabernacolo », di una Vergine Immacolata e regina « terribile come un esercito schierato in battaglia », di legioni di angeli e di santi capaci di indicare la via della salvezza e della perfezione agli uomini di « ogni età e condizione », tutto ciò è spiegabile con una formazione, con i segni dei tempi, coi desideri dei suoi uditori o dei suoi lettori. Tutto ciò deve anche essere attribuito alle scelte di un uomo che aveva il gusto dell'utile. Ritroveremo la stessa tendenza nelle sue preferenze per taluni strumenti di perfezione: egli optò sempre per i più semplici, i più solidi e, perciò, a suo avviso, i migliori.


Gli strumenti della perfezione

Giovanni Bosco, uomo pratico, più interessato quindi ai modi di esecuzione che alle giustificazioni speculative dei risultati, quando si era prefisso uno scopo, applicava subito la sua duttile intelligenza, con tutte le risorse, ai mezzi di cui si sarebbe servito per raggiungerlo: un « oratorio » per raccogliere i giovani lavoratori, laboratori professionali per dar loro una fonuazione umana e religiosa isolandoli così dai pericoli della città, una rete di propagandisti per diffondere le Letture Cattoliche in tutta l'Italia, l'unione dei cooperatori salesiani per radunare le buone volontà del suo paese, dell'Europa occidentale e, chi sa, del mondo intero... Come procedere? Ecco il suo problema. Nessuno si sorprenderà se ha trattato taluni problemi spirituali con questa stessa visione. Nel corso della vita, l'anima deve essere illuminata, guidata, nutrita e sollecitata da corroboranti o da « strumenti » appropriati.'
Don Bosco credeva certamente all'ascesi e alla mortificazione per mezzo della carità, come dimostreremo in seguito; ma credeva prima di tutto alla virtù illuminante della parola, al sostegno dato dal sacramento della Penitenza, alla forza divina che l'Eucarestia procura e alla duttilità spirituale ottenuta per mezzo degli « esercizi » e delle devozioni.

1 Strumenti, nel senso in cui ne parlava GAS SIANO, Callationes, conf. I, c. VII-X. Vedere, in particolare, il capitolo VII: « I digiuni, le veglie, la meditazione della Scrittura, la privazione e lo spogliamento di ogni bene, non sono la perfezione, ma solo gli strumenti della perfezione... ».

La parola di Dio

Il primo nutrimento dell'anima è la parola di Dio. « Siccome poi il nostro corpo senza cibo diviene infermo e muore, lo stesso avviene dell'anima nostra se non le diamo il suo cibo. Nutrimento
e cibo dell'anima nostra è la parola d'Iddio... ».2
Non bisogna fraintendere il senso che Don Bosco attribuiva all'espressione « parola di Dio ». Se dessimo per scontato che intendeva riferirsi unicamente alla Bibbia che ebbe « Dio per autore », ci sbaglieremmo di molto. La Bibbia, che egli distinse accuratamente dalle parole umane, per lui era sicuramente la parola di Dio per eccellenza. In una nota manoscritta sulle diverse Storie Sacre di uso scolastico al suo tempo, dopo aver rilevato che « una storia sacra destinata per le scuole parrai debba rigorosamente avere queste tre qualità: 1. verace, 2. morale, 3. riserbata », così chiosava il primo aggettivo: « 1. verace. Si trattava della parola di Dio, perciò quello che non è ne' libri santi si deve tacere
o indicarlo al lettore, affinché non giudichi parola di Dio ciò che è parola dell'uomo ».3 Questa riserva non gli impediva di comprendere nell'espressione suddetta tutto l'insegnamento della Chiesa. Il brano del Giovane provveduto qui sopra citato lo definiva: « ... parola di Dio, cioè le prediche, la spiegazione del Vangelo e il catechismo ».4 Per Don Bosco considerare parola di Dio semplicemente il testo della Bibbia, poteva aver sapore di libero esame, peccato grave di cui avevano colpa — secondo lui
e molti altri nella cristianità del suo tempo — i protestanti.' Solo

2 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte prima, Cose necessarie..., art. 6, p. 18 (vedere anche, più oltre, doc. 5, sentenza 12).

3 Avvertenza intorno all'uso da farsi nelle scuole delle Storie Sacre tradotte da lingue straniere, s.d. (verso il 1847, secondo A. Caviglia), pubblicata in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, Torino, 1929, p. 19.

4 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., loc. c.a. Altrove si legge: « Per tradizione si intende la parola di Dio che non è stata scritta nei libri sacri » (G. Bosco, Maniera facile per imparare la Storia Sacra..., 2a ed., Torino, 1855, § 1; in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 30), il che porta a pensare che conoscesse una parola trasmessa, tanto nei libri sacri quanto per altre vie, e una parola viva, quale l'insegnamento della Chiesa del suo tempo.

5 « Presso di loro ciascuno essendo in libertà di spiegare la Bibbia come vuole, può eziandio farsi una religione come vuole » (G. Bosco, Maniera facile..., ed. cit., § 30; in Opere e scritti..., op. cit., p. 68. La formula era intatta nella 2 ed., Torino, 1877, § 29, p. 81). « La credenza degli evangelisti, cioè il modo libero di interpretare la Bibbia, risale fino alla riforma della Chiesa Cattolica » (G. Bosco, Massimino, ossia Incontro di un giovanetto con un ministro protestante sul Campidoglio, Torino, 1874, p. 19). La frase viene attribuita al protestante introdotto in questa parte del libro.

la Chiesa è in grado di dare una vera vita alla parola di Dio « quando è bene ascoltata. Essa genera la fede; ma deve essere
udita e spiegata dai sacri ministri, come diceva S. Paolo: fides ex auditu, auditus autem per verbum Christi ».'
Analoghi risultati produce la parola che anima la vita spirituale. Domenico Savio « aveva radicato nel cuore che la parola di Dio è la guida dell'uomo per la strada del cielo; perciò ogni massima udita in una predica era per lui un ricordo invariabile che più non dimenticava ».2 Sappiamo che questo giovane si accaniva nel ricercare la spiegazione delle difficoltà di questa parola e che, secondo Don Bosco, « di qui ebbe cominciamento quell'esemplare tenore di vita, quel continuo progredire di virtù in virtù, quell'esattezza nell'adempimento de' suoi doveri, oltre cui difficilmente si può andare ».8 La sua santità era dunque basata su una catechesi ecclesiale ben assimilata. Don Bosco sarebbe stato veramente incapace di concepire una carità degna di questo nome, priva, alle fondamenta, di una fede rischiarata dalla Chiesa viva.

With commendable consistency, he attributed to the word of God the first place among the instruments of perfection

Spiritual reading

The study of the word of God combined spiritual reading. The following advice was valid for every "Catholic who practices the duties of a good Christian": "During the day, or after morning or evening prayers, try to do some spiritual reading. For example, read some of the Gospel, the life of some Saints, the Imitation of Jesus Christ, the Philothea of ​​St. Francis de Sales, the apparatus of death or the practice of loving

6 G. Bosco, Life of St. Paul ..., 2nd ed., Turin, 1878, c. 9, p. 42.

7 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., 6th edition, Turin, 1880, c. 8, p. 31.

8 G. Bosco, Ibid. See above, c. 2, p. 64.

Jesus Christ of St. Alphonsus of Liguori or other similar books. "9 The first two elements of the enumeration deserve some reflection.

At the top of the list we find "a leader of the Gospel" and the "Life of some saint". On no page of Don Bosco's work we find the complete reading of the Bible recommended. Convinced of his educational power, however, he wanted, with his Sacred History, to "popularize as much as possible the science of the Holy Bible" ». The preface of the first edition of this book contained an exaltation of the Bible that later, probably fearing give reason to the Reformed, attenuated addressing it in favor of the sacred stories. "
This Sacred History which, according to the preface, was told before being written, shows that Don Bosco read and did read the Bible. He was looking for facts that he presented carefully. As soon as the opportunity presented itself, he briefly highlighted the moral lessons that seemed to emerge from the narrative. We read, after Abraham's narration of Isaac's sacrifice: "God always blesses those who are obedient to his precepts"; 12 after the adventure of Dina, "insulted" at a party near Sichem: "The fact of Dina teaches us how public spectacles are dangerous to the youth"; 13 after the death of the patriarch Joseph: "Those who live in virtue do not fear the hour of death", etc. Not

9 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2nd ed., Turin, 1857, p. 38. Similar advice, but for young people, in young people provided, part one, Things needed ..., art. 6 (101st ed., Turin, 1885, p. 18).

10 G. Bosco, Sacred History ..., Turin, 1847, preface (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 6). Same sentence in the 3rd ed., Turin, 1863 (in Works and writings ..., ibid., P. 122).

11 "The Bible is the foundation of our Holy Religion: while it contains the dogmas and proves them" (G. Bosco, Sacred History ..., Turin, 1847, preface; in Works and writings ..., ibid., P . 6). "The study of Sacred History shows its excellence by itself, and does not need to be recommended, since it is the oldest of all stories; it is the safest because it has God by author; it is the most valuable, because it contains the divine will manifested to men; it is the most useful, because it contains and proves the truths of our Holy Religion "(op. cit., 3rd ed., Turin, 1863, preface; in Works and writings ..., ibid., p. 213).

12 Op. Cit., 3rd ed., Turin, 1863, third epoch, c. 2 (in Works and writings ..., ibid., P. 150).

13 Op. cit., ed. cit., third age, c. 4 (in Opere and written ..., ibid., Page 156). 14 Op. cit., ed. cit., third age, c. 7 (In Opere e scritti ..., ibid., Pp. 169).

it neglected the typical meaning of the Old Testament. The paschal lamb "is the figure of the Savior who, with his blood, redeemed us from death and opened the way to eternal health"; the manna is «the figure of the SS. Eucharist "; the bronze serpent, "the figure of GC who was to be raised on the cross on Mount Calvary" ... "He emphasized the Christian meaning of the crossing of the desert by the Jewish people:" Pilgrimage that men do in this world ", and that of the promised land, which "recalls paradise". " In the course of the book, he sought to show that "the whole history of the Old Testament can be said to be a faithful preparation of the human race for the extraordinary event of the birth of the Messiah". "Evidently, the Christ was presented with evidence of details in the

Lives of the saints and "examples"

The Gospel for Don Bosco was the story of the most extraordinary life that ever existed. It is no coincidence that he is mentioned before the "Life of a saint", among the spiritual readings of the Christian. A hundred years ago, our author believed in the strength of the "witness", lived or described, on the harmonious development of the spiritual life. The vocabulary changes (he spoke of example), but the principle subsists, guaranteed by experience. In doing so, he conformed to a tradition that, from the Middle Ages, had remained alive in his country: moral truths had to be not only illustrated but supported by "examples". Over time, in some regions marred by reformed or Jansenist spirituality, the specimen had become suspect in religious literature. In the eighteenth and nineteenth centuries, the peninsula of St. Alphonsus

15 Op. cit., epoca terza, c. 10 (in Opere e scritti..., ibid., p. 177); epoca quarta, c. 1 (in Opere e scritti..., ibid., p. 181); epoca quarta, c. 2 (in Opere e scritti..., ibid., p. 187).

16 Op. cit., ed. cit., epoca quarta, c. 3 (in Opere e scritti..., ibid., p. 190).

17 Op. cit., ed. cit., Storia sacra del Nuovo Testamento, Introduzione (in Opere e scritti..., ibid., p. 283).

riamerete i ragionamenti astratti." Si è notato, ad esempio, che la tradizione spirituale del francese Charles Gobinet aveva subìto qualche modifica valicando le Alpi durante la generazione che precedette quella di Don Bosco? Per riprendere l'espressione di un gesuita del muri secolo, gli autori italiani che vi si ispirano « non amano servirsi di puri ragionamenti per inculcare la virtù e magari confermare la dottrina con un esempio, bensì amano presentare la virtù realizzata, per così dire, incarnata in altri giovanetti, i cui esempi siano con facilità raggiungibili... »."
L'esempio, a poco a poco, prendeva il sopravvento e sostituiva l'esposizione ascetica in quelle opere, fra le quali figurava il principale modello cui si ispirò Don Bosco nell'elaborazione del Giovane provveduto.

La Guida angelica, infatti, corrispondeva al modo di procedere della mente del giovane apostolo di Torino che, dieci anni prima della preparazione del suo manuale di devozione, aveva deciso di raccontare ogni giorno una « massima » o un esempio.21 Era un'applicazione un po' remota, ma sostenibile, della vecchia formula di san Massimo di Torino, rintracciata in un segnalibro del suo breviario: « Gli esempi sono più efficaci delle parole e si insegna meglio con le opere che coi discorsi ».? Più tardi, le sue biografie spirituali furono destinate all'edificazione del popolo cristiano. L'esempio è stato una delle manifestazioni dello zelo apostolico del suo discepolo, Domenico Savio, a sua volta proposto

18 Vedere R. CANTEL e R. RICARD, Exemplum, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. IV, col. 1885-1902; G. CACCIATORE, La letteratura degli « exemplar>, in S. ALFONSO M. DE' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale, Roma, 1960, pp. 239-290.

19 P. Stella (Valori spirituali..., p. 34) cita come opere tipiche di questa flessione: Guida angelica, o siano pratiche istruzioni..., Torino, 1767; La Gioventù divota dell'angelico giovane S. Luigi Gonzaga..., Carnaagnola, 1805; Voce angelica, ossia l'Angelo custode che ammaestra una figlia..., Pinerolo, 1835.

20 Gius. A. Patrignani, in P. STELLA, Valori spirítudli..., pp. 34-35.

21 Memorie dell'Oratorio..., p. 88 (vedere oltre, doc. 2).

22 Segnalibro del breviario di Don Bosco, in E. CERTA, Memorie biografiche..., t. XVIII, doc. 93, pp. 806-808 (vedere oltre, doc. 5, sentenza 15). Vedere le prime parole della biografia di Luigi Comollo: « Siccome l'esempio delle virtuose azioni val ben di più che qualsiasi discorso elegante... » ([G. Bosco], Cenni storici sulla vita del Chierico Luigi-Comollo..., Torino, 1844, p. 3).

come modello dal maestro? Dopo Michele Magone, che l'ha seguito scrupolosamente," quanti altri lo imitarono? La preferenza, cosciente o no, per l'esempio, è probabilmente una delle caratteristiche della letteratura salesiana della prima generazione.

Del resto, ordinariamente questi autori sceglievano i loro esempi con discernimento. Don Bosco ne ricavava la maggior parte dal mondo familiare dei suoi lettori o uditori. Non che abbia del tutto rifuggito da certe storie riprese a sazietà dai compilatori, come si nota qualche volta nel Mese di maggio; 25 egli si sforzava di rimanere il più possibile vicino al suo pubblico, nel luogo e nel tempo. Gli esempi delle sue opere erano, ad esempio, situati a Modena," a Torino al tempo di Don Cafasso 27 e, ancor meglio, sotto i suoi occhi di principale testimone a Chieri (Luigi Comollo) e all'oratorio di Valdocco (Domenico Savio, Michele Magone, Francesco Besucco)... La forza convincente della virtù altrui, per lui era un'evidenza, soprattutto se vicina nel tempo. Ritenendo che questo accorgimento convenisse non ai soli giovani, come qualcuno potrebbe credere, ma anche agli adulti, diceva ai suoi salesiani: « Ricordiamoci sempre che le virtù degli altri devono servire dí sprone al bene a noi, secondo quel detto di S. Agostino: si ille, cur non ego? ».28
È íl caso di aggiungere che questo suo modo di procedere non gli faceva dimenticare il Cristo e che anzi costantemente vi si riferiva? « Affaticatevi, o giovani, per imitare Gesù nell'ubbidienza, sia egli l'unico modello... ».29 Il Vangelo deve essere, prima della vita dei santi e delle opere di spiritualità più raccomandabili, il nutrimento quotidiano del cristiano.

23 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino,
1880, c. 11, 13, 21, pp. 46, 48, 56, 100.

24 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 13, p. 67.

25 Ad esempio, diversi aneddoti di Padri del deserto oppure l'avventura del soldato Beauséjour, raccontata secondo « molti autori » (G. Bosco, Il mese di maggio..., 8° ed., Torino, 1874, giorno ventisettesimo, p. 169).

26 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ventesimo giorno, p. 131.

27 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., venticinquesimo giorno,
p. 158.

28 G. Bosco, Presentazione delle Biografie dei salesiani defunti negli anni 1883 e 1884, Torino, 1885, p. rv.

29 G. Bosco, Storia sacra,... 3a ed., Torino, 1863, epoca settima, c. 2 (in Opere e scritti..., ibid., p. 298).

I sacramenti

L'evangelizzazione e lo studio della parola di Dio non lo affascinavano al punto di fargli trascurare i sacramenti, fattori essenziali del progresso dell'anima secondo la comune dottrina cattolica e, d'altronde, occasioni per trasmettere il messaggio della salvezza.

Non attendiamoci rivelazioni sensazionali da parte sua su ciascuno di essi, benché abbia parlato di tutti, dal Battesimo al Matrimonio." In molti casi, non superava il livello d'un modesto catechismo. Essi sono « altrettanti segni sensibili stabiliti da Dio per dare alle anime nostre le grazie necessarie per salvarci » e « come sette canali con cui i celesti favori sono comunicati dalla divinità alla umanità »." Il suo interesse si concentrava su due in particolare, la Penitenza e l'Eucarestia che, nella pratica cristiana di tutti i giorni, a suo giudizio eccellevano sugli altri cinque. Quando diceva: i sacramenti, senza altra indicazione, si riferiva a questi due. Don Lemoyne riferì di lui questa espressione molto conforme al suo pensiero: « Due sono le ali per volare a (sic) cielo; la confessione e la comunione »."

Il sacramento della Penitenza

La stima che nutriva verso il sacramento della Penitenza deve essere ricollegata alle sue considerazioni fondamentali sulla vita eterna, sulla mediazione efficace della Chiesa, sul valore dell'uomo e anche sul peccato. Durante la sua vita sacerdotale, Don Bosco capì sempre di più che il progresso dell'anima fino alla contemplazione celeste non è rettilineo. Secondo i sogni che ha raccontato, egli individuava nella sua scuola gli adolescenti dal cuore roso dal vizio e i veri amici di Satana. Don Bosco credeva al

30 Almeno nel Mese di maggio.

31 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ottavo giorno, p. 64.

32 G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 50, secondo la cronaca di Giovanni Bonetti (gennaio 1862). Analogo proposito nel Regolamento dell'Oratorio di San Francesco di Sales per gli esterni, Torino, 1877, parte seconda, c. 7, art. 1.

peccato grave. Credeva anche all'inferno e parlava della sua esistenza ai suoi lettori e uditori."
Di riflesso, era anche convinto che Dio, rappresentato volentieri sotto i lineamenti affettuosi e longanimi del padre del figliuol prodigo, era la misericordia in persona." La sua bontà fece sì che volle « lasciarci una tavola di salvezza dopo il naufragio »: di qui l'istituzione del sacramento della Penitenza."
Al penitente, Don Bosco chiedeva di farsi una giusta idea del sacramento e delle disposizioni necessarie per riceverlo convenientemente, e anche una giusta idea della reale posizione del confessore.

Circa i primi due punti, Don Bosco non si scosta dalle idee tradizionali. « Se Dio avesse detto di perdonarci i nostri peccati solamente col Battesimo, e non più quelli che per disgrazia si sarebbero commessi dopo aver ricevuto questo Sacramento, oh! quanti cristiani se ne andrebbero certamente alla perdizione! Ma Iddio conoscendo la nostra grande fragilità stabilì un altro Sacramento

33 G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101a ed., Torino, 1885, parte prima, Sette considerazioni..., Il peccato mortale, pp. 39-41; L'inferno, pp. 47-49. G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 2a. ed., Torino, 1857, p. 17; e II mese di maggio..., 8a. ed., Torino, 1874, quattordicesimo giorno: Il peccato, pp. 94-99; diciottesimo giorno: Le pene dell'inferno, pp. 116-122; diciannovesimo giorno: Eternità delle pene dell'inferno, pp. 122-127.

34 Vedere sopra, c. 3, p. 73.

35 G. Bosco, Novella amena di un vecchio soldato..., Torino, 1862, c. 2: La confessione e le pratiche di pietà, p. 22. Vi sí troveranno anche delle esposizioni di Don Bosco sulla confessione in [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte seconda, Maniera pratica per accostarsi degnamente al Sacramento della Confessione, pp. 93-98, istruzione ben presto modificata e frammentata coi titoli: Del Sacramento della Confessione, Disposizioni per fare una buona Confessione, Modo pratico per accostarsi degnamente al Sacramento della Confessione, Dopo la Confessione (1015 ed., Torino, 1885, pp. 94-105); e, con gli stessi titoli, insieme a un testo adattato per gli adulti, in G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 3a ed., formato piccolo, Torino, 1881, pp. 153-195. Cfr. ancora le seguenti opere di Don Bosco: Conversazioni tra un avvocato e un curato di campagna sul Sacramento della Confessione, Torino, 1855; Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, giorno ventunesimo: La confessione, pp. 133-138; ventiduesimo giorno: Il confessore, pp. 139-143; Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., 3a ed., Torino, 1880, c. 5: Una parola alla gioventù, pp. 22-26; Il pastorello delle Alpi, ovvero Vita del giovane Besucco Francesco..., Torino, 1864, c. 19: La confessione, pp. 100-105; ecc. Vedere oltre, doc. 15.

con cui ci sono rimessi i peccati commessi dopo il Battesimo. È questo il Sacramento della Confessione »." Il suo beneficio è triplice e quadruplo. Esso è stato « istituito da Gesù Cristo per comunicare alle anime nostre i meriti della sua passione e morte, per spezzare le catene con le quali lo spirito maligno le tiene incatenate; per chiuderci l'inferno e spalancarci le porte del cielo »." Si potrà pensare che Don Bosco enumerasse senza alcuna originalità gli atti del penitente che « sono l'esame, il dolore, íl proponimento, la confessione e la soddisfazione », sottolineando bene che « le più importanti (disposizioni) sono il dolore o contrizione e il proponimento »." In realtà, la sua definizione del confessore — agente di progresso spirituale — che egli illustrava anche ai fedeli," è più istruttiva.

ll ministro e il progresso spirituale

Aveva appreso da sant'Alfonso le « quattro funzioni che il confessore. deve esercitare, cioè quella di padre, medico, dottore e giudice »," ma, per conto suo, insisteva più sulle funzioni di padre e di medico che su quelle dí dottore e di giudice.

Prima di tutto, seguendo Giuseppe Cafasso, pensava che il confessionale si presta poco all'insegnamento dottrinale. Nelle sue enumerazioni sul compito del confessore, il dottore scompare per lasciar posto alla guida." Anche il giudice sfumava nelle sue lezioni

36 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., giorno ventunesimo, p. 134.

37 G. Bosco, Conversazioni tra un avvocato ed un curato di campagna..., 3a ed., Torino, 1872, p. 7. Il primo punto, col quale egli indicava il legame tra il sacramento e la morte del Cristo, interessava particolarmente Don Bosco: « Egli [il confessore] sa quanto sia ancora maggiore [delle vostre colpe] la misericordia di Dio che vi concede il perdono mediante il suo intermediario. Egli applica i meriti infiniti del sangue prezioso di Gesù Cristo col quale egli può lavare tutte le macchie dell'anima vostra » (G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 5, pp. 24-25).

38 G Bosco, La Chiave del Paradiso..., ed. cit., p. 58.

39 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., giorno ventiduesimo.

40 S. ALPHONSUS DR Liouosro, Praxis confessarii, ed. cit., c. 1, p. 5.

41 Don Bosco ha preso in considerazione soltanto le funzioni di padre,
medico e giudice, in mese di maggio..., ed. cit., ventiduesimo giorno,
p. 140; e Conversazioni tra un avvocato ed un curato di campagna..., ed. cit., p. 86.

di pastorale e, ancor più, nella sua pratica del sacramento. Nel Mese di maggio, aveva notato che il confessore « è nn giudice, non per condannarci, ma per assolverci e liberarci dalla morte eterna »,42 il che svuotava la funzione di una parte della sua realtà. Più tardi, non ne parlerà più, o quasi più. Nelle loro Costituzioni, da lui rivedute attentamente, le Figlie di Maria Ausiliatrice potranno imparare che Dio destina il loro confessore ad essere « Padre, Maestro e Guida delle anime loro »." Invano si cerca il giudice in questa successione, che segna la fine dí un'evoluzione di cui uno studioso potrebbe determinare le tappe. Questa evoluzione doveva essere cominciata molto presto, perché, fin dal tempo di Domenico Savio all'Oratorio (1854-1857), se Don Bosco si formava un giudizio probabile sulla colpevolezza dei suoi penitenti, le sue domande miravano soprattutto ad assicurare l'integrità dell'accusa e il pentimento per le colpe commesse. Il tempo dei confessori giansenisti del xvin secolo era, per lui, completamente superato.

La paternità spirituale del confessore

Dei quattro sostantivi di sant'Alfonso, a dir vero, rimaneva solo quello di padre per designare il confessore secondo il cuore di Don Bosco. E non è ancora certo che l'avesse pienamente soddisfatto.

Il padre comanda e protegge, e Don Bosco era il tipo capace di ricordare a un cristiano, fosse pure Domenico Savio, l'obbligo di ubbidire al proprio confessore.44 Ma, più che l'autorità, la paternità di Dio e dell'uomo gli evocava la bontà soccorritrice. Più dei suoi maestri d'un tempo, sembra che egli rifiutasse il, soffocamento e la passività infantile del paternalismo spirituale. La sua predilezione per il termine di amico quando indicava il confessore, ce lo confeiiva. Egli ripeteva ai suoi giovani che il confes

42 G. Bosco, Il mese di maggio..., ibid.

43 Regole o Costituzioni per le Figlie di Maria SS. Ausiliatrice..., Torino, 1885, titolo 17, art. 4, p. 83.

44 «La penitenza che il Signore vuole da te, gli dissi, è l'ubbidienza. Ubbidisci, e a te basta » (G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 15, p. 65).

sore era « l'amico » delle loro anime,' ed esprimeva la sua opera in termini di affetto e di servizio, caratteristiche dell'amicizia. La sfumatura è della massima importanza per il confessore, che è invitato ad abbandonare ogni sufficienza, e per il penitente che deve attendere da lui comprensione e sostegno.

L'amicizia non si impone. Essa è disponibile, pronta a dare. Bisogna dunque offrire « piena comodità di confessarsi tra gli allievi, quando ciò desiderano ».46 Nel 1880, Don Bosco si lamentava con Leone XIII della scarsa sollecitudine del clero per questo ministero.'
Il padre, che è un amico, riceve con dolcezza e con semplicità (con carità, nel linguaggio di Don Bosco) chi si apre a lui. « Accogliete con amorevolezza ogni sorta di penitenti [diceva ai confessori], ma specialmente i giovanetti »." Bisogna ad ogni costo evitare di sgomentarli, piuttosto, si deve predisporli ad una confidenza liberatrice. L'amicizia esige che il confessore rifaccia l'esame dei meno istruiti, in particolare dei giovani. Le confessioni sacrileghe, che credeva frequenti, sgomentavano Don Bosco. Lo si sorprende a scrivere nel 1861: « Vi assicuro, o giovani cari, che mentre scrivo mi trema la mano pensando al gran numero di cristiani che vanno all'eterna perdizione soltanto per aver taciuto o non aver esposto sinceramente certi peccati in confessione! »." Per prevenire tali catastrofi, fedele a sant'Alfonso,"

45 Regolamento dell'Oratorio di San Francesco di Sales per gli esterni, Torino, 1877, parte seconda, c. 7, art. 8; vedere G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., 3a ed., Torino, 1880, c. 11, pp. 49-50, rissunto un po' oltre.

46 G. Bosco a G. B. Francesia, 1878, in Epistolario, t. III, p. 426. Questa libertà fu uno dei leit-motiv di Don Bosco educatore.

47 Da tenersi presente da parte degli storici della pastorale nel xix secolo: « Maggior sollecitudine e maggior carità nell'ascoltare le confessioni dei fedeli. La maggior parte dei sacerdoti non amministrano mai questo sacramento, altri sentono appena le confessioni durante il periodo pasquale, e poi non più » (note per un'udier,79 del Sommo Pontefice, in Epistolario, t. III, p. 561).

48 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone 31 ed.,
Torino, 1880, c. 5, p. 25.

49 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 5, p. 25; vedere la 31 ed., p. 23.

50 Vedere S. ALPHONSUS DE LIGUORIO, Praxis confessarli, ed. cit., c. 2, pp. 41-87.

egli sbrogliava e invitava a sbrogliare le frasi imbarazzate e le reticenze dei penitenti; ne dava l'esempio in alcuni suoi opuscoli." Don Bosco però si insinuava con rispetto e delicatezza nell'anima che gli accordava la propria fiducia. Non rimproveri intempestivi, ma « la carità benigna » raccomandata da san Paolo. « Correggeteli con bontà, ma non isgridateli mai »." Ecco: « Il confessore è un padre, il quale desidera ardentemente di farvi tutto il bene possibile, e cerca di allontanare da voi ogni sorta di male »."

Confessione e direzione di coscienza

Non appena capisce che il suo intervento è utile, l'amico diventa medico e guida. Così è del confessore che Don Bosco considera il direttore di coscienza normale dei suoi penitenti." Perché sia « in grado di dare gli avvisi più adattati pel bene dell'anima »" bisogna sceglierlo bene ed essergli fedele. Dopo san Filippo Neri," il sacerdote dí Valdocco si è fatto l'apostolo del « confessore stabile », in particolare per i giovani. A meno di non amarlo, non sí cambia amico, faceva osservare Michele Magone in un dialogo sulla confessione.". E lo si vede regolarmente. I colloqui col confessore — nell'atto della confessione — devono essere frequenti, in proporzione non solo delle colpe commesse, ma della sollecitudine che il penitente riserva al suo progresso spirituale. « Chi vuol

51 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., 31 ed., Torino, 1880, c. 3, pp. 16-18; e Severino, ossia Avventure di un giovane alpigiano..., Torino, 1868, c. 8, pp. 4445. Questo capitolo descrive la vita di Severino nell'oratorio di Valdocco.

52 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., 1880, c. 5, p. 25.

53 Ibid., p. 22.

54 Vedere il Progetto di Regolamento per la casa annessa all'oratorio San Francesco di Sales, parte prima, Appendice, c. 1, art. 3. (L'edizione di G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IV, p. 746, in questo punto concorda perfettamente — a parte un piccolo ritocco stilistico — con il manoscritto riprodotto che abbiamo collazionato).

55 Ibid., art. 4 (stessa osservazione della nota precedente).

56 Vedere i Ricordi generali di S. Filippo Neri alla gioventù, in [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 35.

57 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., 1880, c. 11, pp. 49-50.

poco pensare alla sua anima, vada a confessarsi una volta al mese; chi vuoi salvarla, ma non si sente tanto ardente, vada ogni quindici giorni; chi poi volesse arrivare alla perfezione, vada ogni settimana [diceva ai suoi giovani]. Di più no, eccettoché uno avesse qualche cosa che gli pesasse sulla coscienza »." Sono espressioni del 1876, ma non sembra che in seguito abbia cambiato qualcosa al riguardo. Tra il 1859 e il 1864, le biografie didattiche di Domenico Savio, Michele Magone, Francesco Besucco dicevano già che un adolescente di valore, da lui. diretto, si confessava tutte le settimane, ai massimo ogni quindici giorni.'
L'esercizio di determinate funzioni non basta a spiegare tutto ciò che deve fare il confessore nel sacramento della Penitenza. Don Bosco, da parte sua, agiva più per influsso che per profondità delle parole che diceva. La sua preghiera, la sua chiaroveggenza, tante volte attestata — al punto che, nel suo ambiente, leggere in fronte significava « indovinare i peccati » 60 — la bontà che irradiava sempre più man mano che gli anni passavano, creavano attorno alla sua persona un'atmosfera che operava guarigioni inattese. Tuttavia, era sbrigativo nel mettere il penitente a suo agio. Come Don Cafasso, non si perdeva in lunghe ammonizioni: 61 abitualmente, alcune frasi ordinarie, ma opportune, gli bastavano." Al Padre Vespignani che gli chiedeva come dovesse comportarsi con i giovani abitudinari rispondeva: « Insistere sulla frequenza dei Sacramenti e sul ricordo delle massime eterne, non cessando mai di ripetere il vigilate et orate e d'incoraggiare alla divozíone del Sacro Cuore di Gesù e di Maria Ausiliatrice »."
La sua principale preoccupazione era di suscitare nelle anime da lui dirette atti positivi di pentimento e di miglioramento spirituale. Deplorò frequentemente l'inutilità di confessioni, pur frequenti e integre, alle quali mancava un fermo proposito. Bisogna

58 Buonanotte, 2 novembre 1876, secondo la ricostituzione di E. CERTA, Memorie biografiche, t. XII, p. 566.

59 Non sembra che Don Bosco abbia preso posizione per gli adulti.

60 Vedere E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., pp. 297-301.

61 Vedere A. GRAZIOLL La pratica dei confessori nello spirito del Beato Cafasso, 2a. ed., Colle Don Bosco, s.d., pp. 99-100.

62 E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 181. Da notare che Don Ceda era stato testimone diretto di ciò che, in questo caso, riferiva.

63 Conversazione del 1877, riprodotta da E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XIII, p. 321.

prendere delle risoluzioni in confessione, malgrado Satana, che le teme al massimo." L'accostarsi meccanicamente ai sacramenti non era assolutamente motivo di soddisfazione per il nostro santo che faceva scrivere al catechista (direttore spirituale) degli artigiani dí Valdocco: « Intanto dirai a tutti che raccomando dí cuore la frequente confessione e comunione; ma ambidue questi sacramenti
siano ricevuti colle dovute disposizioni in modo che per ogni volta si veda il progresso in qualche virtù »P'
Il perdono di Dio procura all'anima la sicurezza indispensabile al proprio progresso. Esso è generatore di gioia e di pace.66 La pace
del figlio di Dio riconciliato col proprio padre esclude l'alienazione paralizzante, ma non è una forma di sicurezza gratuita, perché, di
confessione in confessione, il penitente, che è anche un'anima che accetta la direzione spirituale, deve sentirsi stimolato a respin
gere ogni forma di male e a praticare le virtù che più gli sono
necessarie. Sempre purificato dal sangue del Cristo nel sacramento, egli è spronato a un costante progresso. Tanto più che Don Bosco
non separava la Penitenza dall'Eucarestia, il più meraviglioso motore della carità cristiana. Occorre, per crescere in santità, confessarsi e comunicarsi!...

La dottrina eucaristica

La sua dottrina sull'Eucarestia, che era « tradizionale » e, secondo noi, solida, era anche modellata sui modi di pensare e di parlare ereditati dalla Controriforma; quindi, quando parlava del

64 G. Bosco ai giovani di Lanzo, 11 febbraio 1871, in Epistolario, t. II, p. 150. Il tema del proposito ritorna in una buonanotte del 31 maggio 1873 (riprodotto da A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 56); in una lettera di Don Bosco agli artigiani dell'oratorio di Valdocco, 20 gennaio 1874 (Epistolario, t. II, p. 339); nella lettera sulla carità nell'educazione, 10 maggio 1884 (Epistolario, t. IV, p. 267); ecc.

65 G. Bosco a G. Branda, s.d. (1879), in Epistolario, t. III, p. 436. Si tratta di una lettera dettata.

66 [G. Bosco], Conversione di una Valdese..., Torino, 1854, c. 11, p. 97; G. Bosco, La forza della buona educazione, Torino, 1855, c. 3, pp. 26-30; Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 26, p. 136, cioè la conclusione della biografia; Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 4, pp. 20-23. Evidentemente l'osservazione si trova anche nelle edizioni posteriori di queste opere, che furono tutte molto diffuse ancora vivente Don Bosco.

l'Eucarestia, nove volte su dieci, non pensava alla messa, ma solo alla comunione.

Tuttavia, gli capitava di dissertare — sempre sobriamente sull'insieme del mistero, messa e comunione, senza d'altra parte riuscire ad accordare l'una con l'altra in modo del tutto soddisfacente. Ad ogni modo, le sue parole erano allora semplici e profonde." La messa, insegnava, è il memoriale della passione: « Nell'assistere alla santa Messa fate lo stesso come se voi vedeste il Di-vin Salvatore uscir di Gerusalemme e portare la croce sul monte Calvario, dove giunto viene fra' più barbari tormenti crocifisso, spargendo fino all'ultima goccia il proprio sangue »68 L'offerta della messa è reale, reale come quella della croce: « La santa Messa è detta Sacramento e Sacrificio del Corpo e del Sangue di Nostro Signor Gesù Cristo, che viene offerto e distribuito sotto le specie del pane e del vino. Questo sacrificio fu fatto da Gesù Cristo sul Calvario, e si dice cruento, cioè collo spargimento di sangue. Il medesimo sacrificio è quello che si ofite nella santa Messa colla sola diversità che questo è incruento, cioè senza spargimento di sangue »." Per quanto riguarda la comunione sacramentale leggiamo in un testo (del resto tardivo e, di conseguenza, si può essere tentati di crederlo suggerito da un collaboratore), essa è per il Cristo « il modo di stringersi con noi in una unione la più ineffabile... »." Tutto considerato, le sue istruzioni ci confermano che egli non solo non ignorava, ma che conosceva bene la dottrina fondamentale del mistero eucaristico.

67 Le stesse frasi riappaiono nei suoi libri dottrinali più noti: [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte seconda, pp. 84-86, 98-99, ecc.; G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 23 ed., Torino, 1857, pp. 43-46, 73-74; Il mese di maggio..., Torino, 1858, pp 134-144. Si può già notare che certe considerazioni di ordine pratico sull'Eucarestia hanno avuto delle varianti nelle nuove edizioni di queste opere.

68 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., ed. cit., p. 84.

69 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, ventitreesimo giorno, p. 145.

70 G. Bosco, Nove giorni..., quinto giorno (la ed., Torino, 1870). Può darsi che questa idea si scorga già nella seguente risposta (molto anteriore) alla domanda: « Perché ha istituito questo Sacramento? ». « G. C. istituì questo Sacramento per dare un segno del grande amore che portava agli uomini e per dare un cibo adattato alle anime nostre » (G. Bosco, Maniera facile..., 23 ed., Torino, 1855, § 21; in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 58).

È vero che preferiva sottolinearne alcuni aspetti che saranno meno significativi per un altro secolo: íl Cristo è realmente presente sotto le specie ed è li per il nutrimento dei fedeli. Così, nella sua Storia sacra, dopo aver narrato l'ultima Cena del Cristo, proseguiva con queste righe rivelatrici, in cui le due verità sembravano costituire, da sole, tutta l'Eucarestia: « È questa l'istituzione del SS. Sacramento dell'Eucarestia, in cui il Salvatore sotto le specie del pane e del vino, mediante la facoltà di consacrare concessa ai suoi Sacerdoti, dà il suo corpo e il suo sangue per cibo spirituale alle anime nostre. Ricordiamoci bene che questo Sacramento non è una memoria di quanto ha fatto Gesù, ma è un Sacramento in cui è dato all'uomo quello stesso corpo e quello stesso sangue che egli sacrificò sulla croce ».71 Tali preoccupazioni dogmatiche non erano novità nel 1860. Si sostiene oggi che esse avevano infuso nei medioevali un « concetto antiliturgico che sepa
rava l'azione liturgica dalla comunione ».72 Gli ispiratori abituali di Don Bosco, cresciuti nell'atmosfera della Controriforma, così
come il contesto della polemica antivaldese degli anni 1850-1860, le avevano ancor più ribadite nel suo spirito. I riformati calvinisti a lui noti non credevano alla presenza reale, se non, nel migliore dei casi, in modo transitorio. I cattolici del xix secolo insieme
con lui replicavano celebrando la presenza reale e continua del Cristo sotto le specie consacrate. D'altronde, Don Bosco ripeteva
anche la dottrina abituale sul pane di vita, sovente spiegata, prima di lui, da sant'Alfonso de' Liguori e da san Leonardo da Porto Maurizio, e a quel tempo ripresa negli opuscoli di contemporanei,
come Mons. de Ségur di cui, nel 1872, avrebbe fatto pubblicare nelle Letture Cattoliche un volumetto sulla santa comunione."
Poiché il Cristo dell'Eucarestia attua ciò che significa, diventa, sotto le specie del pane, nutrimento salutare. « Ora ascoltate come G. C. c'invita alla Santa Comunione. Se voi, egli dice, non mangiate

71 G. Bosco, Storia sacra..., 33 ed., Torino, 1863, epoca settima, c. 7 (in Opere e scritti..., loc. cit., p. 325). Si vede che, nel suo ardore, Don Bosco arrivava quasi a negare la tesi del memoriale, che tuttavia sosteneva nelle edizioni parallele del Mese di maggio.

72 J. DURE, Communion fréquente, in Dictionnaire de Spiritualité, t. II, col. 1259.

73 Mons. DE SEGUE, La santissima comunione (coll. Letture Cattoliche), Torino, 1872. Vi si leggeva: « La grazia propria dell'Eucarestia è dunque una grazia di alimento e di perseveranza » (op. cit., p. 6).

la mia carne e non bevete il mio sangue, non avrete la vita eterna. Colui che mangia la mia carne e beve il mio sangue, abita
in me ed io in lui; ímperocché la mia carne è un vero cibo, e il mio sangue una vera bevanda »."
La nota seguente era più originale. Dato che tutta la creazione dipende dal Cristo, Don Bosco sembra aver professato che il mondo intero, animato e inanimato, trova la sua stabilità e il suo vigore nella comunione dei cattolici con la carne e il sangue del
Figlio di Dio. « Che grande verità io vi dico ín questo momento! La frequente comunione è la grande colonna che tiene su il mondo
morale e materiale, affinché non cada in rovina ».." E insisteva: « Credetelo, o miei cari figliuoli, io penso di non dire troppo asserendo che la frequente comunione è una grande colonna sopra cui poggia un polo del mondo »." Era quindi coerente quando non mancava di raccomandare le proprie preoccupazioni materiali
al Cristo dell'Eucarestia, in particolare durante le visite al SS. Sacramento, di cui parleremo.

La pratica eucaristica

Queste idee — molte delle quali scivolano in secondo piano nella spiritualità corrente della seconda parte del xx secolo — gli
permettevano di giustificare i suoi consigli sulla pratica eucaristica: messa e comunione, con le devozioni annesse.

Don Bosco non è vissuto in un'epoca in cui i cristiani ambiscono non separarsi mai dalla preghiera del celebrante, anche se possiamo scoprire tale tendenza, di un'inattesa modernità, in un opuscolo scritto nel suo stesso ambiente 77 Secondo lo spirito del

74 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 2a ed., Torino, 1857, p. 74. Questo principio è al centro della conversazione didattica tra Don Bosco e Francesco Besucco sui motivi della comunione eucaristica, conversazione scritta in un momento in cui la sua dottrina su questo sacramento sembra essere del tutto formata (G. Bosco, Il pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 20: La santa Comunione, pp. 105-109).

75 G. Bosco Mi allievi di Mirabello, 30 dicembre 1863, in Epistolario, t. I, p. 299.

76 Ibid.

77 « L'importanza che il Santo Sacrificio della Messa ha nell'ordine dell'umana redenzione, e l'obbligo che la S. Chiesa impone a tutti i fedeli di assistervi nei giorni festivi, rendono necessario ai fedeli medesimi il conoscere ed apprezzare rettamente questo grand'atto della nostra santa religione, affinché non ne siero oziosi spettatori, ma sappiano prendervi tutta quella attiva parte e quel vivo interessamento che loro si addice. Perocché il fedele non assiste soltanto al divin Sacrificio, ma l'offre eziandio per mano del celebrante, secondo ce lo indica la Chiesa nella Messa stessa » (Avvertenza non firmata dell'opuscolo anch'esso anonimo: Trattenimenti intorno al sacrifizio della S. Messa (Torino, 1854), comparso nelle Letture Cattoliche (anno II, fasc. 11 e 12), in un'epoca in cui Don Bosco le controllava da vicino. Di conseguenza potrebbe essere stato redatto sotto sua ispirazione, ma lo stile del volumetto non consentirebbe di aiLibuirglielo).

tempo e le usanze del suo paese, i suoi giovani durante le messe quotidiane recitavano il rosario,'$ sostituito la domenica, durante una seconda messa cui tutti assistevano, dal Piccolo Ufficio della Beata Vergine. Ma sbaglieremmo se lo considerassimo un fautore esclusivo di questo metodo, che sembra non abbia mai aver eretto a sistema, perché conosceva e proponeva altri metodi per assistere con frutto al sacrificio eucaristico. Il Giovane provveduto e la Chiave del Paradiso — che si rivelano fonti preziose in materia suggerivano ai fedeli una serie di brevi preghiere in accordo con lo svolgimento della liturgia, destinate ad essere lette durante le messe celebrate in latino, ín cui il celebrante si preoccupava poco di essere capito. A scorrerle oggi, proviamo un po' di pena davanti all'umile supplica: « Ricevete, o Signore, le preghiere che vi sono rivolte per me da questo sacerdote », che accompagnava una colletta perpetuamente ermetica.79 Un autore piemontese del xix secolo avrebbe potuto fare di meglio prima della diffusione, tra i suoi lettori, dei messali tradotti?
Comunque sia, l'insistenza sempre più accentuata di Don Bosco sulla comunione eucaristica dei fedeli prova che egli propendeva per una partecipazione effettiva al santo Sacrificio. Il Cristo è li, « Medico, Maestro e [soprattutto?] cibo »: s° bisogna vivere di lui.

Per questo, a poco a poco, egli si è allontanato dalla pratica comune della generazione che l'aveva preceduto. Senza essere veramente

78 Egli invitava tutti i giovani a sentir la messa ogni giorno (G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101a ed., Torino, 1885, parte seconda, p. 87) e dava un analogo consiglio agli adulti (G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, giorno ventitreesimo, p. 148).

79 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2° ed., Torino, 1851, p. 87; G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 25 ed., Torino, 1857, p. 48.

80 G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101° ed., Torino, 1885, parte seconda, p. 111.

giansenista, la gerarchia piemontese propendeva a quel tempo per la cautela nella frequenza eucaristica. Alla fine del xvm secolo, un confessore di religiose che aveva pregato l'arcivescovo di Torino di autorizzare una suora conversa, sua penitente, a comunicarsi tutti i giorni, si sentì rispondere: « La comunione cotidiana non si ha da permettere che a persone di provata, e perfetta perfezione (sia). Qualora la suor Conversa Irene Silvestri sia veramente virtuosa ed animata dallo spirito di Dio sarà umile, docile, anzi ubbidiente ai Superiori; e essa sarà contenta che se le permetta di accostarsi quattro, o cinque volte la settimana alla santa Comunione. Che se non se ne appaga si può dubitare dello spirito onde è mossa. Epperò se le concederà più di rado la santa Comunione... »." Quarant'anni dopo, Giovanni Bosco adolescente si meravigliò quando il suo confessore di Chieri lo invitò a confessarsi e a comunicarsi più frequentemente di quanto non facesse, perché, annoterà in seguito, « era cosa assai rara a trovare chi incoraggiasse alla frequenza dei sacramenti »."
Diventato a sua volta sacerdote, egli optò per la comunione frequente. Tuttavia, nei primi vent'anni della sua vita sacerdotale, si attenne alle regole stabilite da sant'Alfonso. Esortò, quindi, alla comunione settimanale i cattolici ben disposti, cioè coloro che non cadevano in peccato mortale, o che vi cadevano solo raramente, per fragilità, ma che erano decisi a correggersi; raccomandò la comunione frequente, cioè parecchie volte alla settimana, a coloro che tendevano veramente a progredire nella virtù e si astenevano dal peccato veniale deliberato; e consigliò la comunione quotidiana solo a coloro che manifestavano disposizioni ancora più perfette e che corrispondevano alle grazie del sacramento." Applicò questi princìpi a Domenico Savio, suo allievo

81 Risposta dell'arcivescovado di Torino a Giovanni Cappone, a Savigliano, 19 luglio 1793, conservata negli archivi della curia torinese; citata da P. STELLA, Crisi religiose nel primo Ottocento piemontese, Torino, 1959, p. 65, nota.

82 Memorie dell'Oratorio..., p. 55. « In quel tempo [nel seminario di Chieti], non si aveva la comodità di fare la santa comunione eccetto la domenica » (G. Bosco, Cenni sopra la vita del giovane Luigi Comollo..., Torino, 1884, c. 8, p. 66).

83 Vedere, per sant'Alfonso, F.-X. GODTS, Exagérations historiques et théologiques concernant la communion quotidienne, Bruxelles, 1904, pp. 67-70.

tra il 1854 e il 1857. Fino allora « secondo l'usanza delle scuole », Domenico si era confessato e aveva fatto la comunione una volta al mese. A Valdocco « cominciò a confessarsi ogni quindici giorni, poi ogni otto giorni, comunicandosi colla medesima frequenza. Il confessore [cioè Don Bosco], osservando il grande profitto che faceva nelle cose di spirito, lo consigliò a comunicarsi tre volte per settimana, e nel termine di un anno gli permise la comunione quotidiana »." Si noti che Domenico Savio, molto diverso da Michele Magone, era già una piccola perfezione al suo arrivo nella « casa dell'Oratorio ». Inoltre, la sua decisione di « farsi santo », che coincise con progressi decisivi nella sua vita spirituale, prese forma fin dalla primavera del 1855. Bisogna ammettere che Don Bosco, che l'autorizzò a comunicarsi tutti i giorni solo seí mesi dopo, era esigente. Ma passato quel tempo, non gli sembrò più possibile rifiutare questa gioia al giovane. Le sue disposizioni erano « perfette »: « Né pensiamoci che egli non comprendesse l'importanza di quanto faceva e non avesse un tenor di vita cristiana, quale si conviene a chi desidera di far la comunione quotidiana. Perciocché la sua condotta era per ogni lato irreprensibile »." I principi erano salvi.

L'evoluzione della pratica in Don Bosco, iniziata da parecchi anni," è diventata manifesta solo nel 1864." Essa era dovuta, ci sembra, a diverse esperienze pedagogiche che gli avevano rivelato l'influsso dell'Eucarestia in una vita spirituale," e all'influenza di una corrente di pensiero che a quel tempo andava delineandosi a favore della comunione frequente." Il fatto decisivo, che sciolse

84 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 14, pp. 68-69.

85 Ibid., pp. 69-70.

86 « Come la manna fu il quotidiano nutrimento degli Ebrei nel deserto, la santa comunione dovrebbe essere il nostro sostegno e íl nostro nutrimento quotidiano » (G. Bosco, Il mese di maggio..., Torino, 1858, ventiquattresimo giorno, p. 141).

87 A. CAVIGLIA, nel suo importante studio su Savio Domenico e Don Bosco, Torino, 1943, pp. 341-383, presentiva questa evoluzione.

88 « L'esperienza conferma che i due più saldi sostegni della gioventù sono í sacramenti della confessione e della comunione » (sic) (G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 14, pp. 67-68).

89 L'opuscolo di Mons. de Ségur, La très sainte communion, è del 1860 (vedere Mons. nE SÉGUR, Oeuvres, serie prima, t. III, Parigi, 1867, pp. 413-479).

finalmente la sua lingua, sembra sia stato la pubblicazione del libro del priore Giuseppe Frassinetti: Le due gioie nascoste, che
trattava della comunione frequente e quotidiana insieme alla castità perfetta. È molto probabile che egli fosse venuto a conoscenza dell'opera e avesse già deciso di pubblicarla nelle Letture Cattoliche,' quando, in occasione dí Tina buonanotte del giugno del 1864, osava esprimersi in questi termini: « Se poi volete sapere il mio desiderio, eccovelo: Comunicatevi ogni giorno. Spiritualmente? Il Concilio di Trento dice: Sacramentatiteli Dunque? Dunque fate così »."
Allora si mise a proporre la comunione frequente, se non quotidiana, a tutti quelli che, anche mediocri, desideravano progredire nella vita spirituale. La pratica della Chiesa primitiva, sant'Agostino, san Filippo Neri lo aiutavano a sostenere la sua tesi. Ritoccava, in questo senso, alcune opere pubblicate antecedentemente. La risposta alla domanda: « Che volete dire con le parole [applicate ai primi cristiani]: Essi perseveravano nella frazione del pane? » non fu più: « Queste parole significavano che quei primitivi cristiani erano molto frequenti alla santa Eucarestia »," ma: « Queste parole significano che que' primi cristiani frequentavano molto la santa Comunione »." E, nell'opuscoletto sulla novena di Maria Ausiliatrice, pubblicato nel maggio del 1870, si poté leggere questa tesi derivata da san Tommaso (ma presa da Mons. de Ségur): « Quando uno conosce per esperienza che la Comunione quotidiana gli fa crescere in cuore l'amor di Dio, deve comunicarsi

90 G. FRASSINETTI, Le due gioie nascoste..., costituisce il fascicolo del dicembre 1864 della rivista. Sembra che si debba ammettere un intervallo di almeno sei mesi tra la decisione di pubblicarlo e la pubblicazione.

91 Buonanotte del 18 giugno 1864, secondo la Cronaca e la ricostituzione di G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 679. Don Bosco ha mantenuto gli stessi pensieri (che, fino a un certo punto, confermano quelli della buonanotte) nella biografia di Francesco Besucco, pubblicata in quello stesso anno nelle Letture Cattoliche (fascicolo di luglio-agosto): G. Bosco, Il pastordlo delle Alpi..., Torino, 1864, c. 20, p. 109. Da notare che Mons. de Ségur (coli. cit., p. 421) ricorreva anche al Concilio di Trento per giustificare la comunione frequente.

92 G. Bosco, Maniera facile ..., 2nd ed., Turin, 1855, 5 38 (in Works and writings ..., loc. Cit., P. 66).

93 G. Bosco, Easy Mode ..., 5th ed., Turin, 1877, § 27, p. 76. The devotional manuals now contained an article on frequent communion.

every day »94 The permit granted once sparingly therefore became an obligation.

However, there was a reserve. The disciple of St. Alphonsus still did not admit without restriction that the faithful in a state of grace should normally communicate during the masses he attended. He was not, therefore, so inclined to resign himself to mechanical communion and convenience. Communion must "grow in the love of God". In his own way, even in this way he reaffirmed his religious and Christian spirit. No progress is conceivable outside of God and of Christ. The Incarnation demands to seek the Christ in the sacraments, and above all in the greater sacrament, "the greatest prodigy of the Divine power" with which "God found a way to give to our souls a proportionate and spiritual food, giving us that same Divinity" 25 But how to think of finding God and the Christ,

Exercises and devotions

The search for God requires patience and often requires very humble actions, thought Don Bosco. The Jesuit Pasquale De Mattei - who had written a booklet for young people to whom Don Bosco had been inspired for the editing of his Six Sundays in honor of St. Luigi Gonzaga "- premised a consideration of St. Louis and God's love, he had believed to be able to propose to the devotees of this saint the following practices: "1. Establish yourself some acts of love of God (...). 2. When you feel listless or cold to love God, keep at least in wanting to love him. Such sorrow and desire will obtain true love for you. 3. Enjoy some travail that God sends you, or some sorrow or boredom you meet to serve him. " Don Bosco descended with ease from a plan and then

94 G. Bosco, Nine Days ..., Turin, 1870, sixth day. And see G. Bosco, The month of May ..., 8th ed., 1874, day twenty-fourth, pp. 149-153 (see below, doc. 28).

95 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., eighth day, pp. 64, 65.

96 See above, p. 35.

97 P. DE MAI lEI, Considerations for celebrating with fruit the Six Dome
niche and the Novena in honor of St. Luigi Gonzaga ..., Novara, sd (around 1840), p. 53 et seq.

the same consideration, he wrote: «Try to recite the morning and evening prayers before the image of Jesus Croci
fixed and kiss him often (...). If you can, go and visit Jesus in the Blessed Sacrament, especially where he is exposed for the worship of forty hours "."
Giuseppe Cafasso had transmitted to him his great consideration for the most common religious exercises: sacramentals, use of holy water, morning and evening prayers, visit to the Blessed Sacrament. Sacrament, purchase of indulgences, signs of the cross, rosaries ... "For him they constituted the" rind "of the spiritual tree. Without it, the tree quickly collapses." "In the footsteps of this master, and strong in his own experience, he taught, in turn, that "although each of these practices separately does not seem much of a benefit, it nevertheless effectively contributes to the great building of our perfection and our salvation." "1 Stereotyped or not, never wanted them complicated neither difficult to execute: «For this I would recommend to warmly envy that easy things are proposed, that they should not be hurtful, and neither should the faithful Christian tire, especially then the youth. Fasts, prolonged prayers and similar strict austerities are mostly omitted, or practiced
with pain and relaxation. Let us keep to the easy things, but do them with perseverance ".102
These exercises had to be as varied as the virtues." "Dominic Savio exercised himself as much in fraternal charity as in penitence, in purity as in piety (ie in the virtue of religion). having shown it in his employment as a benevolent nurse,

98 G. Bosco, The Six Sundays ..., 82- ed., Turin, 1886, pp. 33-34. The observation is by P. STELLA, Spiritual values ​​..., pp. 73-74.

99 See L. ZANZI, The Pious Practices of the Priest. Spirit of Ven. D. Cafasso, Bagnacavallo, 1914.

100 GIUSEPPE CAFAS SO, Various manuscripts, V, 2097 B; quoted by F. Accozizzo, The spiritual doctrine of St. Joseph Cafasso ..., p. 103.

101 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, p. 37. Vi si trova una enumerazione delle pratiche di pietà, dalla meditazione quotidiana all'astinenza del venerdì, attraverso il rosario.

102 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone 3° ed.,
Torino, 1880, c. 9, p. 41. Don Bosco concludeva: « È il cammino che condusse il nostro Michele a un maraviglioso grado di perfezione ».

103 Sui significati molteplici dell'espressione « esercizi spirituali » vedere A. RAYEZ, Exercices spirituels, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. IV, col. 1922-1923.

Don Bosco aggiungeva: « In questa guisa egli aveva la strada aperta ad esercitare continuamente la carità verso il prossimo e accrescersi il merito davanti a Dio ».104
I nostri due santi erano tuttavia lungi dal rendersi schiavi delle loro pratiche. Don Bosco non ha mai dato l'impressione di uno scrupoloso. Domenico Savio fu severamente rimproverato da lui il giorno in cui cadde in questo difetto, e se ne corresse subito. Don Bosco offriva come modello un Michele Magone « d'indole vivace ma pio, buono, divoto », che « stimava molto le piccole pratiche di religione » e tuttavia « le praticava con allegria, con disinvoltura e senza scrupoli ».'"
Qui il direttore di Valdocco pensava agli esercizi quotidiani, settimanali, mensili, annuali o semplicemente occasionali, che si trovavano nei suoi manuali di pietà e di cui siamo costretti talvolta a parlare in questo lavoro: il segno della croce il mattino, le preghiere del cristiano, la meditazione, le giaculatorie, il rosario, la lettura spirituale, la partecipazione agli uffici religiosi, il Piccolo Uffizio della Beata Vergine, la visita al SS. Sacramento e alla santa Vergine, l'esame di coscienza, la coroncina del Sacro Cuore di Gesù, la coroncina della Madonna dei sette dolori, l'esercizio della buona morte, la Via Crucis, il mese di Maria, le Sei domeniche in onore di san Luigi Gonzaga,'" la novena del Natale, ecc. Egli raccomandava anche i colloqui spirituali,'" dava grande importanza alle feste religiose, ricorreva ai « fioretti spirituali » durante le novene che preparavano a queste solennità e alle strenne spirituali quando cominciava un anno nuovo.'" Diremo in seguito

104 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 12, p. 62.

105 G. Bosco, Cenno biografico..., ed. cit., c. 13, p. 57.

106 Esattamente, ad onore dei sei anni passati da questo santo nella Compagnia di Gesù, se stiamo a un titolo anonimo: Divozione di Sei Domeniche in onore de' sei anni che San Luigi Gonzaga della Compagnia di Gesù visse in religione: da praticarsi da chiunque brami efficacemente procurarsi il potentissimo di lui Patrocinio, Torino, 1740 (citato da P. STELLA, Valori spirituali..., p. 38, nota). Lo stesso autore (op. cit., p. 37, nota) segnala un libriccino delle dieci domeniche in onore di san Stanislao Kostka.

107 Through his biographies of Luigi Comollo and Domenico Savio, in which we see the fruits of conversations of this kind among friends. Don Bosco believed in the benefits of friendship and fraternal correction: "Blessed is he who has one who corrects him! "(Memoirs of the Oratory ..., p. 54).

108 Spiritual gifts for a school director: G. Bosco at G. Bonetti, 30 December 1868, in Epistolario, t. I, pp. 600-601; G. Bosco to G. Bonetti, December 30, 1874, ibid., T. II, p. 434 (see below, doc. 24, 29). These gifts at Valdocco were common practice.

which tended to reduce the number. It is certain, however, that there were many practices and exercises handed down by the local or universal devotional tradition in Don Bosco's life and lessons. ""
If it is necessary to talk about those that mattered most to him, one should not remember the meditation or the examination of conscience of which he did not speak much, except with his religious, but rather, after the exercise of the good death and the spiritual exercises of the year, the visit to the Blessed Sacrament, so much appreciated by Saint Alfonso de 'Liguori.

In his perspective, the visit to the Blessed Sacrament allowed each believer to meet Christ, his friend and his food, and to join him throughout the day, even when he could not receive him in the sacramental form. Well done, it put the soul in a true contemplation. Eternal salvation, final perseverance, spiritual perfection were facilitated by these moments of recollection before the tabernacle. Don Bosco told the Salesians gathered for annual spiritual exercises of 1868: "Go to the foot of the Tabernacle only to say a Pater, Ave and Gloria when you could not do more. This is enough to make us strong against temptations. One who has faith, who visits Jesus in the Blessed Sacrament, who does his meditation every day, provided he has no worldly end, ah! I say, it is impossible for me to sin "21 °" I fear very much to fall back on the offense of God - he made Michele Magone say, - so I am going to beg Jesus in the Holy One. Sacrament so that you give me help and strength to persevere in his holy grace ".11 'The reader of the life of Dominic Savio knows the long silent contemplations of this young man before the tabernacle and senses their bond with his heroic love of God.

109 As we shall see, he required, with Saint Philip Neri, not to multiply them thoughtlessly (Regulation for houses ..., Turin, 1877, part two, ch. 3, a. 9, p. 64) and reduced them to a minimum in the Regulations of Salesian Cooperators (c. 8; see below, p. 275).

110 Notes of an auditor during a course of spiritual exercises, Trofarello, 26 September 1868; according to the edition of GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 355-356 (see below, doc. 23).

111 G. Bosco, Biographical Note ..., ed. cit., c. 12, p. 55.

In this exercise, spiritual communion normally entered. According to St. Leonard of Porto Maurizio, of whom St. John Bosco spread a Eucharistic treaty, "various Doctors say, that this case may very well be given, that someone may do spiritual communion with such great fervor that he comes to receive the same grace, which is received in the sacramental. "113 Don Bosco thought the same way and recommended with preference this means of union with God at every moment:" Attend the holy sacraments as much as you can, and do not worry when this is not possible. Then do more often spiritual communions and conform yourself fully to the holy will of God, the most lovable of all things. "114
With the Bible, of which he willingly repeated the maxims, and with an ecclesiastical teaching that was familiar to him, with. sacraments of Penance and the Eucharist, true pillars of his religious pedagogy, spiritual communion was one of the means with which he kept himself in the presence of God. Most were simple, based on a very Catholic idea of ​​divine grace, which it gives "the will and the doing", and well adapted to a spirituality that did not disagree with the richness of human nature.

112 The hidden treasure, that is the privileges and excellences of the Mass, with a practical and devout way to listen to it with fruit (coli. LC, year VIII, fasc. XII), Turin, 1861.

113 B. LEONARDO DI PORTO MAURIZIO, Fervorini in honor of the Blessed Sacrament, XII.

114 G. Bosco a Mme e Mlle Lallemand, 5 febbraio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 422. Questa lettera è stata scritta in francese.


Il perfezionamento umano

« Che cosa vuoi fare con D. Bosco? — replicava a Francesco Provera, vocazione tardiva, un amico al quale aveva appena manifestato la sua intenzione di condividere la vita salesiana —. Quel sito non fa per te; colà non si parla che di Madonna, di Pater noster e di Paradiso! ».1 Sappiamo, in realtà, che Don Bosco non lesinava sui sostegni da dare alla vita spirituale. Tuttavia, la « natura umana », esaltata nei suoi libri, non veniva mai dimenticata sotto il flusso dí prediche, dí sacramenti, di devozioni e di pii esercizi, che davano l'impressione di portare í suoi discepoli lontani dal mondo e dalle sue gioie. Tutt'altro! Essi invece contribuivano ad assicurare loro la pace e l'allegria tanto care al maestro, come avremo occasione di vedere ín seguito. Così facendo, egli probabilmente si allontanava dalla tradizione liguoriana, meno attenta di lui alla letizia terrena, per accostarsi a quella oratoriana di san Filippo Neri e, per essa, all'insieme del Rinascimento italiano.

Gli bastava un avverbio per mettere in risalto quanto fosse distante da un consiglio di sant'Alfonso. Secondo un passo contenuto nelle Massime eterne, sant'Alfonso sembrava ignorasse, per l'uomo, altro fine che quello ultraterreno: « Tu non sei nato né devi vivere per godere, per arricchirti e divenire potente, per mangiare, per bere e per dormire, come i bruti, ma solo per amare il tuo Dio e salvarti per l'eternità ». Apparentemente il santo considerava

1 Secondo la necrologia di questo religioso (1836-1874), nelle Brevi biografie dei confratelli salesiani chiamati da Dio alla vita eterna, Torino, 1876, p. 6.

i beni terreni solo come mezzi offerti all'uomo « per aiutar[lo] a raggiungere il [suo] grande fine »3 Adattando queste espressioni per il Giovane provveduto, Don Bosco — che non ha esplicitamente dimenticato i fini ultimi, al punto di scrivere: « L'unico fine pel quale [Dio] ti creò è di essere amato e servito [da te] in questa vita » — a costo di una implicita contraddizione soggiunse: « Sicché non sei al mondo solamente per godere, per farti ricco, per mangiare, bere e dormire, come fanno le bestie; ma il tuo fine si è di amare il tuo Dio e salvare l'anima tua ».5 Aggiungeva in tal modo un fine naturale: godere, arricchirsi..., a quel fine soprannaturale che si sarebbe detto fosse l'unico che lo interessasse: amare Dio e salvare l'anima propria. Il suo « metodo di vita », che era un metodo spirituale, bastava, come spiega ai giovani, a permetter loro di « diventare — insieme — la consolazione dei vostri parenti, l'onore della patria, buoni cittadini in tetra per essere poi un giorno fortunati abitatori del cielo ».4 Quindi, questo fine non riguardava solo l'aldilà.

Egli voleva il perfezionamento dei legittimi desideri dei suoi allievi e la loro felicità nei due ordini: quello della grazia prima di tutto, ma anche quello della natura. Ad una corrispondente scriveva: « Dio la faccia felice nel tempo e nella eternità »; 5 ad un'altra: « Non mancherò di continuare [a pregare] affinché Dio li conservi tutti in buona sanità, vita felice e in grazia Sua »; 6 a un terzo: « Lavoriamo per essere felici nel tempo, ma non sia mai dimenticato il fine sublime dell'uomo, che è di essere felice per sempre nella beata eternità ».7 L'antropologia dualista, che a volte sembra far capolino nella sua opera e ispirare le sue disposizioni,' tutto sommato, gli era estranea. Una vita cristiana che pretenda di far a meno dei valori umani gli sarebbe apparsa sospetta. Egli

2 S. ALFONSO DE' LIGUORI, Opere ascetiche, t. II, Torino, 1846, p. 473.

3 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., Torino, 1847, Sette considerazioni..., p. 32. La sottolineatura è nostra. Il confronto tra questi testi è stato fatto da P. STELLA, Valori spirituali..., p. 66.

4 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., ed. cit., p. 7.

5 G. Bosco alla contessa C. Canori, 3 ottobre 1875, in Epistolario, t. II,
p. 513.

6 G. Bosco alla contessa G. Corsi, 22 ottobre 1878, in Epistolario, t. III,
p. 397.

7 G. Bosco a A. Boassi, 21 luglio 1875, in Epistolario, t. II, p. 487.

8 Vedere oltre, c. 6, il paragrafo sulla castità.

ha voluto attorno a sé lo sviluppo fisico, intellettuale e morale degli uomini. Il suo cristianesimo non solo ammetteva, ma esigeva un determinato perfezionamento umano.

La salute e la cura del corpo

Il suo atteggiamento nei confronti dei valori del corpo non è stato sempre presentato sotto questo aspetto. Certe immagini e descrizioni — autentici, ma senza la necessaria contropartita nuocciono a una giusta conoscenza del pensiero di Don Bosco sulla cura del corpo. Ce lo raffigurano febbrilmente attivo durante i suoi studi a Chíeri e, a settant'anni, precocemente logorato da una vita di lavoro senza remissione. Le frasi: « Mi riposerò in Paradiso » e: « Sarà una grande vittoria il giorno in cui si dirà che un salesiano è morto sulla breccia » sono ripetute fino alla noia.9 In realtà, guidato da saggi principi e più equilibrato di quanto possano pensare diversi panegiristi, egli non sprecava le proprie forze e meno ancora quelle dei suoi discepoli e collaboratori.

Fedele alla raccomandazione del sogno dei nove anni, aveva voluto essere « robusto » fin dall'infanzia." Alcuni aneddoti, raccontati da lui e riferiti da Don Lemoyne, dimostrano che, fino alla soglia della vecchiaia, rimase molto fiero della sua forza fisica." La salute gli parve sempre essere un gran bene: « un gran dono del Signore »,12 « un dono prezioso del cielo »," un bene « indispensabile »,14 « dopo la grazia di Dio è il primo tesoro »," ecc.

9 Due di queste affermazioni in E. CE1UA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 113, che, d'altronde, non ne abusa.

10 Memorie dell'Oratorio..., p. 24 (vedere oltre, doc. 1).

11 Vedere G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. I, pp. 130-135. Abbiamo potuto verificare che questi racconti erano stati, in massima parte, ricavati dai quadernetti del segretario di Don Bosco, Carlo Viglietti, che li aveva annotati nel 1884-1885 (ACS, S. 110, Viglietti).

12 Formula di una buonanotte del 1864, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 834.

13 G. Bosco ai salesiani e agli allievi di Lanzo, 5 gennaio 1875, in Epistolario, t. II, p. 437.

14 G. Bosco a F. Bodrato, s.d. (maggio 1877, secondo E. Ceda), in Epistolario, t. III, p. 172.

15 G. Bosco a A. Fortis, 29 novembre 1879, in Epistolario, t. III, p. 531.

Ora, il saggio amministra prudentemente i doni del cielo. Don Bosco badava alla salute dei suoi giovani e dei suoi collaboratori. La sua corrispondenza era disseminata di raccomandazioni molto concrete che non erano formule insignificanti. Circondava di premure i suoi religiosi stanchi. Ad uno piuttosto malandato in salute scrive: « Abbi per altro gran cura della tua sanità: e se il camminare ti dà incomodo, manda questi pieghi senza tuo disturbo ».16 « Abbi cura di D. Bonetti, e comincia da parte mia a proibirgli la recita del Breviario fino a che gli dia il permesso di recitarlo di nuovo. Obbligalo al dovuto riposo, a fare moto, ma non faticose passeggiate. Se non può scaldarsi in sua camera, mandalo nella camera dell'Arcivescovo di Buenos Aires ».17 Secondo una sua frase del 1870 — che per la verità riguarda una sola casa — non avrebbe voluto trovare nelle sue opere che dei giovani « sani, robusti e allegri »; avrebbe desiderato che ovunque « l'infermeria si chiuda e si spalanchino le porte del refettorio »." La sua premurosa tenerezza si curava fin dei minimi particolari: non coprirsi troppo negli ambienti caldi; all'uscita, proteggersi il naso e la bocca (e, in questo modo, i polmoni) contro il freddo intenso; non uscire troppo in fretta dal donnitorio al mattino; star ben attenti a coprirsi le spalle e la gola durante la notte, ecc." Si trattava di preoccupazioni veramente materne. Don Bosco parlava sempre delle correnti d'aria, dei raffreddori, delle eccessive sudate, del fermarsi troppo a lungo al sole, ma senza le esagerazioni o le piccinerie di un uomo o di una donna dalla vista corta, dato che aveva sempre avuto come regola la semplicità.

Se, quindi, talvolta l'igiene delle sue case non era perfetta, le deficienze non erano imputabili a un'ascesi inumana, analoga a quella di un qualsiasi sordido collegio. Anche Don Bosco era vittima

16 G. Bosco a G. B. Leraoyne, 29 gennaio 1868, in Epistolario, t. I, p. 539.

17 G. Bosco a M. Rua, 29 gennaio 1878, in Epistolario, t. III, p. 285. La camera di cui si tratta era stata utili77ata dal detto vescovo in occasione di un recente viaggio in Italia. Vedere anche, tra gli scritti dello stesso sapore, G. Bosco a G. Bonetti, 1874, ibid., t. I, p. 327 (vedere oltre, doc. 19); G. Bosco a G. Cagliero, 4 dicembre 1875, ibid., t. II, p. 531.

18 G. Bosco a G. Bonetti, 9 febbraio 1870, in Epistolario, t. II, p. 74.

19 Tutto questo in una buonanotte del 7 gennaio 1876, riprodotto da E. CERTA, Memorie biografiche, t. XII, p. 28. Si noti che a Torino l'inverno è assai rigido.

della carenza di risorse della classe popolare all'inizio dell'èra industriale. Quindi, frequentemente i giovani di Valdocco non furono abbastanza coperti. Veniva loro servito un vitto molto semplice e gli ambienti comuni erano superaffollati.' La mortalità a Valdocco ci sembra eccessiva, anche se non esistono statistiche e confronti precisi che da soli potrebbero essere molto chiarificatori al riguardo. Nel 1878, quando infieriva un'epidemia di congiuntivite, una commissione medica fece pervenire al prefetto di Torino un rapporto sfavorevole sulle condizioni sanitarie della casa.21 Da queste considerazioni si potrà concludere che il nostro santo e i suoi giovani erano dei poveri autentici e che l'organizzazione locale lasciava probabilmente a desiderare, ma non che egli trascurasse la salute di tutti e praticasse superficialmente una stretta austerità, contraddetta peraltro dalle sue direttive e dalle sue norme
Egli voleva che si curassero quei corpi da cui cercava di tener lontane le malattie. Non ci aspetteremo da lui ricette miracolistiche: egli ripeteva i consigli fondamentali che l'esperienza gli aveva suggerito. Le droghe non gli dicevano proprio nulla. Se ignorava l'idroterapia e accennava ai danni dei bagni, senza accennare ai loro vantaggi,22 credeva però nei benefici del sonno, di un buon nutrimento, del lavoro interrotto da riposi ragionevoli, del movimento e della tranquillità mentale. Spesso era angustiato dal tempo e dalla qualità del riposo notturno dei suoi religiosi.23 Egli non li voleva sotto pressione dal principio alla fine della loro vita apostolica. Lui stesso si è talvolta riposato a lungo dopo le sue malattie (del 1846, del 1872) ... Un gioco movimentato è salutare al

20 Una confessione nel cuore di un inverno difficile: « Le miserie tra noi crescono orribilmente: íl pane è a 50 centesimi al chilo; in tutto circa dodicimila franchi al mese ed abbiamo due mesi da pagare; mezzo metro di neve con 'freddo intenso, e la metà dei giovani vestiti da estate; pre• ghiarao... » (G. Bosco a F. Oreglia, allora a Roma, 3 gennaio 1868, in Epistolario, t. I, p. 525).

21 Vedere G. Bosco al dottor Losana, 21 maggio 1878, in Epistolario, t. III, p. 346, con il ragguaglio dell'editore. Tutti gli apprezzamenti di questo genere sull'opera dí Don Bosco non sono stati così sfavorevoli, come ne era stata una prova, nel 1870, una relazione del dott. Serafino Biffi, pubblicata a Milano (estratto in Epistolario, t. II, p. 139).

22 G. Bosco, Biografia del giovanetto Savio Domenico..., 6a. ed., Torino, 1880, c. 4, pp. 18-19.

23 Vedere, nelle Memorie biografiche, i punti indicati dall'Indice, s.v. Sanità.

giovane, una camminata rinvigorisce un adulto. Egli pensava già che l'abuso delle vetture (ippomobili!) e delle ferrovie indeboliva l'organismo dei suoi contemporanei.24 Ai depressi si sforzava di restituire la gioia di vivere rallegrandoli con il suo sorriso, con le sue delicatezze e con la ricerca paziente delle loro doti e dei mezzi
più atti a farli riprendere!' Qui, come in tutte le cose, lo ispirava la carità che vuole il bene degli altri.

Le ragioni morali e sociali della cultura intellettuale

La carità lo guidava anche nella giustificazione della cultura intellettuale, ma non necessariamente come, forse, la vorremmo noi. Secondo un'opera molto autorevole di Don Ricaldone, « Don
Bosco aveva tracciato a Don Barberis — autore, notiamolo, di un trattato di Sacra Pedagogia 26 — il vero scopo della educazione
intellettuale: e cioè abituare l'alunno a percepire, a riflettere, a giudicare e a ragionare rettamente ».v In generale si ha l'impressione che l'opera letteraria del nostro santo non presti molta attenzione a questi eccellenti motivi per coltivare lo spirito. Egli giudicava gli uomini dal loro valore religioso, morale e sociale. Ne apprezzava le virtù e i servizi che rendevano alla comunità umana, pensava poco all'elevazione dell'anima frutto della ricerca della verità, elevazione alla quale la scuola domenicana, ad esempio, è molto sensibile.

He justified the study, like any other activity, with the law of duty of his state 28 and with its purifying and energetic effects
in the soul: it fights idleness, helps the development of the will. Add to these moral reasons, social ones. In the contemporary world a certain popular culture is imposed, the "society" needs educated people and even scholars; and it's

24 According to a conversation reproduced by E. CE1UA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 343.

25 See, in the passages already cited, his behavior with Giovanni Bonetti.

26 Turin, 1897.

27 P. RICALDONE, Don Bosco educator, t. II, Colle Don Bosco, 1952, p. 107.

28 See below, c. 6.

impossible to serve it with dignity without a minimum of knowledge. Finally, Don Bosco believed that the Church in general, and its congregation in particular, could not do without masters of recognized competence. Despite the contrary opinion of certain ecclesiastics of Turin, he wanted his religious to be graduates in official universities, but not for their natural good,
but for the advantages that would derive from his work.29 The Turin curia instead gave him reproached for admitting to
sacred cleric orders lacking sufficient science. Wrong assessment, which Don Bosco refuted with the list of their statements. ' Whatever their age, his students were told: "After pity, what is most recommended is love of study"; and their teacher noted: "Through work you can make yourselves meritorious of the Society, of Religion, and do good to your soul, especially if you offer your daily occupations to God" "

Life training

with professional culture
The same principle held up the seriousness of the professional culture that he gave to himself and his disciples.

Reading his "autobiography" shows us how, up to the age of thirty and over, the young Bosco, who wanted to be a valuable priest, improved his ideas and developed his skills. He resorted to books and masters, observed, discussed,
experimented. His achievements as a preacher-acrobat were the fruit of a persevering application. At the beginning of a young man with a
professor he was guided, in theory and in practice, by Giuseppe Cafasso. This man of God initiated him to the apostolate of the misguided youths. We
know the importance in your life of published books. Inexperienced when in 1844 he published his first opera, ten
years later it proved to be very suitable for this kind of activity. He had had the foresight to have himself checked and guided closely. A copy of the Six-Sunday portfolio and the novena of St. Luigi Gonzaga (1846),

29 See E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 292.

30 For example, G. Bosco to G. Oreglia, sj, 7 August 1868, in Epistolario, t. I, p. 570.

31 Regulations for houses ..., Turin, 1877, part two, c. V, p. 68.

conservato nell'archivio di Valdocco, basterebbe a confermarcelo con le sue molteplici correzioni di errori di ortografia, sintassi e vocabolario, fatte da un amico più esperto. Le successive edizioni della Storia ecclesiastica confermano i suoi progressi. Nel 1845, il libro, ammirevole nella sua « umile semplicità » come affermava generosamente Don Caviglia, non poteva essere scritto in modo peggiore: « punteggiatura strana », « ortografia incerta », « lingua e stile scorretti o ricercati » e « piemontesisrni tipici ».32 L'edizione del 1870 sarà molto migliorata?' E, nel 1874, certamente « per í buoni uffici dei suoi amministratori », ma finalmente..., il prosatore esitante di Torino veniva ammesso, sotto il nome pomposo di Clistene Cassiopeo, all'Accademia romana dell'Arcadia, uno dei cenacoli dell'umanesimo letterario (e moralizzante) dell'Italia del :tempo." Un rigoroso esame della sua opera dimostrerebbe infine quanto egli si sia dato da fare per studiare la storia e la legislazione degli ordini, congregazioni e confraternite dí religiosi e laici, quando decise di fondare la società salesiana, e poi l'Istituto delle Figlie di 'Maria Ausiliatrice, e la pia unione dei cooperatori salegiani. Le sue letture 'di storia della Chiesa nel seminario di Chieri e, più tardi, a Torino, quando aveva riunito il materiale della sua Storia ecclesiastica e delle sue vite dei papi, lo avevano iniziato, da lontano, a questa singolare attività. Non si accontentò di questo e, soprattutto dal 1857, si informò da diverse parti per ampliare le sue conoscenze: l'archivio di Valdocco, alcune sue affermazioni e l'analisi del testo delle Costituzioni salesiane, non permettono di dubitarne 3s Quindi, anche in questo settore si. è preoccupato di darsi una cultura professionale.

32 A. CAVIGLIA, in Opere e scritti..., vol. I, parte seconda, Torino, 1929, p. 12, nota.

33 Ibid., p. 237 e ss.

34 E. CERIA, Memorie biografiche, t. XII, p. 159. Su questa accademia, vedere G. TOFFANIN, Storia dell'Umanesimo, vol. IV: L'Arcadia, 25 ed., Bologna, 1964, libro d'altra parte con troppi particolari, ma che non parla degli Arcadi del xix secolo; in francese, P. ARRIGHI, La littérature italienne, 2a ed., Parigi, 1961, pp. 50-52.

35 Stiamo preparando un'opera sulle Costituzioni salesiane. (Cfr. F. DESRAMAUT, Les constitutions salésiennes de 1966. Commentaire historique, I, Roma 1969).

I suoi giovani seguivano lo stesso itinerario, quello che íl maestro avrebbe voluto far percorrere a tutti i giovani senza distinzione. Essi all'indispensabile cultura religiosa univano una necessaria cultura specializzata. Nel suo apostolato presso i giovani abbandonati, aveva cominciato con la prima: inizialmente la sua fu una lezione di catechismo," ma in seguito venne dato loro un mestiere. Significativa delle sue intenzioni e conforme a quasi venticinque anni di attività, una frase delle Costituzioni approvate
nel 1874 diceva: « [I nostri giovanetti] si istruiranno nelle verità della Cattolica Fede e saranno eziandio avviati a qualche arte o
mestiere ».37 L'uomo deve potersi guadagnare da vivere. Al termine della scuola, i suoi artigiani avrebbero conosciuto un mestiere
che li avrebbe sotaatti, più tardi, alla fame e alla miseria. Le posizioni di Don Bosco sono curiosamente riflesse da questo passo della
sua biografia di san Paolo: « Era costume presso gli Ebrei di far imparare ai loro figliuoli un mestiere mentre attendevano allo studio della Bibbia. Ciò facevano affine di preservarli dai pericoli che seco porta l'oziosità; ed anche per occupare il corpo e lo spirito in qualche cosa che potesse somministrare di che guadagnarsi il pane nelle gravi congiunture della vita »." Il suo interesse, evidentemente predominante per la loro forza morale, non escludeva la sua preoccupazione circa il valore professionale dei suoi giovani.

La grandezza morale

Since, ultimately, it was a question of salvation and holiness, and because, according to him, the development of human moral virtues, up to and including the heroism, went hand in hand with the progress of sanctification, Don Bosco could not fail to attribute the utmost importance to the development of the virtues of his students; of some in particular, that his temperament, his mission and his life have linked to his spirituality, to the point of being identified with it. In addition to fraternal charity and other virtues, such as chastity - which we will mention in the chapter on asceticism - Don Bosco preferred energy,

36 Memoirs of the Oratory ..., pp. 124-127.

Rule 37 SETI Constitutions of the Society of St. Francis de Sales ..., Torino, 1874, c. 1, Art. 4.

38 G. Bosco, Life of St. Paul ..., 2nd ed., Turin, 1878, c. 1, p. 5.

the boldness, the prudence and the smiling goodness, which he found with pleasure in his best disciples and exalted, for example, in the life of Dominic Savio.

Energy in work

The energy exalted by Don Bosco manifests itself in everyday life. He loved work. With "temperance", the laborious activity - to which he referred when he used the term work - "guaranteed the true greatness and true effectiveness of man." But you always remind all our Salesians of the monogram we adopted: Labor et temperantia: these are two weapons with which we will be able to win everyone and everything "." This proud motto seems strange to those who think only of the twelve-year-old who dances on a string! Let's try to deepen it.

From Syracuse to the Swiss border, Italy is greatly extended. In the nineteenth century its populations were even more differentiated than today. Giovanni Bosco did not grow up in a Neapolitan environment, as a Frenchman might suppose, rightly or wrongly, and according to the customs of southern Italy "in which the right to rest is as sacred as the right to work and whose golden rule it is that we must work to live and not live to work "; 41 but

39 Don Bosco willingly retained the meaning of manual work in the word work, without determinative, and in this case he opposed it to study. But, as can be seen through his correspondence with Salesian priests, when he encouraged "work", he also meant, with this term, any productive action, whether immediately, or in the long term, whether manual, intellectual or apostolic. On the other hand, he has always distinguished work from play and prayer.

40 G. Bosco to G. Fagnano, 14 November 1877, in Epistolario, t. III, p. 236.

41 J. FOLLIET, Réflexions critiques sur la civilization du travail, in Recherches et débats, cahier 14, 1956, p. 164. Moreover, the author praises this "old wisdom" "full of common sense". It is interesting that the Neapolitan Alfonso de 'Liguori was, from the time of Don Bosco's friendship with Comollo, one of Giovanni Bosco's models in his constant activity: «[Comollo] had read in the life of St. Alphonsus, like it he had made that great vow of never wasting time, which was a source of great admiration for Comollo, and he studied himself with all his efforts to imitate him; therefore since its first entry into the Seminary ... "([G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 3, p. 27).

in the Piedmontese countryside, where, by tradition, fatigue is resolved, and in the urban world of northern Italy in the pre-industrial era. From his childhood, his mother's aphorisms taught him the necessity of effort and skill on this earth. "Some peasants intolerant of the indolent gave him the first and incomparable lessons on the true way of working. He lived in contact, more or less strict, with artisans and business leaders from Turin, cells of a world in which the religion of work flourished - la Labor, as Emmanuel Mounier must have called it, characteristic of the capitalist and bourgeois civilization of the nineteenth century. the parasites, beginning with the monks and nuns of convents and cloisters. " "Bourgeois morality makes virtue of work first. Work, perseverance, probity, saving. ”44 Saint John Bosco sometimes used the same language. His spirituality, born in the modern Western world, which recognized only what was effective, was influenced by the mentality of a century that had the cult of work
He himself has worked, and intensely, and similarly has made work around him. "Work - wrote Don Dalmazzo on 7 May 1880 - and I intend that all the Salesians work for the Church until the last breath". "He spoke with joy of the" immense work "that hung over him and of the incessant lack of personnel for his work in continuous expansion. " In some difficult days he was surprised to write, he always so calm: "Work makes me go crazy", "or:" I sòn mesceoc [of work] "," or again: "

42 See GB LEMOYNE, Family Moral Scenes in the Life of Margherita Bosco, Turin, 1886, c. 24. This chapter is dedicated to the Proverbs and jokes of Don Bosco's mother.

43 Above (chapter I) we spoke of the "law of convents", promulgated in this spirit by the government of the Sardinian states in 1855.

44 J. FOLLIET, Critical Reflections ..., art. cit., p. 165.

45 Epistolario, t. III, p. 585. Moreover, the most important part of the sentence is the fidelity of the Salesian society to the Catholic Church.

46 G. Bosco to G. Costamagna, August 9, 1882, in Epistolario, t. IV, p. 160

47 G. Bosco to M. Rua, sd (April 1876, according to the publisher), in Epistolario, t. III, p. 53.

48 "I am half drunk (working)". G. Bosco to G. Cagliero, 16 November 1876, in Epistolario, t. III, p. 114.

I don't know where to start or where to end. "49 His example prevented the armchairs from sleeping. He succeeded so skillfully in instilling in his collaborators his ardor that he believed he had to thank them, in the last years of his life, for having "offered to work with me courageously and with me to share the labors, honor and glory on earth". "The industriousness of the groups that had to create the Salesian society at the beginning of the twentieth century was indeed worthy of admiration.

His philosophy of life, inspired by the Bible and meditations on human history, justified the primary place he attributed to work in life.

From the beginning, even before sinning, man has worked. "To instruct us that we must flee idleness had also ordered Adam to work, but only for pleasure and without painful labor." "According to Job, he still explained to his readers," the bird was born to fly, the man to work "." Work is inscribed in human destiny; without work, humanity perishes. On the other hand, the idle man is discouraged, while the hard-working man is ennobled. He saw the evidence of this double proposition on the one hand in the vicissitudes of Hannibal, entangled in the delights of Capua, "and of Antonio, seduced by Cleopatra; m on the other, in those of Augustus who, having become emperor, continued to educate himself," del Muratori, «one of the most learned and hard-working men whose honor is honored

49 G. Bosco to the Countess G. Corsi, 22 October 1878, in Epistolario, t. III, p. 397.

50 G. Bosco to the Salesians, 6 January 1884, in Epistolario, t. IV, p. 249.

51 G. Bosco, Sacred History ..., 3rd ed., Turin, 1863, before, c. 1 (in Works and writings ..., voL I, part one, p. 131).

52 G. Bosco, Easy way ..., 23 'ecL, Turin, 1855, Moral maxims derived from Sacred Scripture (in Works and writings ..., you. I, part one, p. 81). Job's sentence is substantially reproduced in [G. Bosco], The young man provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, Things to escape from -, art. I, p. 20.

53 "The soldiers had lost the habit of toil and hardship. Which must teach us that idleness draws vices from one another, and that only diligent work makes men virtuous, courageous and strong "(G. Bosco, History of Italy ..., 5th ed., Turin, 1866, before, c. 20, p. 57).

54 "These vices, that is to say idleness and debauchery, dishonor men and make them fall in contempt with all the good" (ibid., Epoch first, c. 29, pp. 77-78).

55 Ibid., Second stage, c. 1, p. 83

56 Ibid., Fourth epoch, c. 24, p. 380.

illustrated in his books. Many times he deplored the misdeeds of the dreamer idleness. In a series of Memories for a young man who wishes to spend his holidays well, an anonymous but to which he had made an essential contribution, we read this sentence which will sometimes seem out of fashion: "your greatest enemy is idleness ; fight him tenaciously "." Work, on the other hand, drives away perverse desires and purifies men? Moving from the individual to humanity, he compared the latter to a beehive in which each must perform a task determined by a provision of Providence he is a parasite, a truly repugnant thief, who frees or neglects him: he loved to repeat with Saint Paul: "He who does not want to work, do not eat". " Specifically, we do nothing but remember the main reason for human work according to St. John Bosco: desired by God, work must serve him. The true Christian is a good servant who waits for wages in the afterlife. "In labors and sufferings, let us not forget that we have a grand prize prepared in heaven" .60
If he fraternized with a world of limited horizons, of which he shared "love for work" to the point of recommending it to his young people in their regulation, "he exceeded the vulgar motives of which that world was content - immediate interest and ambition

57 Memories for a young man who wishes to spend his holidays well, Turin, 1874, p. 2. This page appears to have been entirely the work of Don Bosco, according to his letter to M. Rua, SD (August.1873), in Epistolario, t. II, p. 295.

58 G. Bosco to NN, 12 January 1878, in Epistolario, t. III, p. 272. See also G. Bosco to T. Remotti, 11 November 1877, in Epistolario, t. III, p. 235; and Important Notices to young people about their duties, 5 4, art. 4, included in G. Bosco, Porta teco ..., Turin, 1878, p. 50.

59 2 T ess. 3, 10. Cited in G. Bosco, Maniera facile ..., 2nd ed., Turin, 1855, Moral maxims ... (Works and writings ..., vol. I, part one, p. 81); in the Draft Regulations for the attached house ..., part two, c. 2, art. 1, published by GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IV, p. 748; etc.

60 G. Bosco, at first missionarj Salesiani, 11 November 1875 in Letters, i. 2, p. 517. Aggiungere "If it is agreeable size of awards, does not deter the struggle for work" (G. Bosco di Salesiani, 6 January 1884, in Letters, v. 4, p. 250).

61 "Everyone thinks that man was born for work, and that only those who work with diligence and love have their hearts at peace and find work light" (Regulations for houses ..., Turin, 1877, part two, c.7, a.9, p. However, the author of this article is unknown, as it appeared only later in the body of the Regulation. However, it is certain that Don Bosco has controlled and approved it.

- to look for others in the nature of man, in the social body and, above all, in the supernatural destiny of the redeemed creature. "

Boldness and prudence

With energy in work, the combined virtues of Christian fortitude and prudence enabled him to live his holiness in an age of evolution, of conflicting interests and innumerable pressures. He found a way to break through, to establish himself and, with all charity, to be the opposite of a succubus imitator. One author, at least, considered that the gift of wisdom was the characteristic of his holiness. "
Let us see it grow again and establish itself in the nineteenth century, this small peasant from Northern Italy, who laid the foundations of one of the greatest enterprises of contemporary catholicity. He could have become an industrious peasant from the Asti countryside, or an edifying disciple of Saint Francis of Assisi, or even a zealous Piedmontese parish priest. Life, in fact, subsequently proposed to him in a precise way these occupations together with some other equally clear ones. "If he chose different paths that he had to open personally - apostle of abandoned youth, Catholic publisher, church builder and founder of religious societies - he owed it to an extraordinary daring favored by God.

This virtue did not lack well-established precedents. The nineteenth-century Turin was in favor of exceptional vocations. Several adventurers have left Piedmont to seek their fortune in America. Businessmen have founded prosperous businesses in the expanding city of Turin. Political men, many of whom related to Don Bosco, were the architects of Italian unity between 1850 and 1870. The environment in which he lived harbored ambitions hitherto unknown.

62 On Don Bosco and work, some instructive notes by E. CE1UA, Don Bosco with God, ed. cit., pp. 262-269.

63 C. PERA, op, The gifts of the Holy Spirit in the soul of the blessed Giovanni Bosco, Turin, 1930, pp. 291-309.

64 At least a tutor with a rich family (Memories of the Oratory ..., p. 120).

Boldness was in him like second nature. His temperament would not have been adapted to an insignificant, meticulous, and secure existence of tomorrow. He drew attention to his talents as a leader and his original views. He always stood out among his peers: playmates from childhood, companions from college and seminary, priests from the diocese of Turin. "According to a" tradition "that it would be interesting to be able to control, its originality struck the best connoisseur of the soul His question: "Who is Don Bosco?", Don Cafasso replied in an enigmatic way: "Mystery!". " Apart from the validity of this expression, Don Bosco surprised those close to him with his initiatives. But the "mystery" that surrounded him did not isolate him. John Bosco has united many energies around him. He was leading towards battles which, without the Gospel, would have been merciless. In the dream of nine years, his first instinct had been to strike. He had replied in a rather unpleasant way to his brother Antonio, who teased him for his love of study. "At the age of seventeen he had beaten some of his peers who were raging against Luigi Comollo." This taste of struggle can be found later in the controversies with the Waldensians, Protestants and anticlerical. His works confirm that, in the mature age, the ardor had not disappeared from his character. In the eighteenth century, and with another vocation, he would have been a good officer of the Sardinian States, military reserve of the peninsula. In the dream of nine years, his first instinct had been to strike. He had replied in a rather unpleasant way to his brother Antonio, who teased him for his love of study. "At the age of seventeen he had beaten some of his peers who were raging against Luigi Comollo." This taste of struggle can be found later in the controversies with the Waldensians, Protestants and anticlerical. His works confirm that, in the mature age, the ardor had not disappeared from his character. In the eighteenth century, and with another vocation, he would have been a good officer of the Sardinian States, military reserve of the peninsula. In the dream of nine years, his first instinct had been to strike. He had replied in a rather unpleasant way to his brother Antonio, who teased him for his love of study. "At the age of seventeen he had beaten some of his peers who were raging against Luigi Comollo." This taste of struggle can be found later in the controversies with the Waldensians, Protestants and anticlerical. His works confirm that, in the mature age, the ardor had not disappeared from his character. In the eighteenth century, and with another vocation, he would have been a good officer of the Sardinian States, military reserve of the peninsula.

Man of action, he did not venture into the world of theories.

65 Memoirs of the Oratory ..., pp. 27-28, 52-53, etc. The anecdote of the two ecclesiastics who, charged with bringing him to an asylum because of his "fixed ideas", ran the risk of being locked up in them, is founded. In fact it is told by Don Bosco in his "autobiography" (ibid., P. 164), and E. Certa also knew the name of the victims: Vincenzo Ponzati and Luigi Nasi (ibid., Note 81).

66 Reflection placed in 1853 by Salesian historiography. (See, for example, E. CERTA, Don Bosco with God, ed. Cit., P. 104).

67 Memoirs of the Oratory ..., p. 38. This scene allows us to imagine the violence of other altercations that divided the little family.

68 Memoirs of the Oratory ..., pp. 60-61. Note these sufficiently eloquent lines: "Since I had neither a chair nor a cane at hand, I grabbed a disciple by the shoulders and used them like a cane to hit my opponents. Four of them fell to the ground, the others fled shouting and begging for mercy ... "(p. 61).

We know that he was not afraid of compromising his peace and security in his mission of evangelization, before the young artisans, then in the launch of the Catholic Readings which gave him very precise threats and attempts at murder. His audacity was less clear for me in the foundation of a world congregation, despite the resistance of the two successive archbishops of Turin; Riccardi dì Netro, and especially Gastaldi. The poverty of its resources further increased the merit of its innumerable enterprises: Don Bosco only had resources of luck and at the beginning of his work no adult collaborators were seen alongside him, as had happened for Saint Ignatius of Loyola, but only young people, and not all of them proved to be gods. However, he dared ...

Besides, he was stripped of any presumption. Of sagacious intelligence, he tempered his audacity with reflection and directed it with prudence, other virtues perhaps too much ignored in

69 A critical study of the preventive method treaty in youth education should, on this point, clarify the ideas.

70 But he realized, and in a positive way, how it can be understood from but oral answer inserted in the journal of Domenica Ruffino on January 16 (1861 or 1862): «I studied these questions a lot (the systems of the effectiveness of the grace); but my system is that which redounds to greater glory of God. What does it matter to me to have a narrow system and then to send a soul to hell or to have a large system provided that it sends souls to heaven "(D. RUFFINO , notebook 2, pp. 8-9, in ACS, S. 110. The text by GB Lemoyne, in Biographical Memoirs, T. VI, p. 832, is not entirely faithful to the original).

he and his spirituality. His confidences of old age testify that, throughout his life, he asked for advice • and given the opinions of others, they came from his mother, Luigi Co-mollo, the parish priest Comollo, Luigi's uncle, Don Cafasso, the archbishop Fransoni, from the minister Rattazzí or from Pius IX. "" I never took a step without the consent "of my archbishop, he confided one day to Michele Cavour, father of the famous Camillo." It is true that this happened in 1846, that the archbishop was called Fransoni and that his orders did not contradict the wishes of the 'sovereign pontiff! But Don Bosco did not abandon himself to inspiration; even his dreams were more controlled than sometimes imaginable. The good expression: so common in his land, he didn't like it.
His audacity was not provocative, we will see him soon. His activity was not that of an egoist who exhibits his skill, nor that of a brutal who ignores the presence of others. His pedagogy presupposed the delicate respect of people: he amiably educated the little children he cared for; he gathered men to contribute, without ostentation, to their elevation

71 Memoirs of the Oratory ..., pp. 31, 60, 81, 113, etc.

72 Memoirs of the Oratory ..., p. 159.

73 According to E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XIV, pp. 114-115. This word, put in the last part of Don Bosco's life and at a time when his speeches were collected with great care, inspires confidence.

74 Most projects of Salesian constitutions between 1859 and 1874, since they were preserved in the Valdocco archive, can be easily checked.

75 See A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 1018. Note here a sentence written on a bookmark of his breviary: "My brothers, bring with you the key of your rooms and the key of your languages" (San Pier Damiani; see below, doc. 5).

human and supernatural; he wrote without refinement, but with simplicity to instruct readers. His gifts belonged to God, to the Church and to "society". Wisdom advised against, among other things, systematic agitation, disorderly, unreflective and therefore useless if not harmful. He repeated: "Do what you can: God will do what we cannot do", "and:" Work, but only as your own strength entails "." He knew that work is a means, and he did not idolize it. But he was wary: we remember his talents as a diplomat. Certainly, according to one of his expressions, when it came to "saving youth in danger" and "earning souls for God" he ran "forward to the point of recklessness." "One cannot deny what all his life has witnessed. Don Ceria,

76 G. Bosco to G. Cagliero, 13 November 1875, in Epistolario, t. II, p. 518.

77 G. Bosco to Salesian missionaries, 11 November 1875, in the Epistolario, t. II, p. 517.

78 G. Bosco to Carlo Vespignani, 11 April 1877, in the Epistolario, t. III, p., 166.

79 E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 255. This reflection was also developed by GB Lemoyne in the diocesan process of cononization, ad 22; in Positio super introductione causae. Summarium, pp. 665-666.

80 "Throughout much riguarda il professor NUC (tie), prove all that is good" (G. Bosco, M. Rua, 21 January 1879, in Letters, v. 3, p. 439).

81 «This is acceptance in maximum; now wanting to come to the particular I believe well to handle the thing with the simplicity of the dove and with the prudence of the serpent "(G. Bosco to G. Usuelli, 26 November 1877, in Epistolario, t. III, p. 243).

of good "," and, although seeking perfection, know "content [vi] of the mediocre". "
The march to God of a son of the Kingdom was understood in these terms by Don Bosco who knew how to usefully fight and juggle. With his life and his exhortations he preached energy and prudence, boldness and wisdom. Practicing them simultaneously, no doubt, prevented him from being a useless meteor in history.

Goodness and sweetness

In short, he never wanted to amaze anyone. The witnesses of his maturity retained the memory of a smiling man, simple and an exquisite goodness, that is a rare affability, which is "the habitual will to rejoice the neighbor, preventing him from being sad". 84 His word had captivated many his witnesses. He had for his sons, Salesians, for his cooperators, lay and ecclesiastical, and for his young people, infinite delicacies: disinterested interventions, small gifts, kind letters, gestures of attention, soothing words, whose memory alone calmed the hearts. "" Those who had the good fortune to live by his side, attest that his gaze was full of charity and tenderness, and that for this very reason he exercised an irresistible attraction on the young (...).

82 "Regarding your position, do not forget the saying: whoever is well does not move, and whoever does well does not look better. Many were deluded, and not paying attention to this maxim, they sought the best and could not even do good anymore, because, as another proverb says, the best is the enemy of good. I speak with my heart in my hand ... "(G. Bosco to L. Guanella, 27 July 1878, in Epistolario, t. III, pp. 369-370). This letter is invaluable for the exegesis of a proverb familiar to Don Bosco, a proverb that in this case, but very wrongly, sometimes made him pass for a systematic conservative.

83 Council of Don Bosco to G. Bonetti, 6 June 1870, in the Epistolario, t. The P. 96.

84 H.-D. NOBLE, Kindness, nel Dictionary of Spirituality, vol. I, col. 1861.

85 Some details in E. CERTA, Don Bosco with God, ed. cit., pp. 76-77, 224-231. His correspondence provides others.

Don Albera. "As for the adults, many believed they were the favorite," because he wanted, of course, to spread happiness around him and, in this, he found his joy.

Very simple reasons provided goodness to his heart ready to love - his adolescent friendship with Luigi Co-mollo is significant -: the attractiveness of the world and of a human nature that sin has not completely debased, the innocent or pitiful weakness of the young people and adults, "and also testimonies that made him think. Luigi Comollo was affable and facetious, delicate and full of attention." Giuseppe Cafasso's goodness, certainly very rare, was sweet and comprehensive. Don Bosco assumed it as a model with such perfection that some profiles he traced of this saint in his funeral orations of 1860, could describe indifferently the teacher and the disciple. This, for example, could be believed to be signed by a witness of his endless talks in recent years: "Sometimes he was tired to the point that he could no longer make the sound of the voice heard, and not infrequently he had to deal with crude people who understood nothing, and nothing was satisfied. Nevertheless he was always serene in the face, affable in words, without ever letting a word or an act appear, which gave any sign of impatience "."
Following the example of Don Cafasso, Don Bosco, though bold and energetic as we think we have described him, felt repugnance for the rough, military systems of "repressive" methods [91] and adorned his goodness with the paint of sweetness. When, after some disappointments, he had finally acquired this quality, no austere and grumpy rind, deplored by him in the clergy of his childhood, "the

86 P. ALBERA, Circular Letters to the Salesians, Turin, 1922, p. 289: letter of April 20, 1919.

87 Observation by E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XVIII, p. 490.

88 See his emotion in front of the cells of the prisoners of Turin, in Memoirs of the Oratory ..., p. 123.

89 [G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 2, p. 24; and passim.

90 G. Bosco, historical-funeral remembrance of the youth of the Oratory of San Francesco di Sales towards the Priest Caffasso Giuseppe ..., Turin, 1860, c. 5, p. 32.

91 G. Bosco, The Preventive System ..., I, in Regulations for Houses ..., Turin, 1877, Introduction, pp. 3-6.

92 Memoirs of the Oratory ..., p. 44.

he hid from the eyes of his neighbors and the observers of his life. He chose, on principle, the visible, palpable goodness, the
subtle manner of doing things, the enhancement of the qualities of others,
the silence about his defects and the systematic search for the human and supernatural good. He wrote to Don Cagliero: "Charity, patience,
sweetness, never humiliating reproaches, never punishments, doing good to those who can, harm to no one "; "and to Don Bonetti:" Make all those you speak to become your friends ". 94 Every category of people has benefited from its sweetness: poorly bred children," officials without regard, priests (and bishops) more or less hostile and even genuine bandits who attacked him on the street. Don Bosco's patient sweetness ended up giving his sanctity a characteristic imprint in the world of the canonized saints. Try to recall his physiognomy before an informed audience: it is rare that the faces do not relax to assimilate to his.

From a certain point of view, this sweetness was tactical. Concerned about raising men to God, Don Bosco willingly drew on the seduction of goodness, the one his nine-year dream had taught him, and the vigor it gave to the apostle. He asked the Salesian directors to choose, to command, reassuring formulas, and added: "Experience has made it known that similar methods used in time are very effective." the root of his goodness was charity, that which St. Paul had taught him and which is quite another thing: "Charity is benign and patient; it suffers everything, but hopes all things and supports any disturbance" 27 Goodness and sweetness , handmaids of charity and authentic virtues too,

93 G. Bosco to G. Cagliero, 6 August 1885, in the Epistolario, t. IV, p. 328.

94 G. Bosco to G. Bonetti, December 30, 1874, ín Epistolario, t. II, p. 434 (see also, doc. 29).

95 The scene between Don Bosco and the young leader of the band, Michele Magone, on the quay of the Carmagnola station, is a model for making contact (G. Bosco, Cenno biographical on the young Magone Turin, 1861, c. I, pp. 7-11).

96 G. Bosco, Confidential memories ..., Turin, 1886, art. The commandment.

97 Condensate of 1 Cor. 13.4-7, in G. Bosco, The preventive system ..., in Regulations for houses ..., op. cit., p. 6.

Joy and peace

For him joy and peace were the fruits of virtue, of charity in the first place, which, moreover, conditioned the happy

Sometimes, at a mature age, writing a letter,
our saint would resume composing verses as he often did in his youth. "One of his correspondents, one day, received this quatrain without pretense:
" But you are all good, always cheerful, true friends, remembering that happy
only makes good work "29
For Don Bosco these verses concealed an important truth: joy is granted to virtue. He joyfully sealed his spiritual edifice.

After childhood, he had a weakness for joy, because, according to an excellent formula of Don Caviglia, he was by temperament "a saint of good humor". A keen observer and very sensitive to the humorous aspects of various situations, he liked very much to joke. He mystified the canons, "perpetuals," simple companions of the boarding school, 102 etc. He joked with his own pleasure: he gave of the marquis, of the knight or of the poet to humble workers whose families were anything but noble; 103 was celiac with a good priest mortified for his small stature, "or with a cleric who complained of his work; 1" he smiled of an academic degree

98 In the Valdocco archive there are some verse notebooks.

99 G. Bosco to G. Rinaldi, 27 November 1876, in Epistolario, t.III p. 119

100 We still mention the Canon Burzío, parish priest of the cathedral of Chieri, who supposedly played magic (Memoirs of the Oratory ..., pp. 72-73).

101 GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. I, pp. 428-431; etc.

102 See GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. II, pp. 99-102.

103 «PS Greetings from my side íl Cavalier Pelazza, the Marquis Barale and Conino the poet» (G. Bosco to G. Dogliani, 1875, in Epistolario, t. II, p. 462).

104 «And Don Bologna has grown? »(G. Bosco to M. Rua, 8 March 1875, in Epistolario, t. II, p. 464).

105 G. Bosco to G. Rinaldi, 27 November 1876, in Epistolario, t. III, p. 119

which, by chance, he had thought well to accept; 106 he laughed with his friends about a minister who had given him an insignificant gift for his missions: "The mei ch'un pugn ant'jeui [This is better than a fist in the eye], as Gianduja says
Not for nothing St. Philip Neri and St. Francis de Sales were his favorite models.

So he loved to live in joy. The phrase of Ecclesiastes according to the Vulgate: "I understood that there is no other happiness for them that to enjoy and make their lives happy", "it seemed so precious to him that he made it a bookmark of the breviary." A testimony, among many others, of his taste for joy: the "cheerful face" and "the smiling air" of Domenico Savio struck him from his first encounter with the boy. He always preached joy. His campaign had certainly begun around 1832 when, at the age of seventeen or eighteen, he founded the Society of Joy at the school of Chieri. The denomination suited this company very well, he explained later, "because it was a strict obligation for everyone to look for those books, to introduce those speeches and playthings that could have contributed to being happy; on the contrary, everything that caused melancholy was forbidden ... ".1" In 1841, one of the aims of his oratory was certainly to keep the young people of Turin happy. At that time he totally embraced the views of St. Philip Neri who, three centuries before, he had said: "Children, be cheerfully: I do not want scruples, nor melancholy: it is enough for me not to sin", 112 and those of the authors of the tradition "aloisíana". One of these, an anonymous, in 1836 had printed in Turin these suggestions that could very well be attributed At that time he totally embraced the views of St. Philip Neri who, three centuries earlier, had said: "Children, be cheerfully: I do not want scruples or melancholies: it is enough for me not to sin", 112 and those of the authors of the tradition "aloisíana ». One of these, an anonymous, in 1836 had printed these suggestions in Turin that could very well be attributed At that time he totally embraced the views of St. Philip Neri who, three centuries earlier, had said: "Children, be cheerfully: I do not want scruples or melancholies: it is enough for me not to sin", 112 and those of the authors of the tradition "aloisíana ». One of these, an anonymous, in 1836 had printed these suggestions in Turin that could very well be attributed

106 See the above letter, dated from "Turin, from the Conservatory of My Muse" (ibid., P. 119), and, above, note 34 on Don Bosco and the Academy of Arcadia.

107 G. Bosco to G. Cagliero, 14 November 1876, in Epistolario, t. III, p. 112. In the original, the reflection of Gianduia, the facetious good-man of the nineteenth-century Turin anecdotes, is in the Piedmontese dialect.

108 Eccle. 3.12. It will be noted that Don Bosco attributed a moral sense to this phrase, which he does not have in the context of the biblical book.

109 See below, doc. 5.

110 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., P ed., Turin, 1880, c. 7, p. 28.

111 Memoirs of the Oratory ..., p. 52.

112 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 34: General memories of St. Philip Neri to the youth.

to Don Bosco: «Be joyful in the Lord, enjoy yourselves, rejoice, be perfectly right. God is pleased with it, and you will also be loved more by men ". 213 He already knew the. Serve Domino in laetitia, one of Luigi Comollo 114's refrains that he would have added to the text of the Angelic Guide, compiled by him to serve as an introduction to the 1846 Young Man.
Undoubtedly, a nuance must be given to the quality of his joy: Don Bosco imposed himself the chastisement, the measure, and his joy was tranquil. He repeated the phrase of St. Philip Neri: "Avoid the immoderate joy because it destroys the little
good that has been rightly acquired, who knew him
or he studied it closely, he sees it only smiling and relaxed; he does not imagine him shaken by inordinate laughter.117 In his mature age, after the rare upsurge of youth, Don Bosco combined calm, goodness and kindness in his words and deeds. Some portraits, which already chilled Don Ceria, "8 gave him a dull look with a stereotypical smile. On the other hand, more suggestive perhaps, but not so happy, a biographer of good will made him the portrait of an adventurer.119 Oh no! An artist should be able to make the good-natured malice that transfigures the gaze of his deep and insightful soul, and the calm peace of a face that sometimes was enough to calm anguished hearts.

To the impatient who wanted to solve complex questions in the twinkling of an eye, he used to say: "Calmly, calmly, we are in a hurry." 120 And he remained calm and lovable, practicing P eutrapelia marvelously, a virtue he unknowingly

113 A mazzolin di fiori a fanciulli and all fanciulle ... op. cit., Torino, 1836, p. 235; quoted from P. STELLA, Valori Spirituali ..., p. 45

114 [G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 2, p. 24.

115 P. STELLA, Spiritual Values ​​..., p. 50

118 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 34.

117 See GB IgmOYNE, Biographical Memoirs, t. I, p. 95; according to a confidence of Don Bosco to Carlo Viglietti, as we have been able to check.

118 See Don Bosco with God, ed. cit., pp. 88-89.

M. DUINO, The Man with the Gray Dog (Col. Marabout Junior), Verviers, nd (back to 1956).

120 A .. DU BOYS, Dom Bosco and the Pious Society of Salesians, Paris, 1884, p. 302.

he proposed to the civilization of leisure that it would be born from the industrial era. "'Neither agitation nor chaos, nor tumult nor tension, but peace and serenity and from this a climate favorable to moral good: here, according to him, the conditions and also the effects of the joy that fell on the free soul, calm and open to God. The joy he advocated was a door to grace.

An open humanism

If humanism is a doctrine that wants to make man happy with his human resources, no doubt that Don Bosco's spirituality appears as a form of humanism. He wanted to make men happy with their nature, their physical and moral possibilities, and in the world that is theirs until death. "2 But he was also convinced that no happiness is possible, without God and without a true relationship with him. He spoke of the "true joy" that comes "from the peace of the heart, from the tranquility of conscience." 123 Don Bosco reiterated from one end of his priestly life: "We see that those who live in the grace of God , they are always cheerful, and even in afflictions they have a happy heart. On the contrary those who give themselves to pleasures live angry, and so they strive to find peace neither their pastimes, but they are more and more unhappy: Non est pax impiis ".124 We also admit the pedagogical exaggeration in this sentence that opposes in a crude way the joy of the devotee to the pain of the impious. But the fact remains that, according to him,

121 Vedere H. RAHNER, Eutrapelia, nel Dictionary of Spirituality, vol. IV, col. 1726-1729.

122 That is why these lines already old from a French witness seem to us to be pertinent: "The whole method consists in obtaining a perfect balance for the soul. Nothing is more contrary to the enlightenment of this weight and this measure, which it requires in My life conduct; nothing is more opposed to an imaginative asceticism demanding from every individual the greatest intellectual and moral activity "(A. DU BOYS, Dom Bosco ..., op. cit., pp. 310-311).

123 G. Bosco, 'Biographical reference to the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 3, p. 16. See also: "Be cheerful, but your joy may be true, like that of a conscience free from sin" (G. Bosco to S. Rossetti, 25 July 1860, in Epistolario, t. I, p. 194).

124 [G. Bosco], The Young Provided ..., Turin, 1847, p. 28: The Six Sundays ..., a. 6; repeated in all later editions of the work.

the function of "religion" - that is, in its language, of life with God and the means that assure it - is pre-eminent in the creation and maintenance of "true joy". To avoid any misunderstanding, those who want to correctly interpret the words of Domenica Savio to his companion Gavio: "Know that we here make holiness consist in being very cheerful" "5 he must take into account. We know that Don Bosco, who inserted it intentionally in one of his didactic biographies, he cultivated the simplest human joys, those that are given by a bottle of Frontignan, 'a good lunch in a boarding school,' 'or by the relaxation of the legs on a playing field; 128 and the noblest human joys, like the friendship of two teenagers enthusiastic about perfection. "'

Schematizing his thought, he went so far as to say that "the only constant practice of religion can make us happy in time and in eternity" .132 In one way or another, he repeated that "with the sustenance of the body man needs the comfort of the spirit, and that such comfort cannot be found other than in religion, which alone can raise the thoughts and affections of the soul

125 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico .... 63 ed., Turin, 1880, c. 18, p. 83.

126 E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XVI, p. 264.

127 G. Bosco to G. Bonettí, 9 February 1870, in Epistolario, t. II, p. 74.

128 G. Bosco, The Preventive System ..., in Regulations for Houses ..., Turin, 1877, Introduction, p. 7.

129 He and Comollo, Domenico and Gavio, Domenico and Massaglia, without counting the examples he found in history.

130 "You see, my dear boys, how true it is that the dignities of the world do not constitute true happiness. Man cannot be held to be happy unless he practices virtue ... "(G. Bosco, History of Italy ..., Turin, 1866, Second Age, c. 14, p. 115).

131 G. Bosco to all the students of the college of Lanzo, 3 January 1876, in the Epistolario, t. III, p. 5.

132 G. Bosco, The Shepherd of the Alps ..., Turin, 1864, c. 34, p. 180.

to (sic) sublime and perfect good, which in present life one does not find ".133 Without" religion ", both individuals and nations get bogged down, because" religion alone is the support of empires, the only one that passes form the happiness of peoples "." 4
His fear that the scholastic culture of intelligence, at that time based almost entirely on the explanation of ancient texts, does not generate enough Christian minds and compromises their true good, is therefore understandable. In fact, he intervened with vivacity, in the question raised, in the mid-nineteenth century, on the introduction of pagan authors in secondary education, and was more in agreement with the Abbot Gaume 135 than with Archbishop Dupanloup. "6 His the beginning was that these authors had to be purged and even the Christian Latins preferred to them. Replacing those with these "we will be able to put a barrier to a great evil of our time," he explained to his house directors on 27 July 1875137 Had he been wrong or right, the The answer to this difficult question does not concern us.

Until she has abandoned herself to the grace of God, nature is in itself incomplete. It awaits this dew, but when it has received it, exultation! Even death is transfigured into a "sleep of joy". "8 Cardinal Alimonda, in a funeral oration

133 [G. Bosco], Contemporary Facts Exposed in Dialogue, Turin, 1853, Dialogue 2, p. 12. Reflection resumed more briefly in G. Bosco, The power of good education ..., Turin, 1855, c. 6, p. 48; In G. Bosco to G. Turco, October 23, 1867, in Epistolario, t. I, p. 507; and, for the use of two young fiancés, in G. Bosco a. Piccono, 4 September 1875, in Epistolario, t. II, p. 508.

134 G. Bosco, The History of Italy ..., 52- ed., Turin, 1866, second epoch, c. 12, p. 107: an article on the Roman emperor Alexander Severus, whose syncretism was favorable to Judaism and Christianity.

135 J.-J. GAUME, The rodent worm of modern societies, or paganism in education, Paris, 1851.

136 Your question, see R. AUBERT, The pontificate of Pie IX, op. cit., p. 57; J. LEFLON, Gaume, Jean-Joseph, In Catholicism, t. IV, col. 1783. I celebrated the violence of this dispute that made you intimate with Louis Veuillot and Mons. Dupanloup.

137 According to the minutes of the meeting, reported by E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 29.

138 In the case of Michele Magone (G. Bosco, Biographical outline on the young man Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 15, p. 84; see below, doc. 16).

pronounced thirty days after the death of his old friend, he said that "the body rejoices in them [Don Bosco's disciples], the spirit exults, for religion invigorates nature and charity perfects science". "9 The observer he will be all the more sensitive to this incompleteness of man according to our author inasmuch as like St. Francis de Sales, who is also more severe than appearances might suggest - Don Bosco attributed an important part to asceticism in the Christian spiritual life. there is happiness without God, and there is not even holiness without renunciation.

139 G. ALIMONDA, G. Bosco and his century, Turin, 1888, p. 22.


The "temperament"

One must realize and admit that Don Bosco's smile and kindness not only concealed an authentic spirit of asceticism, but that the same asceticism occupied a first-class place in his teaching. Two quotations will begin to convince us: «We detach our heart from the pleasures of this earth; let us raise our minds to that heavenly homeland, where we will enjoy true goods. Many enemies are threatening us, and they try to lead us to ruin. We must courageously fight them, but our shield is, as St. Paul says, a living faith, an active faith that makes us abandon evil and love virtue "; ie, more nervously: "Whoever wants to save himself must put eternity in the mind, God in the heart, the world under his feet" .2
Have those who imagine him complacent and mushy pondered on the delivery he gave to his religious society? His motto, work and temperance, recalled a program of struggles and hard-working privations, that is, a real program of asceticism if he wanted to attribute all his Christian value, that is to say deprivation first of all, and therefore above all of "adhesion" as much as never difficult. Because it is good to emphasize, with a contemporary author,

1 G. Bosco, Historical notes on the life of B. Caterina De-Mattei ..., Turin, 1862, Conclusion, p. 186 (see below, doc. 17). Here Don Bosco refers to Eph. 5, 14-17.

2 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, General announcements to the Christian faithful, sentence 20 (see below, doc. 11). Repeated in the 1878 edition. These notices were not original, however.

"We consider well that the Christian who imposes a fast practices asceticism, but we also consider (...) that those of us who have known hunger in concentration camps, could practice the most Christian asceticism by accepting, in a certain way, and adhering to it internally, the privation that was imposed on them from the outside. "3 Don Bosco preached the voluntary limitation of pleasure and the acceptance of a life that was constantly more or less austere.

We do not sweeten the "temperance" of his motto. Temperance meant the deliberate abstention from the satisfactions of the senses involved, for example in contemplating, eating, drinking, sleeping, and also, evidently, in touching and feeling, with a certain inclination to emphasize all forms of austerity and penance. "I will love and practice retired life and temperance in eating and drinking, and I will only take the number of hours of rest strictly necessary for my health," wrote the young cleric Bosco.4 Almost at the end of his life, the autograph text of a dream of 1881 explained: «On temperance. If you remove the wood, the fire goes out. Establish a covenant with your eyes, with your mouth, with your sleep, so that these enemies may not take possession of your (sic) souls. THE' intemperance and chastity cannot go together ".5 We do not even fail to point out these explanatory sentences that highlight the versatility of the term:" C. C. recommended temperance by teaching that if we do not do penance we will all be eternally lost "; 6 and: "The fourth secret [of Don Cafasso to do very well] is temperance, which is better

3 L. COGNET, L'ascèse chrétienne (Mimeographed course of the Catholic Institute of Paris), Paris, 1965, p. 5. Several observations of this balanced work have been introduced in this chapter.

4 Memories of the Oratory ..., p. 88 (see below, doc. 2).

5 Dream of 10 September 18 & 1, in E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XV, p. 184, according to ACS, S. 111, Dreams. According to Don Ceria, written by Don Bosco has disappeared, but several copies have kept it with fidelity. See also, in the same sense, the published or summarized speeches, ibid., T. XII, p. 353 (dream of 1876, on "faith, our shield and our victory"); t. XIII, pp. 432-433 (allocution of August 31, 1877: "Try to be temperate in food and drink ..."); t. XIV, p. 363 (preaching of the exercises, September 1879: "Sometimes I have to fast to overcome my temptations ..."); etc.

6 G. Bosco, Easy way ..., 25 ed., Turin, 1855, § 20 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 56).

we will call his rigid penance "." Temperance meant for him not only sobriety, but austerity.

Don Bosco took care not to empty the dynamism of the Christian life. Aspirants to holiness must necessarily embrace a form of asceticism.

Afflictive penances

His sense of moderation could deceive us. However, while on the one hand in its norms the "afflictive" penances did not appear: severe fasts, cilici, disciplines ..., of which in general it distrusted; on the other, he respected them and, with measure, recommended them.

In the seminary he had imitated Luigi Comollo in everything, except in his austerities. Let us take up again in detail this confession already mentioned in another chapter: "In one thing I have not even tried to imitate him: in mortification. Seeing a young man of about nineteen years strictly fastens the entire Lent, and more time from the Church commanded; fast every Saturday in honor of the BV, often giving up breakfast in the morning; sometimes have lunch with bread and water; to endure any contempt, injury, without ever giving the slightest sign of resentment; seeing him very exact with every little duty of study and piety: these things astounded me ... "8 Someone will want to discover virtuous jealousy in these lines. It may be, but I compare them to the observations he made to Dominic Savio, to Michele Magone and to Michele Rua, who sought physical suffering to sanctify themselves. ' Nor do we ignore the Liguorian tradition not prone to mortifications of this kind, to the advantage instead of others we want to mention "and which the simple Christian easily considers reserved for saints with a tempered soul, a category in which it is always presumptuous to classify." Giuseppe Cafasso humor

7 G. Bosco, Biography of the priest Giuseppe Cafasso ..., Turin, 1860, part two, c. 6, p. 94.

8 Memoirs of the Oratory ..., p. 95.

9 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 15, pp. 72-75; Biographical note on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 8, p. 41; A. AMADEI, The Servant of God, Michele Rua ..., Turin, 1931, t. I, p. 178.

10 S. Alphonse de Liguorio, Praxis Confessarii c. 9, § 3, ed. The joy pp. 247-253.

he had said that in order to submit to affective mortifications "souls greater than ours" flocked; to his audience of priests he had advised "small privations, a word, a glance, a coserella, less relief; I could defend myself, apologize, amuse myself, second that desire, let's go on to say: let this be a proof that means "[God] I love." "And the holy man was not at all tender with himself."

Ne quid nimis, in short! Wisdom decides. Don Bosco did not remove from his ascesis the deliberate abstention from the joys of life. His young men were forbidden harsh mortifications "because they were not compatible with [their] age". "The chapter that dedicated to the" corporal-like penances "of Dominic Savio opened with the declaration:" His age, his frail health, his his innocence of his life would certainly have dispensed him with all sorts of penance "; 14 if we interpret this expression logically we must deduce that an adult in good health uses his body in penitence. His balanced doctrine on ill-disposed penances did not eliminate life Christian asceticism and not even severe ascetic practices, of which a strict religion had made use in his opinion too exaggerated in previous generations. In fact, asceticism seemed to him a single thing with the lived teaching of Christ.

The reasons for asceticism

His asceticism was reasoned, as an investigation into his words and writings easily proves. If it is true that the spiritual man is not obliged to have in himself under the guise of clear ideas and, a fortiori, to explain the reasons that determine him in his choices, but his intentions - even if not ordered systematically - can be very significant.

Whoever reads Don Bosco will not find many human justifications for his austerities. There are human asceticism: St. Paul himself noted

11 GIUSEPPE CAFASSO, Manoscritti vari ..., in F. ACCORNERO, La doctrina espiritual ..., op. cit., p. 61.

12 See the chapter on "the mortified life" of Don Cafasso in G. Bosco, Biography of the priest Giuseppe Caffasso ..., Turin, 1860, part one, c. 6, pp. 29-34.

13 G. Bosco, Biographical note on the young Magone Michele ..., loc. cit.

14 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., op. cit :, p. 72.

that, due to a perishable crown, the athlete imposes a severe regime. "Our saint instead seems to have scarcely worried about the natural benefits of ascetic practices. Sometimes, a consequence of a vaguely platonic anthropology, one of his phrases he remembered that "the body is the oppressor of the soul", which resembles a horse that is reluctant and must be tamed with, mortification ... "That's all.

The reasons he gave were, more frequently, of a different nature: to prevent or expiate sin, to walk towards contemplation and above all to reproduce the crucified Christ.

After the fall of Adam, there is in man a focus of sin. Whoever disobeys God can no longer command himself
without hard fighting. "Bodily mortifications, which put the body at the disposal of the spirit, help to overcome the
tensions that could take him far from God. Domenica Savio" knew that a young man hardly knew can preserve innocence
without penance ", 18 and he was praised by Don Bosco. (Actually, following the spirit rather than the letter of the text, we should say that this belief was above all that of the biographer who, here, attributed it to the hero, and not without good reasons). Mortifications prevent sin. Don Bosco followed St. John: "Ouidquid in the Eastern world, concupiscentia carnis est (pleasures of the sense) concupiscentia oculorum (riches) pride vitae (vainglory)" .19 It is not the Jansenist spirit which • inspired those harsh expressions of his "world », Expressions that by now have become familiar to us:« The world is full of dangers (...). St. Anthony saw the world covered with laces "." His religious sense warned him of the universal influence of Satan on what the Gospel defines his empire.

15 1 Cor. 9.25.

16 Leaflet of four pages, ACS, S. 132 and GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 998.

17 Ibid.

18 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 15, p. 72.

19 Extract of a Don Bosco notebook for some sermons to his religious, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 986-987 (see further, doc. 26), second / Jn. 1.16.

20 Ibid. These notes were taken from D011 Bosco da Sant'Alfonso de 'Liguori (The true bride of Jesus Christ ..., c. 2).

universe always aimed at God and always against God. He was convinced that certain condescension is the result only of fanaticism or naivety. The kingdom of darkness has the same vastness as the kingdom of light. The Christian who lives in it must choose; the ineluctable presence of the tares compels it to struggle not to be suffocated by it and so to speak to "free itself from Evil".

It may be random, but as far as we know, Don Bosco only rarely asked ascetic practices to expiate the sins of sinners. Rather we emphasize that he gladly told stories of saints, authentic witnesses from one end of their lives to the other. "Moreover, his doctrine on Providence gji showed a God who punished the bad on this earth. With this resource, he recovered the expiatory value of suffering. At most, his confidence in the divine mercy, embodied in the Church, prevented him from insisting on this traditional function of penance: the sacrament is enough, the confessed penitent leaves with a light soul, definitively forgiven by God.

Don Bosco was no longer eloquent on the links between mortification and contemplation. Does it happen that in his writing detachment from sensible things is presented as an eminent means of fixing oneself in God and praying without distractions? But these findings are infrequent.

In truth, the spiritual man who deepens Don Bosco feels only one reason for asceticism: "participation" in Christ, in the sense that he meant it. We must "suffer with the Christ". The crucifixion of Christ was the fundamental motive for the asceticism of Don Bosco. The Christian accompanies the suffering Christ throughout his life. "The first step that those who want to follow God must take is to renounce themselves and carry their cross" behind him. "" Until when? "Don Bosco wondered in

21 Don Bosco did not omit to present David or ... Michele Magone who did penance for their sins (G. Bosco, Storia Sacra ..., 3rd ed., Turin, 1863, fourth epoch, c. 8; in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 209; Biographical note on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 10, p. 50).

22 [G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 4, pp. 47-48.

23 [G. Bosco], The Christian guided by virtue and civilization according to the spirit of St. Vincent de Paul ..., Turin, 1848, fourteenth day, p. 139.

a single schema di preachers are like. E rispondeva "Until death, with minaccia che who will suffer with Christ can not be happy with" .24
We do not believe too easily to attribute a mystical meaning of participation to the pati cum Christo, which our author has preached so zealously. "To suffer with the Christ" is first of all to imitate him in his pain: Domenico Savio, in the middle of winter, stiffened from the cold in the bed for this reason alone; "it is also to prove his love for him with a painful sacrifice. In the story of Luigi Comollo's last illness - it should not be forgotten that he was presented by his biographer as a model for all young Christians - Don Bosco noted:" Anyway (sic) ), and agitated by the vigor of evil: hardly dictate it: Comollo: for those who must suffer? He immediately returned to himself (sic), and all jovial, and laughing, almost such words brought him evil: for Jesus Crucified ... " . " If we interpret his thought well, the author judged that the love of Comollo towards God, manifested by the joy of evoking it and perhaps consoling it (asceticism of reparation) was exalted in suffering "with the Christ", that is, "like the Christ". Finally, to him and to others, ascetic suffering opened the door to eternal glory: to suffer with Christ means to prepare oneself for beatitude. From the booklet on the Seí domeniche in honor of Saint Luigi Gonzaga (1846) and from the manual of piety in which it was soon inserted (1847), Don Bosco will incessantly repeat the formula in his works: Qui vult gaudere cum Christo, oportet pati cum Christo . "The author could not find any others to prove that asceticism is indispensable to man from his youth." To those who tell you that it is not convenient to use so much rigor against our body, answer:

24 Sheet quoted, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 998.

25 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 15, p. 74.

26 [G. Bosco], Historical notes ..., ed. cit., c. 5, p. 65.

27 "Whoever wants to enjoy with Christ must suffer with Christ". See 2 Tim. 2.11; Rom. 8.17.

28 [G. Bosco], The young man provided ..., Turin. 1847, The Six Sundays ..., second day, p. 59.

«But until when to follow him [Christ]? Until death, and, if it were professions, even to a death on the cross. Cíò is what in our Society does he who wears his strength in the sacred ministry, in the teaching or other priestly exercise, up to a violent death of prison, of exile, of iron, of water, of fire, up to that point after having suffered and died with Jesus Christ on the earth, may he go to enjoy with him in Heaven. This seems to me the meaning of those words of St. Paul that he says to all Christians: Qui vult gaudere cum Christo, oportet pati cum Christo "." Echo of a family teaching, we still read the same words in his letter of 1874 to the artisans of house of Turin, 3rd in his first conference to the Salesian novices of 1875 31, and in a circular letter he addressed, in 1884,

An asceticism of denial

Despite appearances, he also renounced the "century". Certainly, our apostle of modern cities has remained in the "world" that sometimes reviled. His "speakers" were (or were about to be) implanted in the suburbs of industrial cities: Turin, London, Liege, Buenos Aires ...

When the Italian State, having emerged from the Risorgimento, challenged the Church's influence and asserted itself to be anti-clerical, he did not take refuge in a hypothetical desert, but continued on his way among the policemen and hostile ministers of a secularizing government, to whose needs he was always ready to submit. To the extent that the law of God required it, his loyalty to Caesar seems to have been unexceptionable. Perhaps a crisis shook him towards 1860, when he was divided between Pius IX and the Piedmontese. Anyway,

29 G. Bosco to the Salesians, 9 June 1867, in Epistolario, t. I, p. 474. He repeated St. Paul only by meaning.

30 G. Bosco to the artisans of the Oratory, 20 January 1874, in the Epistolario, t. II, p. 339.

31 Published by E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XI, pp. 508-518, according to a manuscript of the novice master, Giulio Barberis (see pp. 513-514).

32 G. Bosco to the Salesians, 6 January 1884, in Epistolario, t. IV, p. 250.

it was not at all violent and, around 1875, it was completely resolved. With a solemn tone, which was not his custom, he said on the occasion of the general chapter of 1877: "Our purpose is to make known that one can give to Caesar what is Caesar's, without ever compromising anyone; and this does not detract from us at all from giving God what God is. In our times it is said to be this a problem, and I, if you will, will add that perhaps it is the greatest of problems; but that was already dissolved by our Divine Savior Jesus Christ ». The difficulty of such submission did not make him retreat: «No one is not seeing the bad conditions in which the Church and Religion are in these times. I believe that from St. Peter to us there have never been such difficult times. The art is refined and the means are immense. Not even the persecutions of Julian the Apostate were so hypocritical and harmful. And with this? And with this we will look for legality in all things. If sizes are imposed, we will pay them; if collective properties are no longer admitted, we will keep them individual; if they require exams, they must be taken; if patents or diplomas, every effort will be made to obtain them "." He followed the opposite path of the hermit: he left from a small farmhouse in the countryside, he worked in a populous capital and in contact with the urban crowd, the one that 1848, it was raised against the enemies of freedom, which was decimated in 1854 by a frightening cholera epidemic, which acclaimed in 1859 the French soldiers of Napoleon III, an ally of his sovereign against Austria, and so on. Don Bosco lived in to a people.

The escape from the "world"

This man has not yet finished surprising his readers, inclined to simplify everything. In fact, he persistently recommended the escape from the world in which, however, he was immersed. This brave man did the apology of escape. The "flight of idleness" was not, strictly speaking, the negative aspect of the "love of work", even if this formula evidently contains the rejection, both of Satan's deceptions and of imaginations

33 In E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XIII, p. 288; according to the minutes of the chapter (see below, doc. 31).

murky generated in the mind from inaction.34 Elsewhere, the term clearly implied a rupture with the "world": it was a matter of the flight of dangerous companies for faith and morals - practiced by Don Bosco, let us underline, even within the walls of the major seminary Chieri "-, to escape from dangerous occasions," to escape from particular friendships, "to escape from the bad books - against which he raised the bastion of his Catholic Readings38 - and, to summarize everything, of" flight of the century and its maxims " .39 With the rejection of all connivance with an attractive "world" that was sinful and deceitful, Don Bosco practiced and had "retired life" practiced in accordance with the purpose of his clerical habitation. Francesco Besucco, who, on rising,he recited not without candor: "Leave the world that deceives you", 40 and kept himself free from his pitfalls with a series of ascetic acts that could prevent him from satisfying himself with good intentions.

The ascetic escape is indispensable to those who claim to serve God, since evil is everywhere and above all in itself. "The lesson

34 See for example [G. Bosco], The Young Provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, Part One, Things to Escape ..., Art. I, p. 20.

35 Memoirs of the Oratory ..., pp. 91-92. See [G. Bosco], Historical notes on the life of the cleric Luigi Comollo ..., Turin, 1844, c. 5, p. 63; Regulation of the company of San Luigi Gonzaga, manuscript of 1847, corrected by Don Bosco, 38: Flee the bad companions like the plague ...; [G. Bosco], The young man provided ..., ed. cit., Le Sei domeniche ..., p. 61; [G. Bosco], Notices to Catholics, Turin, 1853, p. 25; [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, pp. 34, 41, 44; G. Bosco, Biographical background on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 9, p. 44; G. Bosco to O. Pavia, 15 July 1863, in Epistolario, t. I, p. 275; The Pastorello delle Alpi ..., Turin, 1864, c. 11, pp. 62-64; G. Bosco to G. Garofoli, 1 June 1866, in Epistolario, t. I, p. 398; etc. To prevent forced interpretations,

36 Conference of Don Bosco to the Salesians, 1878, according to the fine copy of Giulio Barberis, in E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XIII, p. 800.

37 Don Bosco's Conference of Salesian Clerics, January 1876, ibid., T. XII, pp. 21-22.

38 See, for example, the unpublished manuscript already quoted Congregation of St. Francis de Sales, chapter: Purpose of this congregation, art. 6 (see below, doc. 14).

39 G. Bosco to the Salesians, 12 January 1876, in the Epistolario, t. III, p. 8.

40 G. Bosco, The Shepherd of the Alps ..., ed. cit., c. 11, p. 62.

41 See this pertinent reflection on the "bad companions" in the house of Turin: "I do not want to suppose that there are any. But watch. What is called in any way the offense of God is called a bad companion. Many times it happens that even those who in the depths of their heart are not evil become for another danger of offense to God: and this cannot be to do without saying it a dangerous companion for that other "(Conference quoted in 1878, in E. CERIA, op. cit., t. XIII, p. 800).

of the Christ tempted in the desert is valid for all: "If anyone wanted to give us the whole world to induce us to worship Satanassus, that is to say to commit a single sin, we reject with horror any offer. Rather to lose all that sin "."
However, with the exception of these "occasions", Don Bosco imposed only rare restrictions on his social life. A few moments of silence in the day, few prayers in the peace of their cells. The moments of breath were short in their agitated life: a very short prayer in the morning, a day of recollection every month, 'about six days of spiritual exercises every year, according to the common program for religious with vows and their lay cooperators. "Don Bosco adopted an average position for the holidays of his young people, sensitive to the "falcon", he preferred to keep them close to him. The thesis of the "Christian work" sheltered against the world, which shocked contemporary Catholics who were enthusiastic about mission and freedom, is defended only by Dominic Savio in the biography written by Don Bosco, the master blurs it,

42 G. Bosco, Sacred History ..., 3rd ed., Turin, 1863, seventh era, c. 3 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 301).

43 See above, c. 2, the paragraph on "the exercise of a good death".

44 It is true that in the beginning, in accordance with the duly recalled example of Christ in Nazareth, the former were prepared for this life with a sufficient spiritual and intellectual initiation: "Jesus Christ began to do (sic) and teach, so the congregates will begin to perfect oneself with the practice of internal and external virtues, with the purchase of science, then they will work for the benefit of their neighbor "(Congregation of St. Francis de Sales, c. cit., art. 2; see below, doc. 12).

45 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 18, p. 91.

46 Ibid., Pp. 91-92.

Rodriguez has a wonderful subject on this subject ". 47 The need to limit family visits, which until then had nothing to blame for the Salesians living near their native country, but who were now going to become burdensome for a society which swarmed far away, does not explain Don Bosco's insistence on his own. He took literally the evangelical counsel of detachment from family society, which he formulated in these terms: "If anyone comes to me and does not hate the father is the mother, etc., he cannot be my disciple. The enemies of man are those of his house. "" And to support him he chose paradoxical phrases from the Bible. We read, for example, under his pen: "He who said of his father:" Who is he? "And of his mother : "I did not see her"; he no longer recognized his brothers, he wanted to ignore his children. In fact, they observed your word, guarding your yearbook. "" The passages of his numerous lectures on relatives and family visits repeat the same considerations: family stays weaken Christian life and, even more so, religious life of the consecrated; he (and the priest, occasionally added our saint) has changed family, the family of the religious is, like that of Christ, formed by those "who do the will of my Heavenly Father". " It is necessary to add family stays weaken the Christian life and, even more, the religious life of the consecrated; he (and the priest, occasionally added our saint) has changed family; the family of the religious is, like that of Christ, formed by those "who do the will of my Heavenly Father". "It is necessary to add family stays weaken the Christian life and, even more, the religious life of the consecrated; he (and the priest, occasionally added our saint) has changed family; the family of the religious is, like that of Christ, formed by those "who do the will of my Heavenly Father". "It is necessary to add

47 G. Bosco to G. Bonetti, 30 December 1868, in Epistolario, t. I, p. 600 (see below, doc. 24). The main source of Don Bosco seems to have been, more than Rodriguez, the True Bride of Jesus Christ ... of St. Alfonso de 'Liguori, c. 10. Of the detachment from relatives, and from other persons, of which not only ideas are found in his conferences, but biblical or patristic quotations.

48 See Mt. 10.35-37. This quotation can be found in Don Bosco's preaching exercise book, published by GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 900: Relatives (ACS, S. 132, Prediche, E, 4, p. 8).

49 Ibid., According to Deut. 33.9.

50 Conference to the Salesians of the Oratory of Valdocco, 25 June 1867, published in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VIII, pp. 852-853; spiritual exercises conference, Trofarello, 16 September 1869, in op. cit., t. IX, pp. 703-705, 990-991; general conferences of 17 and 18 April 1874, in A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 1071; Goodnight of May 1875, in E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 240; Goodnight of May 20, 1875, ibid., pp. 242-243; conference to the clerics of the oratory of Valdocco, 6 July 1875, ibid., p. 297; conference to the novices, 13 December 1875, ibid., pp. 516-517; conference of spiritual exercises, Lanzo, 1875, ibid., pp. 575, 580; circular of Don Bosco to the Salesians, 12 January 1876, in the Epistolario, t. III, p. 8; spiritual exercises conference, Lanzo, 17 September 1876, in E. CEEIA, Biographical memories, t. XII, pp. 452-454; Conference at the Salesians of Valdocco, 30 October 1876, ibid., pp. 561-562; lectures to the same, December 25, 1876, ibid., p. 602; goodnight of 18 June 1878, op. cit., t. XIII, p. 807.

once again that, in its flexible wisdom, Don Bosco did not lack, after proclaiming these principles, to allow one or other of his religious short rest periods in their native country? "
The fact is that, while he rejected sin, he let himself be guided, once again, by the oportet pati cum Christo. The orientation of his thought was ascetic. With the ancient spiritual tradition, he wanted the Christian to remain a wanderer and that, especially in certain vocations, he felt himself a stranger even in his own land, truly a pilgrim in the service of Christ and his Kingdom. "

Detachment from goods

The Son of Man had no stone on which to lay his head. In other times and with another mission, one could imagine an intransigent Don Bosco as St. Francis of Assisi in the renunciation of earthly goods; for some time he had even thought of following his example. In reality, it seems to us that his spirituality was noticeably different on this point from that of the poor man of Assisi.

Don Bosco did not curse the "detestable money". "How much we have in the world, everything is a precious gift made to us by God". "" When God gives substances to a man, he makes a grace ... ". 54 Throughout his life as an apostle always without money, he extended his hand perpetually , he gathered impressive sums and, thanks to them, he multiplied his works, God himself, who intervenes in his

51 See G. Bosco to G. Giulitto, 26 September 1871, in Epistolario, t. II, p. 181; G. Bosco to Louis Carrier, 17 September 1880, ibid., T. III, p. 626.

52 On the pilgrim, see A. STOLE, L'ascèse chrétienne, trad. franc., Chevetogne, 1948, pp. 87-102, and passim. The sacramental spirituality of Don Bosco was probably no stranger to the renunciation he professed. (On these problems, see A. STOLZ, Theologie de la mystique, 2nd ed., Chevetog, ne, sd [1947], pp. 50-57, 215-236).

53 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., 6th edition, Turin, 1880, c. 16, p. 71.

54 G. Bosco, Angelina ..., Turin, 1869, c. 9, p. 46 (see below, doc. 25). The story of Angelina, today forgotten and yet very well composed and pleasant to read, was all a praise of ascetic poverty.

work, do you not use money, these means "which your divine Providence has placed in your hands"? "Don Bosco esteemed what money can buy. The founder of Salesian professional schools carefully followed the discoveries of his century. On the occasion of a technical exhibition in Turin, in 1884, the paper machine was greeted with wonder. destined for his home in Mati. " Someone said that at that time he possessed the best ecclesiastical library and the most modern typography of the city »
However, he repeated the curse of St. Luke against the rich and taught that the goods of the earth are dangerous for those who possess them. Don Bosco had a profound sense of temporal nothingness, in which passengers enjoy goods, compared to the fullness of eternity in which God alone must suffice. With this he interpreted the opinion of the Italian people of his time who did not accept the optimistic prophecies of the ruling bourgeoisie in the second half of the nineteenth century. The rich man who takes pleasure in his resources at the expense of God and of men, who does not begin to exercise during his life the inevitable detachment at the point of death and which, finally, dries up his charity with the greed of money, seemed to him harmful. and ridiculous. "He would have gladly made the touching phrases of Giuseppe Cafasso: hope nothing from earthly goods; be always ready to be without it. "The salvation of the soul is the only thing really necessary for the Christian; everything else on earth must be reported to you. We are logical:" If we also want to detach our heart from the things of this world and to become attached to the things of God we begin by despising the earthly goods that prevent us and esteem only those things that help us to lead us to the blessed eternity by saying what St. Louis said: "If we also want to detach our heart from the things of this world and become attached to the things of God, we begin by despising the earthly goods that prevent us and esteem only those things that help us to lead us to the blessed eternity by saying what he said s. Luigi: What "If we also want to detach our heart from the things of this world and become attached to the things of God, we begin by despising the earthly goods that prevent us and esteem only those things that help us to lead us to the blessed eternity by saying what he said s. Luigi: What

55 Circular of Don Bosco to its cooperators, in the Salesian Bulletin, 1882, year VI, p. 4.

56 See E. CERIA, Biographical Memories, t. XVII, pp. 243-248.

57 According to the catalogs preserved, his library would have contained about thirty thousand volumes, a calculation which would deserve to be checked. Moreover, in a review of the French edition of this book, Eugenio Valentini observed that, however it may be, the Turin metropolitan library was much richer than that of Don Bosco.

58 See, for example, Angelina ..., c. 8-9 (see below, doc. 25).

59 See the citations gathered in F. Accoazzao, Spiritual doctrine ..., op. cit., pp. 70-71.

it is not eternal it is nothing "." Don Bosco read this teaching in the Gospel: "He [Jesus] inculcated the good use of riches by saying that one thing is necessary, and that nothing serves man to gain all the world if then he comes to lose his own soul "." In the use of earthly goods, the Christian fixes his eyes on his purpose which teaches him the necessity of detachment and the usefulness of poverty.

The poor second Don Bosco

Whatever "his age and condition", the disciple of Christ is inwardly detached. If he has something, he puts the superfluous back to the community around him. Lay, religious or priest, he is committed to living in an austerity that is as obvious as possible.

Don Bosco preached detachment to everyone, even to his young people, who certainly did not have to possess anything very considerable. It is handed down to us that he happened to ask them "the detachment from the foods and drinks that are your chance of greediness; the detachment, if only, from a dress, from four rags, for which you let yourself be dominated by the desire to make a figure, and to appear light and ambitious to look like beers ... »."
In his view, the separation was reconciled with the possession even with the vow of poverty. The Salesian Constitutions admitted the legitimacy of the personal property of the religious: "The observance of the vow of poverty in our Congregation essentially consists in detachment from every earthly good ...". "This norm contained in the older versions gives a sense and a soul to the legal explanations in which it was later soramersa.64

60 [G. Bosco], The young man provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, The Six Sundays ..., fourth day, p. 62. Repeated phrases in all editions of the Provided Youth and the Six Sundays.

61 G. Bosco, easy way ..., 23 ed., Turin, 1855, S 20 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 56).

62 Preparation of the feast of St. Luigi Gonzaga, 1864, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, p. 680.

63 Society of St. Francis de Sales, 1864, c. 6; in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, p. 877.

64 Vedere Constitutions of the Society of St. Francis de Sales, 1874, c. 4; In A. Amador, Mcmorie biografiche t. 10, p. 960.

Christian morality led Don Bosco to consider the use of goods at least in social, if not entirely community, terms. All goods are for the poor as well as for the rich. The latter can only withhold the necessary. The rest, to which he strictly attributed the name of superfluous, must be distributed. At a time when personal property, defined by the "right to use and abuse", seemed intangible, such appeals hurt the current opinion. The Salesian Bulletin had to publish, in July 1882, a Reply to a Courtly Observation on the obligation and the measure of almsgiving. "The previous year, in bad French, but with a clarity that left no doubt, our youth apostle he had expressed his thoughts to the "cooperators" of Marseilles: «You tell me: what do you mean by superfluous? Listen, my respectable cooperators. All the temporal good, all the riches have been given to you by Dío. But, by giving them, he gives us the freedom to choose all that is necessary for us. Nothing more. God, who is master of us, of our possessions and of all our money, God asks a severe account of all the things that are not necessary to us, if we do not give them according to his commandment (...). You will say: Is it a duty to give all the superfluous in good works? I do not want to give you another answer other than what the divine Savior commands us to give: Give the superfluous. He did not want to set limits; and I have no audacity to change his doctrine. "" His religious listened to similar lessons from him: "Everything that exceeds food and clothing is superfluous for us, is contrary to the religious vocation." 9 Don Bosco did not admit their small or large reserves, be they personal or communal. He wrote to his disciples of America: "He advises everyone to avoid the construction or purchase of buildings that are not strictly necessary for our use. Never things to resell, not fields or land, or homes to

65 Salesian Bulletin, 1882, year VI, pp. 109-116. The "polite observation" came from a "respectable cooperator", as the article informs us (p. 109).

66 Don Bosco Conference pronounced in Marseilles on 17 February 1881, according to a handwritten trace in ACS, S. 132, Prediche, H. 5 (Biographical Memoirs, t. XV, doc. 4, p. 694; see note, ibid ., p. 49).

67 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions ..., Turin, 1877,
p. 29.

to make money from it "." Like that of the laity, the superfluous must be distributed to the poor or those who deal with it.

If they have the Christian sense and the desire to be perfect, secular and religious people use the same with simplicity, if not with austerity. The true poor according to the Christ leads a simple life, compatible with his social condition. Everyone, thought Don Bosco, could practice the program he assigned to Salesian cooperators: "Modesty in clothes, frugality in food and simplicity in furniture". "He knew that, in itself, this minimum sometimes becomes a cross in regions where the The advice he gave to his religious, which forbade all "worldly comforts", that is, the various means of making life comfortable, were, on the other hand, more severe: certain requirements of general chapters called during his life and under his control, they even leave a curious impression of stinginess. Given the difficulties of a systematically lacking treasury, we must justify them with the will of the founder of the Salesians to reduce the standard of living of his religious. Food, dress, travel, books, constructions, everything in them should have remembered more the constraints than comfort. "Their master set an example. La Varende rightly speaks of his green skirt and his boots, his" infantryman shoes "of which many who had lived next to him had an indelible memory!" Sometimes his strings were pieces of string dyed with ink. we must justify them with the will of the founder of the Salesians to reduce the standard of living of his religious. Food, dress, travel, books, constructions, everything in them should have remembered more the constraints than comfort. "Their master set an example. La Varende rightly speaks of his green skirt and his boots, his" infantryman shoes "of which many who had lived next to him had an indelible memory!" Sometimes his strings were pieces of string dyed with ink. we must justify them with the will of the founder of the Salesians to reduce the standard of living of his religious. Food, dress, travel, books, constructions, everything in them should have remembered more the constraints than comfort. "Their master set an example. La Varende rightly speaks of his green skirt and his boots, his" infantryman shoes "of which many who had lived next to him had an indelible memory!" Sometimes his strings were pieces of string dyed with ink. those "infantryman shoes" of which many who had lived next to him had preserved the memory indelible! " Sometimes his strings were pieces of string dyed with ink. those "infantryman shoes" of which many who had lived next to him had preserved the memory indelible! " Sometimes his strings were pieces of string dyed with ink.

His mother, a "poor of Yavéh" under the new covenant, had insinuated to him the taste of austerity that identified with his Christianity. The speech she gave to her son is well known when she decided to follow her vocation: "Don't worry about me. I want nothing from you: I don't wait for you. You think well: I was born in poverty, I lived in poverty, I want to die in poverty. On the contrary, I protest: if you ended up as a secular priest and from a misfortune became rich, I will not come to visit you alone. ”72 Poverty was embodied in his son. «La

68 G. Bosco to G. Cagliero, 6 August 1885, in Epistolario, t. IV, p. 328.

69 Salesian Cooperators ..., 8, art. I (see below, doc. 33).

70 Deliberations of the second General Chapter ..., Turin, 1882, distinction 5: Economics, pp. 77-78.

71 THE VARENDE, Don Bosco, the nineteenth Saint John, Paris, 1951, c. 21, p. 235.

72 According to GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. I, p. 296; most probably according to a direct confidence of Don Bosco in his last years, as the rest of the text suggests.

poverty, it is necessary to have it in the heart to practice it », Don Bosco loved to repeat, 73 that he lived without complex this effective renunciation of the goods of the earth, under the hegemony of the capitalist bourgeoisie and at the time of enriching yourself.

The balance of his thinking was remarkable. He valued material goods, he admitted possession of them, even in those who practiced the evangelical counsels: the creature of God is always lovable, but he wanted the Christian to practice a constant inner detachment, that his superfluous was made available to others and that regulate with an authentic austerity the use of his own necessary.

La «purity»

Don Bosco's disciple controlled the use of sexuality with equal and even greater austerity. In fact the master, as in general the whole Catholic opinion of that time, had the greatest concern for "purity", a virtue which, he said again, only a rigorous asceticism can preserve or restore.

If we want to understand it, it is necessary for us to enter into its world. A passage from one of his sermons of 1858, as handed down to us, reflects his thoughts on this virtue: "Theologians say that purity means a hatred, a loathing of all that is against the sixth precept, so any person, each in his state, can preserve the virtue of purity. "74" At that time [ie at the end of the fifteenth century] the purity of heart and body was not one of the Christian virtues. It was virtue ... ".75 And Don Bosco abounded in this sense: he did not limit himself to making of it only a virtue and not even a" great virtue ". No adjective seemed to him worthily to celebrate the splendor of "the beautiful, the sublime, the queen of virtues, the holy virtue of purity". 76 Chastity, or "purity," is a virtue rather than human,

73 Secondo G. B. LEMOYNE al processo apostolico di canonizzazione, ad 67, in Positio super virtutibus, t. I, p. 905.

74 Predica di Don Bosco, secondo la cronaca di Giovanni Bonetti, ACS, S. 110, Bonetti, I, p. 2 (Memorie biografiche, t. VI, p. 63).

75 F. MAURIAC, Ce que je crois, Paris, 1962, pp. 71-72.

76 G. Bosco ai ragazzi del collegio di Mirabello, 30 dicembre 1864, in Epistolario, t. I, p. 332.

essa è virtù d'angeli e, ín conformità col Vangelo di san Matteo, essa assimila agli angeli che ne vivono.77 La tradizione aloisiana, di cui si intuisce sempre più l'influenza su di lui, aveva insistito sulla rassomiglianza tra l'angelo e l'uomo casto?' Nel libretto del nostro autore sul Modo facile di imparare la storia sacra, ricordava l'unico accenno alla castità nel Vangelo che « per animarci alla virtù della castità Egli [il Cristo] consigliava di imitare sopra la terra la purità degli Angeli che sono in cielo ».79 Essendo gli angeli puri spiriti, l'integrazione sessuale nella vita cristiana poneva un problema di soluzione evidentemente ardua. Non faremo colpa a Don Bosco di non averlo nemmeno sfiorato.

L'ammirabile virtù della purezza è anche una virtù fondamentale, senza la quale l'edificio della perfezione cade ben presto in rovina. « Io non so se dica uno sproposito — osservava un giorno Don Bosco —; ma son di parere che chi la possiede, è sicuro di avere tutte le altre, e chi no, può ben possederne alcun'altra, ma tutte restano offuscate e senza questa ben presto spariranno ».n Santità e purezza arrivavano persino a sovrapporsi nel suo insegnamento, quando, aiutato dalla frase: Haec est voluntas Dei, sanctíficatio vestra, spiegava che la santità richiamata da essa consiste nel « mostrarsi puri e casti come lo fu C. C. ».54 A seguito di una confusione allora frequente," cercava la purezza perfetta nel candore e nell'innocenza del bambino.

Finally, from experience he praised the wonders of the pure heart: "Those who have the good fortune of being able to speak with souls, who preserve this precious treasure, discover a tranquility,

77 See Mt. 22, 30.

78 "Virtue of such a price that one who perfectly deserves to be called an angel" ([Anonymous], Devotion of Six Sundays in honor of the six years ..., op. Cit., Turin, 1740, p 11, quoted in P. STELLA, Spiritual values ​​..., p. 37).

79 G. Bosco, Easy way ..., 2nd ed., Turin, 1855, § 20 (in Works and writings ..., vol. I, part one, p. 56).

80 Conference to the Salesians, summer 1875, according to the notes of Giulio Barberis, in E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 581.

81 Conference of the Salesians, 16 June 1873, according to the notes of Cesare Ghiaia, in A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 1089.

82 «Innocence and purity are two virtues that can be called twins; one resembles so much the other that they are confused when one wants to distinguish them "(GA PATRIGNANI, Lives of some noble boarders who had been and died in the Roman seminary reported in goodness ..., Turin, 1824, t. II, p. 167; quoted in P. STELLA, Spiritual values ​​..., p. 36, note).

a peace of heart, such contentment that overcomes all the good of the earth. You see them as patients in poverty, charitable to their neighbors, peaceful in their injuries, resigned to illnesses, attentive to their duties, fervent in their prayers, anxious about the word of God. You see in their hearts a living faith, a firm hope and an inflamed charity "." In reality, "all goods came to me with it." 8 In chastity, according to his definition, he saw so many riches, and so conformed to the spirit that he wanted to spread, that made this virtue a characteristic of his disciples We read: "What distinguishes our Society among the others - the Holy Founder used to repeat clearly - is chastity, as poverty distinguishes the sons of St. Francis of Assisi and obedience the sons of St. Ignatius" . "

Sexual asceticism

Perhaps now we understand how Don Caviglia could have made him say, without exaggerating too much: «Let's leave aside theology, morality, mysticism and asceticism; it all boils down to this: preserving oneself pure and holy before God. "" Don Bosco could not help but insist on the means to preserve or rediscover purity. Of course, together with "positive" means - like an atmosphere healthy and tonic, prayer, devotion to Mary, sacramental life - gave ample space to the means that defined "negatives", true exercises of asceticism of the sexual life. "

83 G. Bosco, The month of May ..., 8th edition, Turin, 1874, 20th day, p. 162.

84 Conference of the Salesians, 4 June 1876, in E. CEIUA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 224.

85 A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 35. See also E. CEIUA, ibid., T. XII, p. 224; etc.

A. CAVIGLIA, Conferences on the Salesian spirit (lithographed file), Turin, 1949, p. 55.

87 On both of them, see G. Bosco a GD, 7 December 1855, in Epistolario, t. I, p. 118; G. Bosco, Biographical background on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 9, p. 44; a manuscript of Don Bosco on the novena of the Immaculate Conception, December 1862, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, p. 331; an instruction to the Salesians, 1869, ibid., t. IX, pp. 708, 922; an instruction to the Salesians, 1875, in E. CERIA, ibid., t. XI, pp. 581-583; G. Bosco to the Salesians, 12 January 1876, in the Epistolario, t. III, p. 8; etc.

The separation klei sexes considered essential for the "custody" of chastity. Don Bosco's program was reduced here to the reserve, a reserve sometimes called "wild" by commentators who may not have had a global vision. Among the bookmarks of his breviary, the utmost imitation on chastity said: "Far be it from her [from the woman] your steps, nor approach the door of her house." "In plain terms, we must escape. Here we find an ascetic principle already met ... «We pass
all negative means summarizing in that rule that St. Augustine gave us: Apprehende fugam si vis referre victoriam.89 To fight others
vices must be taken before them; for this, the armchairs win, says St. Philip, that is, those who flee. "" Don Bosco's spirituality had well integrated the recommendation that has become classic: "If you want to overcome the temptations of the flesh and the passions that it
arouses, don't even dream to offer them the fight, rather than flee, it is the only means that remains for them to triumph.

Whoever has taken the escape more quickly and more far away, here is who will be safer than the victory »"
La fuga è un'ascesi; un'altra è la mortificazione sistematica dei sensi per dominare la vita sessuale, la riservatezza vera e propria. Don Bosco chiedeva al casto di controllare gli sguardi, l'udito e il contegno. Egli temeva gli occhi, queste indiscrete « finestre » dell'anima di cui parlava il suo manuale di devozione per i giovani." I suoi libri proponevano a modello san Luigi Gonzaga che non li aveva alzati sul volto della regina di Spagna; Luigi Comollo, costretto a dire ai compagni che si burlavano di lui che solo dalle loro ombre disegnate sul terreno giudicava molto alte le giovani cugine che andavano a trovarlo in seminario, poiché sarebbe stato incapace di aggiungere qualsiasi altra considerazione sul loro aspetta esteriore; e infine Domenico Savio che rifiutava ostinatamente di soffermarsi sul via vai delle vie di Torino, e avere « forti mal

88 Prov. 5, 8 (vedere oltre, doc. 5).

89 « Prendi la fuga se vuoi riportar vittoria ».

9° Conferenza citata del 1875, in E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XI, p. 581.

98 Combattimento spirituale, c. 19: « Come bisogna combattere il vizio dell'impurità ».

92 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, Divozione a Maria Santissima, p. 53.

di capo » a causa del vegliare sui suoi occhi che riservava alla contemplazione di Maria in cielo." I religiosi di Don Bosco sentivano gli stessi consigli ascetici sulla custodia dei sensi, cui s'aggiungeva la sorveglianza degli affetti e dei gesti che li manifestavano." Essi dovevano inoltre escludere dal loro vocabolario termini come impurità, impudicizia... che avrebbero potuto suscitare immaginazioni sospette in se stessi, nei loro uditori o lettori. « Nec norninentur in vobis! »95 Don Bosco si sorvegliava rigorosamente su questo punto, soprattutto quando si trattava dei giovani.96 Lottava così contro tutti gli squilibri, grossolani o sottili, che minacciano íl tempio della purezza, cristallo che anche un soffio può appannare.

Principi come questi, se applicati senza discernimento, evi
dentemente rischiano dimettere insieme una triste compagnia di orsi o dei disgraziati pusillanimi. Fortunatamente, la dotaina spi
rituale del nostro santo non li isolava. Egli metteva l'ascesi al ser
vizio della virtù e dell'uomo virtuoso, e non inversamente. Per conto suo, forse dopo un periodo difficile, fu, almeno dopo la
quarantina, la cordialità in persona con tutti e con tutte. La sua corrispondenza con alcune donne, verso le quali nutriva una particolare confidenza: Carlotta Callori, Gerolama Uguccioni, Gabriella Corsi..., è di un abbandono incantevole." Essa dà il tono delle sue risposte negli ambienti in cui si sentiva a suo agio. È molto utile scorrerla, perché la generazione che lo seguì era tentata di forzare, come sempre capita, la portata di affermazioni generali, che la misura, la saggezza e un'amabile carità ,

93 Le Sei domeniche..., 8a ed., Torino, 1886, pp. 26-27; [G. Bosco], Cenni storici sopra la vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 3, p. 35; G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 65 ed., Torino, 1880, c. 13, p. 55; c. 16, pp. 66-67.

94 Instruction of 1869, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 706-707; instruction of September 24, 1870, according to a scheme rewritten, ibid., p. 922; letter cited, 12 January 1876, in Epistolario, t. III, p. 8.

95 See Ef. 5, 3. To this verse it gave the meaning: "Impurity ... is not named", meaning that was evidently foreign to the biblical original.

96 The reading of his sacred History is significant.

97 The first one was born in 1827. See, in Epistolario, this correspondence that would perhaps allow to compose on him a book similar to that of H. RAHNER, Ignace de Loyola and les femmes de son temps, trans. franc., Paris. 1964.

inspired by St. Francis de Sales, they tempered in daily practice. During his life (1882), these nuances had escaped, for example, to his friend who later became a Salesian, Count Carlo Cays who, during his last illness at Valdocco, did not dare to authorize the c. "ogZt-.9, to watch over it during the night. The old man was rebuked by a Salesian, who was recognized as a sure austerity:" Since the Oratory was not a convent, but a Hospice, where mothers and sisters had already assisted sick and sick people, and this also allowed him ... ". Count Cays accepted."
Don Bosco did not engage in his principles: the very strict confidentiality he commanded and practiced did not make him fall into puritanism.

An asceticism of acceptance

Among these principles, the contemporary reader discovers, perhaps not without surprise, the expression "performing one's duty".

It appears unexpected on the lips of a man closer to. a prophet who is not "a man of duty" and who seemed to know no other
law than the imitation of Christ. In reality, Don Bosco had a great concern for "duty", whether he
saw in it the intermediary of the will of God, or whether he made it an exercise in asceticism. The most profitable asceticism is imposed by the daily life
that God makes us a "duty" to assume. "
The formula returns insistently in the literary work of
Don Bosco. "Everyone is obliged to fulfill the duties of the state in which he finds himself", the door of the throne of 1858.1'9 taught in a general way. The following year the first edition of Domenico Savio's biography was published, which he proclaimed in front of his comrades: "My most beautiful entertainment is the fulfillment
of my duties: and if you are true friends, you must advise me to fulfill them exactly and never to transgress them." "'One day
having asked his director, namely Don Bosco, how to celebrate

98 [Anonymous], Il Conte D. Carlo Cays di Giletta, in the Biographies of the Salesians who died in 1882, S. Pier d'Arena, 1883, pp. 40-41.

99 See the interesting article by J. ToNNEAu, Devoir, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. III, col. 654-672, especially 659-672.

100 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 7 (see below, doc. 11).

101 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 9, p. 48.

the month of Mary was holy, received for the first delivery: "You will celebrate it with the exact fulfillment of your duties." 1 "Two years passed and, in the life of Michael Magone, Don Bosco extolled the victory of duty over fantasy." 'leisure, be happy as long as you want, as long as you do not neglect your duties, "Michele would have said, that quicksilver, to a companion whom he fraternally occupied. of rest, of the table, of the church, he interrupted everything and ran to fulfill his duties. "104 Don Bosco, who dedicated an entire chapter to the" punctuality "of the young man in his" duty ", 105 found this wonderful concern. In 1878, one of his spiritual gifts, very strict in his good-natured form, Would he not recommend to the inhabitants of Valdocco "the accuracy in the duty of his own state, beginning, from Don Rua to Giulio" that is to all, from the prefect (deputy director) to the toilet brush? 106 Many Salesians trained at his school will be praised for their "extraordinary attachment to [their] duty" 1 ° 7 or for their "extraordinary punctuality in all that was [their] duty" 10 'Certain repetitions do not lack eloquence. ..

Duty is dictated by the will of authority and by the ups and downs of existence that manifest the intentions of God.

Vicar of God, the leader, both in human society and in the Church, must be ready to account for the acts of his subordinates. Parents represent God with their children, civil leaders with those who are administered, religious superiors with their subjects, and so on. "'" All power comes from God ": Don Bosco would have rather forced the principle of Saint Paul." ° « The true. Christian

102 Ibid c. 20, p. 101

103 G. Bosco, Biographical reference to the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 10, p. 53.

104 Ibid., C. 7, p. 33

105 c. 7, pp. 33-39.

106 G. Bosco to M. Rua, December 27, 1877, in Epistolario, t. III, p. 254.

107 The cleric Giovanni Arata (1858-1878), in the anonymous booklet Bio grafie of the Salesians who died in 1883 and 1884, Turin, 1885, p. 14.

108 The cleric Francesco Zappelli (1862-1883), ibid., P. 82.

109 [G. Bosco], The Young Man Provided ..., 23 ed., Turin, 1851, Part One, Things Needed ..., Art. 4, p. 15.

110 See, for example, a goodnight of March 30, 1876, in E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 147.

he obeys his parents, his masters, his superiors, because he does not recognize in them if not God himself, of whom they act ".111 One of his writings indeed, from this he will draw an excessive conclusion:" Be obedient to your superiors and subjected to their orders, so that the inferiors, but superiors must watch as if they were accountable to God for things that concern the good of your souls "." 2 For him, "l obedience given [by a young Christian] to superiors is the same as if it were given to GC "... 113
The event, instrument of Providence, is also a form of the language of God. "The easiest way for us to become saints", we read in the text of a conversation of Don Bosco dated by Don Lemoyne on 13 September 1862, "is the following: Recognizing the will of God in that of our Superiors in all that they command us and in all that happens to us along life (...). At other times we feel oppressed by some calamity or distress of body or spirit: we do not lose courage, we comfort ourselves with the sweet thought that everything is ordered by that pitiful our Father who is in heaven and for our good ... ».114 He himself experienced this certainty when he had pains, for example when he built, God knows at the price of how many difficulties the great church of Mary Help of Christians: how many duties fell on Don Bosco's shoulders. Do not think otherwise that I am dejected; tired and nothing else. The Lord gave, changed, took away in time that pleased him; may his holy name always be blessed! ".115
The fulfillment of duty, obedience and submission to life had an ascetic and purifying virtue for Don Bosco.

111 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 23 ed., Turin, 1857, Part One, Portrait of the True Christian, pp. 21-22 (see below, doc. 8).

112 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions ..., Turin, 1877, p. 22. The verse (Heb. 13, 17), of which in this point, in fact ignores the negation: "they are not the inferiors ...".

113 [G. Bosco], The young man provided ..., loc. cit., p. 15. The text adds, and it is curious: "... to the most holy Mary and to St. Louis"!

114 Second half of Giovanni Bonetti (ACS, S. 110, Annali, III, pp. 54-55). See GB LEMOYNE, Memories biographies, t. VII, p. 249.

115 G. Bosco to the Countess C. Callori, 24 July 1865, in Epistolario, t. I, pp. 355-356. Five of his principal collaborators had fallen ill, Don Rullino had just died and Don Alasonatti was on the verge of death.

We know his rough reply to Dominic Savio who imposed all sorts of afflictive penances: "The penance which the Lord wants from you is obedience. Obey, and it is enough for you. "1" Michele Magone was praised because "he willingly forgave any offense in honor of Maria. Cold, heat, sorrows, tiredness, thirst ...". "7 Don Bosco did not recommend other austerities to house directors if not those: "Your mortifications are about diligence in 'your duties and in enduring the harassment of others", he "and wrote - very salesianally - to some French correspondents:" As for corporal penances, they are not suitable for you. people of a certain age, it is enough to endure the pains of old age for God's sake, to frail people of health, it is enough to bear their inconveniences gently for God's sake and follow the advice of the doctor or relatives in a spirit of obedience; it is more pleasing to God a delicate food with obedience than a fast against obedience ... Conform yourselves to the holy will of God most lovable on all things "219

Una sottomissione umile e gioiosa

Praticava e raccomandava l'ascesi quotidiana dei lavoratori e di tutti i cristiani fedeli alle esigenze del loro stato. Bisogna aggiungere che la sua attività non lasciava spazio alla mollezza. Nato in una famiglia di contadini, vi aveva conosciuto pagliericci molto scomodi, levate antelucane, vitto grossolano e un lavoro faticoso. Ai suoi giovani e ai suoi salesiani che venivano da ambienti consimili, non offriva case con tutte le comodità e una vita tranquilla, soprattutto se avevano accettato di pronunciare i voti religiosi. Tutti vivevano nella semplicità e, nei limiti delle loro forze, lavoravano. Autentici proletari, non avevano nemmeno la libertà di scegliere le loro penitenze: le intemperie, la fame, la sete, i vestiti mal fatti, un lavoro assillante, la fatica e le privazioni di ogni genere

116 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 15, p. 74.

117 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 8, p. 40.

118 G. Bosco, Ricordi confidenziali..., Torino, 1886; riprodotto in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1041.

119 G. Bosco alla Signora e alla Signorina Lallemand, 5 febbraio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 422 (secondo la copia di una delle destinatarie).

erano il loro pane quotidiano. Se erano fedeli al loro maestro, le accettavano volentieri.

Per avere il suo pieno valore ascetico, la sottomissione deve essere infatti « pronta, umile e allegra », una serie di aggettivi per i quali Don Bosco mostrava un debole. Un articolo del regolamento delle case salesiane riassumeva un insegnamento tante volte ripetuto: « Sia la vostra ubbidienza pronta, rispettosa ed allegra ad ogni loro comando, non facendo osservazioni per esimervi da ciò che comandano. Ubbidite, sebbene la cosa comandata non sia di vostro gusto »22° Don Bosco ricordò per tutta la vita la prontezza dell'obbedienza di Luigi Comollo che interrompeva il lavoro al primo tocco della campana del seminario.12i Anche Giuseppe Cafasso è stato presentato da Don Bosco come singolarmente rigoroso nella sua sottomissione.122 Alla prontezza, i discepoli di Don Bosco univano l'umiltà, cioè la sottomissione rispettosa del suddito al superiore, che evitavano di criticare e di cui, come l'eccellente Besucco,123 prevenivano affettuosamente i desideri. Non avevano per modello « l'umile Don Bosco »? il « povero Don Bosco »? Infine, la spiritualità che veniva loro insegnata li portava a preferire ai « volti accigliati » mal rassegnati, le persone che ubbidivano di buon animo.124 Hilarem datorem diligit Deus.v-5
« Nulla domandare, nulla rifiutare ». Don Bosco faceva sua questa direttiva di san Francesco di Sales alle Visitandine, direttiva che probabilmente gli era stata illustrata da Giuseppe Cafasso.126
Sulle sue labbra sono stati raccolti elogi dell'ubbidienza cieca, e gli capitava di paragonare il giovane cristiano a un fazzoletto

120 Regolamento per le case..., Torino, 1877, parte seconda, c. 8, art. 6, p. 76.

121 [G. Bosco], Cenni sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 3, p. 28; vedere la 4a ed., Torino, 1884, c. 6, p. 46.

122 Vedere G. Bosco, Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso..., Torino, 1860, parte prima, c. 5, p. 28.

123 Vedere G. Bosco, Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 3, p. 17.

124 Vedere una conferenza ai salesiani, 30 ottobre 1876, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XII, p. 564.

125 « Dio ama l'allegro donatore » (2 Cor. 9, 7).

126 GIUSEPPE CAFASSO, Manoscritti vari, VI, 2240 A, citato in ACCORNERO, La dottrina spirituale..., p. 38, nota '18. Vedere, per Don Bosco, Regole o Costituzioni..., Torino, 1874, c. 3, art. 3: « Nemo anxietate vel petendi vel recusandi afficiatur ».

in the hands of the superior. Should we perhaps deduce that his asceticism formed clear and flaccid molluscs? Certainly, reduced to a soulless submission, the asceticism of the will he proposed could not have done much more. But he himself practiced and expected from his collaborators, or from his own pupils, enlightened obedience and dynamism. Reading the biography of Dominic Savio assures us that this young submissive, the permanent model of the saint's disciples, was an inventiveness that the master did not break. Rather! The minutes of the councils presided over by St. John Bosco enable us to realize the spontaneity of his collaborators, much less monitored, if a comparison is allowed, that contained in the analogous writings of St. Vincent de Paul. 127 It would be worthwhile to bring back here the scene, widely described, in which Don Lemoyne and Don Costamagna received, in 1877, their most decisive obediences, one for the chaplaincy of the Salesian nuns, the other for the missions of South America Don Bosco, superior present, listened, smiled, approved. In the end, Costamagna teased poor Lemoyne.1
No acting systematic by the responsible leaders. "Sometimes he thinks it is virtue to deny the will with this or that other office, contrary to individual taste, while it results in harm to the Sister and also to the Congregation," he explained to the Salesian nuns. - Rather, it is your commitment to teach them to mortify themselves and to sanctify and spiritualize these inclinations ".129 He said similarly to the Salesians:" The Superior should study the character of his subjects, their character, their inclinations, their abilities, their ways of thinking, in order to know how to command in a way that makes obedience easy. "130 And again:" Nor are we ever given repugnant commands; on the contrary, take the utmost care to second

127 Vedere St. VINCENT DE PAUL, Spiritual Conversations with Missionaries, ed. Dodin, Paris, 1960.

128 See GB FRANCESIA, Suor Maria Mazzarello. The first two lustri delle Figlie di Maria Ausiliatrice, S. Benigno Canavese, 1906, pp. 295-297.

129 Conference of Salesian superiors 15 June 1874, in A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 637.

130 Conference for the Salesians, 18 September 1869, according to GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 713.

the inclinations of each one entrusting preferably the things that are most pleasing to us ".131
The gifts of God, whatever they may be, should never be wasted. This is why Don Bosco expected conscious obedience from Christians, including religious, in search of the best that he himself practiced. Those who know his life cannot imagine otherwise in the face of the civic or political authorities of Piedmont, the religious authorities of Turin and Rome. He led, always with humility and fairness, long battles that did not seem to him contrary to a healthy abnegation of the will.

Asceticism and happiness

Peace is guaranteed by Don Bosco to those who practice such asceticism of renunciation and even more of acceptance. "God knows how to amply reward the sacrifices that are made to obey his holy will". "" You are sure to find your spiritual happiness and the tranquility of the heart in blind obedience to the notices of your confessor "." obedience is a pledge of "a truly peaceful and happy life" .m
He led a difficult life with a smile. We are not referring now to his apostolic life. The disease, which became increasingly tenacious as he grew older, put him to the test. The witnesses of his last ten years knew how much his eyes and his legs made him blow. One of his crosses was known only after his death, at the time of covering his body: a sort of herpes contracted, apparently in 1845, during an epidemic that spread in the Cottolengo hospital. He could not have endured a more horrible hair shirt, wrote Don Ceria. "5 This hair shirt

131 G. Bosco, Confidential confidentiality ..., Turin, 1886; in A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 1046.

132 Goodnight, 20 May 1875, according to E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 243.

133 To a Signorina NN, 10 novembre 1886, in Epistolario, t. IV, p. 405

134 G. Bosco, Introduction to the Rules or Constitutions ..., Turin, 1877, p. 23.

135 E. CERIA, Don Bosco with God, ed. cit., p. 150.

absolutely did not prevent Don Bosco from continuing to be cheerful and smiling. He himself found a kind of sweetness in an asceticism of body and soul, more often endured than choice, which brought him closer to Christ in his passion and gave him the hope of reaching him in glory, because "we must suffer with Christ to be with he glorified ».

La « temperanza », la lotta contro il male e la sottomissione laboriosa alla vita che, malgrado un certo rigore, evitava di trasformare in assoluto, erano per lui un modo di servire Dio nella gioia, scopo supremo della sua esistenza e via breve della santità, secondo il suo più costante insegnamento.


Il servizio del Signore

La vita spirituale di san Giovanni Bosco era fondata su Dio che la sostenne fino alla fine: « Sono stato creato da Dio affinché io lo conosca, lo ami, lo serva in questa vita, e con questo mezzo vada un giorno a goderlo in Paradiso »,1 faceva recitare al fedele devoto che leggeva o ascoltava il suo Mese di maggio. Tuttavia, non era né il primo né il secondo dei tre verbi che godeva le sue preferenze. Egli non era tentato dalla gnosi, il che gli impediva di mettere in primo piano la conoscenza; inoltre, nemmeno l'amore, cui spesso attribuiva un risalto troppo affettivo, poteva essere considerato come il compendio della vita cristiana. Rimaneva il servizio, che d'altronde egli concepiva con caratteristiche che noi attribuiamo alla carità. Ma, in realtà, il Cristo non ha amato il Padre servendolo? « Bisogna che il mondo riconosca che io amo il Padre, e che opero come il Padre mi ha ordinato ».2 Don Bosco, dunque, diceva semplicemente che Dio « ci ha creati per servirlo ».3 E quando voleva presentare ai suoi giovani discepoli un « metodo di vita cristiana » non decideva, come sicuramente faremmo noi, che avrebbe insegnato loro ad « amar Dio », ma li avrebbe messi in grado di ripetere « con Davide »: « Serviamo al Signore in santa allegria ».

1 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, dodicesimo giorno, p. 83.

2 Cv. 14, 30.

3 G. Bosco, Il mese di maggio..., loc. cit., p. 85.

4 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 23- ed., Torino, 1851, p. 6. La frase veniva da Sal. 99, 2.

Talvolta egli ha illustrato questo servizio in termini abbastanza legalistici: « Questa parola servirlo vuoi dire far quelle cose che gli piacciono, e fuggire tutte quelle che gli possono recare disgusto. Onde il servizio di. Dio consiste nella esatta osservanza de' comandamenti di Dio e della Chiesa ».5 Come rileva un capitolo importante della biografia di Domenico Savio, il santo compie allegramente la volontà di Dio e, di conseguenza, eseguisce « minuziosamente il suo dovere e le sue pratiche di pietà », perché tutto è ancora riassunto con la formula: « Serviamo il Signore in santa allegria ».6 Ma, in fondo, Don Bosco predicava qui solo la sottomissione alla volontà divina, cara al suo maestro sant'Alfonso. D'altronde, egli invocava sovente un principio molto religioso di discernimento fra ciò che piace e ciò che non piace a Diò, il che dava alla sua massima la profondità cristiana desiderabile.

L'unico assoluto

Tutto sommato, Don Bosco non conosceva che un assoluto: la gloria di Dio, alla quale si riferiva in tutto, sia nella vita spirituale che in quella apostolica. Il dovere, il servizio, il lavoro, la stessa salvezza, rappresentavano, valori relativi; era la gloria di Dio che costituiva la norma suprema della perfezione delle sue azioni.

We would say that the witnesses of the process of canonization were unanimous in affirming it: "Everything for the Lord - said the servant of God -; let us do what we can ad majorem Dei gloriam; then we will rest in Paradise. "7" Don Bosco's fortress was admirable and heroic in restraining its passions, in enduring fatigue, inconvenience, tribulation; in undertaking and sustaining the most arduous demands, always to the greater glory of God and to the advantage of souls ".8 With Don Barberis and Don Rua, authors of the sentences quoted, Abbot Giacomelli, 9 the canonical Ballesio," il

5 G. Bosco, The month of May ..., loc. cit., p. 86.

6 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 17, pp. 86-87 (see below, doc. 14).

7 G. Barberis, diocesan Processo di canonizzazione to 22; In this position upon the initiation of the case. Summary, p. 427.

8 M. Rua, ibid., At 22, to the position ... op. cit., p. 667.

9 Ibid., At 22, to the position ... op. cit., p. 732.

10 Ibid., At 22, the position of ... milk. cit., p. 734.

pastor Reviglio 11 and evidently his most faithful disciples, Mons. Cagliero '2 and Don Berto, to whom we could add his teacher and friend Giuseppe Cafasso, N repeated it with emphasis: Don Bosco worked for the greater glory of God .

Now, when these witnesses expressed themselves in these terms, they did not refer freely to a devout expression that served the cause of their hero. He always had the glory of God on his lips and under his pen: "In speaking to the Salesians, in communications to the Cooperators, in the writings, in the correspondence of letters he used them continuously." 15 We will be able to prove that the adverb is not excessive. Indeed, repetition ends up raising some doubts about the true scope of these terms. It is true that there are phrases related to tradition that are repeated in our speeches and in the conclusions of our letters, to which it would be superfluous to attribute great importance. Like the first, even this doubt is not well founded. When in 1845 Don Bosco affirmed in his Ecclesiastical History that he had written it "solely to the greater glory of God and to the spiritual advantage mainly of the youth. »15 perhaps he had only used a formula of convenience, habitual among Church people. But the same intention surely assumed a personal value in the preface to the decimal metric system, probably published the following year: "If my weak labors cannot all satisfy, they will at least be worthy of benign pity. Let everything be felt and what seems most good always to the greater glory of that God who is of every good Giver "." A similar remark could be made for a letter in which Don Bosco declared of 15 perhaps he had only used a convenient, habitual formula among Church people. But the same intention surely assumed a personal value in the preface to the decimal metric system, probably published the following year: "If my weak labors cannot all satisfy, they will at least be worthy of benign pity. Let everything be felt and what seems most good always to the greater glory of that God who is of every good Giver "." A similar remark could be made for a letter in which Don Bosco declared of 15 perhaps he had only used a convenient, habitual formula among Church people. But the same intention surely assumed a personal value in the preface to the decimal metric system, probably published the following year: "If my weak labors cannot all satisfy, they will at least be worthy of benign pity. Let everything be felt and what seems most good always to the greater glory of that God who is of every good Giver "." A similar remark could be made for a letter in which Don Bosco declared of at least they will be worthy of a benign pity. Let everything be felt and what seems most good always to the greater glory of that God who is of every good Giver "." A similar remark could be made for a letter in which Don Bosco declared of at least they will be worthy of a benign pity. Let everything be felt and what seems most good always to the greater glory of that God who is of every good Giver "." A similar remark could be made for a letter in which Don Bosco declared of

11 Particularly affirmative: "'The servant of God had as his primary and absolute goal the glory of God and the sanctification of his protégés" (ibid., Ad 16, in Positio ..., op. Cit., P. 154).

12 Ibid., At 22, to the position ... op. cit., p. 651.

13 Ibid., Ad 22, in Positio ..., op. cit., p. 600 (according to the Confidential Records to the directories).

14 Citato (MA second chi?), Nella response to the observations RP.D. Prornotorís faith over doubt, Rome, 1907, p. 3, 5 5.

15 E. CERTA, Don Bosco with God, ed. cit., p. 244.

16 G. Bosco al Frate Hérvé de la Croix, sd (October 1845, after Don Ceria), in Epistolario, t. I, p. 15

17 G. Bosco, The metric system reduced to simplicity ..., 4th ed., Turin, 1851, p. 4.

rifiutarsi di pubblicare alcune « profezie », perché la loro diffusione non gli sembrava « convenire alla gloria di Dio ». Sebbene si astenesse dal giudicare del loro « merito », affermava che non vi scorgeva « Io spirito del Signore che è tutto carità e pazienza »." Quindi, aveva ben ponderato la frase che i suoi giovani recitavano dopo la comunione eucaristica: « Custodite voi tutti questi sentimenti miei, acciocché ogni pensiero, ogni azione non abbia altro di mira se non quelle cose che sono di vostra maggior gloria e di vantaggio spirituale dell'anima mia ».19 Era ancora lui che scriveva a una persona preoccupata della divisione dei suoi beni: « Faccia così: se egli [il marchese Massoni che doveva prendere la decisione] conosce in ciò il bene dell'anima e la gloria dí Dio. Se gli pare di sì, compia il divisamento; se di no, ne sospenda l'esecuzione ».20 Una conferma ancor più significativa: egli era l'autore di questo consiglio a Don Rua, suo principale collaboratore: « Pensaci alquanto prima di deliberare in cose d'importanza e ne' dubbi
appigliati sempre a quelle cose che sembrano di maggior gloria di Dio ».21
È evidente che la gloria di Dio fu uno dei fari della sua vita. Del resto, egli dimostrava che essa aveva illuminato il cammino delle anime sante che egli descriveva: san Paolo che « nulla più desiderava che promuovere la gloria di Dio »;22 san Filippo Neri che « mosso dal desiderio della gloria di Dio » aveva abbandonato tutto quanto amava e intrapreso un difficile apostolato nella Roma

18 G. Bosco al conte U. Grimaldi de Bellino, 24 settembre 1863, in Epistolario, t. I, p. 280.

19 [G. Bosco], Il giovane provveduto.., ed. cit., parte seconda, dopo la comunione, p. 102.

20 G. Bosco alla contessa di Camburzano, 26 dicembre 1860, in Epistolario, t. I, p. 201.

21 G. Bosco a M. Rua, 1863, in Epistolario, t. I, p. 288. L'evoluzione del documento, destinato a diventare classico nella tradizione salesiana, lascerebbe intendere che l'espressione non era più del tutto intelligibile per i salesiani durante gli ultimi anni di Don Bosco. Nel 1886, si leggerà semplicemente: « Nelle cose di maggior importanza fa' sempre breve elevazione di cuore a Dio prima di deliberare » (Ricordi confidenziali ai direttori, 1866, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1041). È assai curioso.

22 G. Bosco, Vita di S. Paolo..., 2a ed., Torino, 1878, c. 2, p. 12. Più sotto, con Barnabé: « I santi apostoli, che cercavano unicamente la gloria di Dio... » (ibid., c. 6, p. 25).

del xvi secolo; 23 san Francesco di Sales che era morto « dopo una vita tutta consumata alla maggior gloria di Dio »; 24 e anche Domenico Savio, che avrebbe detto: « Io non son capace di fare cose grandi, ma quello che posso, voglio farlo a maggior gloria di Dio ».2s « Le virtù e le azioni dei Santi siano tutte orientate verso lo stesso fine che è la maggior gloria di Dio... ».26 Per se stesso, non poteva scegliere principio di vita più elevato.

Così facendo, palesava la sua affinità con sant'Ignazio di Loyola tanto preoccupato della maggior gloria dí Dio da richiamarla, si dice, duecentocinquantanove volte nelle sole sue Costituzioni.' Tale rassomiglianza non desta sorpresa in un ex-allievo del convitto e in un assiduo frequentatore degli esercizi spirituali di sant'Ignazio sopra Lanzo.

Il servizio della maggior gloria di Dio

Sfortunatamente per noi, il nostro santo non ha cercato di spiegarci il suo pensiero al riguardo, e sarebbe oltremodo arbitrario ricercare il significato di questa espressione direttamente nella Bibbia, nei teologi e negli autori spirituali. L'unico procedimento oggettivo da seguire è il confronto dei testi in cui la locuzione gloria di Dio è stata usata da Don Bosco e, se si vuole, da coloro che hanno interpretato il suo pensiero con cognizione di causa.

Prima di tutto risulta che, sulle sue labbra, gloria e onore di Dio erano sinonimi. Il loro accostamento, abbastanza frequente, non ci pare fortuito. Secondo un confidente perspicace, Don Bosco diceva che « senza l'aiuto di Dio non avrebbe potuto compiere

23 Panegirico scritto, maggio 1868, già citato; in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 215.

24 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca quinta, c. 4, p. 302 (vedere oltre, doc. 27).

25 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 16, p. 71. Vedere anche il discorso del professor Picco sul suo allievo Domenico, ibid., c. 26, p. 122.

26 Il testo aggiunge: « ... e la salvezza delle anime » (Panegirico citato di san Filippo Neri, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 214). Distinguiamo i due fini prima di tentar di unirli un po' oltre.

27 Secondo A. Brou, citato da P. POURRAT, La spiritualité chrétienne, t. III, Paris, 1925, p. 51.

nessuna delle sue opere, e ne attribuiva tutto l'onore e gloria all'Altissimo, ed alla protezione di Maria Ausiliatrice ».28 Talvolta anche
i suoi scritti accoppiavano in modo significativo l'onore e la gloria? Nessun uso di quest'ultimo termine è contrario a questa assimilazione. Altra osservazione: la gloria di Dio è ottenuta con la manifestazione delle sue opere nel mondo. Dopo aver dedicato un capitolo alle grazie speciali ricevute da Domenico Savio, Don Bosco scriveva nella biografia di questo giovane: « Ometto molti altri fatti somiglianti, contento di scriverli, lasciando che altri li pubblichi, quando si giudicherà che possano tornare a maggior gloria di Dio »." Conseguenza normale: nel cuore veramente cristiano una tale conoscenza delle opere di Dio suscita un atto di ringraziamento: egli glorifica il Signore. « Nota però che io desidero che tale opera sia conosciuta, affinché il suo esempio serva a far glorificare Iddio in faccia agli uomini »." E pregava una certa Madre Eudosia di comporgli, circa la protezione straordinaria della sua opera in Parigi sotto la Comune del 1871, la « relazione più lunga e circostanziata possibile », « alla maggior [gloria] di Dio e dell'Augusta sua Madre ».32 Render gloria a Dio significherà dunque testimoniargli l'onore che è dovuto per il suo intervento nel mondo. Don Bosco si sforzava di non mancarvi mai: « Divenuto sacerdote, fece tutto il suo possibile per render onore e gloria a Dio. Egli gli attribuiva tutto », affermava il salesiano Secondo Marchisio."
Oggi la formula ha perso mordente per motivi che non tocca a noi ricercare. Mà bisogna dare un. senso completo alle espressioni contenute nella corrispondenza di Don Bosco, che le ha usate con ogni categoria di persone, dalle più umili alle più alte nella

28 G. Cagliero, Processo diocesano di canonizzazione, ad 22; in Positio super introductione causae. Summarium, p. 748.

29 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 14, p. 63; G. Bosco ai salesiani, 1868, in Epistolario, t. I, p. 551; G. Bosco a C. Louvet, 3 maggio 1887, ibid., t. IV, p. 477.

30 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cfr., c. 20, p. 98. Un'analoga riflessione si legge nel capitolo 27, p. 128.

31 G. Bosco a A. Savio, 13 settembre • 1870, in Epistolario, t. II, p. 117.

32 G. Bosco alla superiora delle Fedeli compagne, 16 giugno 1871, ibid., p. 165.

33 S. Marchisio, Processo diocesano di canonizzazione, ad 22; in Positio super introductione causae. Summarium, p. 604.

gerarchia. Ci limiteremo agli anni dal 1866 al 1870. A quel tempo scriveva a una marchesa: « Faccia quel che può a maggior gloria di Dio »; 34 a un chierico: « Tu abbi solamente di mira di scegliere quel sito che sarà di maggior gloria di Dio e di maggior vantaggio all'anima tua »; " a un laico: « Nel lavoro si cerchi la gloria di Dio »;" a un canonico: « Le dimando come vero favore di volermi sempre dare quegli avvisi e que' consigli ch'Ella giudicherà tornare alla maggior gloria di Dio »; " a un sacerdote salesiano che aveva appena assunto la carica di prefetto della casa dí Mirabello: « Tu riuscirai: 1° Col cercare la gloria di Dio in quello che fai... »; 38 a un Cardinale: « Mi ascolti con bontà, e poi si degni di darmi quel consiglio che a V. E. parrà migliore per la gloria di Dio »;" a un Arcivescovo di Torino: « L'unica mercede che ho sempre dimandato e che con tutta l'umiltà del cuore di-mando si è compatimento e consiglio nelle cose che V. E. giudi
casse return to the greater glory of God "; "and finally, to a Roman Congregation:" Any observation or advice that
the authoritative Sacred Congregation of Bishops and Regulars judges to give to greater glory of God, would be a great treasure for all the members of the Congregation of St. Francis of Sales ».41« In any case we offer everything to the greater glory of God »42
The meaning of this glory, so dear to his heart,

34 G. Bosco to the Marchesa M. Fassati, 21 April 1866, in 'Epistolario, t. I, p. 387. The date, which the publisher of this collection seems to have forgotten to transcribe, has been restored according to GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. 1X, p. 38.

35 G. Bosco to GB Verlucca, 18 July 1866, in Epistolario, t. I, p. 413.

36 G. Bosco, spiritual message to a member of the Provera family, 1868, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 38.

37 G. Bosco to the canon A. Vogliotti, 20 May 1869, in Epistolario, t. II, p. 29.

38 G. Bosco to D. Belmonte, 22 September 1869, in Epistolario, t. II, p. 48.

39 G. Bosco to Cardinal P. De Silvestri, 21 July 1869, in Epistolario, t. II, p. 38.

40 G. Bosco to the Archbishop of Turin, November 28, 1869, in Epistolario, t. II, p. 63.

41 Report to the Holy See on Salesian Society in 1870, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 788.

42 G. Bosco to the Countess C. Canori, 28 April 1870, in Epistolario, t. The P. 87.

is born and develops with the fear of the Lord, a virtue to which Don Bosco attributed probably unacknowledged importance, but very with
forms to the teaching that had been given to him: God is great, he is the omnipotent creator and he will be the judge of last day. This fear is "the true richness" of man. "We read in the Porta teco, this treasure of fundamental advice:" Raise them [your children] with all care in the holy fear of God, depending on this their own health, and the blessing of the house ... ".44 Awe gives the creature the sense of the Lord's omnipotence and relativity, the sense of God indispensable to every religious attitude.

The same service of the glory of God - to which Don Bosco, by virtue of his essential positions, had above all to devote himself - assumed innumerable aspects in him: preaching, writing, working, building, praying ..., suggested by the concern to favor the honor of the Lord in accordance with his will.

It seems to us that he distributed his works in two broad categories: works of devotion and works of charity; since both allow not only to serve the glory of God but, at the same time, to grow in holiness. In the regulation for Salesian cooperators, it recognized only two ways of achieving perfection: devotion and the active exercise of charity. "Similarly, one of his last circulars spoke of" taking up the works of religion and charity, which are highly claimed from the greater glory of God and from the good of souls »."
A man of achievements, Don Bosco could only have this goal. Once the principle was established and the conviction firmly set in mind, all that remained was the desire to translate them into concrete life. According to him, "devotion" and ongoing charity allow us to render to God the glory or honor due to him.

43 G. Bosco to the students of Lanzo, 26 December 1872, in the Epistolario, t. II, p. 245.

44 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 24; according to Ef. 6.4. 45 See Salesian Cooperators ... (see further, doc. 33).

46 G. Bosco to the Salesians, 1 May 1887, in E. CEIUA, Biographical Memoirs, t. XVIII, p. 759.

47 See, for example, further, doc. 23, the notes of a conference of 26 September 1868, according to GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 355-356.

Devotion and prayer

Il devoto è un uomo di preghiera. Ora, la preghiera, anche di epura domanda, come si vede praticata quasi esclusivamente da Don Bosco, serve la gloria di Dio. L'implorazione, per se stessa, onora colui che ne è l'oggetto. Anzi, il nostro santo riteneva che questa glorificazione richiedesse per la preghiera talune
qualità e in modo del tutto particolare la semplice verità e la dignità.

Educatore e pubblicista cristiano, moltissime volte dové deci
dere tra preghiere lunghe o brevi, profonde o semplici, varie
o uniformi. A tutti: ai fanciulli, agli adolescenti, ai laici e agli
ecclesiastici, che erano suoi cooperatori, e poi ai suoi religiosi
e all'insieme dei cristiani, propose uno stesso stile di pietà semplice e dignitosa. I suoi Ricordi per un giovanetto che desidera
passar bene le proprie vacanze: « Ascolta ogni giorno la santa Messa e, se ti è possibile, servila; fai un po' di lettura spiri
tuale. Recita piamente le tue preghiere del mattino e della sera. Ogni mattina fa' una breve meditazione su una verità della fede »,
rassomigliano molto ai programmi che tracciava nelle sue allocuzioni a corrispondenti adulti e a religiosi esperti.

Per tutti temeva la moltiplicazione delle pratiche di pietà. Paragonate a quelle del suo più costante maestro, sant'Alfonso
de' Liguori, le sue istruzioni manifestano una reale tendenza alla semplificazione di un regime di pietà che, deliberatamente, voleva comune." « Non caricatevi di troppe devozioni », ripeteva con san Filippo Neri.49 Egli non accettava di fabbricare una spiritualità per gruppi specializzati e, nello stesso tempo, esigeva un minimo di pratiche, senza il quale ogni vita spirituale fa in fretta a crollare. La sua semplicità era quella del povero che
domanda a Dio il suo soccorso nelle difficoltà quotidiane e il progresso faticoso verso l'eternità. Benché praticasse la lode e
il ringraziamento — come testimonia la formula iniziale della preghiera del mattino inserita nel Giovane provveduto e nella Chiave del Paradiso: « Vi adoro e vi amo con tutto il cuore;

48 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, pp. 46-47, già citato.

49 Regolamento per le case..., Torino, 1877, parte seconda, c. 3, art. 9, p. 64.

vi ringrazio di avermi creato, fatto Cristiano, e conservato in questa notte. Vi offerisco tutte le mie azioni »2 — le sue riflessioni abitualmente erano concentrate sulla domanda, la sola forma di orazione che conosca, ad esempio, il capitolo sulla preghiera nelle Sei domeniche e la novena in onore di S. Luigi Gonzaga.51
Egli insisteva perché questa preghiera di povero, senza splendore, senza formule ricercate, fosse autentica, per « la lode della gloria del Signore ». Don Bosco non si rassegnava alla superficialità che, disgraziatamente, degradava la preghiera degli umili da lui diretti. Secondo un suo ex-allievo, Giovanni Battista Anfossi, rispose a una persona che gli rimproverava le troppo numerose preghiere dei suoi giovani: « Io non esigo di più di quanto si fa da ogni buon cristiano, ma procuro che queste preghiere sieno fatte bene »; u ad ogni modo: « Orazione vocale senza che intervenga la mentale, è come un corpo senz'anima » " e « È meglio non pregare che pregare malamente »."
Il contegno nella preghiera e la pronuncia delle formule
they worried him a lot. In his youth he had admired and tried to imitate Luigi Comollo, the seminarian with long and fervent prayers. "To this model he later joined Domenico Savio in his writings - of which he said that" motionless and composed in devotion in the whole person, without leaning elsewhere, except above the knees, with the laughing face, with the head somewhat bent, with the eyes down, you would have said another St. Louis "56 - and the emulators of this young saint, Michele Magone and Francesco Besucco, who is they turned to God

50 [G. Bosco], The Young Provided ..., 2nd ed., Turin, 1851, Part Two, p. 77; G. Bosco, The Key to Paradise ..., 23 ed., Turin, 1857, p. 30.

51 In [G. Bosco], The young man provided ..., ed. cit., part one, The Six Sundays ..., eighth day: St. Louis model in prayer, pp. 68-70.

52 GB Anfossi, in the Diocesan Process of Canonization, ad 22; In Positio super introductione causae. Summarium, p. 442.

53 Handwritten notes, ACS, S. 132, Prediche, C, 3; see GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. TX, p. 997.

54 Regulations for houses ..., Turin, 1877, part two, c. 3, art. 3, p. 63.

55 G. Bosco, Notes on the life of the young Luigi Comollo ..., 4th ed., Turin, 1884, c. 4, p. 32.

56 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 13, p. 63.

putting himself on his knees, with his straight torso and smiling face. "As for the" clear, devoted and distinct "pronunciation of sentences, he wanted to make it one of the characteristics of his religious." He explicitly found fault with the "excessive rapidity" of the prayers of his young men, who did not articulate the "syllables and consonants" as he would have liked. "

Meditation and spirit of prayer

These directives concerned vocal prayer, the most commonly mentioned in his works: his devotional manuals were full of formulas. On the other hand, he spoke little of meditation. A realism, perhaps debatable, prevented him from considering mental prayer to the average of Christians. When he said to the laity: "We employ at least a quarter of an hour morning and evening to pray", 60 we are not sure that he thought about meditation. Without doubt more surprising in an admirer of St. Francis de Sales, the first newsrooms of the Salesian Constitutions provided for only half an hour of daily prayer "between mental and vocal"; "and the" half-hour "of daily meditation for his religious was introduced only after the observations of a fractured Roman consultor."

57 G. Bosco, Biographical background on the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 5, pp. 29-31; The Pastorello delle Alpi ..., Turin, 1864, c. 22, pp. 114-115.

58 "Match posture, Clara, and those of distinta statement, written in office, at home and abroad restraint in speech, sight and marching, so it should praefulgere our partners, especially those that differ from others' (Constitution of the Society of St. Francis Sales, net approvate 1874, ch. 13, art. 2, ed. A. Amador, a Mcmorie biografiche, v. 10, p. 982).

59 G. Bosco to the pupils of the oratory of Valdocco, 23 July 1861, in Epistolario, t. I, p. 207.

60 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2nd ed., Turin, 1857, p. 29.

61 See, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. V, p. 940, the edition - of which we could check the accuracy - of an ancient manuscript of these constitutions, chapter: Practices of piety, art. 3.

62 S. Svegliati, Amendments to the Constitution allies under the title St. Francis de Sales in the Diocese of Turin, 1864, Art. 8: "It is desirable that the Sodi more than one hour every day in prayer and mental retreat ..." (Published in GB Lemoyne, Mcmorie biografiche, v. 7, p. 708).

Del resto, Don Bosco faceva meditare tanto i laici che gli ecclesiastici. Per convincersene, basta consultare di nuovo i suoi manuali di devozione, aggiungendovi il Cattolico provveduto di Giovanni Bonetti. Ma non immaginiamoci nulla di complicato: questo esercizio consisteva sovente in una lettura spirituale lentamente assaporata. Troviamo il suo metodo elementare — che può, del resto, appellarsi alla tradizione benedettina — in certe istruzioni ai suoi religiosi, in cui proponeva di seguire le tappe seguenti: scegliere il soggetto, mettersi alla presenza di Dio, leggere o sentir leggere il testo, riflettere sui suggerimenti che hanno un valore personale, prendere risoluzioni pratiche e non dimenticare atti di amore, di riconoscenza e di umiltà." Se, a rigor di termini, si possono riconoscere ín questo metodo alcune caratteristiche di quello adottato da san Francesco di Sales nella Introduction à la vie dévote, bisogna dire che nulla prova che san Giovanni Bosco l'abbia consigliato, neppure che l'abbia conosciuto attraverso uno studio personale. Molto più probabilmente era influenzato da Don Giuseppe Cafasso che « nella meditazione per i laici voleva che si leggesse un pio testo per un tratto di tempo, con varie piccole pause e riflessioni e con affettuosi intimi colloqui »,M e dalla pratica del seminario di Chieti dove era stato formato in gioventù."
Queste considerazioni, unite ad altre sull'impiego delle giornate di Don Bosco, hanno indotto parecchi a immaginare che egli riducesse al minimo il servizio di Dio attraverso la preghiera," senza accorgersi dí essere rimasti troppo alla superficie dei suoi comportamenti.

Le elevazioni spirituali, che nutrivano le sue giornate e quelle dei suoi discepoli, correggono questa impressione negativa. « In

63 Secondo un'istruzione del santo pronunciata a Trofarello, 26 settembre 1868, e la sua edizione in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche,
t. IX, p. 355.

64 Relazione Prato, al Processo diocesano di canonizzazione di Giuseppe Cafasso, p. 875; secondo A. GRAZIOLI, La pratica dei confessori..., op. cit., p. 92.

65 Stando alle Regulae Seminariorum archiepiscopalium clericorum, Torino, 1875, regole che in questo caso sono del tutto conformi alle norme dei religiosi salesiani.

66 Vedere, ad esempio, quello che dice E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., pp. 2-3.

dirizzate ogni vostra azione al Signore dicendo: « Signore, ío vi offro questo lavoro, dategli la vostra santa benedizione ».67 Un altro correttivo è fornito dalla sua dottrina sullo spirito di preghiera. Le pie elevazioni o giaculatorie dovevano riuscire a creare nell'anima, col soccorso della grazia di Dio, uno stato di
preghiera, da lui denominato pietà, o, meglio, spirito di preghiera." L'aveva ammirato in san Luigi Gonzaga, in Domenico
Savio e Francesco Besucco. Questi giovani lo aiutavano, con i suoi libri, a dare lezioni pratiche sullo spirito di preghiera.

Il primo, aveva ottenuto il raro « privilegio » di non soffrire distrazioni nelle sue preghiere e doveva anzi imporsi « una grande
violenza » per cessar di pregare." Il secondo, « fra i doni, di cui
Dio lo arricchì, era eminente quello del fervore nella preghiera. Il suo spirito era così abituato a conversare con Dio che in qual
siasi luogo, anche in mezzo ai più clamorosi trambusti, raccoglieva i suoi pensieri e con pii affetti sollevava il cuore a Dio ».7° Il terzo,
« era così amante della preghiera, ed erasi cotanto abituato ad essa, che appena rimasto solo o disoccupato qualche momento si metteva subito a recitare qualche preghiera. Nel medesimo tempo di ricreazione non di rado si metteva a pregare, e come trasportato da moti involontaril talvolta scambiava i nomi dei trastulli con giaculatorie... ». Si raccontava che, in pieno gioco, intercalasse alle sue grida dei Pater e delle Ave. I compagni ne ridevano ma, continuava Don Bosco, ciò dimostrava « quanto il suo cuore si dilettasse della preghiera, e quanto egli fosse padrone di raccogliere il suo spirito per elevarlo al Signore. La qual cosa, secondo i maestri di spirito, segna un grado di elevata perfezione che raramente si osserva nelle stesse persone di virtù consumata ».71
Quindi., il nostro autore non proponeva ai suoi discepoli e ai suoi lettori un tipo di santità che avrebbe fatto a meno della pre

67 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., ed. cit., p. 39.

68 Vedere gli articoli o capitoli sullo spirito di preghiera, in G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 13, p. 62; Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 22, pp. 113-119.

69 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte prima, Le Sei domeniche..., ottavo giorno, p. 69.

70 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 13, p. 62.

71 G. Bosco, Il Pastorello delle Alpi..., ed. cit., c. 22, pp. 117-118.

ghiera. Questa, con le brevi orazioni che, come una rete eh piccole arterie in un organismo pieno di sangue, irrigavano la sua anima, trasfigurava la sua azione e quella dei suoi migliori allievi. Il cardinal Cagliero ha detto di Domenico Savio che « non viveva che di Dio, con Dio e per Dio ».72 Quanto a Don Bosco, aveva notato che « l'innocenza della vita, l'amore verso Dio, il desiderio delle cose celesti avevano portato la mente di Domeníco a tale stato che si poteva dire abitualmente assorto in Dio »." Ecco il suo personale atteggiamento spirituale, secondo quelli che meglio lo conobbero. Don Bosco conversava con l'aldilà non solo nei sogni notturni, ma nel trambusto delle giornate apostoliche."
È il caso di insistere e di ripetere che indubbiamente si sbaglierebbe immaginandolo immerso in pura adorazione, come i Serafini del santuario nel libro di Isaia? " Non crediamo di sminuirlo affermando che tali splendori non riguardavano il « povero Don Bosco » che, facendo eco alle preghiere angosciose disseminate nei Salmi, scriveva: « Procuriamo anche noi di acquistare questo spirito di preghiera. In ogni nostro bisogno, nelle tribolazioni, nelle disgrazie, nell'intraprendere qualche azione difficile, non tralasciamo mai di ricorrere a Dio. Ma soprattutto ne' bisogni dell'anima ricorriamo a lui con fiducia »." Sì, « proteggi l'anima mia, ché pio son io; fa salvo il tuo servo, o tu, mio Dio, che in te s'affida. O Signore, abbi di me pietà, ché tutto il giorno io t'invoco ».77 Con le sue implorazioni, a modo suo, serviva la gloria di un Dio dí cui celebrava la potenza e la bontà.

The service of God with action

To "piety" united active charity. He also thought that, in the "difficult times" in which he lived, the most urgent way to serve

72 G. Cagliero, to the Apostolic Process of Dominic Savio, ad 17; in the Positio super virtutibus, Rome, 1926, p. 129.

73 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., ed. cit., c. 19, p. 97.

74 Abundantly developed by E. CERTA, Don Bosco with God, ed. cit., c. 17: Gift of prayer, pp. 327-349.

75 Is. 6,1-3.

76 [G. Bosco], The young man provided ..., ed. cit., part one, The Six Sundays ..., eighth day, p. 69.

77 Ps. 85, 2-4.

the glory of God was this kind of charity. "Assuming that the life of perfection can be assured, both with" piety "and with the exercise of active charity, he was preferably prepared to dedicate his resources to the latter He explained that the "ancient third orders" "tended to perfection with the exercise of piety", while "our main aim [in the union of Salesian cooperators] is the exercise of charity towards one's neighbor especially towards the youth exposed to the dangers of the world and corruption ... "." This reflection was valid for all those who appealed to his spirit.

The service of others is first of all temporal. We know Don Bosco's insistence on handing over the superfluous to the needy. Whoever refuses them robs the Lord and, "according to St. Paul, he will not possess the Kingdom of God." 8 Facetamente, he congratulated those who offered by their will their superfluous, but stressed: "in the Gospel is not written:" Leave in death the superfluous to the poor "but" give the superfluous to the poor "". "In the same temporal order, the true Christian treats the sick, educates and educates children, settles conflicts between men without being prayed and as soon as he has the opportunity. " The history of the saints of the Church, especially that of Saint Vincent de Paul, whom Don Bosco knew well - would have been enough to show that Christian charity is inexhaustible. "
But here we are only at the first level: Don Bosco practiced and preached a missionary charity. He puts into effect a program of life that we know well: give me souls and take the

78 Salesian Cooperators ..., I (see below, doc. 33).

79 Ibid., 3.

80 Conference delivered in Lucca, in the Salesian Bulletin, 1882, year VI, pp. 81-82.

81 Preaches pronounced in Nice, 21 August 1879, according to E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XIV, p. 258. The lack of sources makes this statement suspect, but it is in full agreement with other certainly authentic sentences of Don Bosco.

82 G. Bosco, The month of May ..., 8th edition, Turin, 1874, twenty-ninth day, p. 178.

83 "Christian charity, which had already worked so many wonders, had to work with new ones and, for certain reasons, more marvelous in the person of St. Vincent de Paul" (G. Bosco, Ecclesiastical History ..., new edition, Turin, 1870, epoch fifth, ch. 5, p.

resto.84 As we will have had occasion to note, often doubled one of his favorite formulas, saying: for the greater glory of God and the salvation of the souls. To the examples already cited we will add two only taken from the history of the Church. In his time, St. Paul, by appealing to Caesar, had wanted to go to Rome "where by divine revelation he knew how much he had to work for the glory of God and for the health of souls". "The Non recuso laborein of St. Martin at the end of his life was interpreted in the same way: "With what words he showed the keen desire to go to heaven, but that he would still have delayed, if this had returned to greater glory of God and for the benefit of souls". " Therefore, Don Bosco could not imagine that temporal service should not result in spiritual service. He taught that the sick must be prepared for eternal life, young people educated in the science of salvation, the Christian books disseminated for the good news to be announced, etc. "There are so few men who are concerned with the spiritual while it should instead occupy the first place, he observed melancholy. " While he noted that Domenica Savio and Michele Magone rendered to their companions all sorts of services: to make beds, clean shoes, brush clothes, treat them when they were sufferers, "he advised to imitate them preferably in their" industrious charity ": when they had set up apostolic groups or seconded friends in their religious progress. ' Don Bosco was always a man of eternity. the young people educated in the science of salvation, the popular Christian books for the good news to be announced, etc. "There are so few men who deal with the spiritual, while it should instead occupy the first place, it observed melancholy." While he noted that Domenica Savio and Michele Magone rendered to their companions all sorts of services: to make beds, clean shoes, brush clothes, treat them when they were sufferers, "he advised to imitate them preferably in their" industrious charity ": when they had set up apostolic groups or seconded friends in their religious progress. ' Don Bosco was always a man of eternity. the young people educated in the science of salvation, the popular Christian books for the good news to be announced, etc. "There are so few men who deal with the spiritual, while it should instead occupy the first place, it observed melancholy." While he noted that Domenica Savio and Michele Magone rendered to their companions all sorts of services: to make beds, clean shoes, brush clothes, treat them when they were sufferers, "he advised to imitate them preferably in their" industrious charity ": when they had set up apostolic groups or seconded friends in their religious progress. ' Don Bosco was always a man of eternity. There are so few men who take care of the spiritual, while it should instead occupy the first place, he observed melancholy. "While he noted that Domenica Savio and Michele Magone made their companions all sorts of services: make beds, clean shoes, brush the clothes, caring for them when they were suffering, "advised them to imitate them in their" industrious charity ": when they had established apostolic groups or supported friends in their religious progress." Don Bosco was always a man of eternity. There are so few men who take care of the spiritual, while it should instead occupy the first place, he observed melancholy. "While he noted that Domenica Savio and Michele Magone made their companions all sorts of services: make beds, clean shoes, brush the clothes, caring for them when they were suffering, "advised them to imitate them in their" industrious charity ": when they had established apostolic groups or supported friends in their religious progress." Don Bosco was always a man of eternity. he advised that they should be imitated in their "industrious charity": when they had established apostolic groups or supported friends in their religious progress. " Don Bosco was always a man of eternity. he advised that they should be imitated in their "industrious charity": when they had established apostolic groups or supported friends in their religious progress. " Don Bosco was always a man of eternity.

84 Vedere ancora G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 8, p. 38.

85 G. Bosco, Vita di S. Paolo..., 2a ed., Torino, 1878, cc. 21, p. 99.

86 G. Bosco, Vita di San Martino..., 2a ed., Torino, 1886, c. 11, p. 79.

87 G. Bosco, Il mese di maggio..., loc. cit., p. 178.

88 Vedere, ad esempio, la sua conferenza ai salesiani, 18 settembre 1869, già citata.

89 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 16, p. 71; Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, pp. 48, 49.

90 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 11 (vedere oltre, doc. 13); Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, 11, passim. Qui facciamo ancora una volta notare le affinità del suo insegnamento con quello di sant'Alfonso, ad esempio nella Vera sposa di Gesù Cristo..., c. 12: Della carità del prossimo.

Carità attiva e perfezione spirituale

Cí guadagnano gli uni e gli altri: sia i cristiani attivi sia quelli che beneficiano dei loro sudori. « Chi salva un'anima salva la propria ». Don Bosco vedeva le sue comunità che crescevano ín perfezione per merito delle opere di carità spirituale.

Diceva a tutti i cristiani: « Un mezzo molto efficace, ma assai trascurato dagli uomini per guadagnarci il paradiso, è la limosina »," termine che qui bisogna interpretare, come sempre in Don Bosco, nel suo significato più ampio: « Per limosina ío intendo qualunque opera di misericordia esercitata verso il prossimo per amar di Dio ».92 Il giorno in cui, nel 1885, Domenico Savio chiese al suo direttore un programma di santificazione, si sale immediatamente su un piano più elevato: « La prima cosa che gli venne consigliata per farsi santo fu di adoprarsi per guadagnar anime a Dio »." Circa quattro anni dopo, una delle prime versioni delle Costituzioni salesiane, a sua volta, affermava: « Lo scopo di questa Società si è di riunire insieme i suoi membri (...) a fine di perfezionare se medesimi imitando le virtù del nostro Divin Salvatore specialmente nella carità verso i giovani poveri ».94 Don Bosco non aveva certamente cambiato parere nel 1868 quando, nel suo panegirico di san Filippo Neri, notava sulla scia di sant'Ambrogio che « collo zelo si acquista la fede, e collo zelo l'uomo è condotto al possesso della giustizia » e, seguendo san Gregorio Magno, che « niun sacrifizio è tanto grato a
Dio quanto lo zelo per la salvezza delle anime »." Saltiamo ancora sei o sette anni per leggere in un progetto preparatorio al rego
lamento dei cooperatori, più chiaro a questo riguardo del testo definitivo: questa associazione « potrebbesi considerare come una specie di Terz'Ordini degli antichi, colla differenza che in quelli si proponeva la perfezione Cristiana nell'esercizio della pietà;

91 G. Bosco, Il mese di maggio..., loc. cít., p. 175.

92 Ibid., p. 175. La definizione viene data dall'autore in modo esplicito.

93 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 11, p. 53 (vedere oltre, doc. 13).

94 Congregazione di S. Francesco di Sales, manoscritto citato, c.: Scopo di questa congregazione, art. 1 (vedere oltre, doc. 12).

95 Panegirico già citato di san Filippo Neri, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 216 (vedere oltre, doc. 21).

qui si ha per fine principale la vita attiva nell'esercizio della carità del prossimo e specialmente della gioventù pericolante. Ciò costituisce il fine particolare dell'Associazione »." Brani come questo sono sicuramente rari, ma sono contenuti in documenti curati e maturati, e la loro chiarezza evita qualsiasi equivoco. Don Bosco riteneva che la carità vissuta, esercitata però con spirito di preghiera, consente di raggiungere la stessa santità che altri ricercano per vie diverse, o meglio, insistendo su valori diversi.

Questa posizione dottrinale di Don Bosco, che non godeva di tutte le simpatie del mondo ecclesiastico contemporaneo?' è di un interesse troppo ,importante perché non gli si chieda come la sostenesse. L'insieme di queste « ragioni » non è deludente.

Egli osservava che, secondo la Scrittura, « la limosina ottiene il perdono dei peccati, quando anche fossero in grande moltitudine » e ne deduceva che la carità fraterna « libera dalla morte eterna », « impedisce » all'anima di cadere « alle tenebre dell'infernQ » e le permette di ottenere « misericordia agli occhi di Dio »." La sua fiducia nel valore meritorio delle opere buone non era estranea a queste riflessioni. « È certo che o più presto o più tardi la morte verrà per ambidue [Don Bosco e il lettore] e forse l'abbiamo più vicina di quel che ci possiamo immaginare. È parimenti certo che se non facciamo opere buone nel corso della vita, non potremo raccoglierne il frutto in punto di morte, né aspettarci da Dio alcuna ricompensa »99 La carità attiva,

96 Associazione di opere buone, Torino, 1875, III, p. 6. Dopo aver ricevuto il breve di Pio IX, Don Bosco, nel testo definitivo, attribuirà a questa idea il patrocinio pontificio (vedere oltre, doc. 33).

97 In mancanza di più precisa documentazione, deduciamo questa conclusione dall'evoluzione dell'articolo citato delle Costituzioni salesiane, dí cui la finale unica del testo primitivo: la perfezione cristiana con l'esercizio della carità, cominciò ad essere scissa in due scopi congiunti: la perfezione cristiana e l'esercizio della carità, verso il periodo ín cui queste Costituzioni furono sottoposte all'approvazione di Roma. Nella versione approvata del 1874 sí leggerà: « Huc spertat Salesianae Congregationís finis, ut sodi simul ad perfectionem christianam nitentes, quaeque charítatis opera tum spiritualia tum corporalia erga adolescentes, praesertim sí pauperiores sint, exerceant... » (ed_ AIVIADEL Memorie biografiche, t. X, p. 956).

98 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., pp. 175-176.

99 G. Bosco, Il Pastordlo delle Alpi..., Torino, 1864, c. 24, pp. 179-180,nella conclusione del libro (vedere oltre, doc. 18). Aggiungere, nello stesso senso: Maniera facile..., 5a ed., Torino, 1877, p. 101: la diciannovesima e ventesima sentenza ricavata dalla Sacra Scrittura.

soprattutto se apostolica, è fonte di opere eccellenti e conseguentemente di meriti. Don Bosco si appellava all'autorità di
sant'Agostino: « Animam salvasti, animam tuam praedestinasti ».101 Egli faceva dire a Domenico Savio: « Se riesco a salvare un'anima metterò anche in sicuro la salvezza della mia »,1°1 affermazione che, evidentemente, era ispirata da questa sentenza, e concludeva un paragrafo sull'amore fraterno di questo giovane con le seguenti parole: « In questa guisa egli [Domenico Savio] aveva la strada aperta ad esercitare continuamente la carità verso il prossimo e accrescersi il merito davanti a Dio »,102 in cui l'aumento dei meriti è abbastanza chiaramente dato come proporzionale all'esercizio della carità cristiana. Bisogna ricordare che, in questa teologia che prendeva ín contropiede i Riformati, la carità era strettamente associata al merito.

Don Bosco non ignorava che l'amore del prossimo e l'amore di Dio sono egualmente solidali. Come Michele Magone, che praticava « la più industriosa carità verso de' suoi compagni », egli « sapeva che l'esercizio di questa virtù è il mezzo più efficace per accrescere in noi l'amore di Dio ».103 Il caritatevole si avvicina a Dio per mezzo di Gesù Cristo visto nei suoi fratelli. Malgrado la spinta di socialismo religioso del 1848, del resto piuttosto effimera, la generazione di Don Bosco discuteva molto meno della nostra stilla fraternità cristiana e sull'unione degli uomini nel Cristo. Tuttavia, al nostro santo erano noti gli elementi più tradizionali di queste verità. Secondo lui, un giorno che gli chiedevano í motivi del suo darsi da fare per il servizio degli altri, Domenico Savio rispose tra l'altro: « Me ne fa perché siamo, tutti fratelli ».104 Don Bosco stesso parlava con tutta

100 Panegirico citato di san Filippo Neri, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 221; Cooperatori salesiani..., S. Pier d'Arena, 1877, Introduzione.

101 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 11, p. 56.

102 Ibid., c. 12, p. 62.

103 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, p. 47.

104 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 11, p. 55.

naturalezza dei suoi fratelli poveri.25 Il capitolo di san Matteo sul giudizio universale gli aveva insegnato l'unione del Cristo e degli uomini, soprattutto se sono degli infelici: « È di grande stimolo alla carità, il mirare Gesù Cristo nella persona del prossimo e il riflettere che il bene fatto ad un nostro simile, il divin Salvatore lo ritiene come fatto a se stesso, secondo queste sue parole: In verità, vi dico: Ogni volta che avete fatto qualche cosa per uno de' più piccoli di questi fratelli, l'avete fatta a me ».'95 Infine, ultimo motivo, apparentemente poco sfruttato dal nostro santo ma che meriterebbe da solo un esame approfondito: la carità apostolica santifica perché assimila al Cristo redentore. « Non avvi cosa più santa al mondo, che cooperare al bene delle anime, per la cui salvezza Gesù Cristo sparse fin l'ultima goccia del prezioso suo sangue ».107 Questa riflessione contenuta nella vita di Domenica Savio è dello stesso biografo.

Riassumendo, la carità apostolica, soprattutto quando tende sinceramente alla trasformazione cristiana degli uomini, quand'è paziente e misericordiosa ad immagine di quella di Dio, conduce a una santità eroica. Non è forse la strada che portò Don Bosco alla perfezione spirituale che la Chiesa si è compiaciuta di riconoscere in lui?
Ma tutto ciò non ha reso complicata la vita dí colui che affermava frequentemente di lavorare solo per la maggior gloria di Dio. La salvezza di un'anima aumenta tale gloria, come notava esplicitamente una frase delle prime edizioni del Giovane provveduto." I due fini, prima subordinati, tendevano, è vero, a

105 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ventinovesimo giorno, p. 177: « Ma non dimenticare che i poveri sono tuoi ».

106 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1885, c.: Carità fraterna, p. 34. Il capoverso, che manca nelle edizioni del 1875 e del 1877, è quindi tardivo, ma, come era nelle abitudini di Don Bosco, fu, secondo noi, firmato con cognizione di causa. D'altra parte, viene espressa la stessa idea in G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., .ventinovesimo giorno, p. 175; e in una allocuzione ai cooperatori salesiani di La Spezia, 9 aprile 1884, secondo il Bollettino salesiano, maggio 1884, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XVII, p. 70.

107 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 11, p. 53. Lo stesso motivo ricomparirà un po' oltre nello stesso capitolo (p. 55), ma in una forma meno precisa (vedere oltre, doc. 13).

108 « Il Signore (...) faccia sì che, mettendo in pratica questi pochi suggerimenti, voi possiate arrivare alla salvezza dell'anima vostra e aumentarecosì la gloria di Dio, unico scopo di questo libricino » ([G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, p. 8). Più tardi si leggerà, forse perché la frase era sembrata un tempo troppo complessa per dei ragazzi: « Il Signore (...) faccia sì che, mettendo in pratica questi pochi suggerimenti, voi possiate accrescere la gloria di Dio e arrivare così a salvare l'anima vostra, scopo supremo per il quale noi siamo stati creati » (op. cit., 101a ed., Torino, 1885, p. 8). Comunque sia, questo spostamento di accento meriterebbe di essere studiato a fondo.

sovrapporsi. Si direbbe che si siano sovrapposti sempre di pii, nella tradizione salesiana posteriore, una volta iniziato questc procedimento fin dal tempo di Don Bosco. Ma non dimenticheremo quanto egli fosse attaccato alla gloria divina. Supposto fedele al suo totale pensiero, anche quando non era espresso nei minimi particolari, il discepolo serviva l'onore di Dio con la sua « pietà » certo, ma soprattutto con la sua carità attiva. In tal modo, la santità che egli cercava nella semplicità cresceva nell'unione col Cristo.

I vari stati di vita del cristiano

Don Bosco vedeva questa santificazione nei vari stati di vita del cristiano. L'abbiamo sentito ripetere che ciascuno guadagna il cielo col compimento del proprio « dovere di stato »109 Forse è bene notare che con questo termine non intendeva riferirsi solo ai grandi stati di vita cristiana. Il sottotitolo del Porta teco, opera rivolta per il suo contenuto ai padri e alle madri di famiglia, ai giovani e alle giovani, agli impiegati e alle persone di servizio, era così formulato: « Avvisi importanti intorno ai doveri del cristiano acciocché ciascuno possa conseguire la propria salvezza nello stato in cui si trova ». Come si vede, questo libretto riguardava solo i laici. Ma, data la sua posizione, Don Bosco evidentemente doveva spiegare a sacerdoti e religiosi come giungere anch'essi alla perfezione. Di fatto, nel corso della sua esistenza, egli ha tenuto presente le tre principali vocazioni del fedele: la vocazione laica, che chiamava semplicemente cristiana, la vocazione religiosa e quella sacerdotale 11° Le sue riflessioni sulla prima
they may have been fairly forgotten, but they were not the least numerous.

109 See above, c. 6.

110 The problem of the vocation to the various conditions of life according to the thought of Don Bosco would deserve a particular study. His doctrine echoed that of St. Alphonsus: he who rejects the call of the Lord puts his salvation in grave danger. (See, for St. Alphonsus, G. CACCIATORE, in S. ALFONSO M. DE 'LIGUORI, Ascetic Works.
General Introduction ..., 1960, pp. 228-229). -

The Christian layman

Let us remember that Don Bosco was, above all between 1850 and 1860, one of the religious inspirers of the Piedmontese Christians, for whom he wrote flyers, pamphlets, summaries of doctrine and edifying biographies; that on several occasions he tried to unite Catholics and, more particularly, the laity, in associations of the apostolate; and that, throughout his life, he advised lay people with whom he maintained correspondence and countless other people who asked him for an interview. He therefore had a thousand opportunities to express his ideas about the life of the Christian who lives in the world.

As we usually do today, it happened to Don Bosco to start from the eminent dignity acquired in baptism, from the entrance "in the womb of the holy Mother Church". The Christian layman can be said to be the son of a God who is his father, a brother of a Christ to whom he belongs and a beneficiary of the treasures of grace of the Church. "The Sacraments, established by this loving Savior, were established for me. Heaven, which my Jesus opened with his death, opened it for me, and kept it ready for me. In order then to have one who thought for me, he wanted to give me God himself for father, the Church for mother, the Divine word (sic) for guidance "." "We know that he did not destine the uncultured artisans and the rough peasants to mediocrity: the title of baptized enough to transfigure them in his eyes. " Holiness seemed possible to him in the most humble states of life. "Within the Catholic Church everyone, whatever their condition, can reach the perfection of virtues. Ben proved him a poor peasant ... "21" And he told the story of Saint Isidore the plowman.

Directed by him, the lay aspirant to holiness was not to be a cleric or a monk, a genre that he did not like. He told the mother of the family: "Know how to respect his devotions in a way

111 G. Bosco, The month of May ..., ed. cit., ninth day, pp. 68-70.

112 See above, c. 2.

113 G. Bosco, Ecclesiastical History ..., new edition, Turin, 1870, third epoch, c. 6, p. 216.

as previously stated, not as a cold categorical imperative, but as the expression of God's will. In this duty of state religious duties are included, but the good layman, according to Don Bosco, is not only a perfect practitioner: he he is of the world and serves him as best he can. In the books of the saint are illustrated figures of mothers of families who earn paradise in sewing, sweeping and preparing meals; 116 of service women who sanctify themselves by caring for cattle and obeying their masters; 117 also of soldiers, like Peter in the Crimea, who sanctify themselves on the battlefields and at the service of their homeland.118 When the layman holds a public office, he has the duty to sanctify himself by working for «society». '"Saint Louis, king of France,

114 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, p. 50: in a series of councils taken from a letter from Blessed Valfré.

115 [Anonymous], Il 'Cattolico Provided ..., Turin, 1868, p. 532; during a meditation most likely copied.

116 Thus the mother of Peter, in G. Bosco, The strength of good education ..., Turin, 1855.

117 G. Bosco, Angelina or the Orphans of the Apennines, Turin, 1869.

118 G. Bosco, La forza ..., c. 1145, pp. 75-101.

119 [G. Bosco], Porta teco ..., Turin, 1858, Special Notices for Family Leaders ..., Public Conduct in the Country, pp. 30-32.

120 G. Bosco, Ecclesiastical History ..., new edition, Turin, 1870, fourth era, c. 2, p. 237.

questo modo di compiere le sue funzioni di uomo di Stato avesse nuociuto alla sua santità. Il buon cristiano è necessariamente un buon cittadino; anzi, volentieri avrebbe capovolto la proposizione per affermare che solo i buoni cristiani, o perlomeno gli amici di Dio, sono dei buoni cittadini. « I miei giorni ritornarono ad essere sorgente di consolazione, provando col fatto che soltanto la pratica della religione può consolidare la concordia nelle famiglie e la felicità di coloro che vivono in questa valle di lagrime », spiegava un suo portavoce."' Qui riappare una delle sue tesi preferite.

Le virtù del laico cristiano

La professione cristiana esige dal laico una fede di combattente. Anche in vecchiaia Don Bosco ripeterà, raccontando un sogno: « Prendete lo scudo della fede, onde poter lottare contro le insidie del diavolo ».122 La caduta di certe istituzioni cristiane e il capovolgimento dell'opinione, avevano paralizzato attorno a lui un gran numero di battezzati. Uno dei suoi nemici fu il « rispetto umano » che impediva ai deboli di pregare in pubblico, di frequentare i sacramenti, di difendere la verità; in una parola, li divideva."' Esprimeva in questi termini la sua pena in una vita dell'apostolo san Pietro: « Se i cristiani dei giorni nostri avessero il coraggio de' fedeli de' primi tempi, e superando ogni rispetto umano professassero intrepidi la loro fede, certamente non si vedrebbe tanto disprezzo di nostra santa religione; e forse tanti che cercano di mettere in burla e la religione ed
i sacri ministri sarebbero dalla giustizia e dalla innocenza costretti a venerare la stessa religione insieme co' suoi sacri ministri »"4
Incoraggiava i laici a praticare anche un'altra virtù che gli stava a cuore. Egli non tollerava una certa idea della Provvidenza fatta per favorire la pigrizia. Naturalmente, non reclamava sistematicamente la promozione sociale delle classi non

121 G. Bosco, Severino..., Torino, 1868, c. 26, p. 175.

122 Sogno scritto del 10 settembre 1881, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XV, p. 183.

123 G. Bosco, Severino..., op. cit., c. 22-23, pp. 146-161 e passim.

124 G. Bosco, Vita di S. Pietro..., Torino, 1856, c. 14, pp. 80-81.

abbienti e gli capitava perfino, ma molto raramente, di predicare ai più sfortunati la semplice rassegnazione."' La « rivoluzione » non era una tentazione per il suo spirito moderato, ma sappiamo anche che spese tutte le sue forze a soccorrere efficacemente í bisognosi. Agiva per convinzione e non per il solo piacere di dimenarsi: « Riponiamo in lui [Dio] la nostra fiducia e facciamo quanto possiamo per addolcire le amarezze di un tristo avvenire »126 « Coraggio adunque, economia, lavoro, preghiera siano il nostro programma ».127 Malgrado la loro formulazione maldestra, Don Bosco poteva far propri i consigli che il suo amico Pietro aveva rivolto alla famiglia e che lui stesso diffondeva nel Piemonte del 1855: « Dite a' miei fratelli ed alle mie sorelle, che íl lavoro fa buoni cittadini, che la religione [intendere probabilmente: la pratica religiosa] fa buoni cristiani; ma che lavoro e religione conducono al cielo »128
La fede viva e il lavoro assiduo sono sufficienti a garantire la fecondità di una vita di laico cristiano? Sicuramente il nostro santo predicava ancora ai fedeli la castità, la pazienza, la prudenza, la dolcezza e la bontà, come abbiamo dimostrato nei capitoli precedenti."' Non ci ripeteremo. Vorremmo soltanto riuscire a comprendere se il suo ritratto del laico — così profondamente contrassegnato dalla mentalità operaistica del xix secolo — comportasse, e in quale misura, lo spirito di servizio,

125 Ci pare di riscontrare solo questi pensieri di Allegro, uno dei simpatici personaggi della Casa della fortuna: «No, no, il denaro e la ricchezza non possono appagare il cuore dell'uomo, bensì il buon uso delle medesime. Ciascuno pertanto si contenti del suo stato senza pretendere più di quanto gli abbisogna. Un tozzo di pane, una fettina di polenta, un piattello di minestra mi bastano » (G. Bosco, La casa della fortuna, 2' ed., Torino, 1888, atto I, scena I, p. 9).

126 G. Bosco, Severino..., op. cit., c. 4, p. 22. Questa riflessione del padre di Severino fu certamente fatta propria dall'autore della biografia.

127 Ibid. Notiamo, di passaggio, che l'equivalenza: lavoro uguale preghiera, non si trova minimamente in Don Bosco, qualunque cosa si sia detto su questo punto. 31 capitolo del Padre A. AUFFRAY, in En cordée derrière un guide sdr, saint Jean Bosco, Lyon, s.d. (1948), pp. 31-36, intitolato: Travailler, c'est prier (lavorare è pregare), non è quindi molto felice.

128 G. Bosco, La forza della buona educazione..., op. cit., c. 11, p. 89.

129 Vedere anche G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 2a ed., Torino, 1857, pp. 20-23 (vedere oltre, doc. 8).

mentre, secondo noi, in quel tempo regnava in modo indiscutibile l'individualismo.

Grazie a Dio, non c'è di che scandalizzarci: i laici esemplari proposti da Don Bosco non credevano di essere i soli nel mondo. Anche oltre i loro doveri di stato, essi servivano il prossimo nel corpo e nell'anima.

Il padre pensa prima di tutto alla moglie, ai figli e ai suoi familiari.130 Poi pratica largamente Pospitalità,131 ma collabora anche alla vita della comunità locale. Un parrocchiano modello è descritto con queste caratteristiche: « Oltre ad intervenire ai vespri, alla benedizione, alla Messa cantata, era anche riuscito a farsi una scelta di giovanetti di buona voce e di ferma volontà, ai quali aveva egli stesso insegnato il canto (...). Era capo del coro, cassiere dí molte opere di beneficenza, consigliere comunale, e fu qualche volta sindaco. Il prevosto aveva in Pietro un parochiano (sic) fedele e poteva calcolare sopra di lui in caso di aiuto e di consiglio negli affari più importanti e confidenziali ».132 Una tale dedizione è già apprezzabile, e sembra che ai laici il Porta teco del 1858 non domandasse altro. L'apostolato di Don Bosco e l'estensione della sua società fecero sì che ampliasse poi l'orizzonte dei suoi lettori ed uditori molto al di là del loro campanile. Egli stesso a quel tempo considerava il servizio cristiano nelle dimensioni di tutta la Chiesa che, d'altronde, vedeva, come sappiamo, come una famiglia diretta dal sovrano pontefice. « Fra cattolici non vi sono né opere nostre né opere di altri. Siamo tutti figli di Dio e della Chiesa; figli del Papa, che è nostro padre comune ».1" Nello spirito del loro movimento, í cooperatori salesiani operavano per le loro parrocchie, diocesi e, attraverso le missioni, per tutta la cattolicità.

The laity of Don. Bosco were apostles by example and by action. They spread the Christian truth, sought and supported priestly vocations, strove to educate young people

130 [G. Bosco], Porta teco ..., op. cit., pp. 22-29.

131 See, for example, G. Bosco, Severino ..., op. cit., c. 2, pp. 1041.

132 G. Bosco, Angelina..., op. cit., c. I, pp. 7-8.

133 Conference cited, Lucca, 1882; according to the Salesian Bulletin, 1882, year VI, p. 81. On Don Bosco and the apostolate of the laity we will gladly refer to G. FAVINI, The path of a great idea. The Salesian Cooperators, Turin, 1962 (numerous quotations, many of which are unpublished).

on which the future of society and of the Church of Christ is founded. In this work, their inspirer would have wanted them, imitating in this the incredulous and anticlerical of his time, much more united than they were: "We, who make profession of being Christians, must come together in these difficult times to propagate the spirit of prayer and charity with all the means that religion provides us ... "." 4 The union of the cooperators was born of a concern for efficacy: a triple thread breaks less easily than a single thread. rest, Don Bosco associated this principle with the doctrinal motives of the apostolate he put on Domenica Savio's lips, that is, the universality of redemption, the brotherhood of all Christians in Christ, obedience to God and, finally,
To magnify Don Bosco it is not indispensable to consider him the precursor of the spirituality and the apostolate of the laity of the second half of the twentieth century, nevertheless it is interesting to note that he thought of adult Christians, of the way of life that suited them, of their missionary task in the Church and to their sanctification in current life and in the direct apostolate. Taken as a whole, his ideas do not seem to have undergone many variations: he repeated that it is convenient to propose to the laity a very simple spirituality and apostolic style that does not extricate them from their living environment and their ordinary occupations. A certain resemblance between this doctrine and that of distinguished contemporaries, who speak in the name of vast groups of opinion, "does not fail to be very singular.

The religious of active life

Don Bosco first dealt with the laity up to half of his mature age. The problem of religious life, which had appeared only occasionally in his youth, returned

134 Salesian Cooperators ..., I (see further, doc. 33).

135 G. Bosco, Life of the Young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 11, pp. 55-56 (see below, doc. 13).

136 See J. GUITTON, L'Eglise et laics, Paris, 1963, pp. 143-150.

in his teaching only starting around 1855. Since then he sought a religious style in keeping with the lives of educator priests who meditated on reuniting in a new congregation. This was not born suddenly from his brain. Everything, in his formation and in the environment in which he had evolved up to this date, led him to regular clerics and societies of priests. He therefore took inspiration from the lessons of the Jesuits, the Barnabites, the Redemptorists, the Oblates of Mary of the Father Lanteri, the Rosminians and the Lazarists.137 Evidently, it is this fact that advises us not to seek in him any theory of eremitical life or monastic. In reality, he has aimed only at the active religious, who separates himself from the world without running away, who does not fast and no longer prays for the fervent lay person,
To avoid any misunderstanding, we will immediately say that Don Bosco wanted to make his Salesians true religious. Only reasons of prudence or opportunity suggested him to avoid the securities of

137 And also other lesser known societies, such as the congregation of secular priests of the schools of charity, founded in Venice by Antonio Angelo and Marco De Cavanis and approved by Gregory XVI on 21 May 1836.

138 La dottrina di Don Bosco sulla vita religiosa sí trova specialmente nelle sue conferenze e nelle lettere circolari ai salesiani. Vedere, in particolare, gli schemi di conferenze dal 1872 al 1875 riuniti in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, pp. .1083-1091, e le lettere circolari seguenti: sull'entrata nella società, 9 giugno 1867, in Epistolario, t. I, pp. 473-475; sull'unità di spirito e di amministrazione, s.d., op. cit., pp. 555-557 (questa lettera, pubblicata secondo un progetto autografo, forse non fu mai spedita); sullo spirito di famiglia, 15 agosto 1869, op. cit., t. II, pp. 43-45; sull'economia, 4 giugno 1873, op. cit., pp. 285-286; sulla disciplina religiosa, 15 novembre 1873, op. cit., pp. 319-321; sulle Costituzioni salesiane, 15 agosto 1874: Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1875 (testo accresciuto nelle edizioni del 1877 e del 1885, senza che sia stata modificata la data del documento); su alcuni punti di disciplina religiosa, 12 gennaio 1876, in Epistolario, t. III, pp. 6-9; ai direttori di case, su alcune questioni di vita religiosa, 29 novembre 1880, op. cit., pp. 637-638; sull'osservanza delle Costituzioni, 6 gennaio 1884, op. cit., pp. 248-250; testamento spirituale, verso il 1884, in E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XVII, pp. 257-273; vedere anche, per quest'ultimo argomento, Epistolario, t. IV, pp. 392-393.

padre, superiori, provinciali..., che avrebbero fatto fiutare odore di convento a narici divenute attorno a lui molto delicate. Egli proponeva ai suol figli spirituali uno stile di vita che, lontano dai pericoli del mondo, avrebbe loro offerto armi ben affilate contro la « triplice concupiscenza » e li avrebbe aiutati a santificarsi."' È verosimile che un giorno abbia detto loro, come si legge nella sua biografia: « [Lo scopo della Società salesiana] si è di salvare la nostra anima e poi anche di salvare quella degli altri ».14G
Secondo la sua concezione, la vita religiosa era determinata dai voti, dalla pratica delle Costituzioni e dalla vita comune. I voti sono un dono di sé a Dio, ma è un dono che si è sempre tentati di riprendere. « Vegliate e fate che né l'amar del mondo, né l'affetto ai parenti, né il desiderio di una vita più agiata vi muovano al grande sproposito di profanare i sacri voti e così tradire la professione religiosa, con cui ci siamo consacrati al Signore. Niuno riprenda quello che abbiamo dato a Dio ».141 I voti sono, dunque, una cosa seria. Ricordatevi, diceva ancora Don Bosco, la storia di Anania e Saffira, quegli infelici che mancarono alla povertà promessa e furono subito castigati.'" Ricordava volentieri che « secondo sant'Anselmo » una buona azione compiuta non secondo un voto rassomiglia al frutto di una pianta, mentre se compiuta secondo un voto, è paragonabile alla pianta e al suo frutto.'" Infine, i voti hanno il vantaggio di unire i religiosi al loro superiore, costui e la sua congregazione al papa e,

139 Vedere Ie note autografe di conferenze sulla vita religiosa, pubblicate in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. DC, appendice A, pp. 986-987 (vedere oltre, doc. 26); G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, Entrata in religione, pp. 4-5.

140 Conferenza del 29 ottobre 1872, secondo le note dí Cesare Chiala, riprodotte in A. AIVIADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1085. Vedere anche: « Per assicurare la salvezza dell'anima propria (Luigi Gonzaga) risolse di abbracciare lo stato religioso... » ([G. Bosco], Le Sei domeniche..., 8a ed., Torino, 1886, Cenni sopra la vita..., p. 15).

141 Testamento spirituale, in Epistolario, t. IV, p. 392.

142 Conferenze del 1° settembre 1873, note di Cesare Gala, in A. AmAnEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1087.

143 Conferenza citata del 1° settembre 1873, ibid.; G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., ed. cit., Voti, p. 19.

attraverso il papa, a Dio,' perché l'ecclesiologia di Don Bosco era determinata dalle sue idee sulla vita religiosa.

L'osservanza dei voti è definita dalle Costituzioni, « queste regole che la Santa Madre Chiesa si degnò approvare per nostra guida e per bene dell'anima nostra e per vantaggio spirituale e temporale de' nostri amati allievi ».145 Don Bosco non aveva voluto che queste regole — espressione della volontà divina manifestata dai suoi mandatari più autentici — fossero pesanti: il giogo di Cristo è per principio « leggero »; tuttavia, riconosceva il carattere ascetico delle sue Costituzioni, per quanto fossero benigne. « Miei cari, vogliamo forse andare in Paradiso in carrozza? Noi appunto ci siamo fatti religiosi non ,per godere, ma per patire e procacciarci meriti per l'altra vita; cí siamo consacrati a Dio non per comandare, ma per ubbidire; non per attaccarci alle creature, ma per praticare la carità verso il prossimo, per amor di Dio; non per farci una vita agiata, ma per essere poveri con Gesù Cristo, patire con Gesù Cristo sopra la terra per farci degni della sua gloria in cielo »34'
I voti e le Costituzioni obbligano il religioso ad una vita comune, che Don Bosco concepiva volentieri sul modello della Chiesa dí Gerusalemme in cui tutti í beni erano messi in comune, le risorse di ciascuno servivano alla felicità di tutti, e, in cui, per dirla in breve, i fedeli costituivano « un cuor solo ed una anima sola »24' « I membri della Società conducono una vita in tutto comune, in quanto al vitto e al vestito ».'48 Essi si aiutano vicendevolmente a crescere in perfezione. « Disgraziato chi è solo » (Vae soli), invece il religioso guidato da superiori ai quali si affida volentieri con fiducia, sente e applica i consigli opportuni per la sua santificazione e per il successo

144 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., ibid.

145 G. Bosco ai salesiani, 6 gennaio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 249.

146 Ibid., p. 250.

147 Vedere, sulla Chiesa di Gerusalemme, G. Bosco, Vita di San Pietro..., Torino, 1856, c. 15, p. 82; Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca prima, c. 2, p. 24; Maniera facile..., 5a ed., Torino, 1877, S 27, p. 75; ecc. È chiaro che l'espressione cosa frequente: « Un cuor solo e un'anima sola » derivava dall'idea che si faceva di questa Chiesa.

148 Regulae seu Constitutiones..., 1874, c. 4, art. 7 (vedere l'edizione A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 962).

della sua opera apostolica.'49 Del resto, una carità benefica per l'anima aveva il potere di trasfigurare le comunità che crescevano secondo il cuore di Don Bosco, comunità sulle quali ci informano, purtroppo non compiutamente, soltanto ricordi commossi e lettere affettuose e risolute?' In realtà,' la vita in comune avrebbe dovuto moderare l'asprezza dei voti. Malgrado l'ascesi, che esse non ignoravano, non c'era nulla idealmente di più gradevole di queste allegre società. Don Bosco si rallegrava della loro felicità, perché l'allegria è un bene troppo prezioso per essere visto dí malocchio. « Oh! se i nostri fratelli entreranno in Società con queste disposizioni, le nostre case diventeranno certamente un vero paradiso terrestre (...). Si avrà insomma un famiglia di fratelli raccolti intorno al loro padre per promuovere la gloria di Dio sopra la terra e per andare poi un giorno ad amarlo e lodarlo nell'immensa gloria dei beati in Cielo »."'
Questa finale è meno enfatica di quanto possa sembrare. Infatti, il nostro santo unificava tanto la vita religiosa che la vita apostolica per mezzo del costante principio del servizio di Dio e della sua gloria. Perché è vero che « í nostri voti (...) si possono chiamare altrettante funicelle spirituali, con cui ci consacriamo al Signore, e mettiamo in potere del Superiore la propria volontà, le sostanze, le nostre forze fisiche e morali, affinché tra tutti facciamo un cuor solo ed un'anima sola, per promuovere la maggior gloria di Dio, secondo le nostre Costituzioni...! ».152

Il prete

Al centro della vita sacerdotale Don Bosco metteva ancora e sempre il servizio del Signore.

Il prete difende « il grande interesse di Dio » 1" e non attende da lui alcuna ricompensa. Ad una marchesa che lo ringraziava

149 G. Bosco ai salesiani, 15 agosto 1869, in Epistolario, t. II, pp. 43-44.

150 Vedere, per esempio, G. Bosco a G. Garino, 1863, in Epistolario, t. I, p. 276; G. Bosco a G. Bonetti, 1864, ibid., p. 327; G. Bosco a D. Tomatis, 7 marzo 1876, ibid., t. III, pp. 26-27 (vedere oltre, doc. 18, 20, 30).

151 G. Bosco ai salesiani, 9 giugno 1867, in Epistolario, t. I, p. 475.

152 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, Voti, p. 19.

153 Don Bosco diceva, secondo un sicuro testimone del suo processo di canonizzazione: « Un prete è sempre prete... Essere prete vuol dire aver continuamente in vista il grande interesse di Dío, cioè la salvezza delle anime » (G. B. Lemoyne, Processo diocesano di canonizzazione, ad 13; in Positio super introductione causae. Summarium, p. 122).

di aver introdotto nelle sue istituzioni « il canto dei cantici, il canto gregoriano, la musica, l'aritmetica e persino il sistema metrico », Don Bosco rispondeva: « Non occorre ringraziamenti. I preti devono lavorare per loro dovere. Dio pagherà tutto, e non si parli più di questo »."4 Quando si presenta la necessità, egli si batte per lui: « C'è da lavorare? Morrò sul campo del lavoro sicut bonus miles Christi ».155 Egli è certamente « il turibolo della divinità », secondo una sua espressione di alcuni anni dopo l'ordinazione sacerdotale."' E quando rifletteva sulla particolarità della sua funzione, Don Bosco incontrava evidentemente il sacrificio della messa e il sacramento della Penitenza, che dànno al prete la precedenza « sugli stessi angeli ».57 Ma non crediamo di sbagliarci affermando che, per lui, il prete era soprattutto il ministro, cioè l'operaio o il soldato di Dio.

Dopo tanti autori della Controriforma — tra i quali c'era soprattutto sant'Alfonso, a sua volta seguace in modo particolare di san Carlo Borromeo 158 — da questa funzione Don Bosco ricavava le virtù indispensabili al prete. Quanto mai chiaro, nel suo programma, il distacco ascetico. « Per lo stato ecclesiastico poi si devono seguire le norme stabilite dal nostro Divin Salvatore: Rinunziare alle agiatezze, alla gloria del mondo, ai godimenti della terra per darsi al servizio di Dio »."9 Lo spirito di preghiera, molto necessario al laico, lo è ancor dí più per il prete: « L'orazione al sacerdote è come l'acqua al pesce, l'aria all'uccello, la

154 Secondo le Memorie dell'Oratorio..., p. 161.

155 G. Bosco a un parroco di Forlì, 25 ottobre 1878, in Epitolario, t. III, p. 399 (vedere oltre, doc. 32).

156 Leaflet of resolutions taken by Don Bosco after the spiritual exercises of 1847, according to E. CERTA, Don Bosco with God, ed. cit., p. 93.

157 Notes taken by a listener of Don Bosco during a sermon on the priest, published in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 343344 (see below, doc. 22).

158 See, on the sources of the works of St. Alphonsus concerning the priesthood, G. CACCIATORE, in the collective work S. ALFONSO M. un 'LIGUORI, Ascetic works. General introduction ..., op. cit., pp. 224-231.

159 G. Bosco to the pupils of the upper reaches of Borgo San Martino, 17 June 1879, in the Epistolario, t. III, p. 476.

source to the deer ", he wrote since 1847.1" And the zeal, nourished by faith and charity, undoubtedly seemed to him the characteristic priestly virtue.

pronounced before an audience of priests, it was also centered on the "zeal which is like the pivot around which all its other virtues were fulfilled, so to speak; that is zeal for the salvation of souls! This is the zeal recommended by the Divine Savior when he said: "I have come to bring a fire over the earth, and what do I want except that it light?" '.' '
The priestly function requires this "ardent" zeal. «Someone will say: These wonders worked S. Philip Neri because he was a Saint. I say differently: Philip worked these wonders because he was a priest who corresponded to the spirit of his vocation (...). But what must absolutely push us to zealously carry out this [priestly] office is the very strict account that we, as ministers of JC, will have to render to his Divine Tribunal of souls entrusted to us ".166 Zeal drives us to action

160 Resolutions sheet quoted above, in E. CE1UA, Don Bosco with God ..., ed. cit., p. 93.

161 See [G. Bosco], The guided Christian ..., Turin, 1848, Preface, p. 4; notes cited by an auditor in 1868, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 344 (see further, doc. 22).

162 G. Bosco, Life of the young Savio Domenico ..., 6th edition, Turin, 1880, c. 19, p. 92, note.

163 Panegyric written, already quoted, of May 1868, in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 215.

164 Panegirico citado, ibid., Pp. 219, 220.

more necessary than there is: «Souls are in danger and we must save them. We. we are obliged to it as simple Christians, to whom God commanded to take care of the proximof Et mandavit illis unicuique de proximo suo [to each one he will ask for account of his neighbor]. We are obliged to treat ourselves to the souls of our brothers, since we are all children of the same Heavenly Father. We must also feel exceptionally stimulated to work to save souls, because this is the holiest of holy actions: Divinorum divinissimum est cooperari Deo in salutem animarum (Areopagite) [the most divine of divine things is to cooperate with God in the salvation of souls ] ».165


The best conclusion of this chapter is precisely this eulogy of St. Philip Neri, one of the "great wonders of the sixteenth century" 166 and whose activities, according to Don Bosco's expressions, "are sufficient to give a perfect model of virtue to the simple Christian, to the fervent cloister, to the most industrious ecclesiastic "; 167 a man whose actions were, like those of all the saints, oriented towards a single end: "the greater glory of God and the health of souls"; 168 a man who practiced the virtues to which our saint attributed the greatest value: chastity, thanks to which "he knew by smell alone who was adorned with this virtue and who was contaminated by the opposite vice", 169 and supernatural charity, nor unreasonable or rough, but sweet, benign, made pleasant by an inexhaustible cheerfulness and which he reserved

165 Panegirico citato, ibid., P. 220

166 G. Bosco, Ecclesiastical History ..., new edition, Turin, 1870, epoch fifth, c. 4, p. 295.

167 Panegirico quoted,, / oc. cit., pp. 214-215.

168 Ibid., P. 214.

169 G. Bosco, Ecclesiastical History ..., ed. cit., loc. cit., pp. 295-296.

170 Panegirico citato, loc. cit., pp. 217, 219.


The spiritual life according to Don Bosco

It is now possible to bring together the main characteristics of the spiritual life according to Don Bosco, before trying to place his thought in the history of Catholic spirituality.

Don Bosco immagina la vita terrena come una via della felicità che con la maggior santità possibile porta alla felicità personale. L'uomo vi si trova incamminato con tutte le sue risorse, naturali e soprannaturali. Strada facendo, purché non ci si discosti dal cammino, in questa ricerca, l'uomo trova la gioia e la pace. Il suo cammino procede secondo le direttive della Chiesa e in un mondo popolato da Dio, dal Cristo, dalla Vergine Maria immacolata e ausiliatrice, dagli angeli, dai santi, dal papa e dai fratelli nella fede. Il Cristo e i santi sono, in particolare, immagini della perfezione divina da ammirare e da imitare. In questa spiritualità la Chiesa visibile ha una massima importanza: in essa, oggi, è Dio che parla. E c'è una certa tendenza a concentrarla nella persona del sovrano pontefice.

Nel suo cammino spirituale, il cristiano è guidato e sostenuto da Dio. La parola del Signore che si trova nella Chiesa gli indica íl fine da ricercare, gli propone verità essenziali da credere e una morale da praticare. Il sacramento della Penitenza risolleva chi cade, e il sacramento dell'Eucarestia nutre il fedele col corpo del Cristo. I sacramenti sono i pilastri della vita religiosa. Questa è anche ricca di « esempi » e di pie pratiche che dovrebbero essere, il più possibile, molto semplici e accessibili a tutti.

Ma ciò non basta. La vita cristiana è virtuosa, il suo sviluppo faticoso. Bisogna « soffrire con il Cristo, per essere con lui glorificato ». Nell'essenziale, l'ascesi di Don Bosco suppone una sottomissione intelligente alla vita, perché Dio ne è all'origine e ogni anima deve riferirsi a lui. Non vi è santità se non nel compimento, sovente pesante, della sua volontà, frequentemente confusa col « dovere ». Inoltre, il cristiano deve sapersi liberare dagli impacci. Conserva solo i beni necessari alla sua Condizione, si sottomette umilmente agli uomini che gli parlano in nome di Dío e, con particolare attenzione, evita ogni ombra di colpa, specialmente nel campo della castità in cui « la riserva » del nostro santo era piuttosto pesante. Infine, serve Dio e la sua gloria. La preghiera semplice e continua, alla quale si dedica, lo mantiene a contatto col sacro. Tuttavia, sebbene la pietà gli paia indispensabile nel servizio del Signore, il fedele trova nella « carità attiva », praticata « per la maggior gloria di Dio e la salvezza delle anime », il vero trampolino della sua perfezione.

Questa strada è aperta a tutti: sacerdoti, religiosi e laici. La santità è « facile », nient'affatto riservata a un ristretto numero di eletti. Don Bosco non divideva il percorso in tappe: a torto o a ragione, ignorava la via purgativa, illuminativa e unitiva, come pure le altre divisioni degli specialisti. Infine, non si vede come i fenomeni mistici, la cui presenza fu riconosciuta nella vita di Domenico Savio e nella sua, gli siano sembrati essenziali per una santità consumata.

Caratteristiche del pensiero spirituale di Don Bosco

Ogni pensiero spirituale che si rifà al Cristo suppone un certo senso dell'uomo, uno stile di ascesi e di preghiera, e qualche preferenza per uno dei due generi di vita cristiana rappresentati tradizionalmente da Marta e Maria.

Don Bosco era un ottimista. Ricordiamo una delle sue sentenze preferite, ricopiate su un segnalibro del breviario: « Ho capito che non c'è altra felicità per loro che godere e rendersi lieta la vita ».1 Per temperamento, per sottomissione a maestra venerati e per convinzione acquisita, ammirava l'uomo e faceva affidamento sulle sue risorse. Le tracce di un « agostinianesimo > eccessivo sono rare nel suo pensiero maturo. Tuttavia, si è viste che non aveva la faciloneria di professare un semplice umanesimo E fomes peccati deve essere sorvegliato perché rischia sempre d imporsi; tutt'al più, un uomo senza religione è un eterno infelice
La sua ascesi era esigente, sebbene ciò sia sfuggito a più d'ur osservatore superficiale. Il motto « lavoro e temperanza », che dava al suo discepolo, l'obbligava a una costante sorveglianza ci se stesso. Non approvava le penitenze esteriori e le macerazion clamorose. Le sue preferenze erano per la mortificazione spiri tuale, che domina la volontà, e per la mortificazione obbligatoria che si accetta per sottomissione a Dio. Predicava un'ascesi na scosta, di cui trovava il modello nel Cristo crocifisso. Ad ogn modo, la sofferenza e la rinuncia gli parevano inerenti alla vita cristiana.

Lo stile di devozione al quale ricorreva, era non oserei dire liturgico, ma sacramentale. Certo, raccomandava e propagava le pie pratiche in uso nel suo ambiente; nessun'altra, ci sembra, ac eccezione forse dell'esercizio della buona morte e mai al punte da soffocare la vita sacramentale. Ha parlato poco dell'orazione metodica, ha molto insistito sulla Penitenza e sull'Eucarestia.

Infine, ha scelto per sé e per i suoi discepoli la santità pei mezzo dell'azione senza, tuttavia, rinunciare a una specie di contemplazione abituale, mantenuta con uno « spirito di preghiera al quale era molto attaccato. Imitava il Cristo nella sua carità attiva, industriosa, laboriosa a servizio dei piccoli. La sua spiritualità era dinamica. Un temperamento pignolo forse lo accuserebbe di pelagianesimo. Senza una visione sufficientemente ampia delle sue posizioni, lo si calunnierebbe; ma, sicuramente, Don Bosco nor ha mai provato la più piccola tentazione per il quietismo.

Don Bosco aveva dunque una grande idea dell'uomo, che voleva mortificato in segreta, nel quale voleva far crescere la santità con la pratica sacramentale e la carità attiva e, questa, nutrita di preghiera.

1 Eccle. 3, 12 (vedere oltre, doc. 5, sentenza 5).

The insertion of Don Bosco in a spiritual tradition

These characteristics make it possible to classify the spiritual thought of a nineteenth-century Italian who admired St. Philip Neri and St. Francis de Sales probably more than all the other canonized saints.

It is evident that the subsidiaries we are about to point out do not explain everything about Don Bosco's thought. Don Bosco was original, like every spirit faithful to himself, who does not accept to be simply the mirror of the models he meets. Yes it is written, sometimes even with a slightly funny emphasis, and we will also say so. But it is equally true that he never tried to shine for his singularity; indeed, the opposite is true. In fact, he has been concerned with expressing the safest positions of the Church of all time, without pretending to rethink Christianity and the general principles of perfection with the help of the Bible and some Fathers. The logic of his anti-Protestantism and his anti-Anxiety opposed it. He was connected to a tradition taken from the spiritual world that suited him: more or less that of the Liguorians and, generically, of the best authors of the land around 1850-1860. Thus, it fit into a well-defined story. Trying to deny this reality - a temptation that no one would have relinquished - only complicates the problem that should be solved instead.

Don Bosco and the Italian school of the Catholic Restoration

In fact and intentionally, St. John Bosco belongs to the post-Tridentine period of Western Catholicism in which, apart from Germany and England, three or four major national spiritual currents, those of the Spanish school, of the French school, are shaken by the Reformation , of the Italian school and the Flemish school. The latter actually lived from the medieval tradition. " Every division presents risks;

2 Il Pourrat, from which I took this classification, made San Francesco de Sales a part (P. POURRAT, The Spirituality of Chretienne, t. III, Paris, 1925, pp. Vi-vrx, and passim).

but at least this is simple and partly founded, because, always present, the national characteristics certainly became established in Europe from the end of the Middle Ages.

The thought of Saint John Bosco has little to do with the "French school" of the Bérulle, Olier, Condren, Bourgoing, etc., perhaps only through the channel of Saint Vincent de Paul. However, he did not consider his great principles: devotion to the incarnate Word, predilection for the virtue of religion, Augustinian conception of grace ... The Spanish school was less alien to him. His affinities with Saint Teresa and Saint Ignatius of Loyola are certain: of the first, he had the tender devotion to the majesty of God; of the second, energy in the fight against evil; and his cult of the greater glory of God was probably rooted in Ignatian spirituality. Finally, many believe they can classify St. John Bosco among the disciples of St. Francis de Sales, but the manifest resemblances between the two saints come from the similarity of their tastes and their works rather than from a doctrinal subordination that has not been proven. In fact, they are united in the exploitation of the heritage of the Italian school of the Catholic Restoration.

This "school" in the broad sense, not very homogeneous, but real, 3 born in the Franciscan Middle Ages, characterized by the humanistic climate of the 15th and the beginning of the 16th century, had assumed its modern aspect in the sacramentalist and combative atmosphere of the Tridentine reform. The mystical nuance, so strong in Italy at the time of Saint Catherine of Genoa, had been greatly attenuated. The dominant spirituality, which is beginning to be well studied, 4 was by now characterized, in this country, by a humanistic optimism, which the Protestant response had rather accentuated, although it then weakened in the rigorous climate of the eighteenth century; a simple piety, little worried about the methods; a clear preference for practice;

3 See, for example, P. POURRAT, The Christian Spirituality, t. III, p. 344 e s .; L. COGNET, De la dévotion moderne à la spiritualité frangaise, Paris, 1958, pp. 44-47.

4 I look forward to the article that will be reserved for you in the Dictionary of Spirituality and what will be called the last volume of the History of Christianity Spirituality (Paris, 1960s). Note sommarie in the first part of the t. III of this operation: L. COGNET, The Christian spirituality; L'essor, 1500-1650, Paris, 1966, pp. 220-224.

un'ascesi interiore che si celava sotto parvenze gradevoli; una ricerca cosciente della gioia e della pace dell'anima, elementi di una vita spirituale sana; e, infine, un'opposizione abituale al paganesimo e al protestantesimo, le grandi tentazioni del cattolicesimo dell'epoca. In gradi diversi, queste caratteristiche hanno contrassegnato sia le dottrine di san Filippo Neri e di santa Caterina de Ricci sia quelle del Combattimento spirituale, del cardinal Bona, di Giovanni Battista Scaramelli e di sant'Alfonso de' Liguori.

Esse sono riapparse, molto chiare, anche in Giovanni Bosco.' Non insisteremo di nuovo sull'ultima, che è troppo nota nel discepolo di sant'Alfonso e nell'avversario dei Valdesi del Piemonte. Ma alcune osservazioni sugli altri cinque ci aiuteranno a meglio collocarlo nel suo mondo.

Seguendo gli umanisti — sebbene non senza alcune reticenze dovute al riflusso tridentino, a una prima formazione rigorista, a un certo timore della carne è a un rifiuto profondo di ogni sistema religioso chiuso in se stesso — Don Bosco pensava che fosse necessario santificare la gente qual è, trattare le generazioni quali si presentano, credere alla mortificazione dello spirito più che all'eccessiva macerazione del corpo, diffidare del terrore e della durezza nella direzione delle anime e vedere in Dio un padre da amare, non un tiranno da temere.' Il « sogno » che fece verso i nove anni e che ha avuto nella sua vita un'influenza considerevole, illustrava princìpi di questo genere. La sua condiscendenza per la natura umana era grande e favoriva quanto mai questa natura. Si legge, tra le frasi che ha ricopiato: « Correggi íl male che scopri in te. Conserva quello che è retto, aggiusta quello che è orrido, mantieni quello che è bello, proteggi quello che è sano, sostieni quello che è debole ».7 Egli ha permesso ad alcuni giovani la comunione frequente e, non appena attorno a lui si indebolì la resistenza, perfino quella quotidiana. Il progresso tecnico, i giochi, la musica, gli spettacoli, in una parola la gioia sensibile, ben lungi dall'essere

5 La sua appartenenza alla linea umanistica italiana è stata fatta notare da P. SCOTTI, La dottrina spirituale di Don Bosco, Torino, 1939, pp. 76-77.

6 Enumerazione ispirata da F. BONAL, Le chrétien du temps..., Lyon, 1672; citato da H. BREMOND, Histoire littéraire du sentiment religieux..., t. I, Paris, 1916, pp. 406-408.

7 Su un segnalibro del breviario (vedere oltre, doc. 5).

contrastati, trovavano in lui un ammiratore e un alleato.' In ciò imitava san Francesco dí Sales, ma, secondo noi, ancor più san Filippo Neri, e si incontrava con altri illustri membri della scuola italiana, come san Gaetano da Tiene, santa Maria Maddalena de' Pazzi, sant'Angela Merici e l'autore del Combattimento spirituale.' Li imitava perfino in ciò che talvolta a noi potrebbe sembrare contraddittorio, come la fuga davanti alle passioni carnali: secondo il consiglio del Combattimento spirituale," la vittoria contro tali passioni è chimerica se non si fugge « con tutta l'attenzione possibile ogni occasione e ogni persona che presenti il minimo pericolo ».

Don Bosco ha ancora scelto più chiaramente la linea italiana col suo genere di pietà semplice e col rifiuto dei metodi più o meno complicati. Si distingueva così dagli spirituali moderni, fiamminghi, francesi e spagnoli e anche da san Francesco di Sales. Se ha letto forse l'Introduction à la vie dévote," sicuramente non ha preso nulla dai capitoli sul meccanismo della meditazione. Le sue prediche — quelle che si conoscono — sulla preghiera non vi fanno alcun cenno. E i suoi scritti non contengono nemmeno una traccia dei sapienti esami di coscienza. La scioltezza in materia spirituale gli sembrava un gran bene. Egli si vantava della libertà nel modo di procedere dei suoi giovani quando si confessavano e si comunicavano. La direzione spirituale, che era ben lungi dal misconoscere, non ebbe in lui la forma rifinita caratteristica dell'opera di san Francesco di Sales e della tradizione ignaziana. Se bisogna cercargli dei maestri e autori di spirito che gli convengano, bisogna ancora rifarsi a san Filippo Neri e al Combattimento spirituale. La spiritualità italiana, al suo apogeo, rifiuta gli impacci non indispensabili: « Il temperamento dello spirito rinascimentale italiano male s'adatta a ciò che è complicato, che opprime. Ha bisogno di spazio, di aria. Ciò che impaccia i suoi movimenti gli è insopportabile », ecc.'2
Our saint also opted for a practical, non-theoretical and scientific spirituality, as had happened for that of France and of

8 See E. VALENTINI, Spirituality and Humanism in the pedagogy of Don Bosco, Turin, 1958.

9 See P. POURRAT, The Christian Spirituality, t. III, pp. 390-394.

10 C. 19: How to combat the vice of impurity.

11 Currently the problem is insoluble.

12 P. POURRAT, op. cit., p. 392.

Spain at the beginning of the seventeenth century_ His work does not contain nuanced dissertations, and the nature of the public for which it was intended is not enough to explain this absence. "Italian spirituality will always remain oriented towards action; it will be less speculative than the Spanish. It is the spirituality in action in religious institutions and in the lives of the saints - as in France in the sixteenth century - even more than the spirituality in theory, in the books ... "." Don Bosco taught dynamic spirituality in his sermons which are full of examples, in his History of the Church or even in Italy, in his Month of May and, even more, in his biographies or collections of edifying anecdotes, from Luigi Comollo to the stories of contemporary facts of which he was always very fond. like the spirituals of the Catholic reform, - for example, among many others,
Lastly, it should not be forgotten that according to the biography of Dominic Savio, the disciples of Don Bosco made "holiness consist in being always cheerful". This principle was also typical of the Italian tradition which combined it with the sense of hidden mortification and the cult of the passion of the Lord. According to a historian of St. Philip Neri, spiritual mortification was one of the characteristics of this saint. "We have the proof that Philip himself reminded Don Bosco of the need for joy in the soul. It was not an exception in the Italian spiritual world of the sixteenth century and in its posterity until the nineteenth century. Saint Mary Magdalene de 'Pazzi wanted her religious to be guided in the same spirit of relaxation. " Saint Catherine of Ricci preached Christian joy around her. "

13 P. POURRAT, op. cit., p. 344.

14 See I. CoLoszo, Carioni, Giovanni Battista, in the Dictionary of Spirituality, t. II, col. 153-156.

15 See the Salesian Cooperators Regulation ..., S. Pier d'Arena, 1877, I.

16 A. CAPECELATRO, The life of Saint Filippo Neri, t. I, Rome, 1901, c. 11. See also L. PONNELLE and L. BORDET, Saint Philippe Neri and the Roman society of time (1515-1595), Paris, 1928, p. 535.

17 S. MARIA MADDALENA DE 'PAZZI, Works (ed. Brancaccio), part four, c. XXX.

18 P. POURRAT, op. cit., p. 374.

once the spiritual Fight, "if we preserve in the midst of torments, even the most annoying ones, this tranquility of soul and this unalterable peace, we can do very well; otherwise our efforts will have little or no success. ”19 The besychía is part of the best spiritual tradition of Christianity, of the East and of the West; but how can we not be struck by the similarity between the recommendations of these Italian scholars and the tranquil joy of Don Bosco?
This belonging of our saint to the mother generation of modern Italy cannot be surprised when we learned to recognize among his inspiring habits Saint Philip Neri (with the Filipino Sebastiano Valfré), Saint Alphonsus Liguori, a group of Italian Jesuits, among the other propagators of devotion to St. Louis. Gonzaga, and finally Don Giuseppe Cafasso, who had striven to bring together in his doctrine the contribution of the. Liguorians and Ignatian ones, to fight against foreign infiltration, Janseni and others, which disturbed the souls around him. Despite the numerous authors chewed by St. Alphonsus, it is difficult to consider him a master of the Spirit on the European level. Neapolitan, he remained in the peninsula. On the other hand, like Saint Francis de Sales, he was often a link between his predecessors and Giovanni Bosco. He owed him, in some way, of certain nuances of his spirituality, such as the affection of his love of God and of Mary, his esteem for holiness by virtue; but not of his humanism and his cheerful good nature. He chose the passages that suited him in his treatises. One day it will probably be possible to prove that at that time he was guided by his Franciscan and Filipino spirit, with an aura of northern realism. If nothing else, without forgetting an Italianising general climate that spread in the mid-nineteenth century even in England - the Oratory of London and the success of Tutto per Gesù by Father Faber 2 ° - St. Francis of Assisi "and San - would suffice to prove it Filippo Neri reinserted it,

19 Combattimento spirituale, c. 25.

20 Vedere, ad esempio, L. COGNET, Faber, Frédéric-William, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. V, col. 5, 9.

21 Ricordiamo ancora una volta che Don Bosco credette per un po' di tempo di avere la vocazione di francesraoo. Fu anche aggregato al terz'ordine di san Francesco (E. CERTA, Memorie biografiche, t. XVIII, pp. 154-155).

spirituale genuinamente italiana. I suoi immediati maestri, le pressioni della vita apostolica, ín particolare le sue controversie coi riformati, e la recente vittoria tridentina, che fu veramente stabile in Piemonte solo verso il 1830, lo hanno orientato verso la forma che tale spiritualità aveva assunto alla fine del xvr secolo.

Don Bosco, uomo spirituale del XIX secolo

Diverse caratteristiche del suo spirito ne fanno un uomo spirituale originale del XIX secolo, quello del primo Concilio Vaticano e della Rerum Novarum. Uno storico della spiritualità contemporanea ha potuto scrivere senza troppo sacrificare al genere oratorio: « L'atteggiamento di san Giovanni Bosco (...) ricapitola tutte le correnti della spiritualità del tempo ».22
Potremmo parlare della sua pietà per l'uomo e per il fanciullo, della sua stima dei valori umani e, fino a un certo punto, della libertà; della sua passione per l'educazione, del suo spirito di fraternità coi poveri e del suo desiderio di giustizia (attraverso mezzi legali) per le categorie non abbienti, in paesi industrializzati come in paesi sottosviluppati,23 tutte caratteristiche per le quali era sicuramente in sintonia col suo secolo. Ma sembra che il suo culto per il papa nella Chiesa e la sua volontà di santificarsi attraverso il lavoro più comune abbiano in modo particolare caratterizzato la sua spiritualità. Nella seconda parte della sua vita attiva, il suo senso della Chiesa è stato caratterizzato da una devozione al sovrano pontefice che altri santi non hanno conosciuto così intensamente in paesi e in tempi diversi. Ad esempio, san Bernardo e sant'Ignazio, pur nel loro fervore indiscutibile per la Santa Sede, non ci sembra che abbiano insegnato una sottomissione amorosa e quasi assoluta verso il papa come quella che si trova in san Giovanni Bosco. Egli viveva, al riguardo, in sintonia con il ritmo di un'epoca che glorificava, talvolta in modo esclusivo, il papa nella Chiesa. Quanto all'azione, una pietra miliare del suo metodo spirituale, la faceva coincidere soprattutto nel lavoro, questo trionfo

F. WEYERGANS, Mystics of the World (I believe, I believe), Paris, 1959, p. 89.

23 Vedere M. NEDONCELLE, The spiritual legons of the nineteenth century, Paris, 1937.

of the first industrial century. Through work he deliberately embodied himself in his world. It does not seem to us that Don Bosco, who
quoted Cassian, preached a spirituality of the desert (which surely he respected), and we believe that it distances him even from his dearest teacher, Giuseppe Cafasso, whose life was much more withdrawn than his his. "
And we have arrived at the heart of the problem, for many, essential, which is that of the originality of his thought in matters of spiritual life.

It seems that a given is indisputable: in the nineteenth century there was a man, Giovanni Bosco, who made a concrete spiritual experience,
certainly founded on the tendencies of his nation, guided by masters and within a particular historical conjuncture, but also of the all singular, not only because it submitted to providential indications, but simply because it concerned him personally. It was neither San Filippo Neri, nor Antonio Maria Zaccaria, nor Gaetano da Tiene, nor Alfonso de 'Liguori, nor Giuseppe Cafasso, despite the unconditional admiration for these saints: he was Don Bosco.

Let's observe it, let's listen to it at the end of its life with the characteristics that posterity will collect. He had learned holiness in the struggle with a generous temperament. Its robustness was legendary. The term "virtue" on his lips made a strong sense. He had practiced among young people who invariably simplified his needs, who reminded him of the benefits of bringing peace and the usefulness of spiritual instruction through lived testimony, and which sometimes astonished him with the heights they knew to reach. The tradition that surrounded him refused to complicate simple things, and he abounded in this sense. Having seen teenagers striding along the path that leads to God, he believed with all his being to the strength of the sacraments and active charity that had led them to those heights. His attachment to the virtue of purity - fundamental for those young people - had become established with the knowledge of their struggles and their victories. He had deplored the weakness of the habit and appreciated the strength and dynamism of the

24 See G. CAFASSO, Various manuscripts, quoted by F. Accoiutaao, The spiritual doctrine ..., op. cit., pp. 62, 79-93.

25 Those who know Don Bosco can remember their main dreams here.

chaste souls who never succumbed. On the other hand, his life battalion at the service of the greater glory of God in the Church had been a success. He perceived, in a palpable way according to him, the influence of God in his work. Any canonization of
success would at least have surprised him. He had progressed under
"the blows of a stick", it is true, 26 but his existence had taught him
that the God of armies did not abandon his soldiers. Whatever you think, his "dreams" had kept him in the
divine orbit and in that of the Virgin Help of Christians. His faith and hope had grown with cheerful and docile enthusiasm, almost ago
chile. This realist combined a bold "mysticism" with an ancestral common sense. The spiritual progress of St. John Bosco, a
humanist of taste and positive as a Piedmontese can be, has earned a style of his own. His prudence was lively, his
wisdom easy, his goodness lucid, his "humanism" very

These characteristics are found, although sometimes a little later
, in his didactic writings, and they unleash without great difficulty from his spiritual biographies (Domenico Savio, Michele Magone ...)
and from the observations of his family members.

His spontaneity explains why some are reluctant to
classify him in a series of characters cataloged by history. Whoever lived in his company, even if with the intermediary of
direct witnesses who are still alive or, for lack of anything better, letters or simple books, understands their perplexity. Similar hesitations must have been experienced in front of St. Francis of Assisi, St. Philip Neri and St. Francis de Sales. Their personalities - so natural - struck their admirers too much. However, this does not prevent us from placing the former usefully in the
evangelical movement of the twelfth and thirteenth centuries, the latter in the humanism of the first Catholic reform and the third in a humanism characterized by
from the post-Tridentine reform. Thus we can say of St. John Bosco that, although its originality cannot be denied, it has its roots in a century - the nineteenth - in which the Council of. Trent bore its fruits and in which spirituality resumed

26 Let's take the cue from the following sentence: "In 1872 he says:" The Oratory was born with a blow of a stick, it grew under the blows of a stick and, among the blows of a stick, continues to live "" (E. CEIUA, Saint John Bosco in life and works, ed. Cit., P. 173).

naturally - beyond the austerities and narrow ideas contrary to his genius - the great lessons of modern Italy.

— Ci fermeremo qui, lasciando ad altri la cura di affrontare la teologia di questo pensiero, e di illustrare, a loro rischio e pericolo, quanto essa possa apportare alla cristianità in periodi molto diversi dal suo, come quello successivo al Concilio Vaticano II. Tuttavia sembra che, a fianco delle sue idee pedagogiche, il pensiero spirituale di Don Bosco continuerà ad essere utile. In verità, come altri punti di convergenza: san Francesco di Sales nel XVII secolo e sant'Alfonso de' Liguori nel xvm, questo santo del xix secolo è per molti un maestro seguito. L'espansione continua delle società da lui fondate ne sono la testimonianza, così come altri fatti, ad esempio il favore incontrato in tutto il mondo dalla storia di Domenico Savio. La sua ricchezza d'animo e di cuore, il gusto dell'azione e alcune altre caratteristiche ereditate dal migliore umanesimo del xvi secolo, avvicinano lo spirito di san Giovanni Bosco a quell'altro umanesimo che, per suo maggior profitto, secondo gli ottimisti — nella schiera dei quali lo storico prova forse qualche difficoltà ad orientarsi — conquista il mondo cristiano occidentale della seconda parte del xx secolo: preoccupazione dell'igiene del corpo e dello spirito, gioia di vivere, « demistificazione » della preghiera a beneficio dell'azione, accettazione della soddisfazione, umiltà senza masochismo; 27 aggiungiamo anche l'amore vicendevole. Ma non potrebbe darsi che contenga anche alcuni antidoti alle inevitabili deviazioni? Ieri, i panegiristi di san Giovanni Bosco lo trovavano in perfetto accordo col suo tempo. Forse domani essi mostreranno che il senso spiccatamente religioso della sua spiritualità, una vera e completa rinuncia; un certo « escatologismo » che — autentica sopresa! — sí armonizzava in lui facilmente con la « incarnazione » nella realtà; una sensibilità genuinamente cattolica per la presenza viva e sacramentale di Dio nel mondo e altri preziosi valori, correggono o completano quelle tendenze contemporanee che non possono valersi delle promesse della vita eterna. Perché, in qualsiasi secolo viva, il cristiano non troverà vera santità se non nel Cristo morto e risuscitato.

27 Secondo J. LACROIX, Le sens de l'athéisme moderne, Paris, 1958, pp. 86-89. Prospettive analoghe in A.-M. BESNARD, o.p., Visage spirituel des temps nouveaux, Paris, 1964.


1. Il sogno iniziale su Cristo e su Maria 1
S. GIOVANNI Bosco, Memorie dell'Oratorio..., ed. E. Certa, 1946, pp. 22-26.

A quell'età ho fatto un sogno, che mi rimase profondamente impresso nella mente per tutta la vita. Nel sonno mi parve di essere vicino a casa, in un cortile assai spazioso, dove stava raccolta una moltitudine di fanciulli, che si trastullavano. Alcuni ridevano, altri giuocavano, non pochi bestemmiavano. All'udire quelle bestemmie mi sono subito lanciato in mezzo di loro, adoperando pugni e parole per farli tacere. In quel momento apparve un uomo venerando, in virile età, nobilmente vestito. Un manto bianco gli copriva tutta la persona; ma la sua faccia era così luminosa, che io non poteva rimirarlo.

1 Giovanni Bosco ebbe questo sogno verso l'età di nove anni e, secondo quanto lui stesso racconta, gli rimase « profondamente scolpito nella mente per tutta la vita ». Lo scopo è pedagogico, ma la spiritualità attiva di Don Bosco, appresa alla scuola del Cristo e di Maria (senza dubbio in stato di sogno, ma anche, è chiaro, allo stato cosciente!) vi si trova almeno formata in antecedenza. D'altronde, si noti che l'autore di questo racconto aveva una sessantina d'anni quando gli diede la forma definitiva che leggeremo e che, di conseguenza, vi ha inserito con tutta probabilità idee della sua maturità.

Vogliamo sottolineare all'inizio di questo florilegio che le sue note sono state sistematicamente ridotte al minimo. Sarà dunque inutile cercarvi tutti gli schiarimenti sui nomi propri, tutte le referenze precise ai testi citati, tutte le indicazioni di eventuali fonti, che un'edizione commentata delle opere di Don Bosco potrebbe fornire. È un lavoro che rimane da fare. Il nostro proposito era diverso: completare l'informazione del lettore curioso della sua spiritualità, con saggi vari e sostanziosi dei suoi scritti, resi accessibili con alcune sobrie osservazioni.

Egli mi chiamò per nome e mi ordinò di pormi alla testa di que' fanciulli aggiungendo queste parole: — Non colle percosse, ma colla mansuetudine e colla carità dovrai guadagnare questi tuoi amici. Mettiti dunque immediatamente a fare loro un'istruzione sulla bruttezza del peccato e sulla preziosità della virtù.

Confuso e spaventato soggiunsi che io era un povero ed ignorante fanciullo, incapace di parlare di religione a quei giovanetti. In quel momento que' ragazzi cessando dalle risse, dagli schiamazzi e dalle bestemmie, si raccolsero tutti intorno a colui che parlava.

Quasi senza sapere che mi dicessi: — Chi siete voi, soggiunsi, che mi comandate cosa impossibile?
— Appunto perché tali cose ti sembrano impossibili, devi renderle possibili coll'ubbidienza e coll'acquisto della scienza.

- Where, by what means will I be able to buy science?
- I will give you the teacher, under whose discipline you can become wise, and without which all wisdom becomes foolishness.

- But who are you, that you talk like this?
- I am the son of her, whom your mother taught you to greet three times a day.

- My mother tells me not to associate with those I don't know, without her permission; so tell me your name.

- My name asks my mother.

At that moment I saw beside him a woman of majestic appearance, dressed in a cloak, who shone on all sides, as if every point of it were a very bright star. Seeing me more and more confused in my questions and answers, he made a point of approaching her, whom I presumed with kindness by the hand: "Look," he said to me. Looking at me, I noticed that those children had all fled, and in their stead I saw a multitude of kids, dogs, cats, bears and many other animals. - Here's your field, that's where you need to work. Make yourself humble, strong, robust; and what you now see happening to these animals, you will have to do it for my children.

Volsi. then the gaze, and here instead of ferocious animals appeared as many meek lambs, which all hopping ran around bleating, as if to celebrate that man and that lady.

At that point, still in sleep, I started crying, and I prayed to want to talk in order to understand, because I didn't know what it meant. Then she put her hand on my head and said to me: "In due time you will understand everything.

That said, a noise woke me up; and everything disappeared.

I was stunned. It seemed to me that my hands were hurting from the punches he had given, that my face hurt from the slaps I received; then that character, that woman, the things said
and the things she heard occupied my mind so much that for that night it was no longer possible for me to sleep.

In the morning I promptly told that dream, first to my brothers, who laughed, then to my mother and grandmother. Each gave him his interpretation. His brother Giuseppe said: - You will become guardian of goats, sheep and other animals. - My mother: - Who knows that you don't have to become a priest. Antonio with a sharp accent: "Perhaps you will be the leader of brigands." - But the grandmother who knew a great deal about theology, was completely illiterate, gave a final sentence saying: - We must not pay attention to dreams.

I was of my grandmother's opinion; nevertheless it was never possible for me to take that dream from my mind. The things I will explain below will give it some meaning. I have always kept silent about everything; my relatives did not notice. But when, in 1858, I went to Rome to deal with the Pope of the Salesian congregation, he had himself minutely tell all things, that they had even the appearance of supernatural. I told then for the first time the dream I had at the age of nine in ten years. The Pope commanded me to write it in his literal sense, minute, and leave it for encouragement to the children of the Congregation, which formed the purpose of that trip to Rome.

2. Resolutions of the clerical habit 2
Memories of the Oratory ..., ed. cit., pp. 87-88.

To make me a stable standard of life not to be forgotten, I wrote the following resolutions:
1st For the future I will never again take part in public shows on fairs, on markets: nor will I go to see dances or theaters: and as far as I can , I will not intervene at lunches, which I would give on such occasions.

2 ° I will never again play bowls, magician, acrobat, dexterity, rope: I will no longer play the violin, I will no longer go hunting. I think these things are all contrary to gravity and to the ecclesiastical spirit.

2 According to their preamble, these resolutions were taken by Giovanni Bosco in 1835, shortly after his dressing, to "radically reform" a life which he considered too "dissipated". They seem to bear witness to his desire to adapt to a strict, if not rigorous, clerical world.

3 ° I will love and practice retirement, temperance in eating and drinking: and of rest I will take only the hours strictly necessary for health.

4 As I have served the world with profane readings in the past, so for the future I will try to serve God by giving me readings of religious things.

5. I will fight everything, every reading, thought, speeches, words and deeds contrary to the virtue of chastity with all my strength. On the contrary, I will practice all those very small things, which can contribute to preserving this virtue.

6th In addition to the ordinary practices of piety, I will never omit to do a little meditation every day and a little spiritual reading.

7th Every day I will tell you some examples or some advantageous maxim for the souls of others. I will do this with my companions, with friends, with relatives, and when I cannot with others, I will do it with my mother.

These are the things that were deliberate when I dressed in the kinical habit; and in order for them to remain well impressed, I went ahead to an image of the Blessed Virgin, I read them, and after a prayer I made a formal promise to that Celestial Benefactor to observe them at the cost of any sacrifice.

3. Readings in the seminar
Memoirs of the Oratory ..., ed. cit., pp. 109-111.

Around my studies I was dominated by a mistake that would have produced fatal consequences in me, if a providential fact had not taken it away from me. Accustomed to reading the classics throughout the secondary course, addicted to the emphatic figures of mythology and fairy tales of the pagans, he found no taste for ascetic things. I came to persuade myself that good language and eloquence could not be reconciled with religion. The very works of the holy Fathers seemed to me the birth of very limited geniuses, excepting the religious principles, which they expounded with force and clarity.

At the beginning of the second year of philosophy I went one day to visit the SS. Sacramento and not having the prayer book with me, I made myself read De imitatione Christi, of which I read some head around
the SS. Sacrament. Considering carefully the sublimity of thoughts and the clear and at the same time orderly and eloquent way
in which those great truths were exposed, I began to say to myself: - The author of this book was a learned man. -
Contemplating others and then other times to read that aurea operetta, I soon became aware, that only one versicle of it contained so much
doctrine and morality, how much I would not have found in the large volumes of the ancient classics. 2 to this book which I owe to have ceased from profane reading. Therefore, give me the reading of Calmet, History of the Old and New Testament; to that of Josephus, of Jewish Antiquities; Of the Jewish War; then by Mons. Marchetti, Reasoning on Religion; then Frayssinous, Balmes, Zucconi, and many other religious writers, 3 also enjoyed reading Fleury, Ecclesiastical History, which he did not know to be a book to be avoided. With even greater fruit I have read the Works of Cavalca, Passavanti, Segneri, and all the History of the Church of Henrion.4
You may say: - By occupying myself in so many readings, he could not wait for the treaties. - It wasn't like that. My memory continued to favor me, and reading and explaining the treaties made in the school were enough for me to fulfill my duties. So all the hours set for the study I could occupy in different readings. Superiors knew everything and left me free to do so.

4. The ecclesiastical boarding school and Saint Alfonso de 'Liguori
Memoirs of the Oratory, ed. cit., pp. 120-123.

At the end of those holidays5 I was offered three jobs, of which one had to choose: the master's office in the home of a Genoese gentleman with a salary of one thousand francs a year; of chaplain of Murialdo, where the good commoners, for the keen desire to have me, doubled the salary of the previous chaplains; of vice-curate in my country. ' Before taking any definitive deliberation, I wanted to take a trip to Turin to ask for advice from Fr Caffasso, who for many years had become my guide in spiritual and temporal matters. That holy priest listened to everything, the offers of good salaries, the insistence of relatives and friends, my good will to work.

3 Flavio Giuseppe (c. 37-c. 100), Augustín Calmet, osb (1672-1757), Giovanni Marchetti (1753-1829), Denys Frayssinous (1745-1841), Ferdinando Zucconi, sj (1647-1732). The Spanish Jaime Balmés (1810-1848), then almost still unknown in Piedmont, seems to have been introduced here incorrectly.

4 Claude Fleury (1640-1725), Domenico Cavalca, op (1270? -1342), Jacopo Passavanti, op (1302? -1357), Paolo Segneri, sj (1624-1694), Matthieu Henrion (1805-1862).

5 Summer 1844. Giovanni Bosco was ordained a priest in June.

6 Castelnuovo d'Asti, today Castelnuovo Don Bosco.

Without hesitating for a moment he addressed these words to me: - You need to study morality and preaching. Forget about every proposal for now and come to the boarding school. - I gladly followed the wise advice, and on November 3, 1841, I entered the mentioned Convitto. The ecclesiastical boarding school can be called a complement to the theological study, since in our seminars only the controversial propositions are studied. Here you learn to be priests. Meditation, reading, two conferences a day, preaching lessons, a retired life, every convenience to study, reading good authors, were the things around which everyone must apply his solicitude.

Two celebrities at that time were at the head of this very useful Institute: the Theologian Luigi Guala and D. Giuseppe CafEasso. Theologian
Guala was the founder of the work. A disinterested man, rich in
science, prudence and courage, he had done everything for everyone in the time of the government of Napoleon I. So that the young Levites, having finished their
seminary courses, could learn the practical life of the sacred ministry, he founded that wonderful seed-bed, from which it came very well to the Church, especially to shave some of the roots of Jansenism, which still existed between us.

Among others, the question of probabilism and probabilisticism was very agitated. At the head of the first was the Alasia, the Antoine with others
rigid authors, whose practice can lead to Jansenism. The probable listists followed the doctrine of St. Alphonsus, who has now been proclaimed a doctor of the Church, and whose authority can be said of the Pope's theology, because the Church proclaimed his works to be able to teach, preach, practice or be there what you deserve censorship. The T. Guala stood in the middle of the two parties, and by center of every opinion putting the charity of NSGC, succeeded in bringing those extremes closer together. Things came to such a point that, thanks to the Theologian Guala, St. Alphonsus became the master of our schools with that advantage, which was long desired, and which today proves its salutary effects. Guala's strong arm was D. Caffasso. With his virtue that resisted all trials, with his prodigious calm, with his shrewdness, prudence, he could remove that

A gold mine was hidden in the Turin priest T. Golzio Felice, also a boarder. In his modest life he made little noise;
but with his tireless work, with his humility and his science, he was a true support, or rather a strong arm of the Guala and the Caffasso. Prisons, hospitals, pulpits, charities,

7 The context proves that Don Bosco here spoke of the probabilioristi, consequently, of the "seconds".

the sick at home, the cities, the towns and we can say the palaces of the great and the hovels of the poor experienced the salutary effects of the zeal of these three luminaries of the Turin clergy.

These were the three models that Divine Providence gave me, and it depended solely on me to follow the traces, the doctrine, the virtues. D. CafEasso, who had been my guide for six years, was also my spiritual director, and if I did something good, I owe it to this worthy clergyman, in whose hands I rest all my deliberations, every study, every action of my life .

5. Preferred judgments of John Bosco
, ACS priest , S. 132, 16. See E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XVIII, document 93, pp. 806-808.

1. All the rivers go to the sea and the sea does not become full (Eccle. 1, 7).

2. The Lord is good, he is a refuge on the day of tribulation (Nah. 1, 7).

3. Far be it from the woman that your steps are, nor approach you to the door of her house (Prov. 5.8).

4. Get yourself my doctrine,
prefer it to silver, [says Wisdom].

Seek my knowledge more than fine gold (Prov. 8, 10).

5. I have understood that there is no other happiness for them than to enjoy and make their lives happy (Eccle. 3, 12).

6. Honor God with the possessions you possess, offer him the first fruits of all your crops;
then your barns will be filled,
your vats traboccheran with wine (Prov. 3, 9-10).

7. If you are aware, answer your neighbor,
if not, put your hand to your mouth.

Honor and infamy are in chattels,
and tongue is to man its ruin (Eccli. 5, 12-13).

8 These maxims were found on the bookmarks of the breviary of Don Giovanni Bosco when he died in 1888. Even their choice alone lends itself to many interpretations. The biblical phrases - according to the Vulgate - and patristic in the original were in Latin, the sentences of Dante and Silvio Pellico, in Italian. References to holy books have been specified by us.

8. Everyone receives the reward of what he has done while he was in his body, both good and bad (2 Cor. 5, 10).

9. Son, do not deprive the poor of their sustenance, and do not turn away from the poor (Eccli. 4, 1). 9.

10. Do not glory in your father's ignominy, for his dishonor cannot be of glory to you (Eccles 3, 10).

11. For any wrong,
do not hold a grudge against your neighbor,
and do nothing in moments of anger (Eccles. 10, 6).

12. Correct the evil you discover in yourself. Keep what is right, fix what is horrible, keep what is beautiful, protect what is healthy, sustain what is weak. Read the word of God consistently. Through it you will be able to know the way to follow and the dangers to be avoided (Saint Bernard).

13. Keep the faith [of Pope Innocent ...] and do not accept any foreign doctrine, no matter how wise and demonstrated you may be (Saint Jerome).

14. Brothers of mine, carry with you the key of your rooms and the key of your languages ​​(Saint Pier Damiani).

15. The examples are more effective than words and are better taught with works than with speeches (Saint Maximus of Turin).

16. Let our riches, our treasure be the conquest of souls and the capital of our virtues be hidden in the secret of our hearts (Saint Pier Damiani).

17. Inf. We climbed up and the first ío second So much that I saw beautiful things That brings the sky for a round hole
And then we went out to see the stars again.

18. Purg. I returned from the SS. Puro wave and willing to go up the stars.

19. Par. The love that moves the sun and the other stars.

20. To every high virtue the Italo believes
Every grace of God the State hope
And by believing and hoping you love and proceed
To conquer the eternal true (Silvio Pellico, The Ang.).
6. The value of the example '
Historical notes on the life of the Chierico Luigi Comollo ..., Turin, 1844, Preface, pp. 3-4.

Since the example of virtuous actions is worth much more than any elegant discourse, so it will not be out of reason, that a historical hint of the life of the one is presented to you, who having lived in the same place, and under the same discipline that you live, you can serve as a true model so that you can make yourselves worthy of the sublime end to which you aspire, and then be able to have excellent Levites in the Lord's vineyard.

It is true that this paper lacks two very remarkable things which are a refined style, an elegant wording; so I delayed so far, because better pen than mine is not, he wanted to take on such a position; but seeing my delay in vain, I am determined to do it myself in the best way possible to me, induced by the instane replies put on me by several of my colleagues, and by other remarkable people, convinced that the tenderness you showed towards your worthy companion, and your distinguished piety will be able to condone, indeed they will make up for the inadequacy of my genius.

However, although I cannot entice you with the beauty of saying, I am very consoled at being able to promise you with all sincerity that I write true things, all of which I myself have seen, or heard, or learned from people worthy of faith, of which you can also judge. which, in part, is testimony to eyepieces.

That if you scroll through this writing you will feel animated to follow some of the mentioned virtues, give glory to God, to whom, while I pray you may be propitious, this is my only consecration.

7. Letter of spiritual direction to a seminarian "
To the cleric GD (not indicated otherwise) of the seminary of Bra. Epistolario, T. I, p. 118.

Turin, 7th December 1855.

My beloved son,
I received your letter. I praise your sincerity and thank the Lord of good will who inspires you. Second notices as well

9 It is the preface of the first book published by Don Bosco at the age of twenty-nine, when he ended his life at the boarding school. The style was certainly laborious, but we must go beyond the impression of weakness that results, an impression of which the author was conscious and which he admitted with simplicity, and to see his concrete spirituality emerge in which the example immediately took an important place .

10 One of the letters of Don Bosco's spiritual direction, all characterized by extreme brevity, the lack of dogmatic reflections and a marked preference for simple and practical advice. It should be noted that the year of perseverance without "repercussions" (most likely in a fault of impurity) required by this letter, will be reduced to six months in another letter to the same seminarian, dated April 28, 1857 (Epistolario, t. I, p. 146).

of the confessor: here vos audit, me audit, 11 says GC in the Gospel. Work to respond to the impulses of the divine grace that beats them to the heart. Who knows that the Lord does not call her to a sublime degree of virtue!
But let us not delude ourselves: if it does not report a complete victory for that inconvenience, do not go ahead, or ever try to enter the sacred orders unless at least after a year in which there have been no relapses.

Prayer, flight of leisure and occasions, frequency of the holy sacraments, devotion to Mary. (a medal at the neck) and at St. Louis; reading good books. But great courage. Omnia possum in eo, qui me confortat, 12 says St. Paul.

Let us love each other in the Lord, oremus ad invicem, ut salvemurB and we can do the holy will of God and believe me his Sac. Bosco Gio.

S. Ambrosi, now pro nobis.14
8. An evangelical ascetic 13
The Key of Paradise in the hands of the Catholic who practices the Duties of Good Christian, by the priest Bosco Giovanni, 2nd ed., Turin, 1857, pp. 20-23.

God said to Moses one day: Remember well to follow my orders: and do everything according to the pattern I showed you above the mountain. The same says God to the Christians. The model that every

11 "Whoever listens to you listens to me" (Lk 10,16).

12 "I can do all things in him who strengthens me" (Phil. 4:13).

13 "We pray for one another, because we have to be saved. "(See Giac. 5.16).

14 This invocation to Saint Ambrose is explained by the date of the letter, written on the day of the liturgical feast of this saint.

15 Extract of a collection, explicitly compiled, of advice and prayers, for the use of the "Catholic who practices his duties as a good Christian" (title). The "true Christian" is, in the image of Christ, humble, good, obedient, sober, friendly and patient.

Christian must copy is Jesus Christ. No one can boast of belonging to Jesus Christ, if he does not try to imitate him. Therefore in the life
and actions of a Christian one must find the life and actions of Jesus Christ himself. The Christian must pray, as he prayed to Jesus
Christ on the mountain with recollection, with humility, with confidence. The Christian must be accessible as Jesus Christ was,
to the poor, the ignorant, the children. He must not be proud, not have pretension, not arrogance. He does everything to everyone to earn everyone for Jesus Christ.

The Christian must deal with his neighbor, as he treated Jesus Christ with his followers: therefore his entertainment must be uplifting, charitable, full of gravity, sweetness and simplicity.

The Christian must be humble, as it was Jesus Christ, who knelt and washed the feet of his Apostles, and washed them also to Judas,
although he knew that this perfidious man had to betray him. The true Christian considers himself as the minor of the others and as a servant of all.

The Christian must obey, just as Jesus Christ obeyed, who was subject to Mary and to Saint Joseph, and obeyed his heavenly Father until his death and death on the cross.

The true Christian obeys his parents, his masters, his superiors, because he does not recognize in them if not God himself, of whom those take the place.

The true Christian in eating and drinking must be as he was Jesus Christ at the wedding at Cana in Galilee and Bethany, that is, sober, temperate, attentive to the needs of others, and more occupied with spiritual nourishment than the dishes with which he nourishes his body.

The good Christian must be with his friends as he was Jesus Christ with s. Giovanni e s. Lazzaro. He must love them in the Lord and for the love of God; he cordially confides the secrets of his heart; and if they fall into evil, he employs every solicitude to make them return to the state of grace.

The true Christian must suffer privation and poverty with resignation, as Jesus Christ suffered, who did not even have a place to support his head. He knows how to tolerate contradictions and calumnies, as Jesus Christ tolerated those of the Scribes and Pharisees, leaving it to God to justify it. He knows how to tolerate insults and outrages, as he did GC when they slapped him, spat in his face and insulted him in a thousand ways in the Praetorium. The true Christian must be ready to tolerate the pains of spirit, since Jesus Christ was betrayed by one of his disciples, disowned by another, and abandoned by all.

The good Christian must be willing to patiently welcome
every persecution, every illness and even death, as Jesus Christ did, who with his head crowned with prickly thorns, his body torn by beatings, his feet and his hands pierced by nails, he restored his soul to peace in the hands of his heavenly Father.

So that the true Christian must say with the Apostle s. Paul; (sic) it is not I who live, but it is Jesus Christ who lives in me. Whoever will follow Jesus Christ according to the model described there, he is certain to be one day glorified with Jesus Christ in Heaven, and to reign with him forever.

9. Rules of life for a young cleric "Epistolario, t. I, p. 150.

My dear Bongioanni,
If I can, I will gladly give your aunt the sum you mention to me; but I can't say anything until I got home and took the debts from the debts.

You will tell your aunt that you hope in the Lord and he will take care of us; you then look after study and piety; he is very cheerful; he tries to make you holy soon: haec est voluntas Dei sanctificatio vestra, 17 says St. Paul.

Believe me in the Lord Sac. Bosco Gio.

St. Ignatius, 29 July 1857.

10. The hope of the Christian "Epistolario, t. I, p. 158. Anfossi, what is your idea
of Anfossi? Egli will definitely not always be part of her. I pray But remember that Dominus promisit coronar vigilantibus; and what momentaneum est quod delectat, aeternum

16 The program of Christian life summarized in the second part of this letter to a young man whom Don Bosco housed in his oratory, was also that of Dominic Savio, who died during the same year, 1857.

17 "The will of God is your sanctification" (1 Thes 4,3). Our translation, which always takes into account the Latin version that Don Bosco read and the meaning he attributed to it, can rightly be somewhat different from that of modern exegetes.

18 "The crown of glory" (1 Peter, 5.4) was one of the themes of Don Bosco. This letter to the cleric Giovanni Battista Anfossi speaks only of hope, after all not blessed at all.

is crucial; the sufferings of this present time are not worthy to be compared to the support, e che with the glory which shall be revealed in nobis.19
Amami ti nel Signore e Maria I will bless. Sac. Bosco
Rome, March 18, 1858.

11. General warnings to the Christian faithful "
Bring with you, Christian, or important notices around the duties of the Christian, so that everyone can achieve his own salvation in the state in which he finds himself, Turin, 1858, pp. 5-7. Entitled pages: Notices general to the Christian faithful.

1. Remember, Christians, that we have one soul; if we lose it all for us it is eternally lost.

2. You have only one God, one faith, one baptism and one true religion.

3. This one and only true religion is the Christian, that is, those who profess those who find themselves in the Church of Jesus Christ, outside of whom no one can save themselves.

4. The Church of Jesus Christ has these four characteristics that distinguish it from all the sects (sic) that claim to be called Christian: the Church of Jesus Christ is one, holy, catholic and apostolic.

5. The founder and invisible head of the Church is the same Jesus Christ, who from heaven assists him every day until the end of the centuries.

6. The visible head is the Roman Pontiff, who from Jesus Christ assisted, takes his place on the earth, so the Vicar of Jesus Christ is usually called.

7. To make sure that the Holy Church would never fall into error, Jesus Christ told St. Peter: I prayed for you, O Peter, so that your faith may not fail.

8. The successors of St. Peter are the Supreme Pontiffs who, one after the other, ruled the Church of Jesus Christ until the reigning Pius IX, and will govern it until the end of the world.

9. Let us remember well that the head of the Catholic Church is the Pope,

19 «... As a result it continues. But remember that the Lord has promised the crown to the watchers; that pleasure is ephemeral, torment eternal; and that the sufferings of the present time are not at all comparable to the future glory that will be revealed in us "(Ex. 4:12; Mk. 13.33; 2 Cor. 4.17).

20 The essence of the spirituality of Saint John Bosco for the laity is contained in these traditional propositions (see, in particular, the numbers 1, 2, 9, 19, 20, 21), of which, however, none yet concerns the apostolate .

and that no one is Catholic without the Pope, and that no one can belong to the Church of Jesus Christ unless he is united to this head he established.

10. A good Catholic must observe the Commandments of God and of the Church; the transgression of one of these Commandments makes the man guilty of all.

11. Those who transgress these Commandments will be punished with an eternal torture in hell, where all ills are suffered without any kind of good.

12. Whoever falls into hell will never go out again!
13. Those who observe the Commandments of God and of the Church will be rewarded with Paradise by Dío, where they enjoy all goods without any sort of evil.

14. If we have the good fortune to go to Heaven, we will be there for all eternity; we will always be happy there.

15. A single mortal sin is enough to make us lose heaven and condemn ourselves to hell for all eternity.

16. We must believe fermam. all the truths revealed by God to the Church, and which the Church proposes to believe.

17. Whoever does not believe in the truths of faith is condemned.

18. We must be ready to die rather than deny faith or commit a mortal sin of any kind.

19. God wants us all to be safe, indeed it is his will that we make ourselves all saints.

20. Those who want to save themselves must put eternity in their minds, God in their hearts, the world underfoot.

21. Everyone is obliged to fulfill the duties of the state in which he finds himself.

12. Active charity and perfection The
Congregation of St. Francis de Sales. Manuscript (ACS, S. 022 (1), pp. 5-6).

Purpose of this company.

1 ° The purpose of this society is to gather together its ecclesiastical, clerical and even lay members in order to perfect themselves by imitating the virtues of our Divine Savior especially in charity towards poor youth.

21. The oldest manuscript (1858-1859) currently known of the Salesian Constitutions is still unpublished. Here is the first chapter, taking into account the autograph additions that Don Bosco has made to you. One notes some of those forms which, according to him, were to characterize apostolic charity, and the bonds it had with perfection (art. I).

2nd Jesus Christ began doing (sic) and teaching, so the congregates will begin to perfect themselves with the practice of internal and external virtues, with the purchase of science, and then they will work for the benefit of others.

3rd The first exercise of charity will be to welcome poor and abandoned young people to teach them in the santd, i: - étgione, particularly on holidays as now practiced in this city of Turin in the three oratories of St. Francis de Sales, of S Luigi Gonzaga and in that of the Holy Guardian Angel.

4) Then we meet some young people so abandoned that for them all care is useless if they are not hospitalized; to this purpose, as far as possible, shelters will be opened, where with the means that Divine Providence will put in their hands, they will be given lodging, food and clothing. While they will then be taught in the truths of the faith, they will also be sent to some art or craft as is currently done in the house annexed to the oratory of St. Francis de Sales in this city.

5. In view of the dangers of youth wishing to embrace the ecclesiastical state, this congregation will take care to cultivate in piety and vocation those who show special aptitude for study and eminent disposition to piety. Since it is a matter of hospitalizing young people for the study, the poorest will be welcomed, because they lack the means to do their studies elsewhere.

6th The need to support the Catholic religion is seriously felt also among the adults of the low people and especially in the countries of the country, therefore the congregates will strive to dictate spiritual exercises, spread good books, using all those means that will suggest charity , so that with the voice and with the writings there may be margin of impiety and of heresy which in so many ways tries to insinuate itself among the rude and the ignorant; at present, this is done by dictating from time to time some changes in spiritual exercises and the publication of Catholic readings.

13. Zeal for the salvation of souls n
Life of the young Savio Domenico, a pupil of the Oratory of St. Francis de Sales, by the priest Bosco Giovanni, Turin, 1859, c. 11, pp. 53-56.

22 Don Bosco's principles regarding the task of apostolic action in increasing holiness were clear from the first edition (1859) of the biography of Domenico Savio, of which the didactic understanding is known.

The first thing he was advised to become a saint was to work to win souls for God; for there is nothing holier in the world than to cooperate in the good of souls, for whose salvation Jesus Christ shed the last drop of his precious blood. He immediately recognized the importance of this practice, and was repeatedly told: "If I could earn all my companions from God, how happy I would be!" Meanwhile, he did not miss any opportunity to give good advice, to warn anyone who said or did something contrary to the holy law of God.

One day it happened that a boy of perhaps nine years began to upset with a companion in the vicinity of the door of the house, and in the fight he uttered the adorable name of Jesus Christ. Domenico to such a word, although he felt a right indignation in his heart, nevertheless with a calm mind he intruded between the two contenders and he quieted them; then he said to those who had named the name of God in vain: come with me and you will be happy. His handsome ways led him to comply. He took him by the hand, led him to the church before the altar, then made him kneel next to him, saying: ask the Lord for forgiveness for the offense you made him by naming him in vain. And since the boy did not know the act of contrition, he recited it to him. Afterwards he added: "Tell me these words to repair the injury done to Jesus Christ:

He read preferably the lives of those saints who had worked in a special way for the health of souls. He willingly spoke of missionaries who struggle so much in distant countries for the good of souls and not being able to send them material help offered every day to the Lord some prayer, and at least once a week he made holy communion for them.

I have heard him exclaim several times: how many souls await our help in England; oh if I had strength and virtue I would like to go there at the moment, and with sermons and good example win them all to the Lord. He often complained to himself, and often spoke to his companions about the little zeal that many have for instructing children in the truths of faith. As soon as I am a cleric, he said, I want to go to Mondonio, I want to gather all the boys under a roof and I want to give them the catechism, tell so many examples and make them all saints. How many poor children will perhaps go to perdition for lack of those who instruct them in faith! What he said in words confirmed it

23 The hamlet, near Castelnuovo, where Domenico once lived.

with facts, because as far as his age and education were concerned he was delighted with the catechism in the church of the Oratory, and if anyone had needed it he would teach them and teach them in the catechism at any time of the day of the week, for the sole purpose of being able to talk about spiritual things and let them know that they are saving the soul.

One day an indiscreet companion wanted to interrupt him while telling an example in time of recreation; What makes you do these things? he told him. What does he do with it? He answered; he gives it to me because the soul of my companions is redeemed by the blood of Jesus Christ; he gives it to me because we are all brothers, and as such we must love one another's soul; he gives it to me because God recommends helping each other to save us; he gives it to me because if I succeed in saving a soul I will also put in safety the salvation of mine.

Neither this solicitude for the good of the souls in Dominic slowed down in the short time of vacation that passed in the paternal house. Besides the accuracy in fulfilling every minute of his duty he took care of two little brothers, to whom he taught to read, write, recite the catechism and assisted them in morning and evening prayers. He led them to church, gave them holy water, showed them the true way to make the sign of the holy cross. The same time that others would have spent here and there amusing himself he passed telling examples to relatives, or to other companions who had wanted to listen to him. Even at home he used to pay a visit to the Blessed Sacrament every day, and it was a real gain for him when he could induce some companions to go and keep him company.

14. Holiness and joy 24
Life of the young Savio Domenico ..., Turin, 1859, c. 17, pp. 85-87.

The Gavio lived only two months between us, and this time was enough to leave holy remembrance of himself with his companions. Her

24 Holiness consists in happily fulfilling the will of God, Dominic Savio pointed out to his future friend, Camillus Gavio. This chapter of his biography repeated, in the form of dialogue, the teaching of. Don Bosco himself, for example in the introduction of the Provided Youth (23 ed., Turin, 1851, pp. 5-8).

bright piety and his great genius for painting and sculpture, had solved the town hall of that city (of Tortona) to help him so that he could come to Turin to continue his studies for his art. He had suffered a serious illness at home; and as he came to the Oratory both to be convalescent, and to be away from his homeland and relatives, and also for the company of all unknown youths, he was observing others to amuse himself, but absorbed in serious thoughts. Savio saw it, and soon he approached to comfort him, and he kept this precise discourse with him; (sic)
The Savio began: well, my dear, you don't know anyone yet, don't you?
Gavio: it is true, but I recreate myself by gazing at the others to play around.

- What's your name?
- Gavio Camillo of Tortona.

- How old are you?
- I'm fifteen.

- From that derives that melancholy that transpires in your face, have you perhaps been ill?
- Yes, I was really ill: I had a palpitation disease, which brought me to the edge of the grave, and now I am not yet well healed.

- You want to get well, don't you?
- Not so much: I wish to do God's will.

These last words made the Gavio known to a young man of not ordinary piety, and they produced a real consolation in the heart of the Savio; so that with all confidence he continued like this: he who desires to do the will of God desires to sanctify himself; do you have will to make you a saint?
- This will in me is great.

- Good: we will increase the number of our friends, and you will be one of those who will take part in what we do to make ourselves saints. But know that we here make holiness consist in being very cheerful. We will only try to avoid sin, as a great enemy that robs us of God's grace and peace of heart, of fulfilling our duties exactly, and of attending to the things of pity. Begin today to write to you as a reminder: serve Domino in laetitia, let us serve the Lord in holy joy.

This speech was like a balm to the afflictions of Gavio, who felt a real comfort. Indeed, from that day on he became a faithful friend of Savio, and a constant follower of his virtues.

15. The Sacrament of Penance
Biographical reference to the young Magone Michele, a pupil of the Oratory of St. Francis of Sales, by the priest Bosco Giovanni, Turin, 1861, c. 5, pp. 24-27.

The anxieties and anxieties of the young Magone on the one hand, and on the other the frank and resolute manner in which he adjusted the things of his soul, gives me an opportunity to suggest to you, beloved young people, some memories that I think are very useful for your souls.

Take them as a token of affection from a friend who ardently desires your eternal salvation.

First of all, I recommend that you always confess any sin, without letting the devil induce you to silence anyone. Think that the confessor has from God the power to forgive all qualities, every number of sins. The more the sins will be confessed, the more he will enjoy in his heart, because he knows how much greater is the divine mercy which through him offers you forgiveness, and applies the infinite merits of the precious blood of Jesus Christ, with which he can wash all the stains of your soul.

My young people, remember that the confessor is a father, whom he ardently desires to do you all the good possible, and tries to drive away all sorts of evil from you. Do not be afraid of losing esteem with him by confessing serious things, or that he may come to reveal them to others. Because the confessor cannot use any news in confession for any gain or loss of the world. Should he also lose his life, he neither says nor can tell anyone the smallest thing concerning what he has heard in confession. Indeed, I can assure you that the more sincere you are and you will be confident with him, he will also increase his confidence in you and will be increasingly able to give you those advice and warnings that will be most necessary and appropriate for your souls.

I wanted to tell you these things so that you never let yourself be deceived by the devil by keeping some shameful sins out of shame. I assure you, dear young people, that as I write I am shaking my hand thinking of the great number of Christians who go to eternal perdition only for having kept silent or not having sincerely exposed certain sins in confession! If ever any of you going over the past life came to see any sin voluntarily omitted, or had

25 Extract of the first edition of the biography of Michele Magone, on confession, on its integrity and stylistic spiritual direction that it makes possible. It will be noted that for Don Bosco the confessor was a father and a friend.

only a doubt about the validity of some confession, I would immediately like to say to him: Friend, for the love of Jesus Christ, and for the precious blood that he scattered to save your soul, I beg you to fix the things of your conscience the first time that you will go to confession, sincerely exposing how much it would give you pain if you were on the verge of death. If you don't know how to express yourself, just tell the confessor that you have something that gives you pain in your past life.

The confessor has had enough; second only to what he tells you, and then be sure that everything will be fixed.

Go frequently to find your confessor, pray for him, follow his advice. When you have made the choice of a confessor you know adapted to the needs of your soul, do not change it without necessity. Until you have a stable confessor, in whom you have all your confidence, you will always miss the soul-friend. Confide also in the prayers of the confessor, who in the holy Mass prays every day for his penitents, so that God grants them to make good confessions and may persevere in good; also pray for him.

You can, however, have no qualms about changing confessor when you or the confessor cangias and dwell there and find it difficult to go to him, or be sick, or on the occasion of solemnity there was much competition with him. Likewise, if you had anything on the conscience that you did not dare to manifest to the ordinary confessor, rather than making a sacrilege, you change the confessor not a thousand times.

16. Death under the gaze of Mary 26
Biographical reference to the young Magone Michele ..., Turin, 1861, c. 15, pp. 80-84.

It was something that filled everyone with wonder. His wrists made it known that he was at the extreme of life, but the serene air, joviality, laughter, and the use of reason manifested a man of perfect health. Not that he did not feel any evil, because the oppression of breath produced by the breaking of a bowel causes anxiety, a general suffering in all moral faculties

26 Joy and peace accompany to the death the Christian who loved Christ and Mary during his life. Don Bosco made him understand, among other things, with this moving account of the death of his young disciple, Michele Magone, which took place on 21 January 1859.

and corporal. But our Michele had repeatedly asked God to let him do all his purgatory in this life in order to go soon after death in Paradise. This thought was what made him suffer everything with joy; on the contrary that evil, which by ordinary means would cause distress and anxiety, produced joy and pleasure in him.

Therefore, by the special grace of our Lord Jesus Christ, he not only seemed insensitive to evil, but seemed to feel great consolation in the same sufferings. Nor was it necessary to suggest religious feelings, since he himself from time to time recited moving ejaculations. It was ten-three quarters, when he called me by name, and he said: Here we are, help me. Rest assured, I answered him, I will not abandon you until you will be with the Lord in Heaven. But then you tell me you are from this world, at least you don't want to give your mother the last goodbye. (Sic).

- No, he replied, I don't want to cause her so much pain.

- Don't you leave me at least some commission for you?
- Yes, tell my mother, forgive me all the sorrows I gave her in my life. I regret it. Tell him that I love her; that courage to persevere in good, that I die willingly; that I start from the world with Jesus and with Mary and I go to wait for her from Paradise.

These words caused tears in all those present. However, turning my mind to him, and in order to occupy those last moments in good thoughts, he went from time to time asking himself some questions.

- What do you leave me to tell your companions?
- They try to always make good confessions.

- What thing in this moment brings you more comfort than you did in your life?
- The thing that more than any other consoles me at this moment, is the little I did to honor Maria. Yes, this is the greatest consolation. O Mary, Mary, how much your devours are happy at the point of death!
But, he resumed, I have something that bothers me; when my soul will be separated from the body and I will be to enter Paradise, what shall I say? to whom shall I address myself?
- If Mary wants you to accompany her to judgment, leave her every care of yourself. But before leaving you to leave for Paradise I would like to charge you with a commission.

- Say well, I'll do what I can to obey you.

- When you are in Heaven and you have seen the great Virgin Mary, give her a humble and respectful greeting from me and from
those who are in this house. Pray to her that she deigns to give us her holy blessing; to welcome us all under his mighty protection, and to help us so that he is not of those who are, or that divine providence will send into this house to lose himself.

- I will gladly do this commission; and other things?
- For now, nothing else, rest a little.

It seemed that he wanted to sleep. But although he kept his usual calm and speech, nevertheless his wrists announced his death imminently. For this reason the bishop began to be read; at the middle of that reading he as if woke up from deep sleep, with ordinary serenity of face and with laughter on his lips he said to me: From here in a few moments I will make your commission, I will try to do it exactly; tell my companions that I await them all in Heaven. Then he clasped the crucifix with his hands, kissed it three times, then uttered his last words: Jesus, Joseph and Mary I put my soul in your hands. Then bending his lips as if he wanted to make a smile, he placidly died.

That fortunate soul left the world to fly, as we piously hope, in the bosom of God at eleven o'clock in the evening, January 21, 1859, at the age of just fourteen. He did not make agony of any kind; nor did he demonstrate agitation, pain, breathlessness or other pain that naturally occurs in the terrible separation of the soul from the body. I would not know what name to give to the death of Magone if not by saying it a sleep of joy that brings the soul from the pains of life to the blessed eternity.

17. General Councils of Christian Life 27
Historical Outline of the Life of B. Caterina De-Mattei from Racconigi, of the Order. of the pen. of s. Dom., By the priest Bosco Giovanni, Turin, 1862, Conclusion, pp. 186-187.

Now that we have briefly covered the glorious actions of Blessed Catherine, I would like, dear reader, to make some considerations together for the common benefit of our soul.

Man's life is short; our days pass like a shadow, like a wave, like lightning, all things that never return. Deh! let us not lose in vain those days that God gives us for wade

27 Some of the general principles of St. John Bosco on the spiritual life are summarized in this conclusion of the biography of a religious woman.

gnarcii (sic) eternal goods. Let us pray the Blessed Catherine; we do good while we are in time. We detach our heart from the pleasures of this earth; let us raise our minds to that heavenly homeland, where we will enjoy true goods. Many enemies are threatening us, and they try to lead us to ruin. We must courageously fight them, but our shield is, as St. Paul says, a living faith, an active faith that makes us abandon evil and love virtue. Our weapons are the fervent prayer, good works, the frequency of holy Communion and a tender devotion to Mary Most Holy. Ah! yes, if we will use these weapons, and we will preserve true sons of Mary, we live secure, which will bring complete victory against the enemies of our soul. But let us not delay putting ourselves on the path of virtue. From this moment let's give ourselves to our hearts and let us give ourselves entirely to God as did Blessed Catherine. In this way we too can hope the Lord's grace and peace of heart in our mortal life and at the point of death. That grace and that peace that can only be expected by those who lived in good work. That good to work that deserves the favors of heaven in the course of life; it consoles us in death, and gives us no doubtful deposit of a blessed eternity.

18. Letter of direction to a young shy Salesian "Epistolario, t. I, p. 276. Date completed by E. Ceria. Garino,
Your last letter gave the mark. Do as you wrote and you will see that we will both be happy; but as I told you before, I need unlimited confidence from you, which you will certainly grant me, if you think of the care you take and which I will use more in the future in everything that can contribute to the good of your soul and also to your temporal well-being.

Meanwhile, remember these three notices: flight from idleness, flight of dissipated companions and frequency of companions given to pity; that's all for you.

Pray for me that I will always be in GC Sac. Bosco Gio. S. Ignazio, 20 July 1863.

18 In this letter, the cleric Giovanni Garino received some advice from Don Bosco's favorites: confidence, work, the flight of dangerous companies.

19. Christian courage '
The Little Shepherd of the Alps, or the life of the young Besucco d'Argentera, for Priest Bosco Giovanni, Turin, 1864, c. 24, pages 179-181.

Here I end the life of Francesco Besucco. I would still have many things to report about this virtuous young man; but since they could give cause for some criticism on the part of those who flee from recognizing the wonders of the Lord in his servants, so I reserve the right to publish them in due time, if divine goodness will grant me grace and life.

Meanwhile, o beloved reader, before I finish this, however, any of my writing I would like us to make a conclusion together, to return to my own and to your advantage. It is certain that sooner or later death will come for both and perhaps we have closer to it than we can imagine. It is likewise certain that if we do not do good works in the course of life, we will not be able to collect the fruit at the point of death, nor expect any reward from God. Now giving us divine Providence some time to prepare us for that last moment, let us take care of it and deal with it in good works, and be sure that we will collect the deserved fruit in due course. It will not be lacking, it is true, who will play with us, because we do not show ourselves unscrupulous in terms of religion. We don't mind those who talk like that. He deceives and betrays himself and those who listen to him. If we want to appear wise before God, we must not fear to appear foolish in the face of the world, because Jesus Christ assures us that the wisdom of the world is foolishness with God. The only constant practice of religion can make us happy in time and in eternity. Those who do not work in summer have no right to enjoy in winter, and those who do not practice virtue in life cannot expect any reward after death.

Soul, or Christian reader, I encourage people to do good works while we are in time; the sufferings are short, and what is enjoyed lasts forever. I will invoke the divine blessings upon you, and you also pray to the Lord God who mercy on my soul, so that after having spoken of virtue, of the way of practicing it and of the great reward that God prepared for you in the other life does not the terrible misfortune of neglecting me with irreparable damage of my salvation happens to me.

29 Conclusion of the life of a young pupil of the oratory of St. Francis de Sales, who, to practice "virtue", had quietly resisted human respect. The author takes the opportunity to praise the "good works".

The Lord ajuti (sic) you, help me to persevere in the observance of the precepts in the days of life, because then we can one day go to enjoy that supreme good in the centuries for centuries. So be it.

20. Don Bosco's humanity "Epistolario, t. I, p. 327.

My dear Bonetti, as
soon as you have received this letter, you must go to Don Rua and tell him plainly that he will make you happy. You then do not speak of a breviary until Easter: that is, you are forbidden to recite it. Say your Mass slowly to avoid teasing yourself. Every fast, every mortification in food is forbidden. In short, the Lord prepares you for work, but he does not want you to start it unless you are in a perfect state of health, and especially you will not give a cough anymore. Do this and you will do what the Lord likes.

You can compensate for everything with ejaculations, with offerings to the Lord of your troubles, with your good example.

He forgot one thing. Bring a mattress in your bed, fix it as you would a matriculated chair; it is well sheltered in the person in bed and out of bed. Amen.

God bless you.

Your affection in GC

Sac. Bosco Gio.

Turin, 1864.

21. The admirable apostolic charity of St. Philip Neri i1
Extracted from a panegyric of St. Philip Nerí, entirely written by Don Bosco to be pronounced in Alba, in front of an audience

30 "Don Bosco had gone to the Salesian house at Mirabello in November 1864, where he had found Don Bonetti afflicted by some misunderstanding and even sickness. Back in Turin, he hastened to write to comfort him "(E. CERTA, in S. GIOVANNI Bosco, Epistolario, t. I, p. 327). His letter is also proof of his good heart as well as his refusal for any voluntary search for suffering.

31 Philip Neri whom Don Bosco described in this sermon was certainly the ideal apostle, who gives himself all to all, who sanctifies himself with zeal, the same to whom he tried to conform. According to GB Lemoyne (op. Cit., P. 221), this was the impression of the listeners.

of ecclesiastics at the end of May 1868 (ACS, S. 132, Prediche, F). See GB LFMOYNE, Biographical Memories, t. IX, pp. 215-217.

(...) To make my way to the proposed topic, listen to a curious episode. t of a young man who, at about twenty years of age, moved by the desire for the glory of God, abandons his parents, of whom he was the only child, renounces the showy substances of his father and a rich uncle who wants his heir: and alone, without the knowledge of all, without means of any kind, leaning on Divine Providence alone, leaves Florence, goes to Rome. Now look at him: he is charitably welcomed by one of his fellow citizens (Caccia Galeotto): he stops in a corner of the backyard: he is looking towards the city absorbed in serious thoughts!
Let us approach and question him:
- Young man, who are you and what do you aim with so much anxiety?
- I am a poor young stranger; I admire this great city, and a thought occupies my mind; but I fear both madness and recklessness.

- Which?
- Consecrate myself to the good of so many poor souls, of so many poor children, who for lack of religious education are walking the road to perdition.

- Do you have science?
- I just did the first schools.

- Do you have material resources?
- Anything; I do not have a loaf of bread beyond what my master gives me every day.

- Do you have churches, do you have houses?
"I have nothing but a low, narrow chamber, the use of which I am obliged to do. My wardrobes are a simple rope pulled from one wall to the other, above which I put my clothes and all my equipment.

- So how do you want without a name, without science, without substances and without a site, to undertake such a gigantic enterprise?
- t true: precisely the lack of means and merits keeps me in mind. God, on the other hand, who inspires my courage, God who stirs up children of Abraham from the stones, that same God is what ...

This poor young man, or gentlemen, is Filippo Neri, who is meditating on the reform of the customs of Rome. He aims that city, but oh! how do you see it? He has seen her as a slave to foreigners for many years; he sees it horribly troubled by pestilence, misery, he sees it after having been besieged for three months, fought, won, looted and can be said destroyed.

This city must be the field in which the young Philip will gather abundant fruits. Let's see how he gets ready to work. With the only help of Divine Providence he takes up the course of his studies; he carries out philosophy, theology, and, following the advice of his Director, consecrates himself to God in the priestly state. With the Sacred Ordination his zeal is doubled for the glory of God. Philip, becoming a priest, is persuaded by St. Ambrose that: With zeal, faith is acquired, and with zeal man is led to the possession of justice. Zelo fides acquiritur, zelo iustitia possidetur (S. Amb. In ps. 118). Philip is convinced that no sacrffice is as grateful to God as zeal for the salvation of souls. Nullum Deo gratius sacrificium offerri potest quam zelus animarum (Greg. M. in Ezech.). Moved by these thoughts, it seems to him that disturbing Christians, especially poor boys, constantly shouted to the prophet against him! Parvuli petierunt panem et non erat qui frangeret eis. But when he was able to attend the public workshops, penetrate hospitals and prisons and saw people of all ages and of all conditions given to fights, to blasphemies, to thefts and to live a slave to sin, when he began to reflect how many offended God the Creator without almost knowing him, they did not observe the divine law because they ignored it, then the sighs of Hosea came to mind that says (4, 1-2): Because the people do not know the things of eternal salvation, the greatest, the more abominable crimes have flooded the earth. But how bad was the his innocent heart when he realized that most of those poor souls were miserably lost, because they were not educated in the truths of the Faith? This people, he exclaimed with Isaiah, did not have understanding of the things of health, therefore hell has expanded its bosom, has opened its immense abysses, and their champions, the people, the great and the powerful will fall: Populus meus quia non habuit scientiam, propterea ... infernus aperuit os suum absque the term, et descendent fortes eius, et populus eius, et sublimes, gloriosique eius ad eum (Isaiah, 5, 13-14).

At the sight of those ever increasing evils, Philip, for example of the Divine Redeemer who, when he gave the beginning to his preaching, possessed nothing else in the world but that great fire of divine charity that drove him to come from Heaven to earth; for example of the Apostles who were deprived of all human means when they were sent to preach the Gospel to the nations of the earth, who were all miserably engulfed in idolatry, in every vice or, according to the phrase of the Bible, buried in the darkness of death, Philip , everything is done to everyone in the streets, in the squares, in the public workshops; he insinuates himself into public and private establishments, and with those gentle, gentle, pleasant ways that suggest true charity towards others, he begins to speak of virtue, of religion
to those who did not want to know either one or the other. Imagine the rumors that were spreading about you! Whoever says he is stupid, who says he is ignorant, others call him drunk, nor did those who proclaim him crazy miss him.

The courageous Philip lets everyone say his part, indeed from the blame of the world he is assured that his works are of glory to God; because what the world says wisdom is foolishness with God: therefore he proceeded fearlessly in the holy enterprise.

22. The virtues of the priest
Schematic notes taken by a listener of Don Bosco in September 1868, in a course of spiritual exercises preached in Trofarello and published by GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pages 343-344.

Today I will tell you what we must practice as priests or as aspirants to the priesthood; I will tell you what the priest is and what he should be.

The priesthood is the highest dignity to which a man can be raised. He, and not the angels, was given the power to change bread and wine into the substance of the Body and Blood of Our Lord Jesus Christ; to him and not to the angels the faculty to forgive sins.

He is a three times holy minister of God ...

What will be the sanctity of a priest or an aspirant to the priestly state? He must be such as to be an angel, that is, a completely heavenly man: he must possess all the virtues required of this state, and especially great charity, great humility and great chastity.

The priest is the light of the world, the salt of the earth. The priest's lips must guard science, and therefore his utmost commitment to study, sacred.

Let us examine ourselves if we have all the virtues necessary to become good priests and if we do not yet have them, at least let us take courage to buy them and practice them.

At the same time, we exclude from our intentions all our interests and aims that are not in conformity with God's will, because it is the Lord who must elect us: Non vos me elegistis, sed ego elegi vos.32
The priest must have a faith, an ardent charity, which unfortunately, at times, are not found in that cleric, not to say in that priest; and instead they are very alive in that peasant, in

32 "It is not you who chose me, but it is I who chose you" (Jn 15:16).

that fucker, in that servant; they find themselves in a disciple, and the teacher who teaches them, who should possess them to a much greater degree, is at times almost deprived of them.

Oh! the good example! Let us remember that the priest never goes to hell or to paradise alone, but always accompanied.

23.1 daily exercises of piety "
Notes of an auditor taken during the same spiritual exercises of Trofarello, 26 September 1868, and published in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, T. IX, pp. 355-356.

In these days I would have liked to talk to you also about the pious practices of our house, but I see that there has been no time. Much was said about the vows and religious life. However I will mention at least some things. The daily practices are meditation, spiritual reading, a visit to the Blessed Sacrament. Sacrament and the examination of conscience.

Meditation is mental prayer. Our conversatio in coelis est, "says St. Paul; and one could do_ continuegstamodo. Choose the subject that you want to meditate, putting yourself first in the presence of God. Then think carefully about what we meditate and apply to us what it does for us. Come to the conclusion resolving to leave certain defects and to practice certain virtues, and therefore to put into practice in the day what we have solved in the morning.We also have to get excited with affections of love, gratitude, humility towards God, asking him for so many graces that we need and ask him with tears for forgiveness of our sins Let us always remember that God is a father and we are his children ... I therefore recommend mental prayer.

Who could not do methodical meditation because of travel, or some employment or business that does not allow delay, at least do the meditation that I say about merchants. They always think of their shops wherever they are. They are thinking of buying goods, of selling them for their profit, of the losses they could make, of those made and how to repair themselves, of the profits made or the greater ones they could achieve and so on ... This meditation is also an examination of conscience. In the evening before bedtime exams

33 These notes by an auditor, probably published without excessive scruples by Don Lemoyne, reveal at least the orientation of Don Bosco's thought on the subject of "practices of piety" for the use of his religious.

34 "Our conversation is with the heavens" (Phil. 3:20.) I repeat that I translate these biblical phrases as, in my opinion, Don Bosco understood them.

let's go if we put into practice the ideas already made about some specific defect: if we are in profit or if we are at a loss. Let there be some spiritual balance; if we see that we have failed in our intentions we repeat them for the next day, until we have come to acquire that virtue and to extinguish or flee that vice or defect.

I also recommend a visit to the SS. Sacrament. "The most sweet Lord Jesus Christ is there in person," the parish priest of Ars exclaimed; go to the feet of the Tabernacle only to say a Pater, Ave and Gloria when more could not be done. This is enough to make us strong against temptations. One who has faith, who visits Jesus in the Blessed Sacrament, who does his meditation every day, provided he has no worldly end, ah! I say, it is impossible for me to sin. "
I also recommend spiritual reading especially to those who were not able to do meditation without a book. So read a few lines, reflect on what you read, to know what we need to correct in our conduct This will also serve to fall ever more in love with the Lord and to take the energy to save the soul.

Who can, do the reading and the joint visit; who could not face in private. Meditation can also do it in the room.

Remember that everyone is also obliged by the rules to recite the Rosary every day. How much gratitude we must profess to Mary. and how many graces she keeps prepared for us!
Go to confession every eight days, even having nothing serious on your conscience. It is an act of humility of the most pleasing to the Lord, both because one renews the pain of sins already forgiven, and because one recognizes one's own unworthiness in even slight defects, in which one stumbles every day.

24. Strenna spirituale (1868) 36 Epistolario, t. I, pp. 600-601. Don Bonetti,
Thanks of the good year leader. I need to wonder to pay off the liabilities of the house. Thanks also to Don Provera. "

35 For Don Bosco, therefore, meditation and spiritual reading were very similar.

36 At the end of the year 1868, Don Giovanni Bonettí, then director of the school of Mírabello, presented his greetings to Don Bosco adding some savings. In the nervous form that was proper to him in his correspondence with his pupils, Don Bosco answered him with this spiritual strenna.

37 Don Provera was treasurer of Don Bonetti.

Now let's move to the strenna.

You and Don Provera always tell yourself the defects without ever offending you.

For the Company: Save on travel, and as far as possible, do not go to relatives' homes. Rodriguez has a wonderful subject on this subject.

To the young: May they promote frequent communion and devotion to the Blessed Virgin with deeds and words.

Three arguments to those who preach: 1 ° Avoid bad speeches and bad readings. 2 ° Avoid dissipated companions or those who give bad advice. 3rd Escape from idleness, and practice of all things that can contribute to preserving the holy virtue of modesty.

You then see everything; talk to everyone; the rest will do the goodness of the Lord.

All good to you, to all the Mirabellese family. Amen. in G. C.

Sac. G. Bosco
Torino, 30 click. 68

PS. - The School Director promotes the Association to the Italian
Library.38 25. Riches and detachment 39
Angelina, or the Apennine Orphan, for the priest Giovanni Bosco, Turin, 1869, c. 8 and 9, pp. 41-48.

My afflictions grew from the waste of money into useless and sometimes harmful things. - Forty people serving for four people: me, my parents and a brother. Two carriages deciduous, one for the summer, the other for the winter with a corresponding number of horses and coachmen; two guard guards, two coachmen, two butlers, two label masters, or, as they say,

38 The Italian Library was a collection of Italian classics founded and directed by Don Bosco.

39 Angelina is a story whose background was presented by Don Bosco as true. This young bourgeois, who was at home in perfect comfort, but who was troubled by riches, will eventually escape and end her life as a humble servant in a farmhouse. In the last part of the story that we propose and which was put entirely on the lips of the heroine, we will read the doctrine of Don Bosco on wealth and poverty: wealth is a gift from God, but we must use it well and know how to detach from it.

of ceremonies. The remainder was occupied in the various domestic offices. Many service people, while the tenth part would have sufficed for everything and everyone! In chairs, floors, beds, in the canteen, gold and silver were squeezed. - It's not that my father didn't have religion; for he treated the friars and priests well whenever the occasion arose; indeed he enjoyed when he could have some illustrious personage at table, as a canonical provost or prelate would be; but this with a human end, to make people talk and be praised.

If any charity was required, it mostly swarmed that it had a lot of expenses, a lot of taxes, a decrease in revenue and the like. Meanwhile enormous sums were found to give evenings to friends, to undertake long and very expensive journeys, to change and modernize the household furnishings every year, without calculating the continuous change, selling, buying carriages, horses with immense expenditures.

In the same alms I certainly did not see what the gospel says: the left does not know what your right is doing. All the opposite. If you did not make deep bows, public and repeated thanks, or if you did not give advertising in some way to the offers, that offer was mostly the last; nor would he have been able to get a penny from him under the specious pretext that he was an ungrateful man, but in reality because he had not played the trumpet in the four winds. It seemed to me that I could say to the Salvatore: They have already received their money. One day I asked my father how he meant the words of the Gospel: Give the superfluous in alms to the poor. He replied that this was advice, but not precept. It seems to me, I added, that the word Date is imperative and therefore a true command and not a council. He gave me no answer. At other times I sent him as he meant those other words of the gospel: Woe to the rich; it is easier for a camel to go through the eye of a needle than for a rich man to be saved. These things, he said, must be studied, know each other, but do not stop too high, otherwise they make the peace of the heart lose, indeed they would give the brain time, if one too thought of it.

This response was like a spark to my perturbations. If it is a truth, I said, why not always meditate on it? Why is it forgotten from the world? Will that trouble with the rich perhaps mean that they must all be lost? since it takes a great miracle for a camel to go through the hole of a needle, so is it perhaps a miracle of this kind for a rich man to be saved? If it is so difficult for a rich man to be saved, it is not better to put the Savior's advice into practice: do you sell what you own and give it to the poor in alms? My father says that thinking seriously about these
things could give the brain time. But if it produces this terrible effect íl only thought, which will be of those who had the misfortune to experience the consequences of the threat of the Savior, which would be the
Agitated by the thought of the difficulties a rich man has in order to save himself, I went to a venerable ecclesiastic for instructions and comfort. That man of God answered me that these words want to be interpreted in their true sense. The Savior wanted to signify, he said, that riches are true thorns and an unlucky source of dangers in the way of salvation, and this is due to the great abuse that is mostly made of it; useless expenses, inopportune journeys, excesses, dances, games, oppression of the weak, frauds of the wages to the workers: satisfaction of unworthy passions, unjust quarrels, hatred, anger and revenge, this is the fruit that many reap from their riches. For them temporal substances are a great risk of spiritual perversion, and of these precisely the Savior said: Woe to the rich;

But those who make good use of riches, who use them to dress the naked, to feed the hungry poor, to give drink to the thirsty, to house pilgrims; those who, without vainglory and without ambition, give the superfluous to the poor, they, I say, have a means of salvation in their temporal substance, and know how to change their riches, which are true thorns, into flowers for eternity. Believe it: when God gives temporal substances to a man, he does a grace, but the grace is much greater, when he inspires the courage to starve good use.

In the meantime, once that director concluded, do not worry about the riches you have; for with them you can do many good works, and acquire great credit for the other life. Only get hunger good use. However, I recommend two very important things to you. The first of not being so close in calculating the superfluous. Some people think that by giving a tenth or a twentieth in alms, they can also make that use that they will find most welcome. It is not so. God said to give the superfluous to the poor without fixing either tenth or twentieth. Therefore we need only keep for ourselves the necessary giving the rest to the poor.

I recommend secondly that you never forget that we will not take any temporal substance to the grave, and that therefore, by wanting or not wanting, or out of love or by force, or in life or in death we must abandon everything. It is better, therefore, to detach ourselves from earthly things with merit and make good use of them in life, than to abandon them by force and without merit to the point of death.

This simple and clear answer instead of becoming quieter, increased
my fears more and more. I confirmed myself in the conviction that wealth is a great danger of perversion, and that it is very difficult to make good use of it.443

26. The advantages of religious life "
Notes from two conferences to the Salesians, written by Don Bosco himself (ACS, S. 132-126) for the spiritual exercises of Trofarello, in September 1869 (without giving a premature judgment of the posterior autograph notes) , which the present translation did not separate from the primitive scheme.) Published in GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, T. IX, pp. 986-987.

The Christian: his creation in Catholic religion, education, education, means of salvation.

Entry into the world full of dangers - Greater security in religion - Example of journey in a boat or in a boat; in a carriage or on foot; dwells in a fortress or in an open field.

Signs of vocation: propensity - if life is better than it was in the century - to be already accepted in the Community. Manete in vocatione, etc.42
Similarity of the shopkeeper who works in the hope of gain.

The Congregation lives in a purer form - rarely falls - rises faster - move with caution - and irrigating frequently - rests peaceful - dies Confidence - Having cleared up - all rewarded in greater numbers (St. Bernard, a good ch.). 43

40 The reading of St. Jerome and the misfortunes after the death of the mother will eventually decide Angelina to leave the paternal home.

41 These notes seem to us to happily illustrate the process of Don Bosco's thought in spiritual matters: the two ways, subjects of authority derived from the Bible and from tradition, examples, images and concrete applications. This was followed by the example of St. Alphonsus de Liguori (The true bride of Jesus Christ, c. 2) who also resorted to various authors. The framework: Vivit purius ..., derived from a homily on St. Matthew: "The kingdom of heaven is similar ...", "commonly" attributed to St. Bernard (read it in the Latin Patrologie of J.-P. MIGNE, t CLXXXIV, col. 1131-1134). This exposition on the advantages of religious life was taken up later in the Introduction to the Salesian Constitutions.

42 "Remain in your vocation" (see 1 Cor. 7.20).

43 "Man lives with greater purity, falls more rarely, gets up sooner, walks more cautiously, above him the dew of heavenly graces falls more often, he rests more confidently, dies with greater confidence than his eternal salvation, for him the Purgatory is shorter, in Heaven it has more copious remuneration "(see above, note 41).

Vivit purius because lacking in the secular solicitude (from wanting to not want, it is necessary that in the century think of temporal things). Purity
of intention is to do what is most pleasing to God and we are assured by obedience. In the century we do the good we want and when we want. The religious never makes his will, but always that of the Lord, thanks to obedience. His will spoils the works: Quare jejunavimus et non aspexisti; hurniliavimus animas nostras et nescisti? Why ecc in die jejunii vestri invenitur voluntas vestra (Isaiah, 58, 3) .44 - Different examples.

Cadit rarius. - The more one is away from dangers, the more sure of not falling. The world is full of dangers. Quidquid in mundo est, concupiscentia carnis est (pleasures of the sense), concupiscentia oculorum (riches), pride vitae (vainglory) .45 St. Anthony saw the world covered with laces. - Those who live in the Congregation live outside these dangers and separate themselves from everything with the three vows; therefore it will hardly fall. He also has immense help to support himself in Religion, which are lacking in the century.

She rises faster. - Regole, Avvisi, Ictture, Meditazioni. Esempi altrui. - Alas only because the fall has no helper se.46 Ma in the race if they fall, the one will lift (Ecel. 4, 10) .47 help to rise by partners (L'angle. St. Thomas).

Incedit cautius. - Walk more cautiously. - Withdrawal. - Rules ... - How strong is the holy law of God, to which some advanced forts are in defense, such as the Constitutions. - Urbs fortitudinis Sion, ponetur in ea murus et antemurale (Isaiah, c. 26, 1) 49 Defended, being in the Congregation. - Monthly statement. - The great of the world, rich, powerful, have no monitors, but flatterers, etc.

Irroratur frequentus. - Irrigated land is the century; earth under water is the Congregation. Frequent the celestial dew on the souls from God, for which everything was abandoned, for which it is worked; - from the Sacraments that by rule attend each other, from superiors who owe us office

44 «Why fast if you don't see, why mortify us if you don't care? ». Because "on the day of your fast you have done your will".

45 "All that is in the world, that is, the concupiscence of the flesh, the concupiscence of the eyes and the pride of riches, do not come from the Father, but come from the world" (/ John 2.16).

46 "Woe to him who is alone: ​​if he falls he has no one to raise him" (Reti. 4,10).

47 "In the event of a fall, one will raise the other".

48 "The members of society help him to get up".

49 "Zion is a strong city, it will have a wall and a wall fence to protect itself".

advise and correct. - A secular often wants, but does not have the means, of which a religious abounds.

Ouiescit securius. - Nothing can satisfy us in the world. Vanitas vanitatum, 50 etc. - Theodosius in a solitary cell, said: Father? Do you know who I am? I am the Emperor Teodosío. Oh blessed are you who bring a happy life here on earth, far from the troubles of the world. I am a great lord of the earth, I am emperor; but for me, my father, there is no day when he feeds me with peace. - Then: Cum fortis fuerit armatus, secura sunt omnia.51 The Congregation is a fortress where one can rest peacefully. Jesus Christ, the superiors, the rules, the confreres are so many guards of the soul, etc.

Ob. 1. In religion they live disgruntled. But because they don't observe the rules.

2 ° Many tribulations also in religion. But these are the daily crosses, which will lead us to glory.

I deliberately favor religion concealed his satisfaction because you know it all, leaving the world to the collision (St. George Gius.). "
He died boldly. - Let di chi live nel secólo, medical, notaio, parent parlano di tutti case temporal difficilmente gods as spiritual.

II against religion 'suoi Fratelli che aiutano, pregano, to confortans. Disposto more out of the ground; cgli pei prepared from the heavens. Everyone who leaves, etc. (Matt. 19, 29). "God has promised eternal life to be back. You left all of this, what is to prevent the kind of mission-secure (St. Chris. On Prov.). 54 un fratello di S. Bernardo net morendo Monastero crew perch blessed are the dead who die. "
Cleared up quickly. - Saint Thomas dice che il perdono entrando in religion if ottiene di tutti i sin delta penalty to come out of the net battesimo; di poi soggiunge How do we read in the lives of the fathers said that same gift that result from entering religion, which follow

50 "Vanity of vanities ..." (see Eccle. 1,2).

51 "When the strong man is armed, all his possessions are safe" (Lk 11,21).

52 "It is with precise understanding that God has hidden the grace of religious life, because, if one knew the happiness that it brings, all would abandon the century and would rush towards it".

53 "All those who have abandoned ...".

54 "God promised eternal life to those who have abandoned these things. You have abandoned them all: what prevents you from being reassured by his promise? ».

55 "Blessed are the dead who die in the Lord" (Rev 14,13).

baptizati.56 - Then comforts, prayers, communions, rosaries, Masses, etc. - Or nothing or little in purgatory. Est facilis via de cella in coelum (St. Bernard). "
Remuneratur copiosius. - God rewards a glass of fresh water given for him; what reward will he give to those who left everything, or rather gave everything for his sake? All actions of the religious life, mortifications, abstinence, obedience, what wages will they have in heaven? Then the merit that is acquired for the good works that will be done for him Fulgebunt fusti, etc..58
The worldly will say instead: Erravimus, etc.59
S. Alfonso he says that in the seventeenth century of 60 sanctified, only 6 were secular, the others all religious.

Time advantages:
1 ° Those of Jesus Christ who in birth, in life, in death had nowhere to recline, etc. Promise, however, do not miss anything, if etc .: Respicite
2 ° We lack nothing in the state of health, of illness, of death. Example of...

3 ° How many struggle in the world! We have food, clothing, lodging, etc.

27. St. Francis de Sales "
Ecclesiastical history for the use of the youth, useful to every degree of people, for the Priest Giovanni Bosco, new improved and augmented edition, Turin, 1870, epoch fifth, c. 4, pp. 301-303 (and A. CAVIGLIA, in Works and Writings, t, I, second part, Turin, 1929, pp. 451-452).

56 "This is why we read in the lives of the Fathers that as they enter religious life, the religious obtain the same grace as the baptized at their baptism" (St. Thomas of Aquinas, theological sum, 2nd 2 ", quest. 189, art. 3 , ad 3).

57 "The way that leads from the cell to heaven is easy" (Letter to the brothers of the Mount of God, attributed to William of Saint-Thierry, c. 4).

58 "The righteous will shine ..." (see Wisdom 3,7).

59 "We have been deceived ..." (see ibid., 5,6).

60 "Look at the birds" (see Mt. 6.26).

61 Saint Francis of Sales who imposed himself on Don Bosco was not the theoretician of the Treatise on the Love of God, of the Treaties, nor of the Introduction to the Devout Life, but the apostle full of understanding and zeal, of whom he drew the portrait in his Ecclesiastical History.

St. Francis de Sales and the Chiablese. - St. Francis de Sales was inspired by divine Providence to fight, and we can say, to destroy the errors of Calvin and Luther in that part of Savoy which is called Chiablese, and which had been infected by those monstrous errors. He is said of Sales from the place of his birth, which is a castle of Savoy. As a young man he gave himself completely to God, jealously preserved the virginal whiteness, formed his heart for all the virtues, especially for gentleness, meekness. Not without serious obstacles on the part of the father, he renounced the brilliant offers of the world, and consecrated himself to the ministry of the altars. Driven by the voice of God, who called him to extraordinary things, with only the arms of charity he leaves for Chiablese. At the sight of the demolished churches, de ' destroyed monasteries and inverted crosses, everything lights up with zeal and begins its apostolate. Heretics scream, insult him, and try to assassinate him. With patience, with sermons, with the writings and with miracles, he acquires every tumult, he earns the murderers, he disarms hell, and the Catholic faith triumphs by the way, that in a short time in Chiablese alone it leads back to the Church's womb more than seventy two thousand (sic ) heretics. Despite the fame of his sanctity, he was in spite of himself created bishop of Geneva, residing in Annecy for another. Quiví doubled his zeal, not even refusing, when necessary, to the humblest office of the ecclesiastical ministry. After a life completely consummated to the greater glory of God, revered by peoples, honored by princes, loved by supreme pontiffs, respected by the heretics themselves, he gave back to God the

It was the feast of the Innocents of 1622.

He is the founder of the order of the nuns of the Visitation, in which he wished that those found, which for reasons of age or infirmity could not be received in other monasteries, would find shelter.

28. The Eucharistic Communion "
The month of May consecrated to Mary the Immaculate, for the use of the people, for the priest Bosco John, 8th ed., Turin, 1874, day vígesimoquarto, pp. 149-153.

62 The doctrine - solid - of St. John Bosco on the Eucharist was that of the nineteenth century, as can be seen from the following considerations, drawn from a small book written, on the other hand, for simple people. But, reading them, we note that already in 1874 he openly advised the daily communion of the laity; it was not a trivial matter at the time. The Latin phrases, which are translated into the Italian text, were taken from the canon of the Mass; from (Jn 6,51; from / Cor. 11,23; from Mt 11,28.

1. Do you understand, O Christian, what it means to do Holy Communion? It means approaching the table of angels to receive the body, blood, soul and divinity of our Lord Jesus Christ, who is given food to our soul under the species of bread and consecrated wine. At Mass, at the moment the Priest speaks about bread and wine, the words of consecration, bread and wine become the Body and Blood of Jesus Christ. The words used by our divine Savior in instituting this sacrament are: This is my body, this is my blood: hoc est corpus meum, hic est calix sanguinis mei. These same words are used by priests in the name of Jesus Christ in the sacrifice of Holy Mass. Therefore when we go to Communion we receive the same Jesus Christ in body, blood, soul and divinity, that is true God and true man, I live as He is in Heaven. It is not his image, not even his figure, as is a statue, a crucifix, but it is Jesus Christ himself as he was born of the Immaculate Virgin Mary and died for us on the cross. Jesus Christ himself assured us of this real presence in the Holy Eucharist when he said: corpus quod pro vobis tradetur. This is that living bread which came down from Heaven: hic est panis vivus, qui de coelo descendit. The bread that I will give is my flesh. The drink that I give is my true blood. Who does not eat of this body and does not drink of this blood, does not have life with it. Jesus Christ himself assured us of this real presence in the Holy Eucharist when he said: corpus quod pro vobis tradetur. This is that living bread which came down from Heaven: hic est panis vivus, qui de coelo descendit. The bread that I will give is my flesh. The drink that I give is my true blood. Who does not eat of this body and does not drink of this blood, does not have life with it. Jesus Christ himself assured us of this real presence in the Holy Eucharist when he said: corpus quod pro vobis tradetur. This is that living bread which came down from Heaven: hic est panis vivus, qui de coelo descendit. The bread that I will give is my flesh. The drink that I give is my true blood. Who does not eat of this body and does not drink of this blood, does not have life with it.

2. Jesus having instituted this sacrament for the good of our souls desires that we often approach it. Here are the words with which he invites us: Come to me all, or you, who are tired and pressed after (sic) and I will raise you: come to me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. Elsewhere he said to the Jews: "I (sic) your fathers ate the manna in the desert and died; but the one who eats the food figured in the manna, that food that I give, that food that is my body and my blood, he will never die forever. He who eats my flesh and drinks my blood dwells in me and I in him; because my flesh is a real food, and my blood a real drink ". Who could ever resist these loving invitations from the divine Savior? It is in order to correspond to these invitations that the Christians of the early days went every day to listen to the word of God and every day they approached Holy Communion. It is in this sacrament that the martyrs found their strength, the virgins their fervor, the saints their courage.

And how often do we approach this heavenly food? If we examine the desires of Jesus Christ and our need, we must tell ourselves very often. As the manna every day served as bodily food for the Jews in all the time they lived in the desert, until they reached the promised land, so the Holy Communion should
be our comfort, the daily food in the dangers of this world to guide us to the true promised land of Paradise. St. Augustine says this: If every day we ask God for the corporal bread, why should we not also procure spiritual food each day with holy Communion? St. Philip Neri encouraged Christians to go to confession every eight days and communicate even more often, according to the confessor's notice. Finally the Holy Church manifests her lively desire for frequent Communion in the Council of Trent, where she says: "It would be a highly desirable thing for every faithful Christian to maintain himself in such a state of conscience that he could receive Holy Communion whenever he intervenes at Holy Mass".

3. Some will say: I am too sinful. If you are a sinner, try to put yourself in grace with the Sacrament of Confession, and then approach the Holy Communion, and you will have great help. Another will say: I rarely communicate to have more fervor. This is a deception. Things that are rarely done are mostly hurt. Otherwise, since your needs are frequent, it must be frequent for your soul. Some add: I am full of spiritual infirmities, and I dare not communicate often. Jesus Christ responds: Those who are well do not need a doctor: therefore those who are more prone to problems than others are often occupied by a doctor. Courage, therefore, O Christian, if you want to make the most glorious action to God, the most pleasing to all the saints in heaven,

29. Spiritual Strenna (1874) 63 Epistolary, t. The P. 434.

Dear Mr. Bonetti,
To you: Make all those you talk to become your friends. To the Prefect: Tesaurizzi treasures for the time and for eternity.

Ai maestri assist patience will win vestras.64

63 Don Bosco's principles manifested themselves very well in the spiritual gifts that he regularly presented to his disciples.

64 "With your patience you will make yourselves the masters of your souls" (Lk 21,19).

To young people: Frequent communion.

To all: Accuracy or propriety. where were you.

God bless you all, and grant you the precious gift of perseverance in goodness. Amen.

Pray for your in GC

Sac. Gio. Bosco
Turin, 30-12-74.

30. Fraternal charity "
Epistolario, t. III, pp. 26-27.

My dear D. Tomatis,
I have heard from you and I had great pleasure in having had a good trip and having a good will to work. Keep it going. Your letter written to Varazze has given to know that you are not in harmony with some of your brother. This made a bad impression, especially when it read publicly.

Listen to me, dear D. Tomatis: a Missionary must be ready to give his life for the greater glory of God; And shouldn't he then be able to endure a little dislike of a companion, even having notable defects? So listen to what St. Paul tells us: Alter alterius onera portate, et sic adimplebitis legem Christi. Caritas benigna est, patiens est, omnia sustinet. And yes quis suorurn et maxime domesticorum turam non habet, est infideli deterior.66
Therefore, my dear, give me this great consolation, indeed give me this great pleasure, it is D. Bosco who asks you: for the future Molinari is your great friend , and if you cannot love him because he is defective, love him for the love of God, love him for my love. You will, won't you?

65 Shortly after his arrival in South America, one of the first Salesian missionaries, Fr Domenico Tomatis, had written to a friend a fairly tough letter, in which he stated that "he did not go so well with someone and that, between little would have returned to Europe "(G. Bosco to G. Cagliero, 12 February 1876, in Epistolario, t. III, p. 17). Don Bosco's lesson in the letter that will be read was as dry as it was friendly. It expresses wonderfully the tone of the relationships he had with his children.

66 "Bear one another's burdens and thus fulfill the law of Christ perfectly. Charity is long-suffering, charity is benign, it is not envious, it bears everything and, if someone is not interested in his own, especially those in the house, he is worse than an infidel "(Galatians 6: 2; 1 Cor 13 , 4.7, 1 Tim 5.8).

Besides, I am pleased with you, and every morning in the Holy Mass I commend to the Lord your soul, your labors.

Do not forget the translation of Arithmetic, adding the measurements and weights of R. Argentina.

You will tell the well-deserving Dr. Ceccarelli that I have not been able to receive the catechism of this Archdiocese, and I wish to have him, the little one, to insert the acts of Faith in the Proved Younger in conformity with the diocesans.

God bless you, dear D. Tomatis; don't forget to pray for me, I will always be you in GC friend
c. Gio. Wood
Alassio, 7-3-76.

31. Give to Caesar what belongs to Caesar
Extract of the acts of the first general chapter of the Salesians (1877), notebooks Barberis, ACS, S. 046; see E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XIII, p. 288.9
(...) Our purpose is to make known that one can give to Caesar what is Caesar's, without ever compromising anyone; and this does not detract from us at all from giving God what belongs to God. In our times this is said to be a problem, and I, if you will, will add that perhaps it is the greatest of problems; but that was already dissolved by our Divine Savior Jesus Christ. In practice serious difficulties occur, it is true; therefore try to dissolve them not only leaving the principle intact, but with reasons and proofs and proofs dependent on the principle and explaining the principle itself. My great thought is this: to study the practical way of giving to Caesar what is of Caesar at the same time that God is given to what is of God.

- But, they say, the Government supports the greatest villains, and sometimes false doctrines and erroneous principles are advocated. - Well, then we will say that the Lord commands us to obey and to bring

67 To correctly interpret these resolutions of Don Bosco in an intervention during a general chapter of the Salesians, remember the climate created in Italy and in the world by the capture of Rome in 1870 and the rejection of the "law of guarantees" without forgetting Neither elected nor electors by Abbot Margotti and the Non expedit of the Sacred Peniteny (see, for example, F. FoNZI, The Catholics and the Italian society after unity, 25th ed., Rome, 1960, pp. 31-32, 53-54) . Don Bosco was, it will be seen, conciliatory, perhaps even, to a certain extent, "conciliator", in the sense that history gives this term (see R. AUBERT, Le pontificar de Pie IX ..., op. Cit ., pp. 98-100).

compared to the superiors etiam cliscolis, "until they command things that are directly evil. And even if they command bad things, we will respect them. We will not do that thing which is bad; but we will continue to pay respect to the authority of Caesar, as precisely says Saint Paul, who obeys authority, because he carries the sword.

No one is not seeing the bad conditions of the Church and Religion in these times. I believe that from St. Peter to us there have never been such difficult times. The art is refined and the means are immense. Not even the persecutions of Julian the Apostate were so hypocritical and harmful. And with this? And with this we will look for legality in all things. If sizes are imposed, we will pay them; if collective properties are no longer admitted, we will keep them individual; if they require exams, they must be taken; if you have driving licenses or diplomas, you will do everything possible to get them, and so you will go ahead.

- But this requires fatigue, expense: it creates trouble! - None of you can see it as I see it. Indeed most of the deceits do not even mention them, so that one does not remain frightened. I sweat and work all day to see if I can fix them and get around the problems. And yet one must have patience, know how to endure and instead of filling the air with whimpering laments, working more than one can say, because things are proceeding well.

Here is what is meant by making known little by little and practically with the Salesian Bulletin. This principle with the grace of the Lord, and without saying many words directly, we will make it prevail and will be a source of immense goods for both civil and ecclesiastical society.

32. To a discouraged pastor "Epistolario, t. III, p. 399.

Dear Lord,
I received your good letter and fr. 18 within the same. Thank you: God, you will return. manna that falls in relief of our tightnesses. She is quiet then. Do not talk about exempting yourself from the parish. Is there work to do? I will die in the field of work, sicut bonus miles Christi.7 ° Am I little good? Omnia possum in eo qui me confortat.71

68 «Also discoli» (see 1 Piet. 2.18).

69 Some wonderful lines to a discouraged parish priest of Forlì: trust,
work, the Christ is alive!

70 "... as a good soldier of Christ" (see 2 Tim. 2: 3).

71 "I can do all things in him who strengthens me" (Phil. 4:13).

Are there thorns? With the thorns turned into flowers the Angels will weave a crown for her in heaven. Are the times difficult? They were always like this, but God never missed his help. Christus beni et hoclie.72 Do you send an advice? Here it is: take special care of the children, the old and the sick, and will become the master of everyone's heart.

After all, when you come to visit me, we'll talk about it longer.

Sac. Gio. Bosco
Turin, Oct. 25 78.

33. Apostolic activity and perfection of Salesian Cooperators Salesian
Cooperators, that is, a practical way to benefit the good Costume and civil society, Albenga, 1876, pp. 25-26, 27-28, 33-34.

I. It is necessary for Christians to unite in good work.

At all times the union between the good was deemed necessary to benefit one another in doing good and keeping evil away. Thus did the Christians of the early Church, who at the sight of the dangers, which every day overhung them, without point dismaying, united with one heart and one soul, animated one another to stand firm in the faith and ready to overcome the incessant assaults from which they were threatened. Such is also the warning given to us by the Lord when he said: The weak forces when they are united become strong, and if a cord taken by itself easily breaks, it is very difficult to break three of them together: the men of the century usually do in their temporal affairs. Perhaps the children of the light should be less prudent than the children of darkness? No of course. We Christians must unite in these difficult times, to promote the spirit of prayer, of charity by all means, that Religion administers and so remove or at least mitigate those evils, which endanger the good morals of growing youth, in whose hands are the destinies of civil society.

72 «The Christ was yesterday; he is today "(see Heb. 13.8).

73 One of the documents in which he expressed with the greatest clarity his confidence in the sanctifying value of apostolic action, understood, moreover, above all as a battle against evil and certainly not excluding exclusion and prayer.

74 We note that this sentence is not taken from the Gospel, but from the Eccle. 4.12.

III. Purpose of the Salesian Cooperators.

The fundamental purpose of the Salesian Cooperators is to make good to themselves by a standard of living, as much as possible, similar to that which is held in common life. Because many would gladly go into a cloister, but those of age, of health or condition, very many for lack of opportunities are absolutely prevented. By becoming Salesian Cooperators, they can continue in the midst of their ordinary occupations, within their own families, and live as if they were in fact in the Congregation. Thus from the Supreme Pontiff this association is considered as a Third Order of the ancients with the difference, that in them Christian perfection was proposed in the exercise of piety, here the main purpose is active life in the

VIII. Religious Practices.

1. To the Salesian Cooperators no external work is prescribed, but so that their life can somehow be assimilated to that of those who live in religious communities, they are recommended modesty in clothes, frugality in the canteen, simplicity in household furnishings , the punishment in the speeches, the accuracy in the duties of one's state, making sure that the people dependent on them observe and sanctify the holiday.

2. They are advised to do at least a few days of spiritual exercises every year. The last of each month, or another day of greater comfort, will make the exercise of a good death by confessing and communicating how it really was the last of life. Both in spiritual exercises and in the day when the exercise of a good death is carried out, a Plenary Indulgence is made.

3. Each person will recite a Pater, Ave a s. Francis de Sales according to the intention of the Supreme Pontiff. The priests and those who recite the canonical hours or the Office of the Blessed Virgin are exempted from this prayer. For them it is sufficient that in the divine office they add their intention to this purpose.

4. Procure to approach the Holy Sacraments of Confession and Communion with the greatest frequency, because each can gain Plenary Indulgence each time.

5. These plenary and partial Indulgences, by way of suffrage, can be applied to the souls of Purgatory except that in articulo mortis, which is exclusively personal, and one can only buy when the soul separates from the body for its eternity.


ACS Salesian Central Archive, deposited in Turin

Epistolario Epistolario of S. Giovanni Bosco, ed. E. CERTA, Turin, 1955-1959, 4 vol.

LC Catholic readings, Turin, 1853 et seq.

Biographical memories GB LEMOYNE, A. AMADEI and E. GEMA, Biographical Memoirs of Don Giovanni Bosco, San Benigno and Turin, 1898-1948, 20 lathes.

Memoirs of the Oratory S. GIOVANNI Bosco, Memoirs of the Oratory of St. Francis de Sales from 1815 to 1855, ed. E. CERTA, Turin, 1946.

Works and writings «Don Bosco». Published and unpublished works and writings newly published and revised according to the original editions and surviving manuscripts, edited by the Salesian Pious Society, Turin, 1929 et seq.

Position on the introduction of the cause Summary Taurinen. Beatification and Canonization of the Servant of the Saint Priest ... Position on. the initiation of the case. The summary and letters began, Rome, 1907.

Position on the virtues Rites ..., T aurinen. 5 en behalf of the Diocese. The Servant of God Sac.Ioannis Bosco ... Position on virtues. Part 1: Summary, Rome, 1923.

Our bibliography is reduced to the sources and works that directly concern St. John Bosco. But, as it is easy to understand, we have also resorted to the general works most apt to bring down the saint in his time and to make his thought understood: those of R. AUBERT, on the general history of the Church under Pío IX; by T. Caiuso, AC JEMOLO, M. VAUS SARD, F. FONZI, on the history of the Church in Italy in the nineteenth century; by H. BREMOND, P. POURRAT, JEAN LECLERCQ, L. COGNET, on the history of spirituality; by E. HOCEDEZ, on the history of theology in the nineteenth century; and finally, for certain clarifications concerning the spiritual life, of J. DE GUIBERT, A. STOLZ, L. BOUYER ... Most of them appear in the notes of the book, with various names of Italian scholars, not very well known to the French-speaking public.

1. Manuscript documents
The manuscripts of Don Bosco or concerning him have been brought together as far as possible in the Central Salesian Archive (ACS) of Turin, mostly in the positions of S. 131: Letters of Don Bosco; S. 132: Manuscripts of Don Bosco 'not intended for publication by him. Programs and subscriptions; S. 133: Manuscripts for publication; and S. 110: 'Chronicles and other testimonies of Salesians on Don Bosco. The documents that concern the Constitutions or the regulations of the Salesian society constitute a separate group (S. 02). Most of these documents have been published or exploited in the biographical memoirs of Don Giovanni Bosco (see below), 1-11 in the documentary appendices of the volumes of E. CERTA. Some letters and certain speeches of Don Bosco had appeared while he was still alive in the Salesian Bulletin. In 1963, it was created
a commission, under the auspices of the Pontifical Salesian University of Rome, to publish the critical edition of all these documents. But we already have recent, very useful editions of the letters and of the "autobiography" of the saint:
1. S. JOHN Bosco, Memoirs of the Oratory of St. Francis de Sales from 1815 to 1855, ed. E. Certa, Turin, 1946.

2. S. GIOVANNI Bosco, Epistolario, ed. E. Certa, Turin, 19551959, 4 vol.

To this group of documents we must add the documents of the informative and apostolic process of beatification and canonization, deposited at the curia of Turin and at the Sacred Congregation of Rites in Rome. Only a part of the depositions was published in:
3. Taurinen. Beatificationis et Canonizationis Servants Of The Joannis Bosco Sacerdotis Fundatoris Piae Societatis Salésianae. Positio super introductione Causae. Summarinm et Litterae Postulatoriae, Rome, 1907.

4. Rites Cangregatione ... Taurinen. 5 en behalf of the Diocese. The Servant of God c. Salesians of Don Bosco, founder of the Pious Society and the Institute of the Daughters of Mary Help. Position on virtues. Part 1: Summary, Rome, 1923.

Preliminary published documents . - This group is very diverse: authentic and less authentic, they mix at will. This is why our list is divided into three sections: 1. Publications signed or recognized by Don Bosco. 2. Anonymous publications presented and, at least, reviewed by Don Bosco. 3. Mostly anonymous publications, of imperfectly specified origin, but often attributed to Don Bosco. This division, which is questionable, has at least the merit of not deciding at random on problems of authenticity: a signed work may have been composed by a secretary, an anonymous work may have been meditated at length by Don Bosco.

It should be borne in mind that a certain number of anonymous people were recognized by him in his will dated 26 July 1856 (preserved in ACS, S. 132, and published in A. AIVIADEI, Memorie biografiche, t. X, pp. 1032-1033) ; that several books, anonymous according to the title page of the first edition, have subsequently appeared under his name; finally, that some catalogs published during his life in the Turin house, legitimately or not, have given him other anonymous works.

Our usual point of reference is the only complete bibliography (although reduced to the editions) of Don Bosco published to date, in P. RICALDONE, Don Bosco educator, t. II, Colle Don Bosco, Asti, 1952, pp. 631-650. It has the great merit of existing; but since then the research has progressed, above all thanks to the tireless work of Don Piero Stella, once archivist in Turin, who had the goodness to make us present some results to which he arrived. For our part we report here the complete titles of the first edition of the works, and this allows us to distinguish the anonymous from the signed texts and to underline important nuances as compiled or by care that should not even be exaggerated. Generally, translations have not been mentioned.

Finally, for the perfect update of this list, we refer to the catalog (we hope, commented) of Don Bosco's works, which for several years Don Pietro Stella has been promising to compile and, perhaps, publish.

Publications signed or recognized by Don Bosco
5. Historical notes on the life of Luigi Comollo, who died in the seminary of Chieri admired by all for his singular virtues, written by a colleague, Turin, 1844. New editions: 1854 ', 18673, 18844. Signed starting in 1854 (coll. LC). On the same date, in the title, a young man was replaced as a cleric.

6. Ecclesiastical history for the use of schools, useful to every class of people, dedicated to the Honorary D ° F. Ervé de la Croix, Provincial of the DISC, compiled by the Priest BG, Turin, 1845. New editions: 18482, 18703 (LC) , 18714, 18799, 188810. Signed with all the letters starting from 1848.

7. The metric system reduced to simplicity, preceded by the first four operations of arithmetic, for use by artisans and country people, by the priest Bosco Gio., Turin, 1846 (?). No known specimen of the first edition, whose title has been reconstituted according to the second edition. New editions: 18492, 18514, 18555, 18756, 18817. The sixth edition was entitled: Arithmetic and the Metric System brought to simplicity ...

8. The Divoto of the Guardian Angel. Added the indulgences granted to the canonically erected company in the church of St. Francis of Assisi in Turin, Turin, 1845. Anonymous, but manuscript with autograph corrections in ACS, S. 133, and published, recognized with the title: Il Divoto dell'Angelo Caretaker. Anonymous, in the will of 1856.

9. The seven sorrows of Mary considered in the form of meditation. Anonymous. Title of the will of 1856. In our opinion, the bibliography of Don Ricaldone (n ° 73) has reconstituted the title on the third edition of a work appeared in Turin, Speirani & Figli, in 1871: Corona dei Sette dolori di Maria, with seven brief considerations on the same exposed in the form of the Via Crucis, 3rd ed., Turin, 1871. There are doubts.

10. Exercise of devotion to the mercy of God, Turin, sd (around 1847). Cited: Exercise of devotion to the mercy of God. Anonymous, from the will of 1856. Authenticity hardly disputable.

11. The Six Sundays and the Novena of San Luigi Gonzaga with a nod to the life of the Saint, Turin, 1846. New editions: The Six Sundays and the Novena in honor of St. Luigi Gonzaga with some sacred praises (LC), Turin, 1854 , presented Al [reader of the Sac. Bosco Giovanni, and recognized by the will of 1856. Same title in an edition of 1864. It will become: The Six Sundays and the Novena in honor of St. Luigi Gonzaga with the Rules [of the Company in honor of the same saint and with other sacred praises, S Pier d'Arena, 18787; id., Turin, 18868 (LC), 18889.

12. Sacred history for use of schools, useful to every state of persons, enriched with similar engravings, compiled by the Priest Giovanni Bosco, Turin, 1847. New editions: 18532, 18633, 18664, 18748, 188113, 188114, 1882 (?) 18.

13. The young man provided for the practice of his duties, the exercises of Christian piety, for the recitation of the Office of the Blessed Virgin and of the principal vespers of the year, with the addition of a choice of sacred praises, etc. , Turin, 1847. New editions: 18512, 18639, 187333, 187439, 187543, 187765, 187875, 188081, 188183, 1885101, 1888118. Signed at least after 1863.

14. The Christian guided to virtue and civilization according to the spirit of Saint Vincent de Paul. Work that can be used to consecrate the month of July in honor of the same Saint, Turin, 1848. New editions: 18772, 18873. Signed since 1877.

15. Easy way to learn the Sacred History for use by the Christian people, with a map of the Holy Land, by the Sac. Giovanni Bosco, Turin, 1850. New editions: 18552 (LC), 18633, 18775, 18826.

16. Notices to Catholics. The Catholic-Apostolic-Roman Church is the only and true Church of Jesus Christ, Turin, 1850. Repeated with the titles: Notices to Catholics. Introduction to Catholic Reading, Turin, 1853; Foundations of the Catholic Religion, by the priest Gio
vanni Bosco, Turin, 1872. Reprints with this last title: 1882, 1883 (LC).

17. The Catholic educated in his religion. Treatments of a family man with his children according to the needs of the time, epilogues from the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1853. Repeated with the title: The Catholic in the century. Family deductions of a father with his children around Religion, by the Sac. Giovanni Bosco, 2nd ed. (LC), Turin, 1883. New editions: 18833, 18875.

18. Drama. A dispute between a lawyer and a Protestant minister (LC), Turin, 1853. Again published with the name of author: Luigi, or Dispute between a lawyer and a Protestant minister, exposed by the Priest Giovanni Bosco, 2nd ed., Augmented, Turin , 1875.

19. Historical information about the miracle of the Holy Sacrament which took place in Turin on June 6, 1453, with a nod to the fourth centenary of 1853 (LC), Turin, 1853. The presentation To the reader is signed: Sac. Gio. Bosco, and this booklet was recognized by the will of 1856.

20. Contemporary facts presented in the form of dialogue, Turin, 1853. Anonymous writing in the collection of the Catholic Readings (year I, fasc. 10-11) and recognized in the will of 1856.

21. Conversion of a Valdese. Contemporary fact exposed by the Sac. Bosco Gioanni (LC), Turin, 1854.

22. Collection of curious contemporary events, exhibited by the Sac. Bosco Gioanni. (LC), Turin, 1854.

23. The Jubilee and Practices of the Churches (LC), Turin, 1854. It will be titled again with the name of the author: Dialogues about the institution of the Jubilee with the practices for the visit of the churches (LC), of the priest Bosco Giovanni, 2nd ed. revised by the author, Turin, 1865, to then become definitively: The Jubilee of 1875. His institution and practices for the visit of the churches, by the Sac. Giovanni Bosco, 2 nd (LC), Turin, 1875.

24. [Conversations between a lawyer and a campaign curate on the Sacrament of Confession, by the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1855. New edition: 18723.

25. Vita di San Martino, bishop of Tours, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1855. New edition: 18862.

26. The strength of good education. Curious contemporary episode, curated by the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1855. It will be titled again: Pietro, that is the Force of good education.

Curious contemporary episode, for the Sac. Giovanni Bosco, 2nd ed., Turin, 1881. New edition: 1885 (in the Bibliotechina of the worker).

27. The History of Italy told to the youth by its first inhabitants up to our days, accompanied by a map of Italy, by the Priest Bosco Giovanni, Turin, 1855. New editions: 18592, 18613, 18634, 18665, 18738 , 188014, 188215, 188516, 188718.

28. Life of St. Pancratius martyr, with appendix on the sanctuary dedicated to him near Pianezza (LC), Turin, 1856. New editions: 18673, 18734, 18765, 18886. The third and fourth edition was signed; the fifth was anonymous; one cannot rely on the sixth, published after the author's death.

29. The Key to Paradise in the hands of the Catholic who practices the duties of a good Christian, Turin, 1856. He then appeared under two formats: 1) 18572, 18726, 187536, 18884 '; 2) 18742, 18813, 1888. The book has about 200 pages in the first format and about 500 in the second. It was signed after 1857.

30. Life of Saint Peter, prince of the apostles, first Pope after Jesus Christ, for the care of the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1856 (actually: 1857). New editions: a) with the title: The centenary of St. Peter the Apostle, with the life of the same prince of the apostles and a triduum of preparation for the feast of the holy apostles Peter and Paul, for the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1867; Rome, 1867; b) with the title: Vita di San Pietro ..., Turin, 1867, 1869, 1884.

31. Two conferences between two Protestant ministers and a Catholic priest around purgatory and around the suffrages of the dead, with an appendix on liturgies, edited by the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1857. New edition: 18742.

32. Life of St. Paul the Apostle, Doctor of the Gentiles, by the care of the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1857. New edition: 18782.

33. Life of the Supreme Pontiffs S. Lino, S. Cleto, S. Clemente, for the care of the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1857.

34. Life of the Supreme Pontiffs S. Sisto, S. T elesforo, S. Igino, S. Pio I, with appendix above S. Giustino, apologist of Religion, edited by the Sac. Bosco Giovanni (LC) Turin, 1857.

35. Life of the Supreme Pontiffs St. Anacletus, St. Evaristo, St. Alexander I, by the Sac. Bosco Giovanni (LC), Turin, 1857.

36. Life of the High Pontiffs S. Aniceto, S. Sotero, S. Eleutero, S. Vittore and S. Zeffirino (LC), Turin, 1858. Anonymous, but probably authentic, because the will of 1856 attributes to Don Bosco
the Lives of the popes until the year 221. Therefore, this volume would have already been composed in 1856.

37. The month of May consecrated to Mary Immaculate for use by the people, for the Priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1858. New editions: 18642, 1869, (?) 3, 18734, 18735, 18736, 18748, 187911, 188512.

38. Bring with you, a Christian, or important Notices about the duties of Christians, so that each can achieve his own salvation in the state in which he finds himself (LC), Turin, 1858. New editions: 1878, with indication of the author.

39. Life of the Supreme Pontiff St. Callistus I, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1858.

40. Life of the young Savio Domenico, student of the Oratory of San Francesco di Sales, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1859. New editions: 18602, 18613, 18664, 18785, 18806.

41. Life of the Supreme Pontiff St. Urban I, by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1859.

42. Life of the Supreme Pontiffs S. Ponziano, S. Antero and S. Fabiano, by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1859.

43. The persecution of Decius and the Pontificate of St. Cornelius
Pope, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1859.

44. Life and Martyrdom of the Supreme Pontiffs Saint Lucius I and Saint Stephen I, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1860.

45. Historic funeral remembrance of the young people of the Oratory of St. Francis de Sales towards the Priest Caffasso Giuseppe, their distinguished benefactor, for the priest Bosco Giovanni, Turin, 1860.

46. ​​Biography of the Priest Giuseppe Caffasso exposed in two funeral reasonings, by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1860.

47. The Pontificate of St. Sixtus II and the glories of St. Lawrence Martyr, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1860.

48. A family of Martyrs, that is Life of the Holy Martyrs Mario, Marta, Audiface and Abaco and their martyrdom with an appendix on the Sanctuary dedicated to them at Casellette, organized by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1861.

49. Biographical note on the young Magone Michele, a pupil of the Oratory of St. Francis de Sales, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1861. New editions: around 18622, 18803.

50. The Pontificate of S. Dionigi, with an appendix above S. Gregorio Taumaturgo, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1861.

51. The Pontificate of S. Felice Primo and S. Eutichiano, Popes and Martyrs, edited by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1862.

52. A pleasant story of an Old Soldier of Napoleon I, exhibited by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1862.

53. Historical outline about the life of B. Caterina De-Mattei from Racconigi of the Order of Pen. of S. Dom., edited by the Priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1863.

54. The Pontificate of St. Caio Pope and martyr, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1863.

55. The Pontificate of St. Marcellinus and of St. Marcellus, Popes and martyrs, by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1864.

56. The Little Shepherd of the Alps, or Life of the Young Besucco Francesco d'Argentera, for the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1864. New editions: 18782, 18863.

57. The house of fortune. Dramatic representation for the Priest Bosco Giovanni ... (LC), Turin, 1865. New edition: 18882.

58. Valentino, or the impeded Vocation. Contemporary episode, exhibited by the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1866. New edition: 1883.

59. Novels and stories taken from various authors for use by the youth (coll. LC), Turin, 1867. New edition with the title: Novellas and stories taken from various authors for the use of youth, with the addition of the pleasant Novella of an old soldier of Napoleon I, for the priest Bosco Giovanni, Turin, 1870. Same title: 18803, 18875.

60. Severino, or Adventures of a young alpigiano, recounted by himself and exhibited by the priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1868.

61. Maraviglie of the Mother of God invoked under the title of Maria Ausiliatrice, collected by the Priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1868.

62. Remembrance of a solemnity in honor of Mary Help of Christians, for the Priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1868.

63. Association of Devotees of Mary Help of Christians canonically erected in the Church dedicated to her in Turin with historical information on
this title, for the priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1869. New editions: 18782, 18813, 18874.

64. The General Councils and the Catholic Church. Conversations between a parish priest and a young parishioner, for the priest Bosco Giovanni (LC), Turin, 1869.

65. Angelina, or the Orphan of the Apennines, for the Priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1869. New edition: 1881 (?).

66. The Catholic Church and its Hierarchy, for the Priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1869.

67. Nine days consecrated to the Augusta Mother of the Savior under the title of Mary Help of Christians, by the Sac. Giovanni Bosco (LC), Turin, 1870. New editions: 18802, 18853.

68. Rules for the theater, Turin, 1871. Signed: Sac. Giovanni Bosco.

69. Apparition of the Blessed Virgin on the Mountain of La Salette with other prodigious facts collected by public documents, for the priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1871. Other edition: 18773.

70. Salesian confreres called from exile to eternal life in 1873, in the yearbook Society of St. Francis de Sales, Turin, 1874, p. 14. Signed page: Sac. Gio. Bosco.

71. Massimino, that is the Meeting of a young man with a Protestant minister on the Campidoglio, exhibited by the priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1874. New edition: 18752.

72. Historical background on the Congregation of St. Francis de Sales and related explanations, Rome, 1874. Signed: Giovanni Bosco.

73. Summary of the Pious Society of St. Francis de Sales on February 23, 1874. Signed: Sac. Gio. Bosco. Published in the Positio of the Particular Congregation of Bishops and Regulars: Turin. Above the approval of the Constitutions of the Salesian Society. Speaker Ill.m ° and Rev. M ° Monsignore Nobili Vitelleschi, Archbishop of Seleucia, Secretary, Rome, 1874. Document No. XV.

74. Mary Help of Christians with the account of some graces obtained in the first seven years from the consecration of the Church dedicated to her in Turin, by the priest Giovanni Bosco (LC), Turin, 1875. New edition: 18772.

75. Confidential records to the director of the house of ..., Turin, 1875. Lithographed. It will become: Christmas Strenna, or Confidential Memories, Turin, 1886. Lithographed.

76. Regulations for the infirmary, Turin, 1876. Signed by Don Bosco.

77. Inauguration of the Patronage of St. Peter in Nice a Mare. Purpose of the same exposed by the Priest Giovanni Bosco, with appendix on the Preventive System in the education of youth, Turin, 1877. French and Franco-Italian edition in the same year.

78. The cloud of Carmel, namely the devotion to Mary Help of Christians rewarded with new graces, by the priest Giovanni Bosco
(LC), S. Pier d'Arena, 1877.

79. The most beautiful flower of the Apostolic College, namely the Election of Leo XIII, with a brief biography of his Electors, for the Sac. Giovanni Bosco (LC), Turin, 1878.

80. The charitable schools of the Oratory of St. Francis de Sales in Turin before the Council of State, for the Priest Giovanni Bosco, Turin, 1879.

81. Exposition to the Holy See of the moral and material state of the Pious Society of St. Francis de Sales, S. Pier d'Arena, 1879. Signed: Sac. Giovanni Bosco, Rector Major.

82. The Oratory of St. Francis of Sales charity hospice. Exhibition of the Priest Giovanni Bosco, Turin, 1879.

83. The Christian Daughter provided for the practice of her duties
in the exercises of Christian piety, for the recitation of the BV,
of the Vespers of the whole year and of the Office of the Dead, with the addition of a choice of sacred praises , for the Priest Giovanni Bosco, Turin, around 1879 (first unpublished edition); 8th ed. (?), 1881; 4th ed., 1883.

84. Excellent Councilor of State, Turin, 1881. Signed: Sac. Giovanni Bosco.

85. Exposition of the priest John Bosco to the Most Eminent Cardinals of the Sacred Congregation of the Council; S. Pier d'Arena, 1881.

86. Biography of the young Louis Fleury Antoine Colle, by Jean Bosco, priest, Turin, 1882. Pubblicato in francese.

87. Regulation of the Society of St. Joseph for external workers working in the Oratory of St. Francis de Sales in Turin, Turin, 1888. The regulation is signed: Sac. Giovanni Bosco.

We did not believe that we had to note all the circular letters of the saint, generally collected in his epistolary. And as of now it will be noted that, if he had had the opportunity, Don Bosco would still almost certainly have recognized the paternity of the numbers 93, 97, 141, 143, 144, 145, 148, 150 (see below).

() Anonymous publications presented and, at least, revised by Don Bosco *
88. Choice of sacred texts for the use of the Missions and other opportunities of the Church, 3rd ed., Turin, 1879. New edition: S. Pier d'Arena , 1882. The first edition is not known; the second perhaps is: spiritual praises to be sung in the Sacred Missions by the exercise of the Christian way of reciting the Rosary and the Litany of the Most Holy. Virgin, ed. revised and augmented, Turin, 1847.

89. Mutual aid society of some individuals of the Company of San Luigi erected in the Oratory of San Francesco di Sales, Turin, 1850. Signed warning: D. Bosco Giovanni.

90. Catalog of objects placed in the lottery in favor of the three Oratories of St. Francis de Sales in Valdocco, of St. Louis at Porta Nuova, of the Holy Angel 'Custos in Vanchiglia, Turin, 1857. Introduction of Don Bosco. Similar works: List of objects ..., Turin, 1862; Lottery of objects ..., Turin, 1865; List of objects ..., Turin, 1866.

91. Life of Blessed Mary of the Angels, Carmelitana Scalza, Torinese (LC), Turin, 1865. Preface (with the pronoun we) signed: Sac. Bosco Giovanni. New edition: 18662. Classified among the works of Don Bosco from the General Catalog of the 'Salesian libraries, 1889, and from GB Lemoyne in the Biographical Memoirs, t. VIII, p. 269.

92. Life of St. Joseph, spouse of Maria SS. and putative Father of Jesus Christ. Collection by the most accredited authors, with Novena in preparation for the Festa del Santo (LC), Turin, 1867. Signed introduction: For the direction, Sac. Jn. Bosco. New edition: 18783. It was classified during his life (1877), among the works of Don Bosco.

93. Societas Sancti Francisci Salesii, Torino, 1867. Versions posteriori: Regulae Societatis S. Francisci Salesii, Torino, 1873; Regulae Societatis S. Francisci Salesii, Rome, 1874; another edition, same title, same place, same date; Regulate your Constitutions Societatis S. Francisci Salesii, but Approbationis decretum die 3 aprilis, 1874, Torino, 1874. Italian translation with original introduction: Regole or Costituzioni della Società di San Francesco di Sales, according to Decree approving the April 3, 1874, Turin , 1875. Nine edition of this translation: 1877, 1885. Written numerals, written by Don Bosco or revised by lui, in ACS, S. 022.

94. The Catholic provided for the practices of piety with similar instructions according to the need of the times, Turin, 1868. Preface fir
* NB. The bibliography of Don Ricaldone systematically abuses the majority of these publications among certain works.

mated by Don Bosco, who does not present himself clearly as the author of the work. The manuscript (ACS, S. 133) was written by Don G. Bonetti, then, at least partially, revised by Don Bosco.

95. Beautiful facts from the life of Pius IX collected from public documents
(LC), Turin, 1871. The presentation To the reader is signed: For the editorial staff, Sac. Gio. Bosco. It will be published, after 1888, with the name of the author (by the Sacred Giovanni Bosco, Turin, 18932). At least in part, it was developed by him, as confirmed by some autographed passages (in ACS, S. 133).

96. The fifteenth centenary of St. Eusebius the Great and the Church of Western Italy (LC), Turin, 1872. Work by C. Mella which the bibliography of P. Ricaldone (n ° 64) has put among the certain works of Don Bosco, probably because of the presentation to devout readers, signed by the latter.

97. Christian Union, Turin, 1874. Regulation of future Salesian cooperators, which will later reappear with the titles: Association of Good Works, Turin, 1875; 'Salesian Cooperators, that is A practical way to benefit good society and civil society, Albenga, 1876; S. Pier d'Arena, 1877 (with a presentation to the reader, signed: Sac. Giovanni Bosco). Text of Don Bosco, as proved by the manuscripts autographed or corrected by him, in ACS, S. 133.

98. Salesian confreres called to eternal life in the year 1874, in the yearbook: Society of St. Francis de Sales. Year 1875. Turin, 1875. Signed presentation: Sac. Gio. Bosco.

99. Short biographies of the Salesian confreres called by God to eternal life, Turin, 1876. Preface by Don Bosco.

100. Regulations of the Oratory of St. Francis de Sales for the Exteriors, Turin, 1876. Previous text of Don Bosco, in ACS, S. 02.

101. Regulations for the houses of the Society of St. Francis de Sales, Turin, 1877. Introduction by Don Bosco. As we have been able to verify personally, the text, especially in its ascetic part, depends largely on the previous editions of the Valdocco house regulation (in ACS, S. 02).

102. Rules or Constitutions for the Institute of the Daughters of Mary. Help of Christians ..., Turin, 1878. New edition: Turin, 1885, with a letter of introduction signed by Don Bosco and dated 1 December 8, 1884.

103. Deliberations of the General Chapter of the Pious Salesian Society held in Lanzo Torinese in September 1877, Turin, 1878. The Letter of. presentation was signed: Sac. Giovanni Bosco.

104. Spiritual favors and graces granted by the Holy See to the Pious Society of St. Francis de Sales, Turin, 1881. Presentation to the Salesians signed: Sac. Giovanni Bosco.

105. Catholic harp or Collection of sacred praises in honor of Jesus Christ, of Mary Most Holy and of the Saints, St. Pier d'Arena, Turin, Nice, 1881.

106. Catholic harp or Holy laud collection in honor of the Saints
and Saints protectors of Youth with hymns for the feasts of the same, S. Pier d'Arena, 1882. Presentation To the signed reader: Sac. Giovanni Bosco.

107. Catholic harp or Collection of sacred praises in honor of the Sacred Heart of Jesus and of the Most Holy. Sacrament with the Psalms and Hymns that are sung in the Procession of the Corpus Domini, St. Pier d'Arena, Turin, 1882. Presentation of Don Bosco.

108. Catholic harp or Collection of sacred lauds on the Passion, on the principal feasts of the Lord and on the novissimi, St. Pier d'Arena, Turin, 1882. Presentation of Don Bosco.

109. Deliberations of the second General Chapter of the Pious Salesian Society held in Lanzo Torinese in September 1880, Turin, 1882. Signed presentation: Sac. Giovanni Bosco.

110. Biographies, 1881, Turin, 1882. Presentation of Don Bosco of these necrological information for the year 1881.

111. Biographies of the Salesians who died in 1882, St. Pier d'Arena, 1883. Presentation of Don Bosco.

112. Biographies of the deceased Salesians in the years 1883 and 1884, S. Benigno Canavese, 1885 (according to the page of the title page). Presentation of Don Bosco.

113. Deliberations of the third and fourth General Chapter of the Pious Salesian Society held in Vdsalice in September 1883-86, S. Benigno Canavese, 1887. Signed presentation: Sac. Giovanni Bosco.

° Publications of imperfectly established origin, but often attributed to Don Bosco
114. The Seven Joys that Mary enjoys in heaven. Around 18441845. Ignored by the will of 1856, classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 1).

115. The Italian Enologist. Book disappeared since the beginning of the 20th century, but attributed to Don Bosco by GB Lemoyne (Biographical Memoirs, Turin, 1901, t. II, pp. 473-474), which dated it 1846. Ignored
by the will of 1856. Ranked in certain works from Don's bibliography. Ricaldone (n ° 78), which, in truth, described it only on the indications of Don Lemoyne.

116. Brief account of the feast given in distributing the gift of Pius IX to the youth of the Oratories of Turin, Turin, 1850. Correct publication by Don Bosco in ACS, S. 133. Ignored by the will of 1856. Bibliographic description in Biographical Memoirs, t . IV,
p. 84. Classified among the certain works of Don Bosco from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 87).

117. Holy notice, Turin, sd (around 1850). Announcement of spiritual exercises. Description in GB LEMOYNE, Biographical memories, t. III, pp. 604-606, which attributed it to Don Bosco. Classified among the certain works of Don Bosco from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 88).

118. Unhappy life of a new apostate (LC), Turin, 1853. The drafts were corrected by Don Bosco, according to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. IV, p. 649), but the work is ignored by the will of the 1856. Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 2 *).

119. The Galantuomo. National almanac for 1855, with the addition of various useful curiosities, Turin, 1854. Attributed to Don Bosco by GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. V, pp. 137-138).

120. Biographical reference to Carlo Luigi Dehaller, member of the Sovereign Council of Bern and Switzerland, and his letter to his family to declare the reason for his return to the Roman Catholic Church (LC), Turin, 1855. GB Lemoyne (Biographical Memoirs) , T. V, pp. 307-308) described the book without siding with the author. Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 3 *).

121. Notices to the Christian daughters of the Venerable Monsignor Strambi, added a model of religious life in the young Dorotea, Turin, 1856. The bibliography of Don Ricaldone (n ° 92) classifies it, certainly by mistake, among the certain works of Don Bosco.

122. Life of St. Polycarpus bishop of Smyrna and martyr, and of his disciple St. Irenaeus bishop of Lyons and martyr (LC), Turin, 1857. "Anonymous, but written by Don Bosco" according to GB Lemoyne (biographical memoirs, t .V, p. 777). Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 4 *).

123. Edifying examples proposed especially to the youth. Fiori di lingua (coll. LC), Turin, 1861. Published again: see Cento proposed edifying examples ..., Turin, 18845. Presented by
Don Bosco according to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VI, pp. 858-859) . Classified among his probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 5 *).

124. A precious word to the sons and daughters, Turin, 1862. This 24-page pamphlet, printed in the Oratory of San Francesco di Sales, was written in a style that recalls that of Don Bosco.

125. News about the Blessed Panasia, shepherdess Valesiana, native of Quarona, collected and written by Silvio Pellico. Introduction a biography of the Author (LC), Turin, 1862. New edition (see 18813). The biography of Silvio Pellico was written by Don Bosco, according to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VI, p. 1073) and classified among his certain works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 36).

126. The two orphans, namely the Consolations in the Catholic Religion (LC), Turin, 1862. According to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VII, p. 156), Don Bosco added to the story "three dreadful examples of divine punishment, which in those years they struck the enemies of God, the pope and the bishops. And, finally, he inserted the regulation of the pious society of monthly communions ... ». Classified among his probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 8 *).

127. Marian Diary, or Excitations to the Devotion of the Virgin Mary proposed in each day of the year for the care of one of his divoto (LC), Turin, 1862. "Anonymous author," says simply GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VII, p. 61). Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 7 *).

128. Mirror of the Catholic Doctrine approved by the bishop of Mondovì for his Diocese and highly recommended to every class of people, Turin, 1862. Small catechism of 32 pages, published by the oratory of San Francesco dí Sales, and which could well be compiled by Don Bosco.

129. Germano the cabinet maker, or the effects of a good council (LC), Turin, 1862. The Memories added at the end are attributed to Don Bosco by GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VII, pp. 291-293) and they are classified among his probable writings in the bibliography of Don Ricaldone (n ° 6 *).

130. Luisa and Paolina. Conversation between a young Catholic and a young Protestant (LC), Turin, 1864. Translation from the French by Don Bosco. Classified among his probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 9 *) (See on this work GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, p. 630).

131. Pleasant and contemporary episodes taken from public documents
(LC), Turin, 1864. Anonymous work, not presented, but in which GB Lemoyne has read: Pleasant and contemporary episodes taken from public monuments by the Priest Bosco Giovanni (see Biographical Memoirs) , t VII, 660) which must explain his presence among certain works in the bibliography of Don Ricaldone. (n ° 42).

132. Who is D. Ambrogio ?! Dialogue between a barber and a Theologian, Turin, 1864. Anonymous, which GB Lemoyne attributed to Don Bosco (Biographical Memoirs, t. VII, p. 731) and which is listed among his certain works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 97).

133. The seeker of fortune (LC), Turin, 1864. GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VII, p. 660) recognized "the hand of Don Bosco". Classified among his probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 10 *).

134. In the solemn inauguration of the Church dedicated to Mary Help of Christians in 5th aldocco, add April 27, 1865, Turin, 1865. The anthem of this leaflet is much more likely to be by GB Francesia. (See GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VIII, p. 102).

135. Remembrance of the function for the cornerstone of the church sacked to Mary Help of Christians in Turin-Valdocco, on April 27, 1865, Turin, 1865. The "dialogue" of this memory, "in which was found the account of the solemnity of that day », It was« written by Don Bosco », according to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VIII, p. 102). Ranked among his works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 96).

136. Appendices to P. BOCCALANDRO, History of the Inquisition and some errors on the same falsely imputed, Turin, 1865. Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 11 *). In fact, GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VIII, pp. 60-61) had only recognized some of Don Bosco's corrections and additions to the drafts of these appendices.

137. The Peace of the Church, or the Pontificate of St. Eusebius and St. Melchiade, the last martyrs of the ten persecutions (LC), Turin, 1865. Neither signed nor presented by Don Bosco, but cataloged, while he was still alive (by 1883 at least) among his works and attributed to him by GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VIII, p. 117). A manuscript of this brochure, in part of Don Bosco, is found in ACS, S. 133, Papi. Ranked among his works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 46).

138. The Hidden Pearl, by S. Em. Cardinal Wiseman, Archbishop of Westminster (LC), Turin, 1866. Classified among the
probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 12 *). A manuscript of this book with additions and corrections by Don Bosco can be found in ACS, S. 133.

139. The chimney sweep. Comedy published in the appendix to Gnmo METTI, Daniele and three of his companions in Babylon (LC), Turin, 1866, published by the oratorio San Francesco di Sales. "It reflects the spirit of Don Bosco, which seems to have written it", according to GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. VIII, p. 439). Classified among his probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 13 *).

140. The Popes from St. Peter to Pius IX. Historical Facts (LC), Turin, 1868. GB Lemoyne does not attribute it to Don Bosco (Biographical Memoirs, t. IX, p. 25). Classified among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 14 *).

141. Notitia brevis Societatis S. Francisci Salesii et nonnulla Decreta ad eamdem spectantia, Turin, 1868. Published a second time. Anonymous attributed with reason to Don Bosco by GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. IX, p. 365), as evidenced by an autograph manuscript in ACS, S. 133. Classified among certain works in the bibliography of Don Ricaldone (n ° 98) .

142. Life of St. John the Baptist (LC), Turin, 1868. New editions: 18772, 18862. With the title of the author starting from the fourth edition: Life of St. John the Baptist told to the people by the Sac. Giovanni Bosco, Turin, 18994. The list of the Catholic in the 1883 century did not catalog it among Don Bosco's works. The catalog of Salesian libraries of 1889 includes it. GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. IX, p. 295), did not take a position. It would be a work by Don Stefano Bourlot, but revised by Don Bosco, according to the biographical literature of Don Ricaldone (n ° 54).

143. Library of Italian Youth. Appendix a of the Pope's temporal dominion ..., pel sac. Boccalandro Pietro (LC), Turin, 1869. Autograph manuscript of the project in ACS, S. 133. See the observations and the copy of GB Lemoyne (Biographical Memoirs, t. IX, p. 429 and 475).

144. Remember for a young man who wishes to spend his holidays well, Turin, 1874. This unsigned four-page booklet was almost entirely written by Don Bosco, according to G. Bosco to M. Rua, [August] 1873, in the Epistolario. .., t. II, pp. 295-296. Classified among certain works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 101).

145. Work of Mary Help of Christians for vocations to the ecclesiastical state blessed and recommended by the Holy Father Pope Pius IX, Fos
healthy, 1875. Other editions under similar titles in Turin, 1875, and in S. Pier d'Arena, 1877. Several autograph manuscripts of Don Bosco, in ACS, S. 133, with the title Figli di Maria. Classified among his certain works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 119).

146. The pious schoolboy or rather the Life of Giuseppe Quaglia, a cleric cantor of the church of San Carlo of Marseille, translated from the French by the direction of the Oratory of St. Francis de Sales (LC), Turin, 1877. Classified, for unclear motifs, among the probable works from the bibliography of Don Ricaldone (n ° 15 *).

147. Confreres called by God to eternal life in the year 1876. Extract from the Catalog of the Salesian Pious Society, Turin, 1877, pp. 23-60. At least the biography of Giacomo Piacentino (pp. 2-29) was retouched by Don Bosco (manuscript in ACS, S. 133, Salesian Biographies).

148. General Chapter of the Salesian Congregation to be convened in Lanzo in September 1877, Turin, 1877. Ranked among the works of the bibliography of Don Ricaldone (n ° 120).