Don Bosco Recursos

Don Bosco y la vida espiritual (Francis Desramaut)

FRANCIS DESRAMAUT
SALESIAN ASIGNADO A LA FACULTAD CATÓLICA DE LYON

DON BOSCO Y LA VIDA ESPIRITUAL.

 

INTRODUCCIÓN

El tema elegido
Este libro nació del deseo de aclarar y establecer el pensamiento religioso de un santo del siglo XIX, casi nuestro santo contemporáneo.

El siglo XIX es ahora parte del pasado de la Iglesia. El historiador tiene la impresión, diríamos agradable, de que se enfrenta a un nuevo paisaje cuando analiza esa época tan franca en la que los autores católicos conocían casi de memoria la fecha de la creación del mundo. Fue en el momento de los primeros ferrocarriles y las primeras máquinas de escribir ...

San Giovanni Bosco vivió precisamente de 1815 a 1888, por lo tanto, en medio de esa era que nos parece tan cercana y tan lejana. No conocía la crítica bíblica, el psicoanálisis y los enfoques de las Iglesias separadas; es decir, ha ignorado lo que, afortunadamente, ha trastornado tantos hábitos en la mentalidad católica del siglo XX. Leer sus obras nos pone en contacto con una mentalidad que ya no es la nuestra. Para probar que no había nada extraordinario en su predicación, su mejor biógrafo escribió recientemente una lista de los temas de sus sermones, que merece ser informado: "Importancia de salvar el alma, el fin del hombre. brevedad de vida, incertidumbre de muerte, enormidad de pecado, impenitencia final, perdón de insultos, restitución de los bienes robados,
El hecho de haber catalogado inexorablemente a Don Bosco en el pasado tal vez disguste a algunos de sus devotos, quienes, en sus corazones, estarían felices de poder preservar su memoria del desgaste del tiempo aislándolo en una condición extratemporal equívoca. Pero a estas personas se les debe recordar el realismo piamontés, un rasgo permanente de su personalidad. En realidad, la figura de su santo no solo pierde, sino que tiene mucho que ganar al insertarla críticamente en el espacio, el tiempo y la vida de su mundo, y esto en la fuerza de su auténtica grandeza. En cualquier caso, la transformación de la existencia anima al historiador a delinear las líneas maestras de su espíritu, en un contexto cada vez más preciso, para que su figura adquiera gradualmente su auténtica importancia. Gracias a esta perspectiva histórica y ambiental, el trabajo de reconstrucción de hoy es menos incierto que el de ayer. Si todo va bien, cuanto antes sea más fácil establecer, a través de encuestas y estudios, cuál es la prehistoria de las ideas y tendencias de este santo.

Los historiadores del alma y de la doctrina espiritual de Don Bosco no han ignorado completamente estos problemas que surgen en sus escritos. En nuestra opinión, sin embargo, incluso el más válido de estos autores prestó poca atención a la relatividad de su pensamiento. Por ejemplo, ¿son las observaciones de don Auffiay sobre su dependencia de San Francisco de Sales y San Alfonso María de Liguori extremadamente delgadas? Además, la calidad de su documentación hoy es desconcertante. Tal vez tenían demasiado miedo de ser considerados pedantes, 'o no pensaron que, desde el principio, los lectores podían aceptar sus declaraciones, incluso las más sorprendentes, con un mínimo de escepticismo prudente.

1 E. CEIUA, Don Bosco con Dios, nueva edición, Colle Don Bosco, Asti, 1947, p. 189.

2 A. AUFFRAY, En cordée derrière a sin. Guía, San Juan Bosco, Lyon, sd (1948), pp. 3-4. Las obras de P. Scovri, La Doctrina Espiritual de Don Bosco, Turín, 1939, y de A. CAVIGLIA, Savio Domenico y Don Bosco, Turín, 1943, son más equilibradas e informadas sobre este tema.

El pedantismo 3 fue una de las fobias del querido don E. Ceria (1957).

Las referencias a las fuentes faltan casi por completo en sus obras. Dibujaron al azar (queremos ser indulgentes, porque incluso para las almas más rectas, el descuido es una gran tentación) en el inmenso material de las Memorias biográficas, en el que un compilador concienzudo pero inexperto de los peligros que encierra la obra histórica - su Los sucesores en este sentido demostrarán ser más sabios: había incluido todos los testimonios sobre Don Bosco, sin examinar detenidamente la génesis de cada uno de ellos y con un método editorial a veces cuestionable ". Finalmente, la mayoría de estos autores 5 no atribuyeron la debida importancia a los escritos publicados por el santo sobre problemas espirituales, aunque habían sido más meditados que las reflexiones capturadas al vuelo por sus admiradores y transmitidas a la posteridad en condiciones inciertas.

En un intento por responder a algunos de sus legítimos deseos, nos hemos comprometido, a su vez, a enfrentar el problema de "Don Bosco y la vida espiritual". Al elegir este título, nos exponemos a una dificultad preliminar: la expresión vida espiritual no es entendida de la misma manera por todos los autores.6 Pero tuvimos que elegir.

4 Sobre el género literario de las Memorias biográficas de Don Giovanni Bosco (Turín, 1898-1948) y sus fuentes principales (entre otras, el proceso de canonización de Don Bosco), vea mi libro: Les Memorie I de Giovanni Battista Lemoyne, Etude d'un Zivre fundamental sobre la justicia de santo Jean Bosco, tesis, Lyon, 1962. Además, los tres autores sucesivos de este trabajo (GB Lemoyne, A. Amadei y E. Ceria) trabajaron a conciencia y sus « documentos "en general han sido cuidadosamente reportados.

5 Al menos excluiré a A. Caviglia, ya citado, y a D. BERTETTO, La práctica de la vida cristiana según San Giovanni Bosco, Turín, 1961; y La práctica de la vida religiosa según San Giovanni Bosco, Turín, 1961.

6 Vea, sus términos de vida interior, vida religiosa y vida espiritual, las consideraciones de J. DE GUIBERT, Lepns de theologie spirituelle, Toulouse, 1943, pp. 9-12, y por L. BOUYER, Introduction à la vie spirituelle, París, 1960, pp. 3-6.

La fórmula de la vida espiritual, en este libro, se tomará en un sentido amplio. El término "espiritual" aquí no indicará a los cristianos que "han vivido y manifestado en el alma un misticismo de la presencia de Dios y de la relación personal y religiosa profunda; [que] se han dedicado a la misma unión con Dios, vivieron tanto única como simplemente en su esencia
, es el caso de Taulero, o bajo el aspecto de una experiencia particular: oración, cruz, desnudamiento ... ».7 La La existencia misma de una experiencia personal de la presencia de Dios en nuestro santo, en esta obra, no se lo cuestionará ni para negarlo ni para confirmarlo. De acuerdo con el significado del término espiritual en el Nuevo Testamento,
- más precisamente, las realidades mixtas, que participan tanto en el Espíritu de Dios como en el espíritu del hombre, y por lo tanto en toda la vida cristiana ".8 Por lo tanto, se trataría de todas las relaciones con Dios de acuerdo con el comportamiento y la enseñanza de Don. Bosco. Por nuestra parte, nos gustaría explicar no tanto la historia de su conciencia religiosa como sus convicciones sobre el destino del cristiano.

Todo erudito sentirá que, dado el problema en estos términos, para enfrentarlo tuvimos que ser grandes crédulos o presuntuosamente solemnes. De hecho, un propósito similar involucra tales demandas como para marearnos, porque "estudiar la espiritualidad de un hombre significa buscar en la inmediatez y la concreción de los testimonios que lo conciernen, es decir, en la existencia diaria tal como ha vivido e interpretado el dogma; para encontrar la única síntesis viva que la hizo, la elección que hizo en los grandes temas transmitidos por la tradición, y la forma en que subrayó ciertos aspectos, ciertos detalles del conjunto que es común a todos. Pero también significa evaluar, en la medida de lo posible, la interpenetración de su vida interior y del marco histórico, geográfico, literario, artístico, científico y religioso en el que nació ". 9 Como podemos ver, este es un inmenso problema histórico. (Notamos de una vez por todas que no necesariamente tendremos que tomar una posición sobre el valor de las doctrinas descritas).

Y.-M. CONGAR, Lenguaje de los espirituales y lenguaje de los teólogos, en el misticismo renano. Coloquio de Estrasburgo (16-19 maggio 1961), París, 1963, p. 16.

8 J.-P. JOS SUA, Cristianos en el mundo ..., en Suplemento a la Vida Espiritual, 1964, pág. 457, nota.

9 JEAN LECLERCQ, Saint Pierre Damien, ermite et bomme d'Eglise (With Men and Doctrines, 8), Roma, 1960, p. 8.

Pero frente a ese ideal, reconocemos que a menudo nos hemos visto obligados a tartamudear algo sobre cuestiones profundas.

Sin embargo, darse cuenta de la inmensidad del tema nos ha liberado de un escrúpulo de principios. Las discusiones extemporáneas sobre la existencia misma de una "espiritualidad de San Juan Bosco" hubieran sido superfluas si uno hubiera entendido el significado de las palabras. Probablemente no sea apropiado, como ya se ha señalado, clasificarlo entre los médicos y autores del espíritu, "aunque él quería explícitamente difundir un" método de
la vida cristiana "y aunque durante un siglo muchas almas, de las cuales dos eran Santos declarados (Santo Domingo Savio y Santa María Dome
nica Mazzarello) lo consideraba un maestro de su vida espiritual. Pero, si Don Bosco hubiera sido incluso un cristiano circunscrito en su tiempo, no se le podría negar una espiritualidad, es decir, su forma de vivir y, en ocasiones, expresar
la vida espiritual. Toda conciencia religiosa tiene su historia y su huella característica que puede ser digna de atención
. Por lo menos sería extraño rechazar una espiritualidad "original" a un fundador canonizado; a menos que queramos justificar esta extrañeza con una interpretación estricta del adjetivo "original". Pero, en este caso,. debemos decir y repetir que "hay, en cada manifestación de la vida de la Iglesia,
una ley constante: la llama de un nuevo ideal de perfección cristiana nunca se enciende, en los hombres elegidos para difundirla,
en el trascendente, frío y despojado del ideal puro "." El mundo en el que vivió Don Bosco, así como la estructura. De su carácter, siempre han marcado su "espiritualidad", sin suprimir, sin embargo, su "originalidad".

La estructura del libro
Para permanecer fieles a nuestro proyecto, tuvimos que comenzar por describir las convicciones fundamentales de Don Bosco en el nivel espiritual.

10 Ver A. AUFFRAY, In cardée derrière a guide pp. 5-6.

11 [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, To the Youth, p. 5: "Quiero enseñarte un método de la vida cristiana ...".

12 H. RAHNER, Sirviendo en la Iglesia, Ignace de Loyola y Genesis des Exercices, trad. fr., París, 1959, p. 21

El primer capítulo no está, en nuestra opinión, fuera de lugar. Las mismas obras publicadas por el santo ayudaron a moldear su pensamiento. Para profundizar la doctrina de Orígenes es necesario conocer, al menos en los aspectos esenciales, el ambiente alejandino del siglo III, la tradición de Filoni, los métodos de exégesis utilizados en las escuelas de la época y no ignorar la persecución de Septimio Severo, la muerte de Leonida, disputas entre Alejandría y Cesarea, y muchas otras cosas aún ... Que descuidó las luchas íntimas de San Agustín y la fascinación que durante algún tiempo el maniqueísmo ejerció sobre él, no pudo entender completamente sus teorías sobre la gracia y el pecado. Para los historiadores de su espiritualidad, es arriesgado olvidar la sangre borgoñesa que fluía en las venas de Bernardo de Clairvaux, la miseria de la predicación en el momento de Domenico di Osma, los orígenes españoles de Iffigo López de Loyola y sus discusiones juveniles sobre la incipiente reforma luterana. Entonces, nosotros también tendremos que tratar de conocer a un niño vivaz que creció en Italia, recién liberado de la dominación francesa; siga a Giovanni Bosco en las escuelas piamontesas que le dieron una marca indeleble; medite en los maestros que disfrutaron de su confianza y en los libros en los que seguramente meditó. marca indeleble; medite en los maestros que disfrutaron de su confianza y en los libros en los que seguramente meditó. marca indeleble; medite en los maestros que disfrutaron de su confianza y en los libros en los que seguramente meditó.

Dado que Don Bosco no ideó teorías elaboradas, su experiencia y su pensamiento espiritual, el objeto principal de este libro, no se pudieron presentar sobre la base de una "autobiografía" y de obras que hubieran bastado para resumir. Tuvimos que buscar en su trabajo las características sobresalientes de una doctrina vivida o tratada sobre la vida en unión con Dios. Las descubrimos poco a poco, reveladas por fórmulas que le eran familiares: "Trabajo y templanza", "Trabajo, piedad y alegría". , "Oportet pati cum Christo", "Sean buenos cristianos y buenos ciudadanos", "Para la mayor gloria de Dios y para la salvación de las almas"; y manifestada a través de su comportamiento: lucha al servicio de la Iglesia, estima por los sacramentos de la Penitencia y la Eucaristía, creación de sociedades cuyos miembros, eclesiásticos o laicos, viviendo o no en comunidad, serían santificados con "caridad activa" al servicio de los hombres. Don Bosco reveló, más claramente de lo que nos habíamos atrevido a esperar, cómo concibió la vida cristiana; que, según él, eran los instrumentos de santidad, la tarea del ascetismo y el servicio de Dios y de los hombres en una vida vivida según Cristo. Todo esto se explicará por sí mismo en los capítulos de este libro que pretenden describir su espiritualidad.

Quizás dos de ellos requieran una justificación especial. Uno, dedicado a las concepciones religiosas del santo, no es ajeno a su vida espiritual. De hecho, la reflexión sobre su tiempo nos invitó a examinar su "intencionalidad". ¿Cuántas elecciones espirituales dependen de la idea que uno hace de Dios, de Cristo y de la Iglesia? Es suficiente que Dios sea concebido como un juez o como un padre, que Cristo sea considerado como un modelo, amigo o Señor, que la Iglesia sea vista como centralizada en el Papa o en las dimensiones de su comunidad, para modificar las características esenciales de una espiritualidad. Otro capítulo tratará sobre la perfección humana según John Bosco. De hecho, la relación entre la vida espiritual y la vida material de cada día era, para nuestro santo, demasiado importante como para ignorarla.

En nuestro estudio de estos diferentes problemas, le daremos la palabra a Don Bosco más que a sus comentaristas. Una serie de citas, traducidas y comentadas sucintamente en la última parte, permitirán al lector continuar su conversación con él.

Todo esto debería haber sido una introducción sólida al conocimiento histórico de la vida espiritual según San Juan Bosco y una respuesta detallada a la pregunta sobre su lugar en la historia de la vida espiritual. Lamentablemente, estamos lejos de tener éxito. A veces hemos tenido que conformarnos con textos de mala edición. La multiplicidad de advertencias a los lectores, cuando les proporcionamos la debida necesidad de servir, y el control de su contenido sobre textos auténticos (estos últimos siempre citados según los originales o el microfilm que teníamos disponibles) no nos han liberado de todos los remordimientos. En estos capítulos notará brechas, y otros puntos de vista habrían sido legítimos ... Nos consolamos un poco al pensar que estudios considerables sobre Saint Pier Damiani o Saint Bernard, por ejemplo, fueron inspirados por una sola fuente, el Latin Migne, mientras que nuestra documentación, en general, es mucho más segura; y que incluso un trabajo voluminoso en nuestro Don Bosco, con innumerables subdivisiones y poderosos capítulos, siempre hubiera estado incompleto. Por otro lado, esta obra casi perfecta, inspirada en fuentes bien controladas y límpidas, también debe nacer, resultado de estudios sensatos de detalle y un amplio conocimiento de la espiritualidad italiana de la primera parte del siglo XIX. Mientras tanto, la doble ambición de este modesto libro es barrer, con todas las diligencias posibles, un área que parecía abarrotada y calmar temporalmente la lujuria, justificada, de admiradores y discípulos que ignoran los tiempos de espera indispensables para componer una Trabajo "definitivo". Si además,

Quien firma estas páginas, por el deber de la justicia, debe agregar que no es casualidad que se exprese en plural; De hecho, no son exclusivamente su obra. El autor, sin la contribución de una treintena de estudios parciales mimeografiados, se reunió bajo el título Introduction à l'esp-rit de saint Jean Bosco, compuesto en un "seminario" de estudios históricos que controlaba, a saber, Groupe lyonnais. de recherches salésiennes - él no habría ido más allá de las intenciones piadosas. "De hecho, este libro fue capaz de aprovechar las consultas y observaciones de jóvenes eruditos concienzudos, que leyeron y volvieron a leer los discursos, cartas e incluso los pequeños archivos amarillo y azul Don Bosco, a quien ninguno de ellos conocía todavía, y de los cuales incluso los salesianos más astutos, no solo en Francia,

Lyon-Fontanière, ottobre 1965

13 En 1963 la comisión de la historia histórica salesiana.

14 Aquí está la lista de estos autores: uno u otro ha proporcionado algunas contribuciones: Jean-Marie Barbier, Edouard Barriga, Aloys Bartz, René Bonnet, Dominique Britschu, Paul Charles, Alezandre Cussianovitch, Gilles Delalande, Victor Deravet, Jean Devos, Michel Duhayon, Alphonse France, Francois Garrido, Roland Ghislain, Pierre-Gilles Glon, Julien Lizin, Piene Morteau, Padre Georges, Padre Raymond, Bernard Poulet-Goffard, José Reinoso, Kees Van Luyn, Wim Van Luyn, Adam Xuan.

CAPÍTULO I - DON BOSCO EN SU SIGLO

Los tiempos de don bosco.

Lo spirito di un uomo è modellato dalla vita. Giovanni Bosco non è sfuggito alla legge comune. La sua esistenza si è sviluppata nell'Italia del xix secolo, sotto i pontificati di Pio VII, Leone XII, Pio VIII, Gregorio XVI, e soprattutto di Pio IX e Leone XIII. Egli è vissuto, dapprima nel piccolo regno sardo, poi, dal 1861, nel regno d'Italia, nel Risorgimento e nell'unificazione della penisola a spese della monarchia pontificia. Durante la sua vita, il secolo è passato da un certo gallicanesimo e da un certo giansenismo allo spirito del Concilio Vaticano I e del liguorismo trionfante.' Giovanni Bosco fu successivamente sacerdote in una borgata, animatore di un gruppo giovanile, fondatore di società religiose. Uomo di azione opposto a tendenze varie, ora vi si è sottomesso, ora ha reagito, ora ha lottato. Ha parlato molto e ha scritto molto. Ma insisteremo sempre nel dire che la sua concezione della vita e della perfezione cristiana — quella che ci sforzeremo di descrivere nelle sue linee fondamentali in questi capitoli — non fu per nulla staccata dal suo tempo. In particolare, i suoi primi trent'anni e l'orientamento apostolico della sua opera sono stati decisivi nella formazione del suo spirito.

1 Su quest'ultimo punto, si veda G. CACCIATORE, S. Alfonso de' Liguori e il giansenismo. Le ultime fortune del moto giansenistico e la restituzione del pensiero cattolico nel secolo xvm, Firenze, 1944, pp. 293-300, 569-574.

L'ambiente rurale della sua infanzia

« Il giorno consacrato a Maria Assunta in Cielo fu quello della mia nascita, l'anno 1815, in Murialdo, borgata di Castelnuovo d'Asti ».2
In realtà, secondo l'atto di battesimo del bambino, datato al 17, il piccolo avvenimento ebbe luogo il 16 agosto.' D'altra parte, conta poco il giorno esatto; un fatto però è certo: Giovanni Bosco nacque in una borgata di campagna a circa 30 chilometri da Torino, allora capitale del Regno di Sardegna, alcune settimane dopo la battaglia di Waterloo (18 giugno 1815), quando, in Europa, la politica di restaurazione, iniziata l'anno precedente, diventava più dura a causa del breve risveglio rivoluzionario dei Cento Giorni.

Ma le agitazioni cittadine non l'avrebbero sconvolta tanto presto. Lo spirito del giovane Bosco sarà dapprima modellato dal quieto mondo familiare e rurale che lo circondava.

Egli conobbe appena suo padre Francesco (1784-1817) e visse con sua madre, Margherita Occhiena (1788-1856), una nonna paterna, Margherita Zucca (1752-1826), molto venerata e altrettanto temuta, un fratellastro, Antonio (1808-1849), nato dal primo matrimonio di Francesco, e un fratello maggiore, Giuseppe (1813- 1862).4 È facile immaginare il trauma subito dal bambino, poi dall'adolescente, con la scomparsa del padre. A sessant'anni, ricordava ancora íl momento penoso in cui sua mamma l'aveva trascinato fuori della camera ardente.' Nella casa dei Becchi, l'autorità fu assunta dalle due donne, poi, quando la nonna morì, dalla sola Margherita. È vero che Antonio — rozzo e vanitoso, secondo il

2 S. GIOVANNI Bosco, Memorias del Oratorio ..., ed. E. Celia, p. 17. Las Memorias del Oratorio de San Francisco de Sales (no se pretende, como suele suceder, el término "recuerdos" como recuerdos personales del fundador de los Salesianos, sino "los recuerdos para servir la historia del Oratorio de San Francisco de Sales ») Fueron escritos y revisados ​​por Don Bosco entre 1873 y 1878.

3 Memorias del oratorio ..., p. 8, h.-t.

4 Fechas - revisadas en los registros parroquiales - en Don Bosco en el mundo, 38 ed., Turín, 1964, tabla fuera del texto. En este capítulo también usamos
algunas conclusiones de F. DESRAMAUT, Les Memorie Lyons, 1962.

5 Memorias del oratorio ..., p. 19.

juicio de su hermano, que nunca lo halagó; trató de imponerse como cabeza de familia, pero su madre no se rindió.

Margherita era una campesina enérgica, delicada y trabajadora, rica en un espíritu sobrenatural.6 Sus tres hijos, el adoptado y los otros dos, lo notaron. Era necesario trabajar: el pequeño Giovanni tenía que quedarse con los pavos o la vaca y luego la pequeña propiedad de la familia. Alrededor de la edad de catorce años, probablemente en 1828-1829, nuestro adolescente residió durante unos dieciocho meses en una granja cercana, llamada Moglia di Moncucco. Tanto el Becchi como el Moglia, la religión fue honrada, se organizó la oración diaria, los servicios religiosos del domingo asistieron escrupulosamente.

Giovanni no se quedó en el interior. Era un chico inteligente, no importaba lo comunicativo, le gustaba poner trampas, saquear nidos, criar pájaros, a veces se caía de árboles que habían sido atacados imprudentemente, y nunca se perdía los espectáculos de malabares en las ferias y en los mercados circundantes. Se convirtió con los chicos de la ciudad que sabía cómo mantener a raya. Su orden de arte los sometió ". Todos se asombraron de sus acrobacias, porque «a los once años jugaba a los juegos de bussolotti, el salto mortal, la golondrina, caminaban sobre sus manos; Caminó, saltó y bailó sobre la cuerda, como un acróbata profesional ».8 También aprendió a leer. Sus historias ya atrajeron a "personas de todas las edades y condiciones" 9 que él disfrutó e instruyó.

La idea de usar sus talentos con fines apostólicos le había llegado desde los cinco años, de acuerdo con la confianza adquirida en su vejez con su secretario Viglietti. "A menudo tuvo la oportunidad de repetir lo que le había influido en este sentido, un sueño que había soñado cuando era niño. "Un hombre venerado" le había ordenado que conquistara con dulzura una multitud de erizos que le mostraba, y que los instruyera "sobre la fealdad del pecado".

6 GB LEMOYNE, escenas familiares morales expuestas en la vida de Margherita Bosco. Edificante y agradable historia, Turín, 1886. Este libro fue leído por Don Bosco, quien aprobó su contenido.

7 Memorias del oratorio ..., pp. 27-28.

8 Memorias del oratorio ..., p. 29.

9 Memorias del oratorio ..., p. 28.

10 Quaderno di Viglietti, utilizado en GB LEMOYNE, Memorie biografiche, t. Yo p. 143; ver F. DESRAMAUT, op. cit., p. 176.

y sobre la preciosidad de la virtud "." No le fue posible olvidar ese sueño. Para sus admiradores dominicales, antes de disfrutar de sus espectáculos, necesitaba recitar el rosario juntos y escuchar el resumen del sermón de la mañana o una historia edificante ".
Una familia de tradición cristiana, pero sin la presencia paterna, un entorno rural trabajador, y también un sueño en el que el niño cree que ve un futuro misionero preparado por Dios, parece haber sido los principales factores de su formación en 1829.

Iniciación cultural en el marco del. restauración

Es natural que, en un ambiente impregnado de fe, Margherita, una mujer muy devota, pensó en convertirla en su sacerdote. "
Incluso su hijo estaba convencido de que tenía que seguir este camino, pero la feroz oposición de Antonio todavía lo impedía. a la edad de catorce años, comenzó sus estudios secundarios. Un capellán de Morialdo acudió en su ayuda en noviembre de 1829. " Don Calosso lo comenzó en latín y al mismo tiempo inculcó algunos principios de la vida espiritual. Este sacerdote era simple, en todo caso más simple que sus hermanos de Castelnuovo, y su alumno tenía un padre en él.

Su muerte inmadura, que tuvo lugar en noviembre de 1830, si rompió durante algún tiempo las esperanzas de Giovanni de recibir cierta educación, "Margherita decidió superar la resistencia de Antonio. Tomó su parte de la herencia y se retiró de la familia; así que Giovanni finalmente pudo asistir a la escuela pública de Castelnuovo (1831), luego al colegio municipal de Chieri (1 8 3 1-1 8 35) .16

11 Memorias del oratorio ..., p. 23.

12 Memorias del oratorio ..., p. 30.

13 Memorias del oratorio ..., p. 25.

14 Para esta fecha, véase F. DESRAMAUT, op. cit., p. 230

15 Sobre las relaciones entre Giovanni y Don Calosso, ver Memorie dell'Ora
torio ..., pp. 33-44.

16 Memorias del oratorio ..., pp. 44-83, con las notas de E. Certa sobre la cronología de Don Bosco.

El mundo de la Restauración piamontesa finalmente lo recibió en sus propias escuelas de estricta tradición confesional.

En 1814, el Reino de Cerdeña había regresado a la antigua dinastía de Saboya. Carlo Emanuele I (1802-1821), luego Carlo Felice (1821-1831), había tratado de restaurar la apariencia del pasado en el Piamonte. Bajo su reinado, la monarquía legítima, la Iglesia y en general la autoridad tradicional, más bien abusada en el momento del triunfo de la Revolución, recuperaron oficialmente su prestigio. Las solemnidades religiosas del siglo dieciocho y además la de San José pronto fueron restauradas. "Los judíos, con la excepción de las tierras de los guetos y cementerios, tuvieron que alienar los activos estables que la tolerancia de los gobiernos anteriores les había permitido adquirir (1816 ) .18 Algunos de los religiosos expulsados ​​pudieron regresar a sus conventos, ¿De dónde habían sido expulsados ​​por los franceses y sus colaboradores? Se reconstituyó toda una serie de pequeñas diócesis: Alba, Aosta, Biella, Bobbio, Fossano, Pinerolo, Susa, Tortona, Alessandria, con sus respectivos seminarios. "Una regulación minuciosa de la inspiración jesuita", firmada por Carlo Felice el 23 de julio de 1822. , ayudó a dar a las escuelas públicas una apariencia decididamente "católica", si no clerical. John Bosco, por lo tanto, creció en un clima de Restauración, y es un detalle que no debemos pasar por alto. ayudó a dar a las escuelas públicas un aspecto decididamente "católico", si no clerical. John Bosco, por lo tanto, creció en un clima de Restauración, y es un detalle que no debemos pasar por alto. ayudó a dar a las escuelas públicas un aspecto decididamente "católico", si no clerical. John Bosco, por lo tanto, creció en un clima de Restauración, y es un detalle que no debemos pasar por alto.

Escuchémosle mientras habla, no sin nostalgia, de la organización escolar vigente en el colegio de Chieri: "Aquí está bien" que recuerden que la religión era una parte fundamental de la educación en ese momento (...). La mañana santa se escuchó en la mañana del día laborable; Al comienzo de la escuela, sí, actuó
divinamente en las Actiones con el Ave María. Entonces se dijo con Ave María.

17 T. Curuso, La Iglesia en Piamonte desde 1797 hasta nuestros días, t. III, Turín, 1889, p. 12. Aquí debe señalarse que Canon Chiuso, quien había sido uno de los colaboradores del Arzobispo de Turín, Gastaldi, estaba muy informado sobre los asuntos de la Iglesia en el Piamonte.

18 T. curust op. cit., p. 32.

19 T. Gurus °, op. cit., pp. 34-37.

20 T. Cmuso, op. cit., pp. 42-43.

21 Este trabajo fue de L. Taparrlli d'Azeglio, se nos dice, "hecho más para los novatos de convento que para los estudiantes de escuelas públicas" (M. SANCIPIUANO, El pensamiento educativo italiano en la primera mitad del siglo XIX, En el trabajo colectivo Momentos en la historia de la pedagogía, Milán, 1962, p.

En las vacaciones, todos los estudiantes estaban reunidos en la iglesia de la congregación. Mientras los jóvenes entraban hacían lecturas espirituales, seguidas del canto de la oficina de la Virgen; Luego la misa, luego la explicación del evangelio. Por la noche catecismo, vísperas, educación. Todos debían acercarse a los santos sacramentos y, para evitar el abandono de estos importantes deberes, debían traer el boleto de confesión una vez al mes. Quien no había cumplido con su deber ya no era admitido en los exámenes a fines de año, aunque era el mejor en el estudio. "Cuando Don Bosco escribió estas líneas alrededor de 1875, ciertamente no recibió la influencia del liberalismo religioso y, por lo tanto, no pudo pensar que había recalculado, cuarenta años antes, bajo el régimen que imponía medidas tan poco tolerantes.

En este clima, John siguió todos sus cursos secundarios. Junto con el estudio, también se dedicó a muchas otras cosas, porque estaba muy enamorado de "canción, sonido, declamación, teatro". Para "estos diferentes entretenimientos participaron de todo corazón" 3 '¿No había fundado, en su colegio, una sociedad de alegría? 24 A menudo entonces (demasiado a menudo, porque su salud sufrió severamente), para distraerse, en la noche que leía, en un armario de su pensión, los clásicos latinos, "Cornelius Nepos, Cicero, Sallustius, Quintus Curtius, Titus Livy, Cornelius Tacitus , Ovidio, Orazio Fiacco y otros. ”25 Por lo tanto, recibió o recibió una cultura humanista según la mejor tradición de los padres jesuitas. Había en él una armonía entre la práctica religiosa frecuente y controlada y el entretenimiento y la lectura profana.

Formacion clerical

En un ambiente que fue primero riguroso, luego Liguorian.
Por un tiempo, el joven Bosco creyó que tenía una vocación franciscana y también fue aceptado como postulante en el Reino Unido.

22 Memorias del oratorio ..., pp. 54-55.

23 Memorias del oratorio ..., p. 69.

24 Memorias del Oratorio ..., pp. 52-53.

25 Memorias del oratorio ..., p. 78.

"Sus consejeros lo disuadieron de seguir ese camino. Así, en el mes de noviembre de 1835, nuestro joven, que tenía entonces veinte años, comenzó su vida como seminarista. En la diócesis hubo cuatro seminarios: en Turín, Bra , Chieri y Giaveno.27 Giovanni fue entrenado en Chieri, un antiguo convento de Filippini, recientemente adquirido (1829) por la administración diocesana de Turín.

La sua vita di chierico si apriva su un mondo ecclesiastico caratterizzato in Piemonte dallo spirito del xviir secolo, piuttosto rigorista, se non giansenista, portato, nei suoi dementi migliori, più alla pietà che alla scienza " e, inoltre, non privo di sentimenti « gallicani » diffusi da un'attiva propaganda sotto il regime napoleonico.29 L'università di Torino, di orientamento tomista, probabiliorista, regalista e anticurialista nel secolo precedente," continuava ad esercitare la sua influenza. Il caso del professore andliguoriano Dettori sospeso nel 1827, in seguito a un intervento romano, dalle sue funzioni nella facoltà teologica di quell'università in cui era molto apprezzato, conferma il persistente predominio della mentalità probabiliorista." Si insisteva sull'aspetto laborioso della vita cristiana in generale e della salvezza eterna in particolare. Secondo i pastori dell'epoca — spiegava più tardi Giuseppe Cafasso — era « difficile osservare i comandamenti, difficile ricever bene la santa comunione, difficile perfino sentir una Messa con divozione, difficile il pregare come si deve, difficile soprattutto arrivar a salvarsi, ed essere ben pochi quelli che si salvano... ».32

26 Memorie dell'Oratorio..., p. 80.

27 T. Cilluso, La Chiesa..., t. III, pp. 139-140.

28 Essa era poco sostenuta dall'arcivescovo Fransoni, se si sta a M. F. MELLANO, Il caso Fransoni e la politica ecclesiastica piemontese (1848-1850) (Coll. Miscellanea historiae pontificiae, 26) Roma, 1964, pp. 7-8. Fransoni fu arcivescovo di Torino dal 1832 al 1862.

29 Vedere P. STELLA, Crisi religiose nel primo Ottocento piemontese, Torino, 1959; Il giansenismo in Italia, t. I, prima parte, Zurigo, 1966, pp. 15-30.

30 Vedere la seconda parte dell'articolo di P. STELLA, La bolla U nigenitus e i nuovi orientamenti religiosi e politici in Piemonte sotto Vittorio Amedeo II dal 1713 al 1730, nella Rivista di Storia della Chiesa in Italia, 1961, t. XV, pp. 216-276.

31 Vedere ad esempio P. Punti, P. Giovanni Roothaan..., Isola dei Liti,
1930, pp. 137-147.

32 G. CAFASSO, Manoscritti vari, VII, 2791 B; citati da F. ACCORNERO, La dottrina spirituale di S. Giuseppe Cafasso, Torino, 1958, p. 110.

Benché scarsamente entusiasta e con qualche riserva per la pratica sacramentale (si eclissava per andare a comunicarsi) il chierico Bosco si sottomise alla dottrina e al metodo di vita che gli furono imposti durante la sua permanenza nel seminario di Chieri. Era il tempo in cui egli scopriva l'Imitazione di Cristo," studiava il probabiliorista Alasia e leggeva l'Histoire ecclésiastique del Fleury, di cui non distingueva ancora le tendenze « gallicane ».34 Ma il comportamento poco amabile dei suoi superiori gli faceva auspicare uno stile di educazione più cordiale." Quando lavorava o discuteva nei circoli di studio formati dai seminaristi, i suoi gusti lo portavano di preferenza verso la Bibbia e la storia della Chiesa, cioè verso materie poco insegnate o del tutto trascurate. Alle scienze propriamente teologiche prestava quella minima attenzione indispensabile per riuscire — brillantemente, perché era intelligente e dotato di una memoria eccellente — negli esami sui trattati scolastici." Le sue considerazioni sulla condotta del suo amico Luigi Comollo ci sembrano indicative di certe sue esitazioni di quel tempo." Quel giovane aveva la pietà minuziosa e, a volte, tesa che la spiritualità in voga scatenava nelle anime generose che la prendevano sul serio. Le sue crisi sul letto di morte (1839) in cui, allucinato dall'inferno, rasentò la disperazione, si leggono con una certa pena. In realtà, Don Bosco si fece correggere di tutto punto dal Comollo che influì molto su di lui. Ma, ci confida — e questo ci sembra illuminante — « in una cosa sola [sulla quale fornisce subito particolari eloquenti], non ho nemmeno provato ad imitarlo: nella mortificazione »." In certi casi, il rigore lo aveva sbalordito e probabilmente sedotto, ma preferiva una spiritualità che fosse almeno più adatta al suo temperamento, quella stessa di cui, a partire dal 1841, avrebbe trovato certe grandi linee nel convitto ecclesiastico di Torino.

Fundado en 1817 por el teólogo Luigi Guala, asistido por su padre espiritual Pio Brunone Lanteri (fallecido en 1830), uno de los

33 Memorias del oratorio ..., p. 110.

34 Memorias del oratorio ..., pp. 111, 113.

35 Memorias del oratorio ..., p. 91.

36 Memorias del oratorio ..., pp. 94,1_08, 111.

37 Notas históricas sobre la vida del clérigo Luigi Comollo ..., escrito por un
colega suyo , Turín, 1844.

38 Memorias del oratorio ..., p. 95.

Arquitectos válidos de la reforma de la Iglesia a principios del siglo XIX, este internado estaba destinado a la formación pastoral del joven clero. "El espíritu de la institución difería significativamente del del seminario de Chieri. Luigi Guala había elegido, en moral y en dogmática, la La línea de los padres jesuitas y el principio de la primacía del amor sobre la ley "En sus cursos, las soluciones morales fueron probablemente oristas, la eclesiología" ultramontana ", la disciplina sacramental y la enseñanza ascética relativamente amplia". "Benignismo" reemplazó al rigorismo de la moda. "Con Luigi Guala, la Compañía de Jesús transmitió, en el internado, el espíritu que lo animó en ese momento en Italia:" Ascetismo ignaciano, lucha abierta contra el jansenismo y el reaalismo, sincera y tierna devoción al Sagrado Corazón, Para la Virgen, para el Papa, la frecuencia de los Sacramentos, la teología moral, segundo qlospirito de San Alfonso ». Sin embargo, quien salió de Chieri no encontró un cambio radical. A pesar de la importancia dada a los estudios, el intelectualismo no menoscaba a los estudiantes del internado más que los del seminario. Por otro lado, la devoción, con la práctica del apostolado, 44 ​​jugó un papel importante en sus vidas.

seguro de que los jóvenes sacerdotes encontraron en esa casa las tendencias de la Amistad Católica establecidas, incluso en Turín, por el Padre Lanteri al comienzo de la Restauración »Sería interesante

39 Por Guala • no hay una biografía real, pero A.-P. Frutaz ha preparado sobre él una información muy interesante publicada en el Dictionnaire de Spiritualité, VI, coli. 1092-1094. En los orígenes del internado, hay numerosas referencias y discusiones en A.-P. FRUTAZ, Beatificación y canonización Servi Dei Pii Brunonis Lanteri ... Positio super introductione causae et super virtutibus, Ciudad del Vaticano, 1945, especialmente pp. 199-215.

40 Ver Memorias del Oratorio ..., p. 122. La correspondencia de Guala con PJ Roothaan, superior general de los jesuitas, es abundante (Epistolae J. Roothaan, t. 4, 5, Roma, 1939-1940, passim).

41 Memorias del oratorio ..., p. 122, y las biografías de san josé cafasso.

42 F. ACCORNERO, La doctrina espiritual de S. Giuseppe Cafasso, op. cit., p. 108, con las indicaciones bibliográficas de p. 128.

43 FM BAUDUCCO, S. Giuseppe Cafasso y la Compañía de Jesús, en La Scuola Cattolica, 1960, p. 289; según P. BRAIDO, El Sistema Preventivo de Don Basco, 2ª ed., Zurich, 1964, pág. 80, nota.

44 Memorias del oratorio ..., pp. 1121, 123; GB LEMOYNE, Memorias biográficas, t. II, pp. 51-52.

45 C. BONA, Las "Amistades". Sociedades secretas y renacimiento religioso, 17701830, Turín, 1962. La Amistad de Turín, además, terminó de vivir en junio de 1828, víctima del espíritu de parte (op. Cit., P. 453).

para saber si el pensamiento de Giuseppe de Maistre también fue decisivo aquí, como lo fue en el grupo en el que el escritor saboyano realizó su actividad desde el principio.46 En cualquier caso, el internado fue uno de los crisoles en los que el «nuevo estilo eclesiástico y los religiosos »(R. Aubert), lo que se impuso en la segunda parte del siglo XIX, recibieron su forma, al menos en el norte de Italia.

El internado modeló a Don Bosco al comienzo de su madurez, durante los tres años que siguieron a su ordenación sacerdotal (5 de junio de 1841). Bajo la dirección de los dos maestros Guala y Cafasso, él "aprendió a ser sacerdote", que en su opinión el seminario de Chieri no había comenzado lo suficiente.
La enseñanza que recibió en esta institución se centró en el profesor Giuseppe Cafasso (1811-1860). Siempre será difícil establecer exactamente cuál fue la influencia de este futuro santo en la formación de Don Bosco. Al menos reflexionemos sobre esta frase: "Si he hecho algo bueno, se lo debo a este clérigo digno, en cuyas manos reposo todas mis deliberaciones, todos los estudios, todas las acciones de mi vida" 48. Fue una guía para Don Bosco. un modelo de sacerdote y apóstol, especialmente entre 1841 y 1860.49 Bajo las fórmulas algo enfáticas de sus discursos fúnebres de 1860, descubrimos las virtudes que el joven sacerdote Bosco admiraba en este hombre y que trató de imitar. . Como Don Guala, que puso sus ojos en Don Cafasso cuando buscaba un colaborador para el internado,

46 T. Cumso, La Iglesia ..., t. III, p. 37; C. BONA, op. cit., pp. 345-347.

47 Memorias del oratorio ..., p. 121.

48 Memorias del oratorio ..., p. 123.

49 Vea los diagramas de los dos discursos pronunciados por Don Bosco después de su muerte y reunidos bajo el título: G. Bosco, Biografía del sacerdote Giuseppe Caffasso ..., Turín, 1860. Don Bosco escribió Caffasso.

50 G. Bosco, Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso..., p. 75.

El apostolado ciudadano entre los jóvenes abandonados.

A la edad de veintinueve años, en 1844, Don Bosco finalmente completó sus estudios. Ciertas características de su doctrina y su espíritu ya no cambiarán. Siempre será un liguoriano (con algunos matices que intentaremos descubrir), sin negar completamente al Dios severo de su juventud. Combinará el humanismo naturalista con el sentido de la extrema debilidad de la criatura, del dominio de Satanás sobre el mundo y de la atracción de la concupiscencia sobre el hombre. Y sin embargo él evolucionará. La vida le ofrecerá sus lecciones. su sentido de la Iglesia adquirirá matices con la evolución de la cuestión romana, se afirmará su confianza en la acción santificadora y su piedad sacramental crecerá de acuerdo con las líneas de fuerza del tiempo y las experiencias personales.

El apostolado de Don Bosco había comenzado en la ciudad de Turín desde 1841. Turín era entonces una capital de unos ciento treinta mil habitantes, aún no industrializada, pero un imán para la juventud rural de los alrededores. Y el sacerdote Bosco había creado allí una especie de club o asociación juvenil; había visitado las cárceles allí; había llevado a cabo un intenso trabajo de predicación allí ... Pero tuvo que esperar su salida del internado para tener un trabajo fijo, el de subdirector de un jubilado de "más de cuatrocientas niñas". 51 Esta tarea no era agradable para él. En este período de su vida, lo vemos actuando principalmente en tres entornos: el de los jóvenes trabajadores abandonados, el de los futuros clérigos provenientes de la gente y el de la gente sencilla,

Dio lo mejor de sí en el servicio de predelinquenti. Desde 1841, ciertas escenas en las prisiones de Turín lo habían trastornado: "Ver a jóvenes de 12 a 18 años de edad, todos sanos, robustos, ingeniosos, pero viéndolos ociosos, roídos por insectos, apenas comiendo pan. espiritual y temporal, era una cosa

51 Memorias del oratorio ..., p. 133.

lo que me horrorizó "." Para los jóvenes fundó un "oratorio", es decir, en el sentido original que atribuyó al término, "un lugar destinado a recrear a los niños con juegos agradables después de que hayan cumplido con sus deberes religiosos". ". Al principio, el "oratorio" estaba abierto solo los domingos y festivos. Don Bosco, por lo tanto, será un educador de trabajadores jóvenes casi sin educación. Poco a poco los verá transformados y santificados ante sus ojos, a través de la enseñanza de la religión, la práctica de las virtudes, el recurso a la confesión y la Eucaristía. Su confianza en los métodos que le habían enseñado aumentará con el éxito de su apostolado. La mayoría de sus principios sobre la "palabra de Dios",

Sempre per i giovani, durante quegli anni pubblicava anche una storia della Chiesa (1845), un libro di aritmetica (1846?) e un libro di devozione a san Luigi Gonzaga (1846). Ma la sua salute era precaria. La marchesa di Barolo, rammaricata nel vederlo logorare le forze in un'attività che sfuggiva al proprio controllo, lo invitò a scegliere tra le sue « giovanette » e i ragazzi: Don Bosco non esitò e diede subito le dimissioni (1846).54 D'ora in poi si sarebbe dedicato esclusivamente all'oratorio di San Francesco di Sales, fulcro della sua attività cittadina svolta nel quartiere più o meno di buona fama dí Valdocco, ove si sarebbe rapidamente sviluppata. Ben presto alcuni giovani furono ospitati in una casa aggregata all'oratorio (la « casa dell'oratorio san Francesco di Sales ») e, dal 1853, alcuni poterono imparare un mestiere in laboratori rudimentali ivi installati. Nasceva così la scuola professionale salesiana anch'essa destinata dapprima ai giovani abbandonati.

Il clima politico e religioso del Piemonte dal 1848 al 1860

Contrariamente a un'opinione diffusa, questa scuola era lungi dall'esaurire tutta l'attività di Don Bosco. I suoi giovani erano

52 Memorie dell'Oratorio..., p. 123.

5 G. Bosco, Il pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, pp. 70-71, nota.

54 Memorie dell'Oratorio..., pp. 161-163.

stati prima di tutto degli artigiani, in massima parte muratori. Gli avvenimenti del 1847 e 1848 in Piemonte lo orientarono verso altre categorie sociali, pur senza fargli dimenticare le classi popolari.

Da alcuni anni il clima politico era mutato. Nel 1831, Carlo Alberto era succeduto a Carlo Felice. Ora, come scriveva il canonico Chiuso, quel re sembrava « non averla egli mai rotta affatto con gli uomini della rivoluzione »." Ciò significa che pareva disposto a staccarsi dallo spirito della Restaurazione, che era piuttosto incline a quello liberale e che, con grave scandalo del rigido conservatore Solaro della Margherita, non era insensibile a certe suggestioni del Risorgimento." Quando, dal 1847, le pressioni dell'opinione pubblica fecero prevalere la corrente liberale, tutti ritennero che il re fosse d'accordo. Le riforme costituzionali di quell'anno suscitarono in Torino parecchi entusiasmi." Lo Statuto del 1848, che proclamava la libertà della stampa (art. 11) e garantiva la libertà individuale (art. 12) — anche i cittadini valdesi ed ebrei beneficiavano della legislazione comune — provocò ulteriori entusiasmi popolari." Il mutamento era però troppo brusco. Il conservatorismo era radicato nell'alto clero. Le novità erano attribuite alle .sètte. Ben presto si scatenarono reazioni anticlericali, di cui i Gesuiti, e poi le Dame del Sacro Cuore, furono le prime vittime. L'arcivescovo di Torino, Mons. Fransoni, un aristocratico che non era disposto a lasciarsi sopraffare, fu imprigionato e, nel 1850, dovette andare in esilio a Lione." Una sequela di misure laicizzanti cominciava a trasformare completamente la vita del clero del Regno di Sardegna: soppressione del foro e delle immunità ecclesiastiche (1850), abolizione delle decime in Sardegna (1851),

55 T. Cmuso, La Chiesa..., t. III, p. 125.

56 T. Cm-uso, op. cit., pp. 124-125.

57 Vedere T. Caruso, op. cit., pp. 208-209. Sembra proprio che Carlo Alberto si sia trovato preso in un ingranaggio e che lo Statuto, lungi dall'essere stato opera sua, gli sia stato imposto, dopo una dura lotta, dai suoi consiglieri, in particolare da Thaon de Revel. (Vedere E. CROSA, La concessione dello Statuto. Carlo Alberto e il ministro Borelli redattore dello Statuto, Torino, 1936).

58 Vedere T. C.Hruso, op. cit., pp. 220, 230-231, ecc.

59 Vedere, su Mons. Fransoni, G. MARTINA, Il liberalismo ed il Sillabo, Roma, 1959, pp. 65-67; M. F. MELLANO, Il caso ,Fralisoni e la politica ecclesiastica piemontese (1848-1850), già citato. ;


progetto di legge — del resto senza seguito — che introduceva il matrimonio civile (1852), occupazione del seminario diocesano di Torino (1854)," infine legge dei conventi (1855), secondo cui cessavano di esistere « come persone morali
e riconosciute dalla legge civile, le case appartenenti agli ordini
religiosi, che non si dedicavano alla predicazione, all'educazione
o all'assistenza degli ammalati » (art. 1).61
Oramai bisognava tener conto di una mentalità dannosa per la Chiesa istituzionale, almeno per quanto riguardava le strutture di tempo e di luogo. Don Bosco, senza tenerezze per le « funeste
conseguenze » dei « principi » che avevano preparato lo Statuto del 1848,62 mise le proprie forze a servizio della Chiesa princi
palmente in due campi: la cura dei chierici e la lotta contro l'errore tra la gente semplice.

La cura dei chierici

Egli si preoccupò della diminuzione dei seminaristi. « Mentre gli istituti religiosi si andavano così disperdendo, i preti erano
vilipesi, taluni messi in prigione, altri mandati a domicilio coatto, come mai, umanamente parlando, era possibile coltivare lo spi
rito di vocazione? »." Per assicurare l'avvenire della Chiesa in Piemonte, egli si rivolse, raccontava più tardi, verso « quelli che maneggiavano la zappa od il martello »,64 molto più sicuri, secondo lui, dei figli di famiglia che frequentavano le « scuole pubbliche » e i « grandi collegi ». Nacquero così, dopo il 1849, i corsi secondari nell'oratorio di Valdocco. Li frequentarono Domenico Savio tra il 1854 e il 1857, Michele Magone tra il 1857 e il 1859, Francesco Besucco tra íl 1863 e il 1864. Una parte degli allievi erano vocazioni tardive. Alcuni anni dopo, la cifra dei sacerdoti usciti da questo centro era già impressionante.

60 Questo seminario era chiuso ai seminaristi dopo il 1848. Particolari in T. Camuso, La Chiesa..., t. IV, 1892, pp. 168469. Sull'affare del matrimonio civile, vedere V. ELIGIO, Il tentativo di introdurre il matrimonio civile in Piemonte (1850-1852), Roma, 1951.

61 T. Cimoso, op. cit., p. 209. Vedere anche R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, 2a ed., Parigi, 1963, pp. 77-78.

62 Memorie dell'Oratorio..., p. 217.

63 G. Bosco, Cenno storico sulla congregazione di S. Francesco di Sales
e relativi schiarimenti, Roma, 1874, p. 3.

64 G. Bosco, Cenno..., p. 4.

Si deve concludere che la spiritualità proposta da Don Bosco si rivolgeva ad anime maggiormente illuminate in materia religiosa.

La lotta contro i Valdesi

L'evoluzione politica lo portò a lottare contemporaneamente su un altro fronte. I Valdesi profittavano dell'uguaglianza dei diritti e della libertà di stampa, recentemente conquistata, per estendere la loro influenza, in particolare nel mondo delle persone prive di cultura. Costoro erano certamente numerosi, poiché le statistiche- del 1848 ci dicono che i due quinti dei torinesi non sapevano né leggere né scrivere." Secondo Don Bosco (però su questo punto troppo assoluto) i missionari valdesi operavano con tanto maggior successo in quanto « i cattolici, fidandosi delle leggi civili che fino allora li avevano protetti e difesi, appena possedevano qualche giornale, qualche opera classica o di erudizione, ma níun giornale, níun libro da mettere nelle mani del basso popolo »." Il nostro apostolo rispose nel 1850 (e forse fin dal 1848) con alcuni Avvisi ai cattolici, largamente distribuiti: in due mesi, ci dice, « se ne diffusero oltre a ducentomila esemplari »." Costatato il successo, dal 1853, iniziò un'offensiva su larga scala con la rivista Letture Cattoliche che contrastava il passo alle Letture, evangeliche, di ispirazione valdese. I fascicoli, dapprima mensili, avevano un centinaio di pagine. La battaglia fu animata. Il redattore della nuova pubblicazione ebbe delle visite, fu minacciato e provocato, ma si difese e contrattaccò. I suoi avversari non si limitarono alle dispute verbali: Don Bosco era perfino persuaso di dover imputar loro alcuni attentati da cui, più fortunato dell'abate Margotti," era uscito indenne." Ma le violenze non lo scoraggiarono. Le Letture Cattoliche continuarono

65 G. MELANO, La población de Turín y Piamonte en el siglo XIX, Turín, 1960, p. 75.

66 Memorias del oratorio ..., p. 240.

67 Memorias del oratorio ..., p. 241.

68 T. Camuso, La Iglesia ..., t. IV, p. 25. Giacomo Margotti fue editor del periódico «fundamentalista» L'Armonia (E. SPDTA, periodismo católico y liberal en Piamonte, 1848-1852, Turín, 1961, pp. 12, 17-24).

69 Memorias del oratorio ..., pp. 243, 246-251.

para salir, y la historia registra que en el Piamonte, "desde la década de 1860, el fracaso del movimiento valdense fue evidente". "
Don Bosco, por lo tanto, no fue solo un saltimbanco para los niños. A mediados del siglo XX, en un tiempo y en un país donde la gente de la Iglesia sintió que el suelo se derrumbaba bajo sus pies, defendió efectivamente la vida y la fe de los jóvenes trabajadores y de las "personas bajas". Es de suma importancia considerar el espíritu con el que opera. dedúzcalo: no era el de 1848, porque en ese momento tendía a "preservar". Prueba complementaria: Monseñor Luigi Moreno, obispo de Ivrea, administrador de las Lecturas Católicas, era un intransigente.

La fundación de las sociedades religiosas.

Desde alrededor de 1858, sin renunciar a su propia actividad editorial y a la dirección personal de sus jóvenes, Don Bosco se dedicó sobre todo a la fundación y al desarrollo de sus sociedades religiosas. Esta empresa lo llevó a incluir en su doctrina una enseñanza sobre los votos religiosos y, en un orden diferente, reforzar sus opiniones "ultramontanas".

Nuestro santo trabajó en la Iglesia de Pío IX (1846-1878). Solo conoció los primeros años del pontificado de León XIII (1878-1903). Ahora, bajo Pío IX, la catolicidad, golpeada a nivel temporal por la división de los estados pontificales, concluyó con la captura de Roma el 20 de septiembre de 1870, se aferró a su cabeza, inmortalizada por desgracias no merecidas y por una serie de elecciones religiosas de Gran resonancia, como las definiciones de la Inmaculada Concepción de María, en 1854, y de la infalibilidad personal del soberano pontífice en el Concilio Vaticano I, en 1870.71 El ultramontanismo barrió toda resistencia en Italia, Francia, Alemania, Gran Bretaña. ... Digámoslo de inmediato: cuando fundó su obra mundial, Don Bosco, un discípulo de San Alfonso y entrenado en el abordaje, compartió de buen grado este espíritu, del cual

70 R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., p. 3, nota. Sobre los valdenses en Italia en el siglo XIX, vea el notable trabajo de G. Sprvt, Risorgimento y Protestanti, Nápoles, 1956, que, con razón, les dedica un lugar importante.

71 R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., pp. 497-503: El presupuesto de un pontificado.

Su ideal de perfección apostólica sacó sus rasgos definitivos. Su Virgen se convirtió en la Ayuda de los cristianos, la reina de las batallas de la Iglesia, y esto fue ahora personificado, en sus ojos, por Pío IX, de quien los obispos no eran más que los delegados. En el Reino de Dios concibió al apóstol como un luchador que tenía la tarea de satisfacer todos los deseos del
Papa inflexible .

Volvemos unos años atrás. En 1852, Don Bosco fue nombrado por Mons. Fransoni, director de los tres oradores de Turín.

En silencio, en el período que siguió, formó las pinturas de la obra que estaba planeando. Desde 1855, el joven Michele
Rua (1837-1910), su futuro sucesor, pronunció votos privados. Pero la empresa en realidad nació solo cuatro años después.

En 1858, Don Bosco había ido a Roma por primera vez
en audiencia con Pío IX, a quien había enviado una carta de recomendación del Arzobispo Fransoni y un proyecto de "regulación
" de su propia sociedad. El Papa lo recibió con gran amabilidad y, según los informes posteriores del santo, le aconsejó: 1) crear "una sociedad con votos simples, porque sin los votos, los lazos necesarios de los miembros con los miembros y los superiores con los inferiores" habrían perdido "; 2) no imponer un hábito o prácticas o reglas especiales que distinguen a los asociados del mundo ". Este programa se adaptó perfectamente a Don Bosco, del cual, sin duda, resumió sus propias ideas, confirmado por el ejemplo de Antonio Rosmini, fundador de la Instituto de la ca
y por las consideraciones de Urbano Rattazzi. "En 1880, responderá así a una pregunta oficial de infoimazioni sull'oratorio

72 Don Bosco ha rastreado a menudo la historia de su sociedad religiosa, en las introducciones de las Constituciones Salesianas, en sus aclaraciones para las autoridades eclesiásticas y en las conferencias a los Salesianos. Lo siguiente retoma, con algunas aclaraciones complementarias, el comienzo de una publicación de E. CEMA, The Salesian Society. Fundación, organización, expansión, Colle Don Bosco, 1951; y un capítulo del Groupe Lyonnais de Recherches Salésiennes, Précis d'histoire salésienne, Lyon, 1961, pp. 47-50.

73 G. Bosco, Cenno ..., pp. 6-7.

74 Don Bosco había estado en relación con Antonio Rosmini por aproximadamente diez años (ver Epistolario di S. Giovanni Bosco, t. I, p. 31). La charla de Don Bosco y el Ministro Urbano Rattazzi, a la que me refiero, tuvo lugar en 1857, según GB Lemoyne. Este autor lo informa en su totalidad, según G. Bonetti (Historia del Oratorio ..., en el Boletín Salesiano, 1883, p. 97), en las Memorias biográficas ..., t. V, pp. 696-700.

de Valdocco: "Creo que es necesario tener en cuenta que no existe una asociación entre nosotros, sino solo una asociación piadosa conocida como San Francisco de Sales, que tiene la tarea de abordar la educación de los jóvenes especialmente pobres y abandonados. El exponente y todos los que le pertenecen son ciudadanos libres y en todo dependen de las Leyes del Estado ... "."
Sólo el 9 de diciembre de 1859 habló abiertamente sobre su proyecto a los Salesianos, después de unos días de reflexión, catorce Salesianos. se reunieron con los siguientes 18. El acta de la reunión
dice: «Por lo tanto, a los mismos Congregados les gustaba establecerse en la Sociedad o Congregación, teniendo en cuenta la ayuda mutua
para su propia santificación, propuso promover la gloria de Dios y la salud de las almas, especialmente las que más necesitan educación y entrenamiento ".76
Esta aclaración parece necesaria para una correcta comprensión del primer artículo de las Constituciones Salesianas en
la más antigua. El equipo editorial nos alcanzó. El artículo dice: "El propósito de esta sociedad es reunir a sus
miembros eclesiásticos, clérigos e incluso laicos para perfeccionarse imitando las virtudes de nuestro Divino Salvador, especialmente en la
caridad hacia los jóvenes pobres". estas bases, en conformidad con
el profundo pensamiento de Don Bosco y con las experiencias que había realizado hasta entonces, se logra la perfección de los miembros de su sociedad.
Con el ejercicio de la caridad apostólica.

La Congregación Salesiana tomó forma, a partir de 1860,
gracias a la tenacidad de su iniciador y al apoyo efectivo que le brindaron las personalidades romanas, especialmente Pío IX. "Podemos
decir que el Santo Padre es nuestro fundador y que casi nos ha dirigido personalmente", escribió Don Bosco al Cardenal Ferrieri el 16 de diciembre de 1876. "La institución fue objeto de un decreto de alabanza
en 1864 y una aprobación. de la Santa Sede en 1869. La aprobación definitiva de las Constituciones se remonta a 1874, y la
comunicación de los privilegios de los redentoristas, que la convirtió en una congregación de derecho pontificio exento, se remonta a 1884. Durante esos años

75 G. Bosco, el más excelente concejal de Estado, Turín, 1881, pág. 10.

76 Pubblicato in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VI, pp. 335-336.

77 Congregazione di S. Francesco di Sales. Manoscritto inedito, Torino, ACS, S. 022 (1).

78 Epistolario, t. III, p. 127.

Años, las intenciones originales de Don Bosco no habían sido manipuladas demasiado. Sin embargo, en 1864 y en todas las ediciones posteriores, el artículo sobre el propósito de la sociedad introdujo la distinción entre la perfección y la caridad activa, que debían buscarse simultáneamente. Además, un breve capítulo que incluía a miembros de la comunidad en la sociedad desapareció en 1874 a pesar de los esfuerzos realizados por Don Bosco, entre 1864 y 1873,
para mantenerlo. Se tomó la revancha en los años siguientes: instituyó la piadosa unión de los cooperadores salesianos (1876) que asumió,
con las adaptaciones adecuadas, la última parte de su programa. Con la congregación de las Hijas de María Auxiliadora para evan.
Gelamento de la juventud femenina (1872), cuyas Constituciones repitieron las cartas salesianas casi hasta la letra, Don Bosco completó la familia espiritual que había soñado.

Su programa primitivo se había expandido. Oituai incluía todas las actividades apostólicas, incluidas las misiones en países extranjeros
. Por lo tanto, sería erróneo suponer que sus actividades se modelaron de manera uniforme a la de Valdocco. "En 1884, un biógrafo francés comentó sabiamente, pero con razón:" Hasta ahora, los fundadores de congregaciones y órdenes religiosas han propuesto un propósito especial en para la Iglesia, han practicado la ley que los economistas modernos llaman ley de la
división del trabajo, Don Bosco parece haber concebido la idea de que su comunidad humilde realice todo el trabajo ... ".
Esta apertura a horizontes indefinidos no fue dictada por la presunción. Estaba convencido de que estaba guiado por la Providencia, a la que le atribuyó serenamente algunas de sus decisiones y todos sus éxitos. "
La expansión de su apostolado también amplió su influencia espiritual. Sus directivas ahora eran válidas no solo para la juventud italiana, sino Para religiosos y laicos esparcidos por todo el mundo cristiano y dedicados a todo tipo de actividades.

79 Ver, por ejemplo, una carta de G. Bosco a Mons. Ant. Espinoza, secretario del arzobispo de Buenos Aires, en Epistolario, t. II, p. 429.

80 G. Bosco, Consejero de Estado Más Excelente, p. 10.

81 A. BOYS, Dam Bosco y la Sociedad Piadosa de Salesianos, París, 1884, pág. 149.

82 Entre otros, vea el sueño sobre la "Casa de María", en Memorie dell'Oratorio ..., pp. 134-136.

Autor don bosco

Estas directivas también se dieron a conocer por sus folletos en sus libros, de los cuales varios se traducirían al francés y al español durante los últimos años de su vida. Las lecturas católicas prosperaron, y sus títulos mejoraron; Los libros más vendidos según el número de sus ediciones estaban constituidos por las obras de Don Bosco. "
Desde la distancia, su valor parece muy desigual. Algunos, por ejemplo Domenico Savio, Angelina o incluso la Historia de Italia, son d "una frescura deliciosa; otras, principalmente la vida de las biografías de papas y mártires, carecen de interés literario y, por supuesto, de interés científico. Sin embargo, estos escritos nos permiten reconstruir el pensamiento de Don Bosco y entenderlo, enmarcándolo en una Tradición espiritual Cuidaremos de no descuidar ninguno de ellos.

De su lectura surge una enseñanza coherente, especialmente si uno tiene la advertencia de aclarar los libros con cartas y discursos. Parece evidente, por ejemplo, que Don Bosco tenía solo una espiritualidad, la que él explicó casi con indiferencia tanto a los jóvenes como a los adultos. "El comienzo de la Clave del Paraíso, un método de vida escrito para este último, es en gran medida una repetición. Del joven proporcionado, escrito con la misma intención para los jóvenes (más precisamente para los adolescentes). En varias páginas, la única variante es registrada por el vocativo «cristiano».

83 De la bibliografía que se presenta a continuación, se verá que ochenta y tres números han sido firmados o debidamente reconocidos por él y que él ha revisado, corregido y presentado unos sesenta más, en los que un crítico prudente podría encontrar algunas de sus fórmulas. Por nuestra parte, excluyendo excepciones justificadas, por ejemplo, la segunda parte del Reglamento para casas ..., Turín, 1877, cuyas lecciones ascéticas se reanudaron, como hemos podido verificar personalmente en los manuscritos, en los capítulos de un Reglamento parcialmente autografiado. - En este libro no mencionaremos, pero las obras reconocidas explícitamente por el santo, las únicas que, con inmediatez, ofrecen suficientes garantías de autenticidad a quienes las examinan. La edición, que siempre está indicada, fue elegida, en principio, por el particular interés que presenta,

84 Si tratta di una delle interessanti osservazioni della conferenza di E. VALENTINI, La spiritualità di D. Bosco, Torino, 1952, pp. 24-25.

che sostituisce un altro vocativo, « giovani miei ». Sorprendente o no, Don Bosco — che pure conosceva gli adolescenti — non giudicava indispensabile riservar loro, una spiritualità particolare. E le sue lezioni agli adulti derivavano da un educatore di giovani.

Apostolo dei giovani e apostolo del popolo, si preoccupava
di dire cose utili che potessero essere assimilate dai contadini e dagli operai; nient'altro. Non considerava di sua pertinenza le
lunghe ricerche estranee alla sua competenza. Pochi libri di un certo affidamento gli sembravano sufficienti per costituire una
buona documentazione, dalla quale non avrebbe mancato di attingere non solo frasi ma interi paragrafi, specialmente quando fosse pressato dal tempo. Sempre indaffarato e per nulla vanitoso, non
provava nemmeno tanti scrupoli nel farsi aiutare da collaboratori diligenti. A suo modo di vedere, la prima qualità di un autore
popolare è lo stile semplice e limpido. Scriveva a un traduttore:
« Car.mo Turco. Eccoti un libretto da tradurre dal francese. Tu certamente lo volgerai liberamente, non con stile elegante, che non
è il tuo, ma con uno stile popolare, classico, periodi brevi, chiaro, etc. proprio come sei solito di scrivere... »." Giovanni Bonetti,
Giovanni Cagliero, Giovanni Battista Lemoyne... gli furono in tal modo preziosi collaboratori. La corrispondenza di Don Bosco
dimostra quanto generosamente egli ricorse ai servizi di Bonetti.

Da parte sua, Lemoyne ha scritto lettere e persino dei racconti di « sogni » firmati poi da Don Bosco." L'autore principale rive
deva attentamente quello che veniva redatto da altri, quindi assumeva la paternità di scritti il cui contenuto e la forma stessa non erano necessariamente e assolutamente personali.


Le fonti di Don Bosco

La sua vita intellettuale dipendeva da una biblioteca che era meglio fornita di quanto ci sí potrebbe aspettare da un uomo d'azione. Vista l'importanza dell'argomento riguardante le sue fonti sia negli scritti a stampa che nella sua corrispondenza e nei

85 G. Bosco a Turco, 2 settembre 1867, in Epistolario, t. I, p. 497.

86 E. C,EIUA, Memorie biografiche, t. XVI, p. 430; t. XVII, p. 107. Epistolario, t. II, pp. 142-144, 208, 412, 422. F. DESRAMAUT, Les Memorie p. 45, nota.

discorsi familiari, ci si consenta di soffermarsi un poco sull'argomento.

Si potrebbe discutere a lungo sulla sua cultura biblica — non trascurabile, perché ha composto una Storia Sacra —, patristica — avuta sempre di seconda mano, ci sembra, — o storica — si servì degli Acta sanctorum e degli Annales del Baronio. — Ci limiteremo ad alcuni maestri di spirito che certamente gli erano più familiari.

Un giorno o l'altro bisognerà stabilire l'importanza dell'Imitazione di Cristo nella formazione del suo pensiero e nell'elaborazione della sua opera. Sappiamo che in gioventù l'apprezzò per la densità delle massime." Don Ceria faceva osservare che Don Bosco ne meditava volentieri alcuni versetti prima dí coricarsi la sera." Uno dei suoi ex allievi, formato a Valdocco e anch'egli fondatore di congregazione, il can. Giuseppe Allamano, assicurava che l'Imitazione vi era tenuta in grande considerazione." In realtà, viene raccomandata dal nostro santo nella Vita di Domenico Savio 9° e diversi aspetti della spiritualità di Don Bosco non mancano di affinità con la « devozione moderna » del celebre libretto.

Ma Don Bosco è vissuto nel xix secolo italiano, influenzato dalla Riforma e dalla Controriforma espressa dal Concilio di Trento. Tutta la sua opera ne ha risentito. Egli ha avuto più o meno dimestichezza soprattutto con i difensori di una teologia « umanista » — che erano anche gli avversari dell'ideologia riformata — in particolare i Gesuiti d'Italia, san Filippo Neri (1515-1595), san Francesco di Sales (1567-1622) e quelli che, dal xvii al xix secolo, li avevano scelti come maestri. Le loro figure, e fino a un certo punto le loro dottrine, erano presenti nei suoi libri e nelle sue allocuzioni.

Sembra non abbia mai citato sant'Ignazio. Ma i suoi punti di contatto con lui, anche se indiretti per tramite dei seguaci ignazia ni d'Italia, furono numerosi e determinanti. In realtà, per tutta
Vedi sopra, n. 33 e oltre, p. 234.

88 Memorie dell'Oratorio..., p. 110, testo e nota.

89 P. L. SALES, La vita spirituale dalle conversazioni ascetiche del servo di Dio Giuseppe Allamano, 2a ed., Torino, s.d. (1963), p. 627.

90 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico, 6a ed., Torino, 1880, c. 19, pp. 88, 90.

la vita Don Bosco è rimasto vicino alla tradizione ígnaziana. In seminario aveva letto il gesuita Paolo Segneri (1624-1694) — cioè, pensiamo, almeno il Cristiano provveduto, opera impregnata della spiritualità della Compagnia 91 — inoltre aveva trascorso tre mesi e mezzo di vacanza a Montaldo, una casa di campagna dei Gesuiti." Il convitto di Torino, che è stato determinante nell'orientamento del suo pensiero, subiva in qualche modo l'influenza della tradizione spirituale del gesuita Diessbach. Il Padre Secondo Franco (1817-1893), superiore della residenza dei Gesuiti di Torino, doveva fornirgli tre titoli delle sue Letture Cattoliche; nel 1877, su invito di Don Bosco, lo stesso Padre partecipava alle riunioni plenarie del primo capitolo generale dei salesiani e vi prendeva la parola." La vita dí san Luigi Gonzaga, che Don Bosco ha riassunto e commentato ispirandosi al gesuita Pasquale De Mattei, sarebbe bastata a porlo a contatto con la spiritualità di sant'Ignazio." Molto logicamente, all'occorrenza, sí riferiva al Rodriguez..."
Gli insegnamenti di san Filippo Neri li desumeva da scrittori spirituali o dalle biografie di questo santo, probabilmente da quella del Padre Bacci.9° Certe sue tipiche espressioni contenute

91 Memorie dell'Oratorio..., p. 111.

92 Memorie dell'Oratorio..., pp. 111-112.

93 E. CERTA, Memorie biografiche, t. XI, p. 161; t. XIII, pp. 253, 255. Su Secondo Franco, articolo di M. COLPO, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. V, col. 1014-1016. Su Diessbach, C. BONA, op. cit., pp. 3-229, 307-314.

94 Le Sei domeniche e la Novena di San Luigi Gonzaga con un cenno sulla vita del Santo (la ed., Torino, 1846) furono diffuse durante tutta la vita di Don Bosco, sia a parte (9a ed., Torino, 1888), sia inserite nel Giovane provveduto (a partire dalla 2a edizione, Torino, 1851). Questo libretto risentiva dell'opera analoga di un gesuita del secolo precedente: P. DE MATTEI, Considerazioni per celebrare con frutto le Sei domeniche e la Novena in onore di S. Luigi Gonzaga della Compagnia di Gesù, Roma, 1766; nuove edizioni. Vedere P. STELLA, Valori spirituali nel «Giovane provveduto » di San Giovanni Bosco, Roma, 1960, pp. 40, 70-76.

95 G. Bosco a G. Bonetti, 30 dicembre 1868, in Epistolario..., t. I, p. 360. L'Esercizio della perfezione cristiana del Rodriguez era consigliato nel Cattolico provveduto (p. 209), compilato da Giovanni Bonetti sotto íl controllo dí Don Bosco e comparso in quello stesso anno 1868.

96 P. J. BACCI, Vita del B. Filippo Neri..., Roma, 1622; nuove edizioni. Pietro Stella (Valori spirituali..., pp. 41-42) ha fatto notare che i Ricordi di san Filippo Neri si trovavano in un'opera anonima che Don Bosco conosceva bene: Un mazzolin di fiori ai fanciulli ed alle famiglie, ossia Antiveleno cristiano a difesa dell'innocenza, Torino, 1836, pp. 243-245.

nel Porta teco... del 1858," nella vita di Magone Michele del 1861 98 e nel Trattato del metodo preventivo del 1877 " — quindi nel vivo di documenti significativi scaglionati nei suoi anni di vita attiva — erano ben integrate nel fondo della sua spiritualità. Fondatore anch'egli di oratori, teneva d'occhio l'immagine di san Filippo Neri ed era certo di continuare nel 3= secolo l'opera e lo spirito del grande fiorentino del xvi secolo."
Più che un autore spirituale, per Don Bosco san Francesco di Sales è stato un modello da offrire all'ammirazione e all'imitazione dei propri « salesiani »."1 Qualche volta lo ha citato o ricopiato, ma molto probabilmente attraverso intermediari 102 Era stato particolarmente attratto dalla sua mansuetudine e dalla sua energia nella difesa della verità. Affermava esplicitamente di' essere pienamente d'accordo con la dottrina dell'Introduzione alla vita devota, che fu raccomandata con perseveranza nelle pubblicazioni di Valdocco." Le affinità della sua anima con quella di questo santo sono innegabili.

97 [G. Bosco], Porta teco, cristiano..., Torino, 1858, pp. 34-36: Ricordi generali di San Filippo Neri alla gioventù.

98 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, pp. 44-46.

99 Introducción al Reglamento de las casas de la Sociedad de San Francisco de Sales, Turín, 1877, 5 2, pp. 7, 10.

100 Ver el panegírico de San Felipe Neri, completamente escrito por Don Bosco para ser pronunciado en Alba, ante una audiencia de eclesiásticos (publicado por GB LEMOYNE, Biografía en Memoria, t. IX, pp. 214-221).

101 Memorias del oratorio ..., p. 141.

102 Algunos pasajes de las controversias, en Il Cattolico en el siglo ..., 28 'ed., Turín, 1883; de la Introducción a la vida devota, en The Young Provisto ..., Turín, 1847, y Porta Teco ..., 1858; de los Entretiens spirituels, en la Introducción a las Reglas o Constituciones ..., Turín, 1877; de las Constituciones de los Vísitandines, en las propias constituciones salesianas ... Esta lista no está completa. (Ver, a este respecto, P. STELLA, La influencia de Salesio sobre D. Bosco, memoria escrita a máquina, Turín, 1954).

103 El artículo en historia eclesiástica (nueva edición, Turín, 1870, quinta época, c. 4, pp. 301-303; véase más adelante, el documento 27) dedicado por Don Bosco a San Francisco de Sales demuestra el atractivo de nuestro santo por la mansedumbre de su compatriota y por su celo por defender la fe. La introducción es recomendada en la persona joven provista, primera parte, cosas necesarias ..., art. 6 (2ª ed., Turín, 1851, pág. 18; 101ª ed., Turín, 1885, pág. 17), la Clave del Paraíso (2ª ed., Turín, 1857, pág. 38),
A estos tres grandes hombres de la Contrarreforma, para no estar demasiado incompletos, debemos agregar al menos a St. Charles Borromeo (1538-1584) 1st 4 y St. Vincent de Paul (1581-1660) ya que Don Bosco dedicó una todo el asunto, además, está redactado en su mayor parte sobre la base de la traducción italiana (Génova, 1840) de Esprit de Saint Vincent de Paul, o Modèle proposé to tous les ecclésiastiques, 1780, in-12 °, por André-Joseph Ansart. Una fuente bastante incierta.

Con San Vicente sale uno de la Restauración Católica propiamente dicha. En los siglos XVII y XVIII, los nuevos maestros se habían alzado detrás de los líderes del siglo XVI. Entre ellos, varios - que el internado le había enseñado a elegir entre las filas de los anti-libios. - También ingresaron los textos de documentación de don bosco.

Uno de ellos fue el piamonteso Sebastiano Valfré (1629-1710) beatificado por Gregorio XVI en 1834, justo cuando Giovanni Bosco decidió su propia vocación sacerdotal. Incluso como sacerdote meditará en sus ejemplos y lecciones. San Felipe Neri y San Francisco de Sales habían sido los únicos autores citados por el Beato Sebastián en un reglamento de vida de 1651, que Don Bosco reprodujo en 1858 en la Porta Teco: "Lee con gusto un libro divoto, pero no de los que tratan con rigores , sino de aquellos que enseñan a servir a Dios con amor santo y cordial confianza. La Filotea de San Francisco de Sales y la vida de San Felipe podrían llegar a ser familiares ”. 106 En realidad, las similitudes entre los dos apóstoles son numerosas. El primero había colaborado en la instalación de un oratorio filipino en Turín;
la Porta teco ... (ver arriba), el católico proporcionó, Reglas de la vida cristiana (Turín, 1868, p. 209) ...

104 Citado en [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, p. 3.

105 El cristiano guiado por la virtud y la civilización según el espíritu de San Vicente de Paúl. Obra que se puede utilizar para consagrar el mes de julio en honor al mismo santo, Turín, 1848.

106 [G. Bosco], Porta teco ..., ed. cit., p. 55.

107 Sobre el Beato Sebastiano, insinuaciones de las Vies des saints et bienheureux ..., por el RR. PP. Jules Baudot y Chaussin, t. Yo, París, 1935, pp. 625-627. Charles Gobinet (1613-1690), autor de la Instrucción de la justicia en la piel de los niños, de la Escuela de Propiedad de Sainte et des SS. Peres ..., 1655, de la cual el Padre Stella ha sacado a la luz la influencia directa o indirecta sobre el Joven Provisto de Don Bosco (P. STELLA, Valores espirituales ..., pp. 22-36), fue otra una fuente notable, a la que probablemente sería apropiado agregar el Combate espiritual atribuido a L. Scupoli, un trabajo recomendado en el católico proporcionado (Turín, 1869, p. 209).


Según nosotros, San Alfonso de Liguori (1697-1787), explicado por el Profesor Cafasso al internado de Turín, triunfó sobre todas las demás fuentes "espirituales" de Don Bosco, al menos considerando el número y la extensión de los textos de los cuales ha dibujado Los estudios sobre las fuentes de solo dos obras de espiritualidad de Don Bosco analizadas en este aspecto: The Young Provised (1847) y The Month of May (1858), revelan la influencia importante o incluso esencial que los escritos de Liguorian tuvieron en su elaboración. .1 "Por ejemplo, las máximas eternas de San Alfonso se han introducido casi en peso en la Juventud provista". "Es fácil ver cómo el Ejercicio sobre la misericordia de Dios (c. 1847) está influenciado por la obra de San Alfonso preparándose para la muerte " Las Glorias de María fueron una de las fuentes del volumen de Don Bosco sobre la novena a María Auxiliadora. Los actos de devoción que se realizarán ante el Santísimo Sacramento, que aparecen en un pequeño libro de Don Bosco sobre el milagro eucarístico de Turín, fueron tomados de forma explícita. San Alfonso Finalmente, Don Bosco siguió fielmente la doctrina liguoriana en sus explicaciones sobre la vida religiosa. La Introducción (1875, 1877, 1885) de las Constituciones Salesianas adaptó largos pasajes de la Verdadera Novia de Cristo y las Advertencias sobre la Vocación. Las ideas de Don Bosco sobre la práctica de los sacramentos de la Penitencia y la Eucaristía, el ejercicio de la mortificación, el escape de ocasiones peligrosas, etc., fueron, al menos parcialmente, las mismas que San Alfonso había defendido en su tiempo. 1875,

108 P. STELLA, I tempi e gli scritti che prepararono il « Mese di maggio » di don Bosco, in Salesianum, 1958, pp. 648-695; e Valori spirituali nel « Giovane provveduto »..., già citato.

109 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, p. 35 e ss.

110 L'Apparecchio alla morte, di cui oramai abbiamo l'edizione critica ad opera di O. GREGORIO (Roma, 1965).

111 G. Bosco, Nove giorni..., 3' ed., Torino, 1885, primo e nono giorno.

112 G. Bosco, Notizie storiche intorno al miracolo del SS. Sacramento..., Torino, 1853, pp. 35-39.

113 Alcuni particolari nel mio commento di S. JEAN Bosco, Saint Dominique Savio, 3" ed., Le Puy et Lyon, 1965, pp. 99, 107, 108, 116.

di morale (e di ascetica) dei salesiani.114 Si vedrà in seguito se Don Bosco sia stato esclusivamente liguoriano. Tuttavia si può già notare che il compilatore sa orientarsi con sicurezza nelle sue scelte; che l'originalità di sant'Alfonso stesso — che camminava nello stesso solco di san Francesco di Sales e risentiva, attraverso SaintJure e Nepveu, della prima scuola ignaziana — era relativa; 115 e che, infine, il suo discepolo poteva quindi ritrovare, rifacendosi
a lui, una delle forme della spiritualità moderna.

Ci siamo attenuti all'essenziale. Tuttavia, è probabile che un giorno ci si accorga che è stata misconosciuta l'influenza esercitata sugli scritti e sull'elaborazione del pensiero di Don Bosco da parecchi suoi contemporanei o quasi contemporanei, siano essi umili anonimi, come l'autore della Guida angelica, oppure scrittori politico-religiosi un po' inquietanti, come l'abate de Barruel e Joseph. de Maistre," o neo-umanisti più simpatici, come l'oratoriano Antonio Cesari (1760-1828),117 o filosofi, teologi e scrittori spirituali rinomati, come Antonio Rosmini, Giovanni Perrone, Mons. de Ségur e Giuseppe Frassinetti.115 Ma ciò non sposta le conclusioni

114 G. Bosco, Cenno istorico..., op. cit., p. 15.

115 G. CACCIATORE, in S. ALFONSO M. DE' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale, Roma, 1960, p. 207.

l16 P. Stella (Valori spirituali..., pp. 46-79) ha messo in luce l'apporto, nell'elaborazione del Giovane provveduto, di un anonimo della tradizione di Ch. Gobinet, anonimo per altro molto sfruttato dalla tradizione italiana: Guida angelica, o siano pratiche istruzioni per la gioventù. Opera utilissima a ciascun giovanetto, data alla luce da un Sacerdote secolare Milanese, corretta ed accresciuta, Torino, 1767. Il De Barruel veniva consigliato in G. Bosco, Fondamenti della cattolica religione, Torino, 1883, pp. 36-37. Nella sua Storia d'Italia (5a ed., Torino, 1866, quarta epoca, c. 41, pp. 448451), Don Bosco dedicava un intero capitolo a Joseph de Maistre, che comportava una lunga citazione di questo pubblicista sull'infallibilità del papa; e tutti i lettori della sua biografia sanno a qual punto egli fosse legato personalmente col suo nipote, Eugène de Maistre.

117 Un capitolo su questo personaggio in G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cít., quarta epoca, c. 43, pp. 456-458. Referenze alla sua opera in G. Bosco, Vita di S. Paolo..., 2a ed., Torino, 1878, pp. 116, 145.

118 Sembra che la stima di Don Bosco per Antonio Rosmini (1787-1855) sia stata indefettibile (vedere G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., pp. 476479). Dal secondo anno delle Letture Cattoliche, nel maggio, poi nel luglio del 1854, comparivano due puntate del teologo romano Giovanni Perrone (1794-1876), nativo di Chieti: Catechismo intorno al Protestantesimo ad uso del popolo e Catechismo intorno alla Chiesa cattolica ad uso del popolo. Nel gennaio del 1867, Don Bosco gli fornirà una documentazione per un'opera antivaldese (Epistolario, t. I, pp. 443-444). Ben presto sarà l'autore ufficiale dei salesiani in teologia dogmatica (G. Bosco, Cenno istorico..., op. cit., p. 15). C'è da aggiungere che in questo non c'era nulla di particolare: il Padre E. HOCEDEZ, che gli ha consacrato dei cenni (Histoire de la théologie au XIXe siècle, t. III, Bruxelles e Paris, 1952, pp. 353-355), affermava che Perrone fu « il teologo più universalmente conosciuto della sua epoca, e forse il più influente ». Di Mons. de Ségur si riscontrano cinque opere nelle Letture Cattoliche tra il 1860 e il 1879: Le pape, nel 1860; L'Eglise, nel 1861; La très sainte communion, nel 1872; Tous les huit jours, nel 1878; V enez à moi, nel 1879. La très sainte communion viene citata in G. Bosco, Nove giorni..., sesto giorno. Giuseppe Frassinetti (1804-1868), uno dei migliori propagandisti della comunione frequente nella metà del arx secolo (R. AUBERT, Le pontificat de Pie IX, ed. cit., p. 464), era molto legato a Don Bosco (vedere G. VACCARI, San Giovanni Bosco e il Priore Giuseppe Frassinetti, Porto Romano, 1954). Tra i nove fascicoli che preparò per le Letture Cattoliche, a partire dal 1859, meritano di essere segnalati, dato il loro particolare significato: Il Paradiso in terra nel celibato cristiano, nel novembre del 1861, e le Due gioie nascoste, nel dicembre del 1864.


che si delineano. La vena di Don Bosco si alimentava sicuramente dalla Bibbia e dalla tradizione patristica, ma i suoi veri « autori » erano alcuni moderni della Controriforma e dell'antigiansenismo: Paolo Segneri, san Filippo Neri, san Francesco di Sales, il beato Sebastiano Valfré, sant'Alfonso de' Liguori..., senza parlare del suo maestro Cafasso. Anche solo da questa enumerazione, è facile rilevare che egli non apparteneva alla stirpe degli- autori astratti del mondo renano o fiammingo o a quella dei mistici spagnoli
o dei teologi della « devozione francese » del xvu secolo. La sua formazione e i suoi gusti l'avevano trasportato in un mondo abbastanza diverso.

I sogni

Para convencernos rápidamente de esta orientación, basta con leer sus obras, incluida la relativa a sus
"sueños". De hecho, en las Memorias del Oratorio, en las cartas del santo y en las "crónicas" de su casa, encontramos un número considerable de "sueños". En total, las Memorias biográficas, corpus en las que se reunieron al principio, contienen alrededor de ciento veinte. Don Bosco tuvo sueños maravillosos sobre el estado de ánimo de sus jóvenes, sobre el futuro de su trabajo, y de buena gana les contó a sus amigos, incluso a los estudiantes de sus escuelas. Hoy, algunos los desprecian, pero otros los hacen sistemáticamente dependientes de causas sobrenaturales. ¿Está permitido argumentar que las dos posiciones están abiertas a la crítica?
Los problemas presentados por los "sueños" de Don Bosco deben ser clasificados por tema. En primer lugar, la tradición textual de cada uno de ellos debe ser cuidadosamente examinada. Hemos encontrado que los "sueños" de 1831, 1834 y 1836 eran simplemente variantes del sueño primordial de 1824 (fecha aproximada). 219 Prudence también aconsejó que se incluyeran en su interpretación. Los "sueños" ciertamente tuvieron un lugar importante en la vida de San Juan Bosco y se convenció, a través de los sueños, de comunicarse con la otra vida. Ciertas predicciones de muerte anunciadas después de los sueños nocturnos son sorprendentes. Sin embargo, es aconsejable no exagerar y, al menos, imitar a este respecto la discreción del testigo principal. Hacia la edad de sesenta años, afirmó sobre los sueños: "Se dice que uno no debe prestar atención a los sueños: en verdad les digo que en la mayoría de los casos yo también soy de esta opinión. Sin embargo, a veces, incluso si no nos revelan cosas en el futuro, sirven para hacernos saber cómo resolver problemas intrincados y para que actuemos con verdadera prudencia en varios asuntos. Entonces se pueden considerar, por la parte que nos ofrecen buena ... ». 12 ° Hasta su vejez, él permaneció fiel a este principio de discernimiento. Escribió en 1885: "Todavía recomiendo que no le prestes mucha atención a los sueños, etc. (Sic). Si esto ayuda a la inteligencia de las cosas morales, o nuestras reglas, está bien: considérese. De lo contrario, no hay ningún mérito ».121 Tales declaraciones no deben suavizarse, la honestidad y la simple prudencia lo exigen.

119 F. DESRAMAITT, Les Memorie pp. 250-256.

120 Discurso del cierre de los ejercicios espirituales, septiembre de 1876, si se encuentra en un texto establecido por Don Lemoyne y revisado por Don Bosco, en E. CERIA, Biografía de memorias, t. XII, p. 463.

121 G. Bosco a G. Cagliero, 10 de febrero de 1885, en Epistolario, t. IV, p. 314.

122 JEAN LECLERCQ, San Pedro Damián, ermitaño y hombre de la Iglesia, Roma, 1960, p. 206.

Un origen milagroso de los sueños narrados por Don Bosco, es mejor mirar primero en todos ellos, tan pronto como tengan valor moral o espiritual, documentos sobre su pensamiento, seguramente compuestos no sin la ayuda de la gracia del Señor. De esta forma no nos decepcionarán. Deje que los psicólogos y eruditos de la teología mística se ocupen de medir la parte de la intervención especial de Dios en su elaboración. La compañía es extremadamente delicada y se entiende que muchos han sido juzgados innecesariamente.

La controversia con Mons. Gastaldi

¿La reputación del arzobispo de Turín, Monseñor Lorenzo Gastaldi, ha contribuido a la fama de vidente y milagroso atribuido a Don Bosco por sus admiradores? Nos gustaría creerlo.

Su actividad, aparentemente tan beneficiosa, no fue apreciada por todos, incluso dentro del cuerpo episcopal, y por razones dictadas no solo por una mezquindad celosa. Perseguía una visión diferente de la obra de la Iglesia. Tomada en bloque, la fundación salesiana puso a Don Bosco en shock con la curia de Turín, particularmente con Mons. Gastaldi, que fue arzobispo de Turín desde 1871 a 1883. Sin embargo, durante treinta años, de 1841 a 1870, sacerdote, entonces obispo, Gastaldi había sido uno de los mejores confidentes de Don Bosco "." Pero el Arzobispo tenía, como Mons. Darboy en París, ideas de "otro" momento sobre cómo gobernar en la Iglesia, no contento con preferir a Rosmini a Santo Tomás y encontrar San Alfonso de Liguori demasiado grande,

123 intentos de E. CERTA, en Memorias biográficas, t. XVII, Turín, 1936, pp. 7-13; y en San Giovanni Bosco en vida y obra, 2'a ed., Turín, 1949, pp. 285-292. Tal vez sean los mejores.

124 G. Bosco a Monseñor Fissore, 12 de enero de 1875, en Epistolario, t. El,
p. 445.

125 E. CERTA, Memorias biográficas, t. XV, documento 42, p. 751.

126 G. Bosco al obispo de Vigevano, 1875, en el Epistolario, t. II, p. 455.

127 Informe de L. Fiore sobre el Sínodo diocesano de Turín, noviembre de 1881, en E. BÚSQUEDA, Memorias biográficas, t. XV, documento 21, p. 716.

ex alumno del internado, un liguoriano convencido que, con el apoyo explícito del pontífice soberano, liberó a su sociedad de la protección episcopal. El lamentable contraste, pronto revelado por folletos anónimos, en los que la curia creía descubrir la influencia de Don Bosco, duró doce años. Golpes bajos, panfletos, arbitraje episcopal a petición de Roma, cita de Don Bosco en un tribunal eclesiástico, no faltó nada en esta dolorosa controversia a la que solo terminó la muerte del arzobispo y su reemplazo con un amigo del fundador de los salesianos en 1883.1 "


Don Bosco en el nuevo estado italiano.

Umanamente parlando, Don Bosco ha potuto imporsi nel suo tempo, in gran parte per merito della sua abilità diplomatica che gli consentì anche di essere uno dei mezzi di unione tra gli Italiani e la Santa Sede in due vicende cruciali: la nomina di vescovi nelle sedi vacanti e le provviste dei loro beni temporali. Dal 1860, l'insediamento dei Piemontesi nei nuovi territori e la loro opposizione al papa avevano avuto come conseguenza l'esilio o il carcere per molti vescovi; quindi, diverse sedi vescovili erano rimaste vacanti. Nel 1865, centootto diocesi erano senza pastori.129 Don Bosco si intromise nel biennio 1866-1867 e suggerì alle due parti una soluzione che sembra sia stata accettata in occasione della missione Tonello:13° ciascuna di esse avrebbe proposto una lista e, nei limiti del possibile, gli eletti graditi da entrambe le parti — sia pure al di fuori di ogni crisma ufficiale, reso impossibile dalla rottura in atto — avrebbero assunto la direzione delle diocesi vacanti. Fu così che trentaquattro vescovi vennero designati nei concistori del 22 febbraio e del 27 marzo del 1868.

128 Alcuni particolari del conflitto in A. AUFFRAY, Un grand éducateur, saint Jean Bosco, 7a ed., Lyon, 1953, pp. 430-441. Il racconto e numerosi passi in A. AMADEI e E. CERIA, Memorie biografiche, t. XXVI, passim, e Epistolario, t. II-IV, passim.

129 Calcolo di E. CERTA, in San Giovanni Bosco..., ed. cit., p. 210.

130 Sulla missione Tonello, vedere R. AUBERT, Le pontificai de Píe IX, op. cit., p. 104.

Alcuni anni dopo, nel 1873-1874, le rivelazioni della stampa sugli interventi ufficiosi di Don Bosco per risolvere la controversia confermavano la funzione che egli aveva anche nelle questioni temporali riguardanti vescovi e parroci.. 131
La fiducia che simultaneamente papa Pio IX e i ministri Crispi, Lanza e Vigliani gli accordavano, ci indica la sua posizione nella tenace lotta che, nella seconda metà del xix secolo, oppose una Chiesa conservatrice e una certa società italiana desiderosa di adattarsi al mondo moderno. Da una parte, egli non amava le rivoluzioni 132 e credeva nella necessità della sovranità temporale dei papi."3 La sua amicizia con l'abate giornalista Margotti, sicuramente poco tenero nei confronti del nuovo potere, fu indefettibile."4 D'altra parte, egli predicava la sottomissione ai poteri costituiti — quindi al nuovo Stato, anche se liberale e anticlericale,i" — e teneva contò nella conduzione della sua opera dei progressi economici e sociali del mondo in cui viveva. Sembra, anzi, che dopo il 1870 questa seconda tendenza abbia prevalso sulla prima. Tutto considerato, anche sotto Pio IX egli propendeva per la riconciliazione delle due forze in opposizione.

Questa soddisfazione gli fu negata dal tempo. Impegnato nella direzione quotidiana dí una società religiosa in pieno sviluppo e nelle vicende cui abbiamo accennato (oltre a tanti impegni, come

131 Vedere, ad esempio, E. CERIA, San Giovanni Bosco..., pp. 209-219. Del resto, come la controversia con Mons. Gastaldi, íl problema del compito svolto da Don Bosco nelle relazioni tra la nuova Italia e la Santa Sede non è ancora stato perfettamente chiarito. In questo caso, la documentazione salesiana lascia a desiderare, perché di questi argomenti Don Bosco trattava quasi solo oralmente coi suoi interlocutori e per il rimanente era molto riservato sui colloqui che con essi aveva avuto. Tuttavia, quanto qui riassunto di essenziale ci pare ben fondato.

132 La publicación, en las Lecturas católicas, del Catecismo católico anónimo sobre las revoluciones (5ª ed., Turín, 1854) que lo convirtió en un proceso indignado, es importante en su pensamiento en la primera parte de su vida sacerdotal. No creemos que después de 1870 haya cambiado de opinión.

133 Sus ideas en G. Bosco, Historia de Italia ..., 5ª ed., Turín, 1866, pp. 179-180: Los bienes temporales de la Iglesia y el poder del pontífice soberano.

134 El elogio de Giacomo Margotti hecho por Don Bosco, "en virtud de los lazos de amistad que lo han unido durante varias décadas, en homenaje a los sólidos principios católicos defendidos por él", escrito en el álbum enviado a Este sacerdote periodista, el 27 de julio de 1873, fue publicado en Epistolario, t. El, pp. 294-295.

135 La intervención de Don Bosco en el primer capítulo general de los Salesianos, 1877, de acuerdo con los hechos que quedan (ACS, S. 046), en E. CERIA, Memorias biográficas, t. XIII, p. 288.

la construcción de una gran iglesia en Roma, de la cual, para no morar, no dijimos nada), a pesar de su fuerza nativa, sus condiciones de salud se desgastaron prematuramente. En 1884, Don Bosco, lleno de dolencias, entró en una vejez prematura. Murió en Turín el 31 de enero de 1888.

Don bosco en su siglo

Resumimos. Don Bosco nació en un ambiente campesino
con una tendencia conservadora, pero su sabiduría natural, las necesidades de la vida y la evolución de su época lo llevaron a adaptarse a su tiempo. Su amor por las obras literarias, los juegos y los espectáculos podrían haberlo hecho un humanista según la antigua tradición de su país, si una espiritualidad originada de la Imitación de Cristo no hubiera venido a moderar su entusiasmo juvenil. Estaba formado por sacerdotes estrictos, más
o menos Jansenizing, por lo tanto, se sintió definitivamente atraído por las escuelas liguoriana y ultramontana, por las personalidades y doctrinas de San Felipe Neri, de San Francisco de Sales, de San Vicente de Paúl y de otros seguidores de las mismas tendencias, quienes triunfaron en la Iglesia en Hora del primer concilio vaticano. Creyó en el valor redentor y santificador de su actividad apostólica y fundó congregaciones cuyos miembros, mientras se acercaban lo más posible a las asociaciones cristianas comunes, pronunciaron votos religiosos. Propuso un método de vida cristiana a los niños.
y a los adultos, a los laicos y religiosos, en definitiva a todos aquellos a los que pudo llegar con sus instituciones, conferencias y numerosas obras. La evolución de su pensamiento, evidente en varios puntos, tuvo lugar sin impactos graves: no se descubrió ninguna crisis grave en su vida.

La tradición y el progreso, las dos corrientes de su siglo, fluyeron hacia él y, hasta cierto punto, se armonizaron en su mente y en su enseñanza. Las fuentes a las que acudió contribuyeron a convertir a Don Bosco en un hombre del "justo medio" en el que se encontraban, con oportunistas inevitables y cabezas vacías, realidades
y personas equilibradas. Definió claramente sus objetivos y, con lucida determinación, buscó su cumplimiento.

CAPÍTULO II - EL CAMINO DE LA VIDA

Una antropología muy sencilla.

Don Bosco no temía lidiar con los problemas espirituales más importantes. Desde las primeras líneas de su manual de oración para jóvenes, que también era un libro de espiritualidad, habló de Dios, el hombre y su destino ". En el primer día del mes de María, sus consideraciones se referían a "Dios nuestro Creador", en el segundo "el alma" ... 2
Sobre la naturaleza humana tenía algunas ideas muy simples que nunca intentó investigar, ya que su carisma no era el del teólogo. Los había recibido en el catecismo parroquial de Castelnuovo y en el seminario de Chieri. Más tarde, sus lecturas y más aún su audiencia (niños, público popular) no lo alentaron a estudiarlas en detalle, con el riesgo de complicarlas. Sin embargo, han guiado, más o menos conscientemente, sus elecciones espirituales y pedagógicas. Por lo tanto, parece indispensable, para un estudio de su pensamiento, intentar descubrirlos. Por otro lado, su vocabulario impreciso y no técnico hace que la empresa sea difícil.

Convien notare che le sue formule esprimevano le sue reali posizioni. Un'autentica conoscenza della sua corrispondenza, dei suoi discorsi, delle sue conversazioni e in genere della sua vita, esclude qualsiasi opposizione tra le sue vedute un po' astratte e le sue scelte quotidiane. Esclusi alcuni casi molto rari, non sembra

1[G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, pp. 9-10.

2G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, pp. 26-35.

si debba mettere seriamente ín dubbio l'omogeneità tra le une e le altre.

Il corpo e l'anima

L'uomo è composto di un'anima e di un corpo. Se Don Bosco non ignorava che il corpo è la « materia » dí cui l'anima è la « forma », col rischio di cadere in un certo dualismo, egli vedeva e diceva le cose in modo più concreto. Il corpo serve da involucro all'anima « datoci per coprire l'anima nostra »,3 ed è ad essa unito.4 Ma per essa è un peso, e la prospettiva di esserne liberato affascinava tanto san Martino quanto Domenico Savio.'
L'anima « è quell'essere invisibile che sentiamo in noi ». Come lo spirito di Dio che, nei primi giorni del mondo, l'ha infuso nel corpo dell'uomo, questo «,soffio » interiore è « semplice », « spirituale » e « immortale ». Esso ha la « facoltà di formare delle idee, di combinarle tra di loro, di produrre certi capolavori... ».' Quando, nell'Esercizio di devozione alla misericordia di Dio, Don Bosco volle specificarne le facoltà spirituali, scrisse: « L'intelletto per cui l'uomo conosce la verità, la ragione per cui si distingue il bene dal male, la volontà con cui l'uomo può seguire la virtù e meritare avanti al Signore, la memoria, la facoltà di parlare, ragionare, conoscere... ».7 Sulla gerarchia di queste facoltà seguiva probabilmente un'opinione poco tomista. Nella vita di Luigi Colle, egli rimproverò gli educatori che « ignorano la natura e la dipendenza reciproca delle nostre facoltà, o le perdono troppo facilmente di vista. Tutti i loro sforzi tendono a sviluppare la facoltà di conoscere e quella di sentire che, per un deplorabile errore, ma disgraziatamente troppo comune, essi prendono per la facoltà di amare. Invece trascurano completamente la facoltà principe,

3 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., terzo giorno, p. 38.

4 « A questo corpo [Dio] ha unito un'anima » (G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., secondo giorno, p. 31).

5 G. Bosco, Vita di san Martino..., 2a ed., Torino, 1886, c. 10, p. 76. G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 22,
p. 102; c. 25, p. 113.

6 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., secondo giorno, pp. 31, 32.

7 [G. Bosco], Esercizio di divozione..., Torino, s.d. (verso í1 1847), primo giorno, p. 31.

l'unica sorgente del vero e puro amore, di cui la sensibilità non è che un'ingannevole immagine, la volontà ».8 Queste posizioni « scotiste », che uno studio della sua dottrina sulla carità chiarirebbe senza dubbio, l'avvicinavano alla spiritualità francescana e « salesiana » (di san Francesco di Sales).

La meravigliosa natura umana

Don Bosco, di cui è nota la formazione liguoriana e chiaramente antigiansenista, ammirava la natura umana. Era attratto dalla perfezione dei sensi « come altrettanti capi d'opera di un artefice di abilità infinita »,9 come pure dalle meraviglie del pensiero, del coraggio e dell'amore, di cui lo studio della storia dell'umanità gli aveva offerto molteplici esempi. Il giudeo-cristianesimo non aveva il monopolio di queste meraviglie. Egli le ritrovava fuori del mondo cristiano, presso gli uomini virtuosi dell'antica Italia: Catone Uticense: « la sua scienza, la sua diligenza, il suo vivere semplice, la sua affabilità lo rendevano caro a tutti e lo facevano proclamare modello di virtù »; 10 Scipione, « gran capitano » dí « insigne onestà »; " Adriano, evidentemente, che « amava la pace, la giustizia e la sobrietà »; 12 e lo stesso Cesare che seppe farsi « amare dal popolo per la sua dolcezza e per la sua beneficenza »."
Siccome egli interpretava ín senso stretto il principio: fuori della Chiesa non c'è salvezza, non immaginava un'influenza soprannaturale nel comportamento di questi Latini."

8 J. Bosco, Biographie du jeune Louis Fleury Antoine Colle, Torino, 1882, c. 2, pp. 23-24. Sebbene firmata da Don Bosco, questa biografia è stata composta dal salesiano Carnale de Barruel, professore di filosofia.

9 G. Bosco, Il cattolico nel secolo..., 2a ed., Torino, 1883, secondo colloquio, p. 22.

10 G. Bosco, Storia d'Italia.., 8'- ed., Torino, 1873, prima epoca, c. 28, in A. CAVIGLIA, Opere e scritti..., vol. III, p. 79. Secondo il commentatore, questo passo è stato aggiunto per questa edizione.

11 G. Bosco, Storia d'Italia..., 5a ed., Torino, 1866, prima epoca, c. 21, p. 57.

12 G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, seconda epoca, c. 9, p. 101.

13 G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, prima epoca, c. 28, p. 74.

14 « Quando vi dico esservi stati degli imperatori buoni, uopo è che intendiate soltanto quella bontà che può avere un uomo pagano» (G. Bosco, Storia d'Italia..., ed. cit., 1866, seconda epoca, c. 9, p. 100).

Egli ammirava altre virtù, di identica origine, nei bambini, la cui età è « semplice, umile, innocente... »." Avremo l'occasione di dimostrare come egli desiderasse lo sviluppo di queste qualità. Quante volte non ha augurato ai suoi corrispondenti una vita felice quaggiù!
Sotto questo aspetto, Don Bosco, è chiaro, era un umanista.

La via della vita e il cammino della salvezza

Tuttavia non si accontentava nel modo più assoluto della vita transitoria. Egli la considerava una strada che, a condizione di essere stata ben scelta, portava al cielo. « La vita è un viaggio verso l'eternità » gli aveva detto sant'Alfonso.16
Il suo umanesimo molto reale, che lo stimolava a rendere l'universo più abitabile per gli adolescenti e a lavorare utilmente al bene dell'insieme della società umana, non gli impediva di essere molto sensibile al carattere transitorio di questo universo e alle prove che esso impone. Infatti, dopo la morte, non c'è riposo e gioia sicura se non in Dio, e la vita stessa è un viaggio penoso, un « esiguo ove andiamo di luogo in luogo pellegrinando »21 Per fortuna c'è una lampada che lo illumina. Secondo Don Bosco, Domenico Savio aveva fatto notare a un compagno sofferente: « Questa carcassa non vuol durare in eterno, non è vero? Bisogna lasciare che si logori poco per volta, finché vada alla tomba; ma allora, caro mio, l'anima nostra sciolta dagli impacci del corpo volerà gloriosa al cielo e godrà una sanità ed una felicità interminabile »." Se ha veramente pronunciato queste parole," il discepolo aveva ripreso il pensiero del maestro, secondo il quale, morendo « colla ilarità sul volto, colla pace nel cuore andremo incontro al

15 [e,. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, prima parte, art. 2, p. 11.

16 S. ALFONSO M. DE' LIGUORI, Apparecchio alla morte, quattordicesima considerazione, titolo.

17 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880,
c. 6, p. 24.

18 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 22, p. 102.

19 Ho potuto infatti dimostrare altrove che san Giovanni Bosco introduceva delle lezioni nei discorsi dei suoi eroi (F. DESRAMAUT, Les Memorie p. 111; n. 66, 67).

nostro Signore Gesù Cristo, che benigno ci accoglierà per giudicarci secondo la sua grande misericordia e condurci (...) dalle tribolazioni della vita alla beata eternità, per lodarlo e benedirlo per tutti i secoli ».2°
E dramma è che, se sono possibili parecchie strade, una sola è « sicura » e permette di salvarsi.

La salvezza era una delle maggiori preoccupazioni di san Giovanni Bosco. Altre epoche, forse presuntuose, se ne sono affrancate e l'hanno considerata come un relitto del giansenismo. Non è questa la sede per discuterne. L'eventualità di perderla, fu sempre la sua angoscia, per lui e per gli altri. « Ricordatevi, cristiani, che abbiamo un'anima sola; se la perdiamo tutto per noi è eternamente perduto »." « Il primo, il più importante, anzi l'unico affare è quello di salvarti. Oh! grida il Signore: che cosa giova all'uomo se guadagnasse ben anche tutto il mondo, se poi viene a perdere l'anima sua? ».22 Delle tre scritte che aveva fatto affiggere sulla porta e sui muri della sua cameretta, due gli ricordavano la salvezza personale. Vi si leggeva: « Una sola cosa è necessaria, salvarsi l'anima » e « Datemi delle anime e prendetevi il resto », motto che lo incitava ad operare per la salvezza degli altri." Lui stesso, temeva veramente di essere dannato? Tutte le sue frasi sulla sua salvezza non avevano lo stesso valore e talune, forse, non erano che formule divenute abituali. Tuttavia egli ha sovente supplicato í suoi lettori o i suol corrispondenti di aiutarlo ad evitare questa disgrazia.24
Conviene, dunque, non avventurarsi sulla « via della perdizione » e seguire « la via della salvezza ». Quando, nell'introduzione alla Vita di san Pietro, Don Bosco augurava ai suoi lettori e

20 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 27, p. 129. " [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 5.

22 G. Bosco, Nove giorni..., 3a ed., Torino, 1885, quarto giorno.

23 Vedere E. CERTA, Don Bosco con Dio, nuova ed., Colle Don Bosco, 1947, p. 85.

24 G. Bosco, Il pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 24, p. 181 (vedi oltre, documento 19); G. Bosco alla contessa Luigia. Barbò, 30 maggio 1866, in Epistolario, t. I, p. 396; G. Bosco al Padre Alessandro Checucci, 9 febbraio 1867, op. cit., t. I, p. 446; G. Bosco ai salesiani e agli allievi del collegio dí Lanzo, 26 dicembre 1872, op. cit., t. II, p. 246; G. Bosco agli stessi, 5 gennaio 1875, op. cit., t. II, p. 438; G. Bosco al teologo Giacomo Margotti, 13 settembre 1876, op. cit., t. III, p. 96; ecc.

a se stesso: « Iddio misericordioso (...) ci aiuti a mantenerci costanti nella fede di Pietro, che è quella di Gesù Cristo, e così a camminare per quella strada sicura, che ci conduce al cielo »,n non esprimeva semplicemente un pio desiderio.

Il riposo in Dio

L'uomo viene da Dio. Se è fedele al suo destino, ritorna a lui.

La salvación se da a los que descansan en él al final de sus días. La Historia Sagrada y el mes de mayo explicaron que el alma fue
creada "a imagen y semejanza" de Dios26 y la regulación de las casas, a partir de 1877, declaró que el hombre fue creado "para amar y servir a Dios [su] Creador" .27 El ejercicio de la devoción a
la misericordia de Dios fue más allá al afirmar que Dios creó "capaz de sacar provecho de su gracia" 28 Finalmente, el mes de mayo
también dijo que el Creador nos dio esta alma que "en medio de cualquier placer en la tierra (...) siempre está inquieta hasta que yo descanse en Dios, porque Dios [es] el único objeto que puede hacerla feliz" .29 Todo Esto parecerá muy clásico. Pero para entender el significado que Don Bosco tenía del hombre y de la vida, necesitamos imaginarlo centrado en el Dios gratificante del último día.

L'importante en el último tema

Nuestro autor era lógico. Dado que el hombre está comprometido en un camino cuyo término es tan serio, el tema de los
Most Nois necesariamente tuvo que adquirir una gran importancia en su catequesis y en su pedagogía espiritual. La enseñanza
recibida y las ideas personales sobre nuestro destino coincidieron tan perfectamente con sus experiencias como director de almas
que lo alentó a hablar frecuentemente sobre el propósito del hombre. hacia

25 G. Bosco, Vida de San Pedro ..., Turín, 1856, pág. 10.

26 G. Bosco, Historia Sagrada ..., 3ª ed., Turín, 1863, Antiguo Testamento, primera época, c. I (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, p. 131); G. Bosco, el mes de mayo ..., 8ª ed., Turín, 1874, segundo día, pág. 31.

27 Reglamento para casas ..., Turín, 1877, segunda parte, c. 3, p. 63.

28 [G. Bosco], Ejercicio de devoción ..., sexto día, pág. 103.

29 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., segundo día, p. 31.

1840, durante mucho tiempo, una larga serie de maestros aconsejó a los principiantes que mediten todos los días y de manera concreta al respecto. San Alfonso había dicho: "En primer lugar, el confesor debe hacer arreglos [con el alma] para hacer una oración mental, es decir, para meditar sobre las verdades eternas y sobre la bondad de Dios" .30 Don Bosco era un educador. La muerte de uno de sus hijos espirituales en condiciones inciertas fue un fracaso irreparable. Conocía a sus hijos, sus debilidades morales, sus ilusiones y sus ideas falsas sobre la vida y la
felicidad; No ignoraba que los hombres maduros no son muy diferentes. La reflexión sobre la muerte tuvo que corregir las desviaciones
de ambos.

A menudo hablaba por lo tanto de los novissími. En la primera parte del manual de oraciones por el uso de los jóvenes, la advertencia y seis de las siete meditaciones (que en su mayor parte conocemos, inspiradas en San Alfonso) se referían a la muerte, el juicio, el infierno, el
cielo ... "Sus biografías didácticas de adolescentes relataron sus últimas horas con gran detalle.32 En realidad, la
muerte extrañamente preocupó a este director y este amigo de los jóvenes.

La muerte es un problema personal. Aparentemente, el trabajo de Don Bosco no contiene nada discretamente original sobre los Novissirni de la sociedad y el universo, problemas que en el siglo
siguiente fascinarán a los teólogos católicos. El "juicio universal" debía reducirse a la solución de los casos personales que habían sido
abandonados.33 Sus reflexiones sobre el Novissimi del individuo estaban en consonancia con la tradición establecida en el siglo XIX. Sus temas fueron: la inevitabilidad de la muerte, lo desconocido del último momento, su gravedad suprema, la eternidad de la felicidad o la consiguiente infelicidad. Su enseñanza fue práctica y moralizadora, como había sido

30 S. Alphonse de Liguorio, Praxis Confessarii ed. La alegría, Roma, 1912, c. 9, § 1, p. 210.

31 [G. Bosco], The Young Provised .., Turin, 1847, pp. 31-50: Siete consideraciones para cada día de la semana. Estas meditaciones se han conservado a lo largo de la vida de Don Bosco en ediciones posteriores de su obra.

32 Ver las biografías de Comollo, Savio, Magone, Besucco y unirse a la carta a Margherita Saccardi, de julio de 1866, sobre la muerte de su hijo Ernesto (Epistolario, t. I, pp. 408-410). Ver más adelante, documento 16.

33 Ver G. Bosco, El mes de mayo ..., ed. cit., 1874, decimoséptimo día: El juicio universal, pp. 110-116.

quello di sant'Alfonso nella Preparazione alla morte, opera che Don Bosco consigliava ai giovani?' Nelle allocuzioni e, in particolare, nelle « buonenotti », ricordava ai ragazzi e ai collaboratori la necessità di essere preparati. Le numerose morti lamentate nella casa di Valdocco gli offrivano l'occasione di ritornare sulle « grandi verità ». Nulla è più incerto dell'istante della morte. Essa non fa anticamera... « Ciò può essere di qui ad un anno, da qui ad un mese, ad una settimana, ad un giorno, ad un'ora, e forse appena finita la lettura della presente considerazione. Cristiano, se la morte ci colpisse in questo momento, che sarebbe dell'anima tua? che sarebbe dell'anima mia? »." Questi avvertimenti Ai bastavano: quasi nessuna o poche descrizioni realistiche che avrebbero urtato i suoi uditori. Don Bosco diffondeva la pace, anche quando parlava della morte. Le immagini dei suoi « sogni » talvolta erano violente, non mai tolinentose. Al riguardo, non si trova nulla di più significativo dell'inserimento nel suo manuale di pietà per i giovani della Preghiera per la buona morte, attribuita a una convertita e che, confrontata con altri brani della letteratura devota del XVIII secolo, sembra tutto sommato ben anodina."
Parlava con eloquenza anche del cielo. Una conversazione sul « gran premio da Dio preparato in cielo a coloro che conservano la stola dell'innocenza » ha fatto andare in estasi Domenica Savio." Quanto a Don Bosco, sappiamo da un testimone attento che ne parlava « come un figlio parla della casa del proprio padre »."
È quindi naturale che considerasse la vita da vivere pienamente in funzione di questo fine. Il cristiano assennato compie tutte le sue azioni come vorrebbe averle fatte nell'ora del trapasso. All'inizio di una delle sue prime prediche, Don Bosco scrisse: « Fine dell'uomo. Memorare novissima tua et in aeternum non

34 L'Apparecchio alla morte è uno dei quattro libri che sono proposti in [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, p. 18.

35 G. Bosco, Il mese di maggio.., ed. cit., 1874, giorno decimoquinto, pp. 100-101.

36 [G. Bosco], Il giovane provveduto.., Torino, 1847, pp. 140-142; la si trova in tutte le nuove edizioni dell'opera.

37 Secondo G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., 1880, c. 20, pp. 96-97.

38 II cardinal Cagliero, citato da E. CEIUA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 112.

peccabis ».39 Più tardi, spiegherà che san Martino aveva avuto questa avvedutezza. Quando Dio gli rivelò l'approssimarsi della sua morte, leggiamo nella sua biografia, « fu pieno di contentezza, perché ogni azione, ogni parola era stata rivolta a quest'ultimo giorno di vita... ».4° Il nostro santo amava ripetere: « Si raccoglie quanto si è seminato »41 Bisogna acquistare molti meriti per l'aldilà. Chi pensa alla propria fine non può non farlo."
Quindi, egli si trovava d'accordo col pensiero di autori come san Roberto Bellarmino e altri umanisti, pur senza imitare i fanatici di emozioni, come il Padre Giovanni Battista Manni, che aveva dipinto la morte a tinte fosche. Non seguiva letteralmente nemmeno sant'Alfonso, già più moderato."

L'esercizio della buona morte

Questo orientamento di Don Bosco si può spiegare con l'esercizio mensile della morte, cui attribuiva massima importanza, e che gli aveva insegnato a orientare tutta la vita verso il suo fine.

Giuseppe Cafasso, che gliela aveva consigliato,44 non ne era l'autore. Nel 1840, « l'esercizio della morte » era in uso da parecchi secoli:3 Si sa che, dopo essere stato trascurato per qualche

39 Manoscritto autografo, firmato: « Bosco, 3 dicembre 1841 », in ACS, S. 132.

40 G. Bosco, Vita di San Martino..., 2a ed., Torino, 1886, pp. 75-76.

41 Gal. 6, 7.

42 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 24, p. 115; proposito conservato in tutte le edizioni: vedere l'edizione del 1880, c. 25, p.,112. G. Bosco a M. Rua, 1870, in Epistolario, t. III, p. 71. « Ognuno riceverà la ricompensa di quel che avrà fatto mentre era nel suo corpo » (2 Cor. 5, 10), sentenza di un segnalibro del breviario di Don Bosco (vedere E. CEIUA, Memorie biografiche..., t. XVIII, documento 93, pp. 806-808; vedi oltre, documento 5).

43 G. CACCIATORE, nell'opera collettiva S. ALFONSO M DE' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale, Roma, 1960, pp. 212-216, osservava che sant'Alfonso era rimasto, da parte sua, nell'Apparecchio alla morte, a metà strada tra queste due tendenze.

44 Vedere la descrizione dell'esercizio di Don Cafasso in G. Bosco, Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso..., Torino, 1860, p. 111.

45 Su questo esercizio, alcune note in H. BREMOND, Histoire ilittéraire du sentiment rdigieux..., t. IX, Parigi, 1932, pp. 350-368; P. TIHON, art. Fins dernières, ín Dictionnaire de spirítualité, t. V, col. 372-374.

tempo, era rifiorito nella seconda metà del xvii secolo. I1 suo schema, ad esempio, si trova nel Padre. Claudio Judde (morto nel 1735), che scriveva: « Esercitarsi a morire significa prendere un giorno — o tutti i mesi, o almeno qualche volta durante l'anno in cui facciamo quello che bisognerà fare negli ultimi giorni della vita: una buona revisione, una comunione fervente con gli atti che convengono per ricevere il santo viatico; leggere, in un rituale, le preghiere dell'estrema unzione, quelle che la Chiesa recita per i morti, che sono tanto opportune per i morenti; infine, considerarsi come davanti al tribunale di Dio... ».46
Don Bosco ha raccomandato con insistenza questa pratica in cui ci si confessa e ci si comunica coi sentimenti desiderabili da colui che deve comparire, da un istante all'altro, davanti a Dio. Affermava perfino: « Credo che si possa dire assicurata la salvezza di un religioso, se ogni mese si accosta ai santi Sacramenti, e aggiusta le partite di sua coscienza, come dovesse di fatto da questa vita partire per l'eternità »5 Una vera liberazione per giovani e adulti dalla coscienza turbata o alla ricerca della perfezione. La vita, in questo modo, viene regolarizzata - e le kirze sono rimesse al servizio di Dio. « Non tralasciare l'esercizio della buona morte ima volta al mese [scriveva il nostro santo a un. giovane chierico] esaminando quid sit addendum, quid corrigendum, quid-ve tollendum, ut sis bonus miles Christi »." In poche parole, considerava questo esercizio come « la chiave di tutto ».49

Fiducia equilibrata nell'uomo

Diffidava di un uomo debole e peccatore e tuttavia nel contempo gli dava fiducia. Nulla gli sembrava definitivamente acquisito sulla terra. I severi princìpi della sua giovinezza erano stati solamente stemperati dal liguorismo, che non era la scuola di un

46 C. JUDDE, Oeuvres spirituelles, t. I, p. 181 e ss., in H. BREMOND, op. cit., p. 365.

47 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni della Società di San Francesco di Sales..., Torino, 1885, p. 37.

48 « quanto devi aggiungere, correggere o togliere per essere un vero soldato di Cristo » (G. Bosco a Tommaso Pentore, 15 agosto 1878, in Epistolario, t. III, p. 381).

49 G. Bosco a G. Cagliero, primo agosto 1876, in Epistolario.., t. III, p. 81.

beato lasciar correre. L'esperienza delle anime non gli permetteva di vedere il mondo tinto di rosa.

Conosceva le debolezze della creatura. La buona volontà del giovane, come quella .di Magone Michele, spesso è solo « una nube » che si dissipa sotto la pressione delle influenze." « Egli è proprio dell'età volubile della gioventù di cangiar sovente proposito »." Anche nel mondo adulto le persone della tempra di DomPnico Savio sono rare, non occorre essere profondi psicologi per accorgersene.

Credeva anche all.'esisten7a del principe delle tenebre e alla sua azione sugli uomini. Nella sua Storia sacra aveva raccontato nel modo più tradizionale in che modo il peccato era entrato nel mondo dopo la tentazione di Adamo." Ha poi fortemente insistito, in particolare nei suoi racconti di « sogni », sulla perniciosa influenza dello spirito del male nella vita degli uomini. Durante i sogni di Don Bosco, questo spirito appare in forme strane, degne della Vita di sant'Antonio e della Divina Commedia. È serpente, elefante, gattaccio o toro infuriato dalle sette corna mobili." I suoi misfatti sono molto coloriti: chiude le bocche in confessione; tende ai disgraziati dei lacci in cui essi si impigliano realmente: superbia, disubbidienza, invidia, lussuria, furto, gola, collera e pigrizia; n si rallegra spudoratamente delle confessioni mal fatte " e delle conversazioni cattive" delle sue vittime. Don Bosco vedeva

50 G. Bosco, reseña biográfica de la joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 11, p. 58.

51 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., 6a "ed., Turín, 1880, c. 8, p. 30.

52 G. Bosco, Historia Sagrada, 3ª ed., Turín, 1863, primer período, c. 2 (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, pp. 132-133).

53 Véase GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VII, pp. 238-242, 356; t. VIII, p. 34; E. CERTA, Memorias biográficas, t. XII, p. 469.

54 Dream dp119 wheel, 1861, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. VI, pp. 903, 926. Aquí debemos decir que incluso si la edición de los documentos de esta serie es imperfecta, su autenticidad sustancial no parece ser cuestionable.

55 Dream of Hell, 1868, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 169.

56 Dream of the Valley, 1875, en E. CEIUA, Biographical Memoirs, t. XI,
p. 259.

57 Dream on Ima visita a Lanzo, carta de G. Bosco a los jóvenes de Lanzo, 11 de febrero de 1871, en A. AMADEI, Biographical Memoirs, t. X, p. 43.

que para los salesianos incluso preparó trampas. "Alrededor de 1860, también fue tentado por Satanás como el cura de Ars, su contemporáneo". Ignorar que, según él, el diablo siempre estaba al acecho, que engañaba día y noche, sicut leo rugiens, significaría descuidar uno de los aspectos más destacados de su espíritu y su verdadera doctrina.

Realista, ni siquiera ignoró el mal inherente al hombre. Desde su juventud, consideraba peligrosa la frecuencia de "malos compañeros" en el internado e incluso en el seminario de Chieri. 6 Luego, en las cárceles de Turín, aprendió a saber "cuán grande es la malicia y la miseria de los hombres". La compañía de los perversos se denuncia en las primeras páginas de su manual principal de oraciones, que repitió esta lección a cientos de miles de personas que las usaron ". En su biografía educativa de Domenico Savio, exaltó la prudencia de este joven joven, aparentemente invulnerable, que sin embargo había desconfiado de la mala compañía. "Encontramos una declaración algo pesimista bajo la pluma de este gran optimista. Debemos resignarnos: «Munclus en positus maligno est totus. Y no podemos cambiarlo ... "." El "mundo", para este amigo de los hombres, era un "enemigo", "lleno de pecados". El mal existe y es contagioso.

58 E. CERTA, Memorias biográficas, t. XVII, p. 384.

59 Ver GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. III, pp. 28-30; t. V, p. 694; t. VII, pp. 68-77. Los detalles de los hechos y su interpretación por los codiciosos biógrafos de lo maravilloso deben ser cuidadosamente criticados, pero Don Bosco ciertamente creyó en la acción del Diablo en su vida y, para nosotros, esto es lo esencial.

60 Memorias del oratorio ..., pp. 50-52, 91-92.

61 Memorias del oratorio ..., p. 123.

62 [G. Bosco], El joven proporcionó ..., Turín, 1847, Cosas que deben escaparse sobre todo de la juventud, el arte. 2: Escape de los malos compañeros, pp. 2123. Tema sin cambios en G. Bosco, El joven proporcionó ..., 101a ed., 1885, pp. 20-22.

63 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 5, p. 21.

64 "El mundo entero está bajo el mal ..." (G. Bosco a G. Bonetti, 17 de abril de 1870, en Epistolario, t. II, p. 85). Don Bosco citado / Juan. 5, 19.

65 G. Bosco, notas autógrafas de conferencias, publicadas en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, apéndice A, pág. 986 (ver más adelante, documento 26).

Dicho esto, su espiritualidad, al igual que su pedagogía, se basaba en dos pines: confianza en Dío que no abandona a su criatura y confianza en la sabiduría y en el corazón del hombre.

Avremo ampia possibilità di dimostrare quanto si preoccupasse di lasciare a Dio il primo posto nell'opera della santità. D'altra parte, anche solo considerando la sua pedagogia, significativa per quanto riguardava il suo senso del progresso umano — in tutti i campi, santificazione compresa — le maniere forti nei confronti dei giovani gli ripugnavano allo stesso modo che rifiutava l'abbandonarli ai loro capricci. Il suo metodo faceva appello alla loro « ragione » e al loro « cuore », termini che ben presto saremo costretti a definire. Egli voleva conquistare la testa del giovane e sviluppare in lui sentimenti e retti giucli7i. Deliberatamente faceva leva su « la ragione, la religione e l'amorevolezza »." Dolce e buono anch'egli, si è proposto di suscitare delle energie per il regno di Dío. Nel clima che sapeva creare, incontrava intelligenze che aspiravano a capire e volontà desiderose di amare e di far bene. Qui ci troviamo nel cuore dei suoi principi più sicuri in spiritualità, come in pedagogia e in pastorale. Infatti egli viveva queste sue convinzioni generali sulla bontà della natura. Perfettamente coerente con la sua ammirazione dell'uomo e del giovane, li rispettava e dava loro — prudentemente — fiducia.

Don Bosco non fu, dunque, né un sempliciotto che navigava nell'illusione, né un pessimista sprezzante dei più evidenti capolavori di Dio sulla terra. Cosciente dei limiti della creatura, credeva alla sua bontà. Al suo ottimismo verbale corrispondeva una reale fiducia nell'uomo.

La chiamata universale alla santità

Egli predicava anche la chiamata universale alla perfezione, più esattamente, alla santità.

Il santo è interamente « del Signore », osservava giustamente Domenico Savio." Lo manifesta con la sua « virtù », pensava Don Bosco: il santo è un uomo di Dio la cui virtù è eroica.

66 G. Bosco, Il sistema preventivo..., I, in Regolamento per le case..., Torino, p. 4.

67 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., 1880, c. 10, p. 42.

"Los cristianos de los primeros tiempos de la vida virtuosa y mortificada que tenían se llamaban santos". "El escenario de las biografías escritas por Don Bosco para dar a conocer la vida de los hombres que tendían a la perfección lo confirma explícitamente. Él, en Michele Magone, posteriormente elogió su "preocupación ejemplar por las prácticas de piedad", su "puntualidad en los deberes", su "devoción a la Santísima Virgen María", su vigilancia para "preservar la virtud de la pureza" y su caridad hacia vecino ". En términos concretos, un camino simple y directo hacia la perfección, "nada extraordinario, nada ruidoso, todo lo común, ordinario y trivial, para decirlo": lo que Giuseppe Cafasso ciertamente le había descrito ".

68 G. Wood, Vila de San Pedro ..., Turín, 1856, c. 19, p. 101. Veder, por parte final de la vida del Santo, este frammento del egloges 10 a septiembre de 1881, la seconde versión scritta da lui "El predicado argumento. Cada mañana, al mediodía y por la noche. Recoged un gran fragraenta las virtudes y la santidad aedifidum a decidir. Para rechazar una pequeña poco decidete "(S. ACS 111, Sogn E. aseguró Mcmorie biografiche, v. 15,
p. 184).

69 G. Bosco, Pictograma sobre el joven Magone Michele ..., Turín,
1861, c. 6-10, títulos.

70 G. CAFAS SO, varios manuscritos, VI, 2590 A; en F. Accontento, La Doctrina Espiritual de San José Cafasso, Turín, 1958, p. 44.

71 G. CAFAS SO, citado ibid. El siguiente texto, cuyo autor aún nos es desconocido, pertenece a un pequeño libro presentado por Don Bosco en sus últimos años: "Santidad, diremos con San Felipe y San Francisco de Sales, no es cierto que conste de cosas". tan difícil y extraordinario, para que pocos puedan encontrarse en circunstancias para alcanzar este grado; no: consiste en hacer bien todas las cosas que uno tiene que hacer, pero para aquellos que luego creen con poco esfuerzo y con la determinación temporal de poder alcanzar ese objetivo, lo negaríamos en absoluto »(Anónimo, Biografías de los salesianos que murieron en 1883 y 1884, Turín, 1885, p. 29).

72 Tu pregunta, ver CH. BAUMGARTNER, art. La contemplación, en Diccionario de espiritualidad, t. II, col. 2180-2183.

Pensó que este tipo de santidad, en lugar de ser reservado para algunos, fue propuesto e incluso impuesto por Dios a todos los hombres. Dividir a la humanidad en una masa de gente mediocre reducida a la práctica de los mandamientos y en unos pocos elegidos, los únicos capaces de seguir los consejos, no parecían aceptables. Interpretó en el sentido de la perfección obligatoria en el verso de San Pablo mientras lo leía en el misal: Haec est enim voluntas Dei sanctificatio vestra.73 La santidad es para todos y también es fácil,
Giuseppe Cafasso todavía le había enseñado.74 En su escuela , un día de primavera del año 1855, el predicador de Valdocco se detuvo
especialmente para desarrollar tres pensamientos que causaron una profunda impresión en el alma de Dominic Savio: es la voluntad de Dios que nos hagamos todos santos; Es muy fácil tener éxito; hay un gran premio preparado en el cielo para aquellos que se hacen santos "." O este predicador se llamaba Don Bosco, la hipótesis más probable, o
compartió ideas con él. Leemos, por ejemplo, en la Porta teco de 1858, al Dirección de todos los cristianos: "Dios quiere que todos estemos a salvo, de hecho
Es su voluntad que nos hagamos todos santos "." Y se entendió: un ardor, a veces inquieto, en la búsqueda de la perfección es perceptible en la vida de varios miembros de la primera generación de sus discípulos. Domenico Savio es el más conocido, Michele Rua. es la prueba ". Por otro lado, la fidelidad de todas estas almas buenas a la búsqueda de la santidad no fue irreprochable, porque una u otra se inclinaron: ¿quién lo creería? verso

73 "Lo que Dios quiere de ti es que seas santo" (1 Tes. 4, 3). En este sentido, debemos interpretar el reflejo de Domingo Savio: «Quien quiera hacer la voluntad de Dío, desea santificarse. ¿Tienes la voluntad de convertirte en un santo? "(G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 17, p. 86), que podría pasar inadvertido.

74 Citazioni di manoscritti inediti, in F. AccoRNERo, op. cit., pp. 53-55.

75 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 10, pp. 40-41.

76 Porta teco..., Torino, 1858, p. 7 (vedi oltre, documento 11). Vedere anche G. Bosco a G. Bongioanní, 29 luglio 1857, in Epistolario, t. I, p. 150 (vedi oltre, documento 9). Il tema della chiamata universale alla perfezione era anche soggiaceste ne li giovane provveduto. Don Bosco proponeva ad esempio ai suoi giovani la seguente preghiera da recitarsi « nel corso del giorno »: « Vergine Maria, Madre di Gesù, s. Giuseppe, s. Luigi Gonzaga, ottenetemi la grazia di farmi santo » (G. Bosco, Il giovane provveduto..., 101a ed., Torino, 1885, p.. 83).

77 Vedere A. AMADEI, Il servo di Dio Michele Rua, Torino, 1931-1934.

un certo pessimismo e, inconsciamente, prendeva in contropiede il maestro..." La storia della posterità spirituale di Don Bosco riserverebbe alcune sorprese.

I fattori del progresso nella ricerca di Dio

Seguiva la propria strada con passo più agile. Le sue formule potevano anche diffondere un innocente pelagíanesirao. Sia a Domenico Savio che al suo direttore sfuggiva l'ambiguità del « farsi santo », formula, del resto, tradizionale nella loro lingua." La dottrina di Don Bosco teneva pur conto di tutto. Il posto che egli dava ai sacramenti nella sua pedagogia basterebbe a darci garanzie sul suo senso della preminenza di Dio nell'impegno verso la santità. Giustamente egli pensava che la grazia di Nostro Signore Gesù Cristo è necessaria a chi vuoi. progredire « nella vita, nella morte e ci tenga fermi nella via che conduce al cielo ».9) Ma credeva anche rigorosamente che « non una piccola violenza » doveva corrispondervi da parte della creatura." Se nessuna santità è concepibile fuori di Dio « senza cui sono vani tutti Ai sforzi degli uomini »," occorrerà, d'altra parte, capire e prendere sul serio la sua « chiamata amorosa »: « gli effetti della grazia di Dio » sono « meravigliosi » solo in quelli « che si adoperano per corrispondervi »." Dobbiamo dire che tutto per lui si equilibrava nella prediletta

78 « L'operare la nostra santificazione sforzandoci di ritrarre in noi il prototipo, l'esemplare per eccellenza, Gesù Cristo, è per fermo impresa ardua .e scabrosa, molto più se poniamo a confronto le deboli nostre forze con quel tanto che devesi fare per giungervi. Il portare con Gesù la Croce del dispregio, dell'umiltà, dell'ubbidienza, della rassegnazione, dell'abnegazione di noi medesimi e da tutto ciò che sente di carnale e di mondano, quanto non costa alla nostra natura corrotta ed attaccata alle cose caduche di quaggiù! Non è da porsi in dubbio: difficile è il cammino che conduce al Paradiso... » (Biografie dei Salesiani defunti negli anni 1883 e 1884, op. cit., pp. 65-66: inizio dei cenni biografici anonimi del chierico Giovanni Battista Fauda).

79 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 10, p. 40. Passo non modificato dalla prima edizione del 1859.

80 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, Introduzione, p. 6.

81 Formula di G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 16, p. 66, a proposito di Domenico Savio.

82 Memorie dell'Oratorio..., p. 123.

83 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., Introduzione, p. 5.

formula paolina: « Tutto posso in colui che mi fortifica ».' Egli non propendeva né per un piatto naturalismo né per un ange lismo utopistico e inefficace.

La « ragione » nella ricerca di Dio

Poiché la natura è in tal modo, e con tanta insistenza, invitata a partecipare all'opera della perfezione, ci possiamo domandare se Don Bosco non prediligeva, coscientemente o meno, questa o quella facoltà. Certe spiritualità sono credute volontaristiche, altre intellettualistiche o affettive...

La « ragione » assumeva un aspetto dí primo piano nella sua pedagogia religiosa e, per ciò stesso, nell'insieme della sua spiritualità. Con questo termine, egli designava, in un linguaggio spesso impreciso, la capacità umana di giudicare e di riflettere. L'educatore, raffigurato nel trattato sul metodo preventivo e in diverse sue lettere, fa appello alla « ragione » dell'allievo, perché gli spiega il regolamento della sua istituzione, gli prodiga i suoi consigli e giustifica i suoi rimproveri." Quando l'impetuoso Michele Magone, dopo aver separato alcuni ragazzi che si picchiavano, esclamava: « Noi siamo ragionevoli, dunque in noi deve comandare la ragione e non la forza »,86 non faceva altro che ripetere Don Bosco. Questi, in materia religiosa, non ammaliava sistematicamente i suoi giovani; preferiva svelar loro quello che Dio, per mezzo suo, attendeva da essi: la formazione di Domenico Savio è tipica al riguardo.

Il suo spirito lo portava, a volte, a dissertare su punti di morale o di ascetica, a presentare degli « esempi » edificanti, ma non a indugiare sulle speculazioni dogmatiche. Egli ha praticato, per tutta la vita, la lezione ricevuta, lo sappiamo, nella notte del

84 « È vero che vo ripensando ben sovente a quello, che Ella mi disse tante volte che Omnia possum in eo qui me confortat» (passo di una lettera di Carlo Cays a G. Bosco, in Biografie dei Salesiani defunti nel 1882, S. Pier d'Arena, 1883, pp. 28-29: cenni biografici anonimi di C. Cays). La lettura della corrispondenza di Don Bosco conferma questa affermazione del conte Cays.

85 G. Bosco, Il sistema preventivo..., I, nel Regolamento per le case..., Torino, 1877, pp. 4-6; G. Bosco al principe Gabrielli, di Roma, 1879, in Epistolario, t. III, pp. 481-482.

86 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, p. 49.

sogno dei nove anni: Mettiti adunque immediatamente a far loro un'istruzione sulla bruttezza del peccato e sulla preziosità della virtù »." D'altra parte, un apostolo del xrx secolo non aveva che da lasciarsi trasportare per agire a quel modo. Le sue cognizioni hanno risentito dello spirito moralista dell'epoca che il convitto aveva ulteriormente sviluppato in lui.

Egli però era certamente capace di ragionare sulle proprie convinzioni. Malgrado certe frasi che bisognerà star attenti a non esagerare — ad esempio: « Fede e preghiera, ecco le nostre armi e i nostri sostegni » 88 — egli non aveva assolutamente nulla di un fideista. Alcuni suoi opuscoli contengono anche piccole gare dialettiche sui problemi controversi tra cattolici e riformati: la Chiesa visibile, i sacramenti, il purgatorio, le reliquie o il culto di Maria Vergine. Le « ragioni » vi sono spulciate una dopo l'altra. Il cattolico attacca, fa delle concessioni marginali, discute l'essenziale e infine conclude con sicurezza, forte di un ragionamento che smonta o convince il proprio avversario." Nel 1870, il nostro apologista non ebbe certamente nessuna difficoltà ad accogliere le lezioni del primo Concilio Vaticano sul compito attivo della ragione nell'ordine delle verità soprannaturali.

Al di là della fede comune, gli sembrava che gli sviluppi della santità dovessero articolarsi su una conoscenza sempre più approfondita della dottrina cristiana. Alcune frasi contenute nella sua biografia dí Domenico Savio, rimaste intatte nelle successive edizioni, sono chiarissime al riguardo: « Udendo qualcosa che non avesse ben inteso, tosto facevasi a dimandarne la spiegazione. Di qui ebbe cominciamento quell'esemplare tenore di vita, quel continuo progredire di virtù ín virtù, quell'esattezza nell'adempimento de' suoi doveri, oltre cui difficilmente si può andare »9)

87 Memorie dell'Oratorio..., p. 23.

88 G. Bosco alla Signora Quisard, 14 aprile 1882, in Epistolario, t. IV, p. 436.

89' Vedere G. Bosco, Il Cattolico istruito nella sua Religione..., Torino, 1853; Una disputa. tra un avvocato ed un ministro protestante, Torino, 1853; Due conferenze tra due ministri protestanti ed un prete cattolico intorno al purgatorio e intorno ai suffragi dei defunti..., Torino, 1857; Severino, ossia Avventure di un giovane alpigiano..., Torino, 1868 (c. 24); Massimino, ossia Incontro di un giovanetto con un ministro protestante sul. Campidoglio, Torino, 1874.

90 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 8, p. 39; 6a ed., Torino, 1880, c. 8, p. 31.

Sin una enseñanza conveniente, por lo tanto, no habría habido un Santo Domingo Savio. La explotación religiosa de su "razón" se encuentra en la base de su maravilloso progreso en el conocimiento y el amor de Dios. Don Bosco comprobó el hecho y, con este ejemplo, pidió a sus lectores que dibujaran, por su cuenta, las consecuencias de lección. No hay que olvidar que todas sus biografías fueron didácticas.

El "corazón" en la búsqueda de Dios.

El temperamento y las experiencias pedagógicas de San Juan Bosco fueron suficientes para evitar que solo considerara su noble facultad entre sus alumnos. En la parte inferior del hombre que decide sus propias orientaciones "más razonables", descubrió lo que llamó el "corazón". Con este término debemos entender, según el contexto: los sentimientos, la voluntad, el amor y también la expresión de toda el alma o, para hablar un idioma actual, de la persona. "El término" voluntad es escaso. "En los discursos y escritos de San Juan Bosco y, a veces, uno debe buscar esta facultad, superior, según la vida de Luigi Colle 2, en sus fórmulas que indican el" corazón ", bueno o malo. Básicamente, para que tenga un buen corazón. corazón significa ser sensible, comprensivo, dispuesto a hacer el bien y amar.

La apertura del "corazón".

y su conquista por parte de Dios,
Don Bosco buscó inteligencias iluminadas en sus aspirantes a la santidad, pero también y sobre todo los "corazones" abiertos. Estaba pensando en abrirse a Dios y, probablemente aún más, a la apertura.

91 El "corazón" de Dominic Savio se inundó de "santa alegría" ante la noticia del acercamiento de la primera comunión (G. Bosco, Vida del Salvador, joven Domenico ..., Turín, 1880, c. 3, p. 14). Las críticas a los chicos malos de Valdocco "corazones fríos" hechos para amar (G. Bosco a todos los jóvenes del oratorio de Valdocco, 10 de mayo de 1884, en Epistolario, t. IV, p. 267). El corazón de Jesús simboliza su amor (discurso de Don Bosco, 3 de junio de 1875, según E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 249). El "corazón" de Michele Magone estaba inmerso en el "pensamiento grave" (G. Bosco, biografía de Cenno sobre el joven Magone Michele ..., ed. Cit., C. 7, p. 35).

92 Ver arriba, pág. 59.

En los intermediarios de Dios, ministros oficiales o cristianos simples. Cuando leemos en la biografía de Michele Magone que se le recomendó especialmente a uno de sus "compañeros" muy distantes, para que pudiera estudiar cómo llevarlo a los buenos sentimientos "y que Michele" comienza haciendo un amigo de él "," lo asocia en recreaciones, le da regalos, escribe avisos en forma de notas, y así llega a contraer (...) una relación íntima "con un elemento difícil", nos damos cuenta a través de qué humildes procedimientos uno de los discípulos de San Juan Bosco, absolutamente fiel a su Directivas - "abrió un corazón" a Dios.

Es superfluo observar que esta tarea perteneció sobre todo a los educadores. En 1884, Don Bosco recordó, no sin melancolía, el tiempo feliz (alrededor de 1860) en que sus colaboradores lo habían seguido bien: «Los días de afecto y confianza cristiana entre los jóvenes y los Superiores; los días del espíritu de condescendencia y resistencia, por el amor de Jesucristo, de la ropa de cama hacia los demás; los días de corazones abiertos con toda sencillez y franqueza, los días de caridad y verdadera alegría para todos "." Temía, con respecto a la educación religiosa, las frías atmósferas que dañan la caridad y el progreso espiritual.

Estaba convencido de que el "corazón" abierto terminó por entregarse a Dios, siempre y cuando se cuidara de dirigirlo hacia él. "Debemos tratar de impresionar lo más posible a la religión en el corazón de todos e impresionarla más profundamente de lo que podemos", recordó a los directores de su casa en 1877, con motivo del primer capítulo general de la sociedad ". Sin embargo, está claro que el corazón del alumno no pertenece a su educador, incluso si el discípulo, en respuesta a sus deseos, se lo ofrece, pero pertenece a Dios a quien siempre debemos regresar: "Quiero que todos me den su corazón, para que todos los días pueda ofrecérselo. Jesús en el Santísimo Sacramento mientras digo la Santa Misa ", 96 escribió Don Bosco a los alumnos de la escuela de Mira

93 G. Bosco, Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed. cit., c. 10, pp. 50-51.

94 G. Bosco a todos los jóvenes del oratorio de Valdocco, 10 de mayo de 1884, en el Epistolario, t. IV, p. 268.

95 En E. CERIA, Memorias biográficas, t. XIII, p. 284.

96 G. Bosco a los alumnos de Mirabello, 30 de diciembre de 1864, en Epistolario, t. Yo p. 332. Deseo similar en la carta latina a Giovanni Garino, 25 de julio de 1860, ibid., T. Yo p. 196.

Agradable antes de ir a visitarlos. Era el lenguaje de su vida. Así se explica parcialmente su gran solicitud por las frecuentes y convencidas confesiones de los niños: le permitieron el dominio provisional de sus "corazones", para purificarlos y devolverlos a la paz con Dios ".
Finalmente, si uno decidiera la importancia primordial entre la razón y el amor en la búsqueda de Dios, tal como fue considerado por San Juan Bosco, sin duda sería agradable dar primacía al amor. La familiaridad y la bondad amorosa, es decir, un espíritu hecho de cordialidad y afecto, contaron para él más, considerando todas las cosas, que la razón indispensable. Todos los avances espirituales de sus discípulos deberían haber sido penetrados por el amor afectivo o, para resumir su forma de decir, dictados por el "corazón". La bondad amorosa cubrió su consejo y su doctrina. Este compuesto de sabiduría adorable y afecto clarividente lo ganó "de los efectos maravillosos y enmiendas que parecían imposibles". "Aunque él traiciona a ambos, imaginándolos sentimentalmente,

conclusión

Le preguntamos a Don Bosco qué es el hombre y qué es la vida. Para respondernos usó algunas frases o escenas
bíblicas y la tradición optimista que las comentó después de la Reforma. Sin embargo, no era el hombre de una tendencia.

Las descripciones del texto sacerdotal de Génesis deben atenuarse con los amargos juicios de Eclesiastés. Ciertamente, el hombre es
creado bueno, pero también está marcado por la debilidad y el mal. El cuerpo es maravilloso, pero oprime al alma. La existencia es un
don generoso del Señor, pero después de la muerte no hay descanso.

97 Véase, por ejemplo, la conversación de Don Bosco y de Michele Magone que precedió a la primera confesión de este último, en G. Bosco, Nota biográfica sobre el joven Magone Michele ..., ed. cit., c. 3, pp. 16-20, en particular: "Necesito que me dejes un momento, maestro de tu corazón ..." (p. 18).

98 G. Bosco, Recordatorios confidenciales a los directores, Turín, 1886; en A. AMADEI, Memorias biográficas, t. X, p. 1044, nota.

en el Dios quiere la santidad de todos, pero ¿cuántos están caminando hacia el infierno? De esta manera, el optimismo de Don Bosco fue muy templado. Según él, la vida era una carrera a muerte, cuyo punto de llegada también podría estar equivocado. ¡Pero bienaventurado el que progresa hacia Dios con su propia cabeza y, sobre todo, con su "corazón", porque entonces estará a salvo! ¡Si cultiva la "virtud", tal vez "también se hará santo"! Aquí está el mundo espiritual en el que se mueve el espíritu de nuestro santo: un Dios justo y bueno, un Cristo amigo, modelo y fuente de vida, una Virgen María, radiante de santidad y amabilidad inagotable, toda una teoría de la bienaventurada, finalmente "La Iglesia visible no podía sino animarlo a una santidad entendida como el heroísmo de la virtud cristiana".

99 No creemos que sea necesario hacer una pausa para discutir aquí sobre la santidad, ya que este concepto ha tenido su evolución durante un siglo hasta esta parte.

CAPÍTULO III - EL MUNDO SUPERNATURAL

Concepciones religiosas

La originalidad de un estilo de vida religiosa no depende solo de los medios elegidos: oración, sacramentos o actividad apostólica. Los conceptos que son familiares para el alma realizan una tarea muy importante. El asombro de la carmelita española Ana de Jesús, repentinamente sumergida en Francia en un mundo dionisíaco, en el que Cristo fue reemplazado por lo inefable de Dios, ya es solo una lección: como la religión, incluso la "espiritualidad" es necesariamente objetiva . El espíritu de Don Bosco evidentemente no escapó a esta ley general. Vivió en un mundo sobrenatural, entre las concepciones de Dios, de Cristo, de María, de los santos y de la Iglesia, quienes decidieron, a veces sin su conocimiento, sus elecciones espirituales. Por eso debemos tratar de aclararlos. La tarea es tanto más necesaria como los cristianos contemporáneos ya no aceptan algunas de estas representaciones religiosas tan pacíficamente. Cualquiera que sea la opinión, e incluso teniendo en cuenta el patrimonio de una larga tradición, dependen en parte del siglo XIX.

Los orígenes de una representación de Dios.

Tenemos razones para decir que el Dío de la infancia de John Bosco era un Dios severo. Su madre, Margherita Occhiena, había inculcado su presencia universal y su rigor.

1 Ver, por ejemplo, J. DAGENS, Bérulle et Zes orrigines of the Catholic Restoration (1575-1611), Bruges, 1952, p. 208.

la justicia, algo moderada por su benevolente Providencia.2 El seminario de Chieri lo reconfirmaría en estas concepciones, que se encuentran en la segunda parte del primer trabajo publicado por Don Bosco en 1844, basado en notas tomadas en el mismo seminario. El dios de la enfermedad y muerte de Luigi Comollo fue un verdugo. En sus sueños o visiones, la comprensión estaba encarnada en la persona de la Virgen María ".
Sabemos que la vida acercó a su amigo a una doctrina más reconfortante, de la cual el maestro, Giuseppe Cafasso, se había convertido en el defensor decisivo. El dios de los liguoristas era un dios de amor. Su paternidad y bondad fueron las fuertes ideas de Giuseppe Cafasso.4 Predicó: "un Dios padre, pero un padre tan raro y singular que, no solo no tiene igual en el cielo o en la tierra, sino que tampoco será posible". Crea otro mejor, más tierno, más paciente, más cariñoso ", 5 etc.

Giovanni Bosco entendió esto. Una de sus primeras obras fue un libreto anónimo sobre el ejercicio de la devoción a la misericordia de Dios, en la que mostraba cómo "el Señor da prueba de su bondad a todos sin distinción", "tanto a los buenos como a los malos". Durante su vida sacerdotal, nuestro santo insistiría en la bondad.

2 Algunos datos de las máximas de Margherita recopilados por GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. Yo pp 44-45; Tenga cuidado de no creer que el compilador los imaginó.

3 [G. Bosco], Notas históricas sobre la vida del clérigo Luigi Comollo ..., Turín, 1844, c. 4-5, pp. 42-72. Estos capítulos fueron compuestos sobre el rastro del manuscrito Infermità e morte por el joven Chierico Luigi Comollo, escrito por su colega C. Gio. Bosco, conservado en Turín, ACS, S. 123, Comollo.

4 Ver el capítulo de F. ACCORNERO sobre sus confidencias, en la doctrina espiritual de S. Giuseppe Cafasso, op. cit., pp. 107-130.

5 G. CAFAS SO, Manoscritti vari, VIII, 2444 B e ss .; En F. Accornero, op. cit., p. 115

6 [G. Bosco], Ejercicio de devoción a la misericordia de Dios, Turín, sd Este libro apareció entre 1846, ya que contiene un documento de ese año (pág. 12), y 1856, porque se menciona en la voluntad de Don Bosco del 26 Julio de 1856 (según su edición en A. AMADEI, Memorias biográficas, t. X, p. 1333). P. Stella (Valores espirituales ..., pág. 51) ha visto en The Young Provisto de 1847 "reminiscencias" del Ejercicio, pero las correspondencias que menciona no son convincentes. Sin embargo, el orden cronológico seguido por Don Bosco en su testamento nos lleva a fechar este volumen alrededor de 1847.

7 [G. Bosco], Ejercicio ..., ed. cit., primer día, p. 29.

de Dios, sin olvidar sin embargo su justicia, particularmente terrible para el pecador a la hora de comparecer ante el tribunal divino después de la muerte.

Dios ejecuta aquí y en el más allá.

Dios, que enseñó Don Bosco, rinde a cada uno según sus propias obras, y este juicio comienza desde abajo. Este Dios vigilante a menudo castiga a los infractores de su ley en esta vida. "Usted tiene una Providencia que dispone el destino de los hombres, y en su mayor parte permite que los opresores de los débiles paguen la pena de su iniquidad al ser oprimidos por otros" .8 Aparentemente, desde su juventud, John Bosco había recurrido A esta angustiosa explicación del sufrimiento, destinada a convertirse en una de las tesis fundamentales de su teología de la historia, el mal, por lo general, cae sobre lo malo. Encontró las justificaciones en la Biblia: "Las almas justas están en las manos del Señor, y el tormento de la muerte no las tocará"; Por lo tanto, el que rechaza la sabiduría es infeliz. Su esperanza es en vano; Sus trabajos son infructuosos; todo lo que hace no vale nada "." También vio múltiples aplicaciones en los períodos más variados de la historia del mundo. Recordamos al azar: el diluvio, "la muerte trágica de Rómulo", la aventura de Tarquín el magnífico, "la horrible El final de Herodes "roído por gusanos", "la ruina de Jerusalén".

8 G. Bosco, Historia de Italia ..., 5ª ed., Turín, 1866, tercera época, c. 22, p. 224. Una oración similar en el mismo trabajo, anterior, c. 9, pp. 24, 25.

9 De hecho, leemos en un diálogo con Luigi Comollo: «t la mano del Señor que pesa sobre nosotros. Créeme, nuestros pecados son la causa »([G. Bosco], Notas históricas sobre la vida del joven Luigi Comollo ..., 2ª ed., Turín, 1854, c. 4, p. 50), una proposición que no es encontrado en la edición anterior (c. 4, p. 42) y probablemente sugerido por la necesidad de diálogo.

10 Sapienza, 3, 1. Citado entre las máximas morales derivadas de las Sagradas Escrituras, como un apéndice a G. Bosco, Una forma fácil de aprender Historia Sagrada ..., 5ª ed., Turín, 1877, pág. 100.

11 Sap. 3, 11. Citato ibid., Después del Volgata.

12 G. Bosco, manera fácil ..., ed. cit., § 6, pp. 18-19.

13 G. Bosco, Historia de Italia ..., 5ª ed., Turín, 1866, primer período, c. 4, p. 13.

14 G. Bosco, Historia de Italia ..., ed. cit., primer periodo, c. 9, pp. 24, 25.

15 G. Bosco, Vida de San Pedro ..., Turín, 1856, c. 21, p. 120.

en 70, u, el saqueo de Milán por Federico Barbarroja en 1162,17, la trágica muerte de Ugolino en Pisa a finales de siglo, "etc. El brazo del dios de Don Bosco no fue inerte.

En general, sin embargo, en la tierra, Dios es misericordioso incluso con los malvados que, en su misericordia, no aniquilan. Como dijo Giuseppe Cafasso, su justicia sigue "suspendida" y "esta tierra me sigue trayendo" 19, pero con la muerte todo cambia. El contraste era claro en la mente de Don Bosco: "La misericordia y la justicia de Dios son los dos atributos que brillan más en el poder divino. Mientras el hombre viva en esta tierra, es un tiempo de misericordia; pero separado del cuerpo, comienza el tiempo de la justicia "20.
Las advertencias de nuestro santo y algunas descripciones de sus sueños didácticos querían mostrar que "es algo horrible caer en manos de un juez de Dios", 21 que "nos transmitirá lo que hemos hecho en nuestra vida" 22, escribió: su mes de mayo: "arriba tendremos un juez indignado, por un lado, los pecados que nos acusan, por el otro, los demonios listos para ejecutar la sentencia, dentro de la conciencia que nos agita y nos atormenta, debajo de un infierno que es para tragarnos. "23 Al acercarse a la muerte, la pequeña Michele Magone vio con terror el terrible paso:" En el juicio, estaré solo con Dios "24, ¿y no se le tranquilizaría al invocar la presencia calmante de María en ese tribunal? De una manera más matizada, Don Bosco repitió esta doctrina en las Lecturas Católicas,

16 G. Bosco, manera fácil ..., ed. cit., § 28, pp. 78-79.

17 G. Bosco, Historia de Italia ..., ed. y: a., tercera época, c. 22, p. 223.

18 G. Bosco, Historia de Italia ..., ed. cit., tercera epoca, c. 28, p. 244.

19 Ejercicios espirituales de San José Cafasso al clero, Turín, 1955, pág. 173.

20 G. Bosco, El mes de mayo ..., 8ª edición, Turín, 1874, decimoctavo
día, págs. 116117.

21 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., decimosexto día, p. 107.

22 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., ibid., p. 105.

23 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., ibid.

24 G. Bosco, antecedentes biográficos de la joven Magone Michele ..., Turín,
1861, c. 13, p. 70.

25 G. Bosco, Nota biográfica ..., ed. cit., c. 14, p. 76.

26 Las biografías escritas por Don Bosco tenían un propósito no solo documental, sino también didáctico: esto nunca se dirá lo suficiente.


Dios, infinitamente buen padre.

La bondad, el segundo atributo más elevado del Todopoderoso, en la concepción de Don Bosco, ¿tenía la ventaja sobre la justicia? Un estudio escrupuloso de sus escritos y sus palabras probablemente mostraría que, en la última parte de su vida, le complacía imaginar a Dios como un padre amoroso y tierno. En ese momento se habría dado cuenta, pero transferido a nivel religioso, el deseo de su infancia: tener un padre, como sabemos, había sido huérfano a la edad de dos años y la solicitud de su edad madura: dar un padre a un joven abandonado.

Dios es bueno, infinitamente bueno. John Bosco mostró esto primero a través de la creación. "Al ver el orden y la maravillosa armonía que reina en todo el universo, no podemos dudar ni por un momento sobre la creencia de un Dios que creó ...". "Todos los bienes, materiales y espirituales, provienen de él. "¡Qué sentimientos de gratitud, de respeto, de amor que no debemos tener hacia un Dios tan grande y al mismo tiempo tan bueno!" .28 Desde este punto de vista, todas las criaturas son el objeto de su bondad.

Se muestra una preferencia especial por ciertas criaturas: los niños, los bautizados, los pecadores ... "Los chicos son grandes
mente amada de Dios", escribió Don Bosco, sin duda, confiando en la exégesis no ortodoxa del verso: Deliciae mene
que cum filiis hominum.29 ¿Y los bautizados? Cuando habló de ello, el que era por naturaleza bastante reservado en su forma de expresarse, se volvió casi lírico: "En ese momento [durante el bautismo] te convertiste en objeto de amor parcial por parte de él.

27 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., primer día, p. 27.

28 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., primer día, p. 28.

29 G. Bosco, The Young Man Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, Primera parte, art. 2, pp. 10-11; repetido en todas las ediciones (ver 101ª ed., 1885, pp. 10-11). La misma idea en [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, p. 42; reproducido en la segunda edición de este libro, Turín, 1878, p. 49. El P. Stella notó que Don Bosco, en lo que respecta al joven provisto, estaba en deuda con Carlo Gobinet por esta peculiaridad y por la tradición de la que había sido el promotor (P. STELLA, Valores espirituales ..., pp. 27 , 98). Como suele suceder, un autor le habría recordado frases de la Biblia y escenas de la vida de Jesucristo.

de dios Las virtudes de la fe, la esperanza y la caridad se infundieron en ti. Hecho tan cristiano, pudiste admirar el cielo y decir: Dios, el creador del cielo y la tierra, también es mi Dios. Es mi padre, me ama y me ordena que lo llame así: Padre, ¿quién eres tú? en el cielo. "3) Un sacerdote que trabajaba en un ambiente aún imbuido de" jansenismo ", a menudo tuvo la oportunidad de exaltar la bondad de Dios hacia los pecadores. Es el tema esencial del Ejercicio de la devoción a la misericordia de Dios, que también se encuentra en varios sueños y en la vida de Magone Michele "." Dios, que siente gran disgusto por nuestras ofensas, nos sufre con bondad infinita, ocultando nuestros pecados, esperando la penitencia ». Doctrina común, que presentaban las consideraciones anteriores.

La serie de los favorecidos por Dios, aún no está agotada según Don Bosco. Había sentido su influencia benéfica en su propia vida y en la de sus discípulos. Su "autobiografía" de los años 1873-1878 fue, entre otras cosas, un himno a la Providencia. Este escrito "servirá para dar a conocer cómo Dios mismo ha guiado todo en cada era ...". "Inmediatamente después de la historia de su ordenación sacerdotal, el autor, con la Virgen del Magnificat, exclamó:" ¡Qué maravillosos son! ¡Los diseños de la Divina Providencia! Dios realmente ha tomado a un niño pobre de la tierra para colocarlo con las primarias de su pueblo ".
Resumamos con sus propias palabras: "Dios es misericordioso y justo. Es misericordioso con los que quieren aprovecharse de su

30 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., noveno día, pág. 69. Esta idea se encuentra en otro texto importante, inspirado en el pensamiento de San Alfonso, repetido por San Juan Bosco a lo largo de su vida en las diversas ediciones de The Young Provisto: "Él te hizo su hijo por medio del santo Bautismo. Él te amó y te amó como un padre tierno, y el único propósito para el cual te creó fue ser amado y servido en esta vida, para hacerte feliz en el Paraíso "([G. Bosco], El joven proveído ..., 2ª ed., Turín, 1851, primera parte, siete consideraciones para cada día de la semana, Consideración anterior, p. 32). Actualizado estilísticamente solo en 101 ed.,
Turín, 1885, p. 36.

31 G. Bosco, Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed.cit., C. 3, 4, pp. 16-24.

32 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., vigésimo día, pág. 128.

33 Memorias del oratorio ..., Introducción, pág. 16.

34 Memorias del oratorio ..., p. 116.

misericordia, pero luego usa el rigor de su justicia hacia aquellos que no quieren aprovecharse de su misericordia ".

Un Dio provvidente: padre e vindice

Los dos atributos de justicia y bondad estaban unidos, en Don
Boisc, en la figura del Dios providente, en quien veía tanto a un padre como a una vindice.

Es de la misma Providencia que los buenos son recompensados ​​y los malos castigados. Hacia el final del pequeño drama moralizador: La casa de la fortuna, el viejo Eustachio evidentemente interpreta el pensamiento del autor cuando dice, después de enterarse de que los dos buenos huérfanos habían encontrado la casa de su abuelo, mientras que el portador que los tenía Los defraudados corrieron el riesgo de ser asesinados: "Observo que esta es una lección terrible para ti y para todos. Nunca olvidemos que hay una Providencia que vela por el destino de los hombres; y, a menudo, permite que esos mismos males que él o que le gustaría hacer a otros caigan sobre el hombre "." Es la Providencia de Manzana de Promessi Sposi, que recompensa y castiga al mismo tiempo ".

El cristo según don bosco.

La misma configuración asume el Cristo de Don Bosco, cuya figura, además, era muy compleja. Evidentemente, nuestro santo lo miró con los ojos de un latino del siglo XIX, que estaba menos familiarizado con el glorioso Cristo, cabeza de su cuerpo viviente "que es la Iglesia", y el principio de unidad del mundo presente y futuro, que el Cristo. historiador, maestro y modelo de la vida cristiana, el Cristo redentor, encarnado para borrar i

35 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., vigésimo día, pág. 131.

36 G. Bosco, La casa della fortuna, 2ª ed., Turín, 1888, segundo acto, cuarta escena, pág. 45. Reflexión idéntica un poco más lejos en el mismo libreto (segundo acto, quinta escena, p. 52); en G. Bosco, Historia de Italia ..., 5ª ed., Turín, 1866, tercera época, c. 28, p. 244; etcétera

37 Un comentarista reciente de I Promessi Sposi estaría dispuesto a separar los dos aspectos de la providencia caritativa y la providencia justa, que se sorprende al encontrarlos en la novela (MF SCIACCA, pensamiento italiano en la era de Risorgimento, 2ª ed., Milán, 1963 , p. 219).

Los pecados del mundo y del Cristo eucarístico que, con su presencia ininterrumpida a lo largo de los siglos, le da a las almas la fuerza y ​​la vida de Dios. Si es verdad que escribió que "Jesucristo con su muerte fundó su Iglesia y se convirtió en jefe de todos los justos, que eran y siguen siendo sus miembros principales "," cuando, hacia el final de su vida, en su testamento espiritual recordó al Cristo, él espontáneamente notó: "Nuestro verdadero Superior, Cristo Jesús, "Él siempre será nuestro Maestro, nuestro guía, nuestro modelo, pero usted cree que en su tiempo él mismo será nuestro Juez y recompensador de nuestra fidelidad en su servicio". Entonces debemos aplicar a Don Bosco lo que se dijo de San Francisco de Sales: "El Cristo, por lo tanto, no realiza, hablando correctamente, En este sentido [salesiano], una tarea importante, y no hay nada que se considere un Verbo encarnado: cuando uno habla de él, es mucho más que extraer de él un ejemplo que buscar un mediador en él ». 4º No, en absoluto.

Cristo, amado compañero y modelo para imitar.

La espiritualidad afectiva de Don Bosco y la tendencia de los adolescentes a la amistad a veces lo llevaron a considerar en Cristo al amigo y compañero de viaje, aunque más en el aspecto del mártir de la Vía Crucis que en el del niño y el trabajador. de nazaret. Es bastante extraño, por ejemplo, que les dijera a los jóvenes: "¿De qué se trata que tengamos tan poco gusto por las cosas espirituales? Esto pasa de ser nuestro corazón poco enamorado de Jesús crucificado ... "." Esta preferencia, en absoluto mórbida, parece ser considerada a la luz de una noble justificación: las últimas horas del Cristo fueron aquellas en las que él

38 G. Bosco, Historia Sagrada ..., 3ª ed., Turín, 1863, Historia Sagrada del Nuevo Testamento, Introducción (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte,
pág. 286).

39 G. Bosco, testamento espiritual, hacia 1884, en E. CE1UA, Mis
biografías, t. XVII, p. 258.

L. COGNET, La espiritualidad francesa en el siglo XVII, París, 1949, pág. 52.

41 [G. Bosco], los jóvenes proporcionaron ..., 2ª ed., Turín, 1851, Los seis domingos y la Novena de San Luigi Gonzaga, sexto domingo, pág. 66. Más tarde pasará al quinto domingo: ver The Young Provisto ..., 101a
ed., Turín, 1885, pág. 63.

Manifestó plenamente su amor por el hombre y, en consecuencia, fueron aquellos en los que se mostró a sí mismo, más dignos de ser amados ". Sus mejores discípulos vivieron felices en compañía de un Cristo que los apoyó y animó. Según Don Bosco, Francesco Besucco, a punto de recibir la Extrema Unción, exclamó: "Si Jesús es mi amigo y mi compañero, no tengo nada que temer; más bien, tengo todo lo que esperar en su gran misericordia". Unos años antes, Domenico Savio había usado el mismo lenguaje, suplicándole a su maestro que proclamara "siempre" y "a todos". "Este aspecto poco conocido del pensamiento del santo debe compararse con su doctrina general sobre la amistad espiritual".
Las frases de Besucco y Savio, aunque insistentes, no nos impiden ver la hipótesis de que Don Bosco a menudo veía en Cristo más al maestro y al modelo que al compañero y al amigo.

Cristo es un maestro de la sabiduría. A la pregunta: "¿Qué cosas dijo GC sobre sí mismo? "Él respondió:" Se dijo a sí mismo que él era el único hijo de Dío, y el Salvador prometió a los hombres, que habían venido del cielo a la tierra para enseñarles el camino a la salud "." El Salvador es un maestro. Sorprendentemente, la mitad de un capítulo doctrinal de su mes de mayo, aunque titulado: La redención, resumía la moral evangélica ". De hecho, de Cristo el médico, prefirió tomar las lecciones morales sobre "la penitencia, el perdón de los insultos, el desprecio por las riquezas, la abnegación de sí mismo".

42 Ver G. Bosco, Historia Sagrada ..., 3ª ed., Turín, 1863, séptima era, c. 9 (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, pág. 334); y un discurso preparatorio para la fiesta del Sagrado Corazón de Jesús, en 1875, en E. GEMA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 249.

43 G. Bosco, 17 pequeño pastor de los Alpes ..., Turín, 1864, c. 29, p. 158.

44 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 23, p. 112. Más adelante se encontrará en el capítulo 24: véase 6ª edición, Turín, 1880, pág. 110.

45 Ver abajo, c. 4, nota 107.

46 G. Bosco, Una forma fácil de aprender la historia sagrada ..., 2ª ed., Turín, 1855, § 20 (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, p. 57). La fórmula era como era en la 5ª ed. De ese número: Turín, 1877, § 19, pág. 59.

47 G. Bosco, El mes de mayo ..., 8ª edición, Turín, 1874, tercer día, pp. 36-38.

mismo ». 48 Cuando decidió dedicar un capítulo de su historia sagrada a las parábolas, eligió: la oveja perdida, el hijo pródigo, las diez vírgenes, Lázaro y el hombre rico, episodios cuya moralidad era inmediatamente aplicable.49 Sin duda, se sentía impulsado por su audiencia de jóvenes, pero también por los hábitos del siglo XIX y por la tradición liguoriana.

Desde su juventud quedó impresionado por la riqueza de la Imitación de Cristo: "Toda la vida de Cristo fue una lección para que él meditara y practicara; las versiones de los primeros artículos de las Constituciones salesianas serían suficientes para persuadirnos. de nuestro divino Salvador "que los miembros de la sociedad se perfeccionen". Además, "el modelo que todo cristiano debe copiar es Jesucristo. Nadie puede presumir de pertenecer a GC, si no trata de imitarlo. Por lo tanto, en la vida y las acciones de un cristiano hay que encontrar la vida y las acciones de Jesucristo mismo ".
Sin embargo, no creemos que todos los "misterios" de Cristo hayan sido objeto de sus reflexiones sin distinción. Era normal que ciertos aspectos le interesaran más que otros. Cuando el tema se prestó, hizo que la obediencia de los discípulos de Jesús, "su extrema humildad" y su pobreza constante, desde el pesebre hasta la cruz, sean notados por sus discípulos o jóvenes. "No olvidemos que el espíritu

48 G. Bosco, Historia Sagrada ..., 3ª ed., Turín, 1863, séptima era, c. 4 (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, pág. 305).

49 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., séptima edad, c. 6 (en Obras y escritos ..., ibid., Págs. 316-320).

50 Ver arriba, c. 1, p. 20, 34.

51 Congregación de San Francisco de Sales, manuscrito citado, capítulo: Propósito de esta congregación, art. 1-2 (ver abajo, documento 12). La "perfección cristiana" de los miembros, de la que se habla en las versiones posteriores, es decir, a partir de 1864 parece ("ut socii simul ad perfectionem christianam nitentes" dirá la edición aprobada por Roma en 1874), es la perfección "en imitación de Jesucristo »de los proyectos anteriores.

52 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2ª ed., Turín, 1857, pág. 20.

53 G. Bosco, Introducción a las Reglas o Constituciones ..., Turín, 1877, p. 21.

54 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., séptima edad, c. 7 (en Obras y escritos ..., ibid., P. 325).

55 G. Bosco, Introducción a las Reglas o Constituciones ..., y cit., P. 28. Por otra parte, no ignoramos que esta introducción, basada en un proyecto de los colaboradores de Don Bosco, no revela necesariamente sus hábitos en todos los puntos.

de la época dirigió su interés hacia el Cristo penitente, quebrantado por el peso de los pecados del mundo. Esta fue la visión que los lectores de su mes de mayo tuvieron que derivar, que terminó precisamente con esta imagen, "que parece haber sido la preferida por Francesco Besucco, gran devoto de la Vía Crucis" y, más seguramente, por Domenico Savio, animada. del fervor para asemejarse a Cristo crucificado ". Sin embargo, cuando, en su madurez y en su vejez, el propio Don Bosco siguió sus propios gustos, encontró sobre todo al dulce y bueno Cristo, que busca la oveja perdida o acaricia el cabello de los niños. "La mansedumbre es la virtud amada de Jesucristo" .3 Las curaciones descritas por los evangelistas de Don Bosco fueron los signos de su "bondad singular". Escribió con extrema claridad: "Todos los que han leído el Evangelio saben que GC nació de una Virgen cuyo nombre era María, únicamente por el Espíritu Santo; que nació en un establo, vivió de la obra de sus manos y que todas las virtudes, sobre todo bondad y dulzura, formaron su carácter ". 61 Uno no puede ser más explícito. Es razonable concluir que el Cristo de Don Bosco no solo fue el amigo simpatizante, sino también el maestro dulce, bueno y sufriente, una actitud que concuerda perfectamente con el "celo por la mayor gloria de su Padre celestial", 62 cualidades que nuestro Santo se alegró de ver en todos los lugares donde se encontraba. vivió de la obra de sus manos, y que todas las virtudes, sobre todo la bondad y la dulzura, formaron su carácter ". 61 Uno no puede ser más explícito. Es razonable concluir que el Cristo de Don Bosco no solo fue el amigo simpatizante, sino también el maestro dulce, bueno y sufriente, una actitud que concuerda perfectamente con el "celo por la mayor gloria de su Padre celestial", 62 cualidades que nuestro Santo se alegró de ver en todos los lugares donde se encontraba. vivió de la obra de sus manos, y que todas las virtudes, sobre todo la bondad y la dulzura, formaron su carácter ". 61 Uno no puede ser más explícito. Es razonable concluir que el Cristo de Don Bosco no solo fue el amigo simpatizante, sino también el maestro dulce, bueno y sufriente, una actitud que concuerda perfectamente con el "celo por la mayor gloria de su Padre celestial", 62 cualidades que nuestro Santo se alegró de ver en todos los lugares donde se encontraba.

56 G. Bosco, el mes de mayo ..., Sa ed., Turín, 1874, primer día, pág. 191.

57 G. Bosco, El pastor de los Alpes ..., Turín, 1864, c. 9, p. 53; c. 11, pp. 60-61; c. 19, p. 102.

58 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín,
1880, c. 15, p. 65; c. 16, p. 70; c. 22, p. 103; c. 24, p. 108; c. 25, p. 114.

59 G. Bosco, Introducción a las Reglas o Constituciones ..., ed. cit., p. 35.

60 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., séptima edad, c. 5 (en Obras y
escritos ..., ibid., Pág. 313).

61 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., Introducción a la Historia Sagrada del Nuevo Testamento (en Obras y escritos ..., ibid., p. 285).

62 «D. ¿De qué virtudes dio ejemplo Jesucristo? - R GC ha dado el ejemplo de todas las virtudes más sublimes, pero principalmente de caridad, paciencia y celo por la gloria de su Padre celestial "(G. Bosco, Maniera facile ..., 5ª ed., Turín, 1877, § 19, p. 59). - Después de 1870, Don Bosco estaba muy dispuesto a exaltar el Corazón de Jesús junto con sus contemporáneos católicos. Este culto, es cierto, solo después tuvo un lugar bastante importante en su pensamiento espiritual. Los jóvenes proporcionados en 1847 contenían solo las letanías del Sagrado Corazón de Jesús (pág. 105), sin ninguna explicación sobre el tema. Nada más en las primeras ediciones de Key to Paradise (Turín, 1856). Con respecto a los Jóvenes provistos, la situación seguía siendo la misma que en 1874 (39ª ed.). artículo: La devoción al Sagrado Corazón de Jesús y la breve oración: Ofrézcase al Sagrado Corazón de Jesús frente a su imagen sagrada, parece haber aparecido solo en 1878 (75ª ed.), Y las promesas hechas por Jesucristo a la Beata Margaret Alacoque solo en 1885 ( 101a ed.). The Key of Paradise de 1881 (3ª ed., Formato pequeño, p. 10) contendrá una imagen del Sagrado Corazón con una oración de Margherita Maria. Puede pensarse que el autor estaba suficientemente familiarizado con esta devoción que, en su época, había sido propagada por San Alfonso, y que no era su tarea descubrirla; pero que la presión de la época, probablemente representada por uno u otro de sus colaboradores, a quienes estamos tentados de atribuir las adiciones posteriores, lo llevó a convertirse en su promotor hacia el final de su vida. Las primeras líneas de la instrucción antes mencionada:

La fuente de vida de Cristo.

Pero también vio en Cristo el mediador de la vida divina a través del misterio eucarístico.

Su doctrina de la encarnación redentora fue más bien "negativa". Pensó que el Hijo de Dío se había encarnado "para destruir el pecado", 63 o que "había venido al mundo para salvar a los pecadores" 64 y "con su muerte para liberar a todos los hombres de la esclavitud del diablo" 65 En un cuestionario definiste El Redentor en estos términos: "Nombre dado por excelencia a GC, que nos ha recompensado del pecado, la muerte y la esclavitud del diablo". "De una manera más positiva, escribió en la vida de Domingo Savio que" Jesucristo ha derramado su totalidad. Sangre para liberarla [nuestra alma] del infierno y llevarla con él a la

63 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., séptima edad, c. 3 (en Obras
y escritos ..., ibid., Pág. 302).

64 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., séptima edad, c. 6 (en Obras
y escritos ..., ibid., P. 316).

65 G. Bosco, Historia Sagrada .. ed. cit., séptima edad, c. 7 (en Obras
y escritos ..., ibid., P. 323).

66 G. Bosco, Historia Sagrada ..., ed. cit., Dictionary of words, sv Redentore (en Obras y escritos ..., ibid., p. 392).

el paraíso ”.9 No importa: la tarea vivificadora de Cristo no está muy marcada en su enseñanza sobre el Verbo Encarnado.

Debemos buscar en otras partes sus ideas sobre Jesús, la nueva vida de los creyentes. En general, afirmó que "Jesucristo (...) es santidad por esencia", "la fuente de toda santidad" y que su santidad genera fortaleza: "No estamos solos, pero Jesús está con nosotros y con San. Pablo dice que con la ayuda de Jesús nos convertimos en omnipotentes "." Cristo, el principio de la fuerza sobrenatural, seguramente se encuentra en la Iglesia que, a través de los obispos y el Papa, une a los católicos con su cabeza invisible, "pero se encuentra de alguna manera todo particular en la Eucaristía, su misterio más sagrado, en el que el Salvador está presente de manera tangible. Cuando, en una breve presentación de San Luigi Gonzaga, tuvo que elegir dos misterios de Cristo para la construcción de los jóvenes, Don Bosco usó a Jesús crucificado y al santo sacramento, Pasión y Eucaristía. "Su dependencia de la Restauración Católica, reforzada por su militante anti-protestantismo, lo llevó a insistir en la presencia real. Veremos que sus jóvenes héroes se santificaron, entre otras cosas, con sus comuniones sacramentales o espirituales". De modo que, donde esperaríamos al Señor o al Salvador, Don Bosco, a veces y quizás con frecuencia, habla del Cristo sacramental, que es de Cristo en el tabernáculo. Por ejemplo, le escribió a un salesiano: "Confíe todo a Jesús en el Santísimo Sacramento y en María Auxiliadora y verá qué son los milagros".
Mencionaremos el gran lugar que ocupa María en su espiritualidad. Primero, sin embargo, fue apropiado ilustrar cómo concibió a Cristo Jesús. De hecho, no es posible entender por qué recomendó

67 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 22, p. 104.

68 G. Bosco, El católico en el siglo ..., 2ª ed., Turín, 1883, Primera parte, 22ª reunión, pág. 146.

69 G. Bosco a la monja Maddalena Martini, sd (agosto de 1875), en Epistolario, t. II, p. 492.

70 Ver abajo.

71 [G. Bosco], joven proporcionado ..., 2ª ed., Turín, 1851: Seis
domingos ..., domingo sexto, pág. 65. El texto no había cambiado a G. Bosco, Le Sei domeniche ..., 8ª ed., Turín, 1886, pág. 32.

72 Ver abajo, c. 4.

73 G. Bosco a G. Cagliero, 13 de noviembre de 1875, en Epistolario, t. II, p. 518.

con tal insistencia las virtudes de la amabilidad y la comprensión y la práctica de los sacramentos de la Penitencia y la Eucaristía, si se ignora el punto en el que Cristo "dulce y humilde de corazón" fue el guía y el apoyo en sus actividades como hombre y como sacerdote. .

María en el mundo de Juan Bosco

María estaba en todas partes a su alrededor. Había descubierto su nombre en los labios de su madre, quien le había recitado tres Angelus y al menos un rosario por día. "La aldea de sus años de juventud tuvo a Maternity como su patrona, en octubre". Como seguimiento a la recomendación de una madre, tanto colegiada como seminarista, asistió principalmente a jóvenes devotos del culto mariano. "Turín, con su tradicional santuario de la Consolata, era una ciudad de María. Además, no olvide que su autor espiritual favorito, San Alfonso de Liguori, que había compuesto las Glorias de María, obra en aquella época muy famosa.

La devoción mariana de Luigi Comollo, de la que habla el propio Don Bosco, es una indicación de esta atmósfera. La forma en que lo presenta nos permite imaginar en qué consistía el más ferviente de su círculo de amigos. Luigi reconoció sin reservas el poder benévolo de María, a quien amaba "con ternura", mostrando su afecto con prácticas largas y pesadas. «¿Cómo pudo aprender a pronunciar los santos? Los nombres de Jesús y María fueron cada vez el objeto de su ternura y reverencia ... "" "Cuando habló de la Virgen [con su confidente, es decir, con Giovanni Bosco], todo se vio con ternura, y luego haber contado o escuchado relatar alguna gracia otorgada por la Virgen a favor del cuerpo, al final todo se sonrojó en la cara,

74 Memorias del oratorio ..., pp. 21-22, 24.

75 Memorias del Oratorio ..., pp. 41-42.

76 Memorias del oratorio ..., p. 89.

77 [G. Bosco], Notas sobre la vida del clérigo Luigi Comollo ..., Turín,
1844, c. Yo p. 5.

Otorgar al pro de las almas de quienes la invocan. "Recitó el rosario a diario y con celo" y, cuando tuvo algo de tiempo libre, el pequeño despacho de la Santísima Virgen "con otro compañero". "" Le dio a la Comunión un día de riguroso ayuno en honor a María SS. . "81 y" el sábado de cada semana ayunó por amor a la BV ".n Finalmente, después de creer que había visto a María en su lecho de muerte", suspiró pronunciando "los nombres de Jesús y de María" .0 En 1844 , el joven sacerdote Bosco propuso este modelo de piedad mariana "A los seminaristas de Chieri" .85
También para Don Bosco, María siempre fue una madre muy santa, muy buena y muy poderosa. Si ha propagado el culto al más sagrado corazón de María y la devoción a Nuestra Señora de los siete dolores generalizados, la adoración y la devoción, por otro lado, durante muchos siglos, "es indiscutible que la historia de su tiempo y la de su persona me inclinaron a Hablar más bien de la Inmaculada Concepción y, más aún, de la bondad materna de María al servicio de la Iglesia.

La belleza ejemplar de la Inmaculada.

La definición del dogma de la Inmaculada Concepción de María por Pío IX (1834) lo empujó a considerarlo

78 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., c. 2, p. 24.

79 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., c. 3, p. 32.

80 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., ibid.

81 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., ibid.

82 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., ibid., p. 36.

83 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., c. 5, p. 56.

84 [G. Bosco], Cenni ..., ed. cit., c. 5, p. 70.

85 Según el prefacio de la primera edición de [G. Bosco], Cenni ...,
P- 3.

86 Ver [G. Bosco], The Young Provised ..., 2ª ed., Turín, 1851: Oración al Sagrado Corazón de María, pág. 108; Las alusiones al Corazón de María y a la Dolorosa Virgen en la Vida de Domingo Savio (G. Bosco, Vida del Salvador, Domenico ..., 6ª ed., Turín, 1880, c. 13, pp. 55, 56) y el pequeño volumen. sobre las apariciones de Salette (G. Bosco, Aparición de la Santísima Virgen en la Montaña de La Salette con otros hechos prodigiosos ..., Turín, 1871; apareció en G. Bosco, Colección de curiosos eventos contemporáneos, Turín, 1854, pp. 46- 83). Sobre la elaboración de la adoración y la devoción en la Edad Media y su pleno desarrollo en la era moderna, ver E. BERTAUD, Douleurs, en el Dictionnaire de Spiritualité, t. III, col. 1689-1701.

como el símbolo por excelencia de la pureza y la santidad; Justifico sus consideraciones en el mes de mayo y en la biografía de Dominic Savio, cuyas primeras ediciones se publicaron respectivamente en 1858 y 1859. "La Iglesia católica expresa esta santidad de María al definir que siempre estuvo exenta de toda culpa, y Nos invita a invocarlo con las siguientes palabras preciosas: Regina sine original concepta, ora pro nobis. Reina concebida sin pecado original, ruega por nosotros que recurrimos a ti ". 87 El 8 de diciembre de 1854, su discípulo Dominic Savio" entregó su corazón "a María y le suplicó que lo matara en lugar de cometer un pecado venial contra la modestia. . '
En general, la contemplación de la Inmaculada era hacer que él, junto con sus imitadores, fuera irreductible contra sus propias debilidades y codicia por la santidad heroica. Este espíritu exigente se encuentra en el último artículo del reglamento de la Compagnia del
l'Immacolata, en la forma aprobada y distribuida por Don Bosco: «La sociedad está bajo los auspicios de la Inmaculada Concepción, de la
cual tendremos el título y llevaremos una medalla devoradora. . Una confianza sincera, filial, ilimitada en María, una ternura singular hacia ella, una devoción constante nos hará superiores a todos los obstáculos, tenaces en las resoluciones, rígidos hacia nosotros, amando a nuestro prójimo y exactos en todo ".

María, madre y ayudante.

La relativa rigidez de tal comportamiento se vio atenuada por la contemplación de María, madre de Dios y, por lo tanto, madre de los cristianos. "Si el título de Madre de Dios es glorioso para María, es glorioso y útil para nosotros, quienes hemos sido redimidos por Jesucristo.

87 G. Bosco, el mes de mayo ..., 8ª ed., Turín, 1874, inauguración, pág. 20. Ver todo el capítulo de esta introducción.

88 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 8, p. 40; no modificado en la 6ª ed., Turín, 1880, pp. 32-33. Acercar este texto a una historia de Don Bosco, 28 de noviembre de 1876, según E. GEMA, Biographical Memoirs, t. XII, pp. 586-595.

89 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 16, p. 81. (Ver la edición de 1880, c. 17, p. 77). La asociación de jóvenes, llamada Compagnia dell'Immacolata Concezione, tuvo su forma definitiva en 1856 en el oratorio de Valdocco, bajo el impulso, entre otros, de Domenico Savio. Los primeros salesianos fueron entrenados en este espíritu.

Nos convertimos en hijos de Leí y hermanos de su divino hijo. Para las hebras, convirtiéndose en la madre de Jesús, verdadero Dios y verdadero hombre, también se convirtió en nuestra madre. Jesucristo en su gran misericordia quiso llamarnos sus hermanos, y con este nombre nos hace a todos hijos adoptivos de María "."
Hasta alrededor de 1862, Don Bosco todavía no hablaba de la Ayuda de los cristianos. En 1845, en la primera edición de Historia eclesiástica, 91 aún no se menciona la victoria de Lepanto bajo Pío V. Es cierto que su juventud había estado cantando desde 1847:
No, somos los hijos de María, el aura se repite y los elementos la repiten con una agradable armonía. hijos de maria.92
¿No se describió vagamente la Ayuda de los cristianos antes de que se le entregara este título? En realidad, todavía era necesario pasar de la madre de la vida a la reina del mundo.

Alrededor de 1863, Don Bosco comenzó a celebrar a María con el título de Ayuda de los cristianos por varios motivos, entre los que se encontraba la construcción, por su propia iniciativa, de una gran iglesia en Valdocco, terminada entre 1864 y 1868. un año antes, en 1862, en la Diócesis de Spoleto, se había descubierto una imagen milagrosa de María, a quien el arzobispo local había invocado como Ayuda de los cristianos, en circunstancias tales como la creación de una peregrinación impresionante. Tiempo irrecuperable, la Iglesia de Pedro parecía destrozada y reclamaba ayuda milagrosa.

90 G. Bosco, El mes de mayo ..., ed. cit., apertura, p. 21.

91 [G. Bosco], Historia eclesiástica ..., Turín, 1845, quinta edad (en Obras y escritos ..., vol. I, segunda parte, pág. 124).

92 Ver [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, pp. 340-341. Por lo que se puede saber, este elogio se encuentra en todas las ediciones del manual.

93 La historia, según el arzobispo de Spoleto, Mons. Amala en G. Bosco, Maraviglie de la Madre de Dios invocada bajo el título de María Auxiliadora, Turín, 1868, pp. 95-103. Véase también el artículo documentado de P. BROC.ARDO, "La ayuda de los cristianos en Spoleto" y Don Bosco, en la Academia mariana salesiana, La ayuda inmaculada de los cristianos ..., Turín, 1955, pp. 239-272.

El título de Ayuda de los cristianos, ya digno de encomio por estas razones, a Don Bosco parecía tanto más apropiado en el sentido de que los torineses, al menos desde el siglo XVIII, eran bien conocidos como la hermandad de María Auxiliadora erigida en Mónaco; 94 además, Pío IX, previamente consultado, parece haber expresado una opinión favorable de esta denominación. "No era necesario más: la iglesia en construcción estaba dedicada a María Auxiliadora.

A partir de ese momento nuestro santo se dirigirá a la Ayuda de los cristianos, madre y reina de los cristianos y de la Iglesia. Una pintura grande, pintada en su sugerencia, testificó, sobre el altar mayor de su santuario, mientras imaginaba a María disfrutando de esta prerrogativa. «Maria ss. Destaca en un mar de luz y majestuosidad, sentado en un trono de nubes y coronado de estrellas, así como la diadema con la que se la proclama reina del cielo y de la tierra. Una gran cantidad de ángeles, que le dan la corona, le rinden respeto a su reina. Con la mano derecha sostiene el cetro, símbolo de su poder ... "." Es una reina gloriosa que domina el mundo y la Iglesia, simbolizada en la pintura de los apóstoles y evangelistas Lucas y Marcos.

Además de la nueva iglesia, seis volúmenes de Don Bosco, publicados entre 1868 y 1879, habrían ilustrado y magnificado el título. "Estos escritos nos introducen en el clima de las luchas del" cristianismo ". A María" la Iglesia le atribuye la derrota de las herejías. » ". La Ayuda de los cristianos fue la reina de las batallas de Lepanto en 1571 y de Viena en 1683, y también de quien salvó a Pío VII.

94 Detalles en G. Bosco, Meraviglie ..., ed. cit., pp. 104-106. Ver, en esta confraternidad, C. MINDERA, Origen y desarrollo del culto de María Auxilium Christianorurn en Alemania, en la Academia Salesiana Mariana, La Ayuda de los Cristianos y el Papa, Turín, 1953, pp. 77-90.

95 G. Bosco, Wonders ..., ed. cit., pp. 108.109.

96 G. Bosco, María Auxiliadora con algunas gracias ..., Turín, 1875, c. 6, pp. 54-55. Para enfatizar la nueva forma adoptada por la piedad mariana de San Juan Bosco, notamos, en la Juventud provista, la aparición relativamente tardía de la alabanza del primer verso muy significativo: O del Cielo grande Regina, que las dos primeras ediciones de 1847 y 1851 no lo sabía. Lo encontramos en el manual de 1863 (9ª edición), una fecha probable de su inserción, pero quizás ya existía en las versiones desaparecidas que tuvieron lugar entre 1851 y 1863. Este elogio es un testimonio de la insistencia del autor en la realeza de María.

97 Véase la bibliografía que figura a continuación, pp. 287-288.

98 G. Bosco, Maria Ausiliatrice ..., ed. cit., c. 1, p. 9.

del encarcelamiento de Fontainebleau en 1814.99 Fue y sigue siendo el protector de los "ejércitos que luchan por la fe". "Cuando los cristianos están en dificultad, María Santísima interviene de inmediato con su poderosa ayuda. Para Don Bosco, parecía que la ayuda de María era más que nunca fue necesario en el siglo en que propagó el culto, porque "ya no son tibios a fervientes, los pecadores se convierten, los inocentes se conservan ... pero es la Iglesia Católica misma la que es atacada". "" Un verdadero espíritu de cruzada !
¿Es necesario agregar que la Ayuda de los cristianos de los últimos veinticinco años del santo (1863-1888) no ha borrado de su mente a la madre más cariñosa y la Inmaculada, que exigió en los primeros años de su vida sacerdotal? Según las circunstancias, encontró en María todo lo que su alma podía desear: fuente de vida, modelo insuperable y fuerza victoriosa.

Y santos, modelos de perfección.

En la imagen de la iglesia de Turín, los ángeles y los santos rodean a María con gran admiración. El mundo espiritual de Don Bosco, de hecho, estaba poblado por ángeles y santos, en quienes ciertamente vio poderosos intercesores, pero también, sobre todo, modelos que preocupaban a los cristianos. su progreso en la perfección debería haber imitado.

Después de sus primeros años de sacerdocio, cuando publicó un pequeño libro sobre La divinidad del ángel guardián 192 y le pidió a Silvio Pellico que le compusiera la amable alabanza dialógica "Angioletto del mio Dio" insertada en el Youth provisto, 1er 3 en definitiva, Don Bosco hablaba poco de ángeles. Sin embargo, el ángel de alabanza fue el de un buen consejo: repitió su espiritualidad, condensada en el Servite Domino in laetitia. Temerás a tu dios,

99 Cuentos en G. Bosco, Meraviglie ..., ed. cit., c. 9-11, 13, pp. 71-80, 89-94.

100 G. Bosco, Wonders ..., ed. cit., c. 8, p. 61.

101 G. Bosco, Wonders ..., ed. cit., prefacio, pp. 6-7.

102 [G. Bosco], El Divoto del ángel de la guarda, Turín, 1845.

l03 [G. Bosco], The Young Provisto ..., Turín, 1847 (ver 23 ed., Turín, 1851, pp. 358-359). La atribución de este elogio a Silvio Panico es "tradicional" (ver GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. II, p. 133).

le dijo a su alma, pero "como un niño que se atreve a levantar los ojos ante su padre". "Ríete entonces, ¡pero deja que tu sonrisa sea una alegría del cielo! ».

Los santos también muestran el cielo y Cristo. Ante todo nos enseñan que Dios es admirable. El más extraordinario de ellos "contiene un complejo de virtudes, de ciencia, de valor y de operaciones heroicas, que nos dejan muy claros de cuán maravilloso es Dios en sus santos: Mirabilis Deus in sanctis suis" .1 "Los
cristianos los consideran puros de héroes "en todas las edades, en todos los lugares, en todas las edades y condiciones"; por lo tanto, pueden ser imitados en todas las condiciones de la vida. La admiración por los santos, obras maestras de Dios, de hecho debe transformarse en la voluntad de imitación.

Sí, ¿no crees ego? ".106 Don Bosco escribió sus obras en Luigi Comollo para la edificación de los lectores", "San Vicente de Paúl", "San Martín, 109, José Cafasso", etc. La edificación predomina incluso en las biografías que uno podría suponer más específicamente de naturaleza doctrinal, como las de San Pedro I "y de San Pablo". Al concluir esto último, nuestro autor confesó con franqueza: «No es necesario decir nada de las virtudes. de él [de San Pablo], ya que lo que hemos expuesto hasta ahora no es más que un tejido de las virtudes heroicas, que en cada lugar, en cada momento y con cada tipo de persona

104 G. Bosco, Panegyric citado por St. Philip Neri, 1868, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 214. La misma idea con respecto a la Beata Maria degli Angeli y Caterina di Racconigi, en G. Bosco, Prefacio a la biografía anónima: Vida de la Beata María de los Ángeles ..., 3ª ed., Turín, 1866, pp. 3-4; y G. Bosco, resumen histórico alrededor de ... B. Caterina de 'Mattei de. Racconigi ..., Turín, 1862, p. 3.

105 G. Bosco, Al lector, en Los seis domingos y la Novena de San Luigi Gonzaga ..., 8ª ed., Turín, 1886, pág. 3.

106 Ver G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, Prefacio, pág. 5.

107 [G. Bosco], Notas históricas sobre la vida del Comier Luigi Chierico ..., Turín, 1844, Prefacio, pp. 3-4 (ver abajo, doc. 6).

108 [G. Bosco], The Christian Guided ... según el espíritu de San Vicente de Paúl, Turín, 1847, Prefacio, pp. 3-4.

109 G. Bosco, Vida de San Martino .., Turín, 1855.

110 G. Bosco, Biografía del sacerdote Giuseppe Caffasso ..., Turín, 1860.

111 G. Bosco, Vida de San Pedro ..., Turín, 1856.

112 G. Bosco, Vida de San Pablo Apóstol ..., Turín, 1857.

hizo brillar ".1" En última instancia, lo que dijo sobre la vida de María de los Ángeles: "En resumen, oh lector, encontrarás en la vida de la Santísima María de los Ángeles un modelo perfecto de virtud y santidad, sin embargo, de tal manera que puede ser imitado por todos. Cristiano de acuerdo con su propio estado, y es en vista de todo esto, que ha estimado publicar el presente resumen de la vida de este incitado cónyuge de Jesucristo en las Lecturas Católicas, para ofrecer a nuestros lectores los medios oportunos para sacar ventaja espiritual de ello. ", 114 se aplica, mutatis mutandis, también a varias de sus asignaciones y volúmenes e incluso a los episodios de la historia eclesiástica. La vida de los santos ayuda a reproducir la santidad de Dios manifestada en el mundo.

La Iglesia visible en el mundo religioso.

El cielo de Dios, de Cristo, de María, de los ángeles y de los santos, según Don Bosco, descendió sobre la tierra de los hombres en la Iglesia
visible, una institución pontificia y el único arca de la salvación y la santidad.

Después de su formación en el internado eclesiástico, las luchas de la vida lo llevaron a defender vigorosamente sus puntos de vista sobre la Iglesia de Pedro. La propaganda valdense, de la que era un opositor válido; la cuestión romana, que lo convirtió en uno de los hombres de Pío IX en Turín; La creación de la sociedad salesiana, que favorecía el pontífice, lo alentó a difundir la teoría de una Iglesia fuertemente unida en torno al papa de Roma. Sin estar necesariamente involucrado en sus desgracias, perteneció a la vanguardia de la Iglesia del siglo XIX, representada en Francia por Joseph de Maistre, Louis Veuillot y Mons. De Ségur; Lo que prevaleció en el Concilio Vaticano primero. Él también era el hombre del Papa, el principio de la indispensable unidad eclesial ".

113 G. Bosco, Vida de San Pablo Apóstol ..., 2ª ed., Turín, 1878, c. 33, pp. 149-150.

114 G. Bosco, Prefacio a la Vida de la Santísima María de los Ángeles ..., ed. cit., p. 4.

115 Ver, para todas las ideas del tiempo, ópera colectiva: L'Ecclésiologie au XIX "siècle (coll Unam sane-tana, 34), París, 1960.

La Iglesia es una institución "pontificia".

Naturalmente, reconoció a la Iglesia como "hija de Dios Padre", "esposa de Jesucristo" y "templo viviente del Espíritu Santo", 116 pero insistió mucho más en su aspecto terrenal, social y orgánico que en su esencia mística. En la estela bellarminiana, dio la siguiente definición: "Jesucristo fundó una Iglesia antes de ascender al cielo, que es la congregación de los fieles cristianos, quienes, bajo la guía del Sumo Pontífice y pastores legítimos, profesan la religión establecida por la CG y participar en los mismos sacramentos "; i "una definición que reapareció, análoga ya veces incluso más rígida, cuando tenía que hablar en términos estrictos de la Iglesia". Fue, casi textualmente, la definición dada por el teólogo Giovanni Perrone en su Catecismo sobre la Iglesia Católica.
El "reino" o "familia" de la Iglesia tiene un líder o padre único, del cual no hay Iglesia. Según el testimonio de Michael Rua en el proceso de canonización, el primer

116 Estas fórmulas, que se encuentran hacia el final de G. Bosco, Historia eclesiástica ..., nueva edición, Turín, 1870: Lo que debe aprenderse de la historia eclesiástica, pág. 369 (ver Obras y escritos ..., vol. I, segunda parte,
pág. 503) no estaban presentes en el pasaje correspondiente de la primera edición (Turín, 1845; ver Obras y escritos ..., ibid., Pág. 155 ); esto sugeriría, junto
con otras pistas, que no eran familiares para Don Bosco.

117 G. Bosco, La llave del paraíso ..., 2ª ed., Turín, 1857: Compendio de lo que un cristiano debe saber, creer y practicar, pág. 10 (ver R. BELLARMINO, Disputationes de controversiis christianae fidei ...,
cuarta controversia, libro III, c. 2).

118 Simplificado y más abrupto en [G. Bosco], Historia eclesiástica ..., Turín, 1845: nociones preliminares (Obras y escritos ..., vol. I, segunda parte,
p. 13); una definición que se acerca a ella se encuentra casi palabra por palabra en la edición de 1870 de este trabajo, pág. 6 (Obras y escritos ..., op. Cit., P. 242). Definición similar a la de la Clave del Paraíso de 1857 en G. Bosco, El centenario de San Pedro Apóstol ..., Turín, 1867, triduo, pp. 202-203; en la 3ª ed. por G. Bosco, La clave del paraíso ...,
formato pequeño , Turín, 1881, pág. 24; etcétera

119 G. PERRONE, Catecismo alrededor de la Iglesia Católica para el uso del pueblo, Turín, 1854, lección I: Sobre el origen y la naturaleza de la Iglesia Católica
, pág. 5.

120 'Para comparar la Iglesia "con un reino, un imperio, una república, una ciudad, una fortaleza, una familia" se encuentra en G. Bosco, el centenario de San Pedro Apóstol ..., Turín , 1867, triduo, p. 206.

El capítulo del Evangelio que Don Bosco aconsejó a los clérigos que estudiaran de memoria fue Mt. 16, el de Tu es Petrus. 1-21 Cristo construyó la Iglesia sobre Pedro y Pedro siguió siendo la base. El manda con confianza, porque es la cabeza, y debe ser obedecido con afecto, porque es el padre.

Pietro es un líder que manda. Según Don Bosco, todo tipo de guerra que la Iglesia había tenido que sostener, guerras que recordaba en sus obras históricas, valoraba esta tarea del Papa. Su admiración por ciertos papas característicos: Gregorio VII, Pío V y, por supuesto, Pío IX, parece haber crecido a lo largo de los años, si queremos comparar los calificativos reservados para los dos primeros en la Historia de Italia en 1855 y en la Historia Eclesiástica de 1870. , con los de la historia eclesiástica de 1845. En 1870, Gregorio VII fue "uno de los más grandes papas que gobernaron la Iglesia", I Pío V "pontífice de los más ilustres que han ascendido al trono de s. Peter "." 3 Esta cabeza está inspirada. La época en la que Don Bosco defendió resueltamente la infalibilidad del Papa, debe ser admitida,

121 M. Rua, el Papa Processo di canonizzazione a 42, la posición de las virtudes t. 1, p. 335.

122 G. Bosco, Historia eclesiástica ..., nueva edición, Turín, 1870, tercera época, c. 5 (en Obras y escritos ..., vol. I, segunda parte, pág. 384).

123 G. Bosco, Historia eclesiástica ..., ed. cit., quinta época, c. 3 (en Obras y escritos ..., ibid., P. 442). Sea cual sea el papel de Giovanni Bonetti en esta edición, el hecho es que fue aceptado por Don Bosco.

124 Para mostrar que Don Bosco fue partidario de la infalibilidad desde la publicación, en 1848, de El cristiano guiado por la virtud y la civilización según el espíritu de San Vicente de Paúl, este autor (Biographical Memoirs, t. III, pág. 380) usé una edición posterior de este trabajo. Si en el "día vígesimosecondo" había un capítulo titulado: Su apego y compasión por el Sumo Pontífice (ver la 3ª ed., Turín, 1887, pp. 173-184), esta tarea aún no existía en la edición de 1848. que, por otro lado, contenía un título destinado a desaparecer más tarde, sobre la conformidad con la voluntad de Dios (ed., 1848, pp. 228-234).

125 G. PERRONE, op. cit., p. 23.

También publicado en la colección Catholic Reading, ya era mucho más asertivo. Este autor, un futuro miembro del Consejo, creía que "la Iglesia puede, cuando se expresa, declarar expresamente como un hereje que no cree en la infalibilidad del Papa". Bosco, director de la serie. Sin embargo, en la víspera del Vaticano I, su doctrina ya era muy clara: "Decimos que el Papa es infalible ...", proclamó en 1869. Y lo apoyó válidamente con argumentos históricos y teológicos.
Tradujo la autoridad y el poder doctrinal del Papa a términos familiares: el soberano pontífice es el padre de los cristianos. La imagen de la familia es, por ejemplo, muy clara en el resumen doctrinal: Avisos a los católicos, durante cuarenta años propuestos nuevamente en varias publicaciones con este título o con el de Fundamentos de la religión católica. "La Iglesia Romana (...) siempre fue vista como una sociedad visible de fieles reunidos en la misma fe, bajo la dirección del mismo líder, el Romano Pontífice, quien, como padre de una gran familia, guió el pasado, y guiará para el futuro a todos los buenos creyentes a sus hijos a través del camino de la verdad hasta el fin de los siglos ".128 La historia de los papas de la Iglesia debe ser explicada y leída con este espíritu, dijo Don Bosco: «Dado que, naturalmente, un niño debe ser guiado a escuchar con placer las gloriosas obras de su padre; así que nosotros, como hijos espirituales de San Pedro y sus sucesores, debemos disfrutar grandemente en nuestros corazones al leer los actos gloriosos de aquellos hombres altos, que han gobernado la Iglesia de la CG durante dieciocho siglos ". v-9 Su defensa Dí Pío IX fue un gesto filial. Obviamente, les pidió a sus discípulos que hablaran a menudo del Papa y oraran por él. Se organizaron varias misiones entre V-9 Su defensa de Pío IX fue un gesto filial. Obviamente, les pidió a sus discípulos que hablaran a menudo del Papa y oraran por él. Se organizaron varias misiones entre V-9 Su defensa de Pío IX fue un gesto filial. Obviamente, les pidió a sus discípulos que hablaran a menudo del Papa y oraran por él. Se organizaron varias misiones entre
Sus jóvenes para ayudar al papa. En 1871, un "Día del Papa",

126 L. CASTALDI, Sobre la autoridad del Romano Pontífice, Turín, 1864, c. 3,
p. 75.

127 G. Bosco, Los Consejos Generales y la Iglesia Católica, Turín, 1869, Segunda Conversación, pág. 52 y ss.

128 [G. Bosco], Avisos a los católicos ..., Turín, 1850, § 2, pág. 13. Ver G. Bosco, Fundamentos de la religión católica, Turín, 1883, § 2, pág. 8; y tenga en cuenta que la imagen del padre y los hijos aplicada al papa y a los fieles vuelve un poco más lejos, en un pasaje del pequeño volumen (5 7, p. 28), que falta en los Avisos para los católicos, la primera forma de los Fundamentos.

129 G. Bosco, Vida de San Pedro ..., Turín, 1856, Prefacio, pp. 6-7.

con un programa atractivo, caracterizó el jubileo pontificio de Pío IX.13. Según GB Lemoyne, con motivo de una audiencia en enero de 1867, al Papa que le había preguntado si los jóvenes lo querían, Don Bosco habría respondido sin demora: «Si te aman (...) ¡Te tienen en su corazón! ¡Tu nombre lo trae entrelazado con el de Dios! .131 No sabemos si pronunció exactamente estas palabras, pero ciertamente ese fue el deseo de un hombre que votó por su sociedad religiosa, es decir, el trabajo de su vida, al servicio del Sumo Pontífice.32
Uno lo siente. La teoría y el afecto se unieron en él para limitar la autonomía de los obispos y la iniciativa de los fieles en la Iglesia.

Toda la autoridad pertenecía al jefe, la jerarquía local tenía que
limitarse a recibirla y pasarla a los laicos. En el clima de los años en que se preparó el Vaticano I, firmó
expresiones que, en otros momentos,
parecerán sorprendentes y justas . Esto, por ejemplo: "Los obispos dan la bienvenida a las súplicas, sienten las necesidades de la gente y las envían a
A la persona del jerarca supremo de la Iglesia. El Papa entonces, según la necesidad, comunica sus órdenes a los obispos de todo el mundo, y los obispos participan en ellos en los fieles cristianos simples "." "Los fermentos de la época no son suficientes para explicarlo. Desde los problemas de 1848, su La idea de la madre se expresó en la fórmula lapidaria: "Nuestros pastores, y especialmente los obispos, nos unen con el Papa, el Papa nos une con Dios" .134 Para él, el Papa fue verdaderamente la extensión de Cristo en el mundo.

La Iglesia es el único arca de la salvación.

Esta Iglesia, gobernada por el Papa, es el único arca de la salvación y, a fortiori, de la santidad.

130 Ver G. Bosco en G. Bonetti, 13 de junio de 1871, en Epistolario, t. II, p. 164.

131G. B. LEMOYNE, Memorias biográficas, t. VIII, p. 719.

132 Mira, esta es su conclusión, él le cobra la libertad condicional al cardenal Alimonda, 26 de diciembre de 1887, en G. ALIMONDA, Jean Bosco, todavía eres ..., trad. franc., niza, 1888, pp. 54-55.

133 G. Bosco, El centenario de San Pedro ..., Turín, 1867, triduo, pág. 211. Ver también G. Bosco, La Iglesia Católica y su Jerarquía, Turín, 1869, c. 4, especialmente p. 75.

134 [G. Bosco], Avisos a los católicos ..., Turín, 1853, epígrafe.

Solo santo, solo divino, solo él puede llevar a los hombres a Dios. Don Bosco se guió por esta convicción, que explica, entre otras cosas, su lucha contra los valdenses. En ese momento, difundió, por cientos de miles, ejemplos de capítulos en los que sostenía que "hay una sola religión verdadera", que "las Iglesias de los herejes no tienen las características de la Divinidad", que "en la Iglesia de los herejes no hay es la Iglesia de Jesucristo ”. 135 De hecho, Jesucristo está con el Papa que los herejes han abandonado. De acuerdo con su teología, Don Bosco hizo sus propias proposiciones como estas: "El que está unido al Papa, está unido a Jesucristo, y el que rompe este vínculo naufraga en el mar tempestuoso del erosionado y se pierde miserablemente", 136 o: "Afortunados son aquellos pueblos que son imitados en la persona de Pedro Papi sus sucesores. Caminan el camino de la salud; mientras que todos aquellos que se encuentran fuera de este camino y no pertenecen a la unión de Pedro, no tienen esperanza de salvación; porque Jesucristo nos asegura que la santidad y la salvación solo se pueden encontrar en la unión con Pedro, sobre la cual descansa el fundamento inmóvil de su Iglesia ".57 Sólo hay una Iglesia madre de hombres, y es la Iglesia de Pedro. .

Cualquiera que conozca la vida de San Juan Bosco sabe cuánto se guió su celo con esta idea. Su apostolado, tanto a través de la prensa y el lugar de culto, tanto a través de la escuela, debe considerarse a la luz de su eclesiología. Pero no debemos olvidar la influencia que tuvo en su concepto de santidad. Quien quiera ser santificado debe estar profundamente unido a la Iglesia y al sucesor de Pedro. El deber de un creyente consistente

135 [G. Bosco], Avisos a los católicos ..., Turín, 1853, títulos de los § 2, 3, 4. El título de 5 4 tuvo que ser cambiado. Más tarde leerá: "La Iglesia de Jesucristo no es la Iglesia de los herejes" (G. Bosco, Fundamentos de la Religión Católica, Turín, 1883, § 4).

156 G. Bosco, El centenario de San Pedro ..., Turín, 1867, presentación
, pv

137 G. Bosco, El Centenario ..., Turín, 1867, c. 29, p. 190. Para agregar, entre muchas frases similares, esta respuesta a la pregunta: "¿Aquellos [entre los herejes] que mueren adultos no pueden ser salvados?" "..." Los adultos que viven y mueren separados de la Iglesia Católica no pueden salvarse a sí mismos porque los que no están con la Iglesia Católica no están con GC, y los que no están con Él están contra Él. Así, en el Evangelio "(G. Bosco, Forma fácil ..., 2ª ed., Turín, 1855, § 32; en Obras y escritos ..., volumen I, primera parte, página 70. Fórmula intacta de la 5ª edición del folleto, Turín, 1877, § 31, p. 86).

Con su cristianismo es cumplir con las directivas, con las intenciones manifiestas y también con los deseos simples del pastor universal. Por su cuenta, Don Bosco, en una edad madura, ciertamente en la época de Pío IX y León XIII, mantuvo sus ojos fijos en el Papa que representaba a Dios en la tierra. Su fe, su esperanza y su caridad se basaron en este sentido de la Iglesia, que la mentalidad de la época se concentraba en la sede romana.

El mundo religioso de don bosco.

Sin embargo, Don Bosco no se limitó a la educación visible. Sabemos que su mundo religioso era infinitamente más amplio. No sería falso llamarlo teocéntrico o cristocéntrico. Pero el tipo de amor que manifestó hacia la Iglesia visible merece una profunda reflexión. Era un signo de su temperamento. Se mostrará que, después de todo, en el universo espiritual de Don Bosco, los seres concretos ocupan un lugar notable, mientras que las profundidades de Dios, el alma de la Iglesia e incluso el Espíritu Santo parecen ser muy poco. Pero incluso si algunos querían ver solo una prueba adicional de su voluntad deliberada de estar con personas sencillas, tal decisión ciertamente estaba dirigida por su mentalidad. Granjero en su juventud, un empresario de edad madura, siempre piamontés, es decir, poco llevado a las construcciones nebulosas e ineficaces, desconfiaba de abstracciones de cualquier tipo e incluso de obras simplemente teóricas. Y transfirió esta tendencia a su visión del mundo religioso. Que viva bajo la mirada de Dios, el juez y el padre, en compañía de un dulce y bueno Cristo histórico, de un Cristo eucarístico "presente en el tabernáculo", de una Inmaculada Virgen y reina "terrible como un ejército desplegado en batalla", de legiones. De ángeles y santos capaces de indicar el camino de la salvación y la perfección a los hombres de "todas las edades y condiciones", todo esto puede explicarse por una formación, con los signos de los tiempos, con los deseos de sus oyentes o sus lectores. Todo esto también debe atribuirse a las elecciones de un hombre que tuvo un gusto por lo útil.

CAPÍTULO IV - LOS INSTRUMENTOS DE LA PERFECCIÓN

Las herramientas de la perfección.

Giovanni Bosco, un hombre práctico, más interesado entonces en las formas de ejecución que en las justificaciones especulativas de los resultados, cuando estableció un objetivo, aplicó de inmediato su inteligencia flexible, con todos los recursos, a los medios que habría utilizado para alcanzarla: a "Oratorio" para reunir a jóvenes trabajadores, laboratorios profesionales para darles una forma humana y religiosa para aislarlos de los peligros de la ciudad, una red de propagandistas para difundir las Lecturas Católicas en toda Italia, el sindicato de cooperadores salesianos para reunir buena voluntad de su país, de Europa occidental y, quién sabe, de todo el mundo ... ¿Cómo proceder? Aquí está su problema. Nadie se sorprenderá si trata ciertos problemas espirituales con esta misma visión. En el curso de la vida, el
Don Bosco ciertamente creyó en el ascetismo y la mortificación a través de la caridad, como demostraremos más adelante; pero creía, ante todo, en la esclarecedora virtud de la palabra, en el apoyo dado por el sacramento de la Penitencia, en la fuerza divina que procura la Eucaristía y en la flexibilidad espiritual lograda a través de los "ejercicios" y las devociones.

1 Instrumentos, en el sentido en que habló GAS SIANO, Callationes, conf. Yo, c. VII-X. Ver, en particular, el capítulo VII: "Los ayunos, las vigilias, la meditación de las Escrituras, la privación y el despojo de todo lo bueno, no son perfección, sino solo las herramientas de la perfección ...".

La palabra de dios

El primer alimento del alma es la palabra de Dios. "Desde entonces, nuestro cuerpo sin alimento se enferma y muere, lo mismo le sucede a nuestra alma si no le damos su alimento. La
comida y el alimento de nuestra alma es la palabra de Dios ... ».2
El significado que Don Bosco atribuyó a la expresión "palabra de Dios" no debe ser mal interpretado. Si damos por sentado que él pretendía referirse solo a la Biblia que tenía "Dios por autor", estaríamos muy equivocados. La Biblia, que distinguió cuidadosamente de las palabras humanas, fue seguramente para él la palabra de Dios por excelencia. En una nota manuscrita sobre las diversas Historias Sagradas de uso escolar en su época, después de haber notado que "una historia sagrada destinada a las escuelas, el parrai debe tener estas tres cualidades de manera rigurosa: 1. verdadera, 2. moral, 3. reservada", como solía decir El primer adjetivo: «1. verace. Era la palabra de Dios, así que lo que no está en los libros sagrados debe ser silencioso.
o indíquelo al lector para que no juzgue la palabra del hombre como la palabra de Dios. "3 Esta reserva no le impidió comprender toda la enseñanza de la Iglesia en la expresión anterior. El pasaje del Joven citado anteriormente se refirió a él como: "... Palabra de Dios, es decir, los sermones, la explicación del Evangelio y el catecismo" .4 Para que Don Bosco considere la Palabra de Dios simplemente como la Palabra de Dios, podría haberlo probado. examen libre, un grave pecado por el cual
los protestantes eran culpables, según él y muchos otros en el cristianismo de su tiempo '. solamente

2 [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, Primera parte, Cosas necesarias ..., art. 6, p. 18 (ver también, más adelante, doc. 5, oración 12).

3 Advertencia sobre el uso que se hará en las escuelas de Historias Sagradas traducidas de lenguas extranjeras, SD (alrededor de 1847, según A. Caviglia), publicado en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, Turín, 1929, p. 19.

4 [G. Bosco], El joven proveía ..., loc. En algún lugar leemos: "Por tradición nos referimos a la Palabra de Dios que no estaba escrita en los libros sagrados" (G. Bosco, Easy Way to Learn Sacred History ..., 2ª ed., Turín, 1855, § 1; en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, p. 30), lo que nos lleva a pensar que sabía una palabra transmitida, tanto en libros sagrados como de otras maneras, y una palabra viva, como la enseñanza de Iglesia de su tiempo.

5 "Si cada uno de ellos es libre de explicar la Biblia como él quiera, incluso puede hacerse una religión como lo desee" (G. Bosco, Maniera facile ..., ed. Cit., § 30; en Obras y escritos ... , op.cit., página 68. La fórmula estuvo intacta en 2 ed., Turín, 1877, § 29, página 81). "La creencia de los evangelistas, es decir, la forma libre de interpretar la Biblia, se remonta a la reforma de la Iglesia Católica" (G. Bosco, Massimino, es decir, Reunión de un joven con un ministro protestante en el Campidoglio, Turín, 1874, p. 19) . La frase se atribuye al protestante introducido en esta parte del libro.

La Iglesia está en posición de darte una vida real en la palabra de Dios "cuando estás bien ascoltata. Seamos fieles; Pero debe ser
aprendido y explicado por los ministros sagrados, como dijo S. Paolo: "Fides ex auditu, auditus autem per verbum Christi".
Resultados similares producen la palabra que anima la vida espiritual. Dominic Savio "había arraigado en su corazón que la palabra de Dios es la guía del hombre en el camino al cielo; por lo tanto, cada máxima escuchada en un sermón fue para él un recuerdo invariable que ya no olvidó ". 2 Sabemos que este joven estaba furioso al buscar la explicación de las dificultades de esta palabra y que, según Don Bosco," este espécimen comenzó aquí tenor de la vida, ese continuo progreso de las virtudes en virtud, esa exactitud en el cumplimiento de sus deberes, más allá del cual casi no se puede ir ».8 Por lo tanto, su santidad se basaba en una catequesis eclesial bien asimilada. Don Bosco habría sido verdaderamente incapaz de concebir una organización benéfica digna de este nombre, privada, en sus cimientos, de una fe iluminada por la Iglesia viva.

Con una consistencia encomiable, atribuyó a la Palabra de Dios el primer lugar entre los instrumentos de perfección.


Lectura espiritual

El estudio de la palabra de Dios combinó la lectura espiritual. El siguiente consejo era válido para todos los "católicos que practican los deberes de un buen cristiano": "Durante el día, o después de las oraciones matutinas o vespertinas, trate de hacer una lectura espiritual. Por ejemplo, lea algo del Evangelio, la vida de algunos santos, la Imitación de Jesucristo, la Filotea de San Francisco de Sales, el aparato de la muerte o la práctica de amar.

6 G. Bosco, Vida de San Pablo ..., 2ª ed., Turín, 1878, c. 9, p. 42.

7 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 8, p. 31.

8 G. Bosco, Ibid. Ver más arriba, c. 2, p. 64.

Jesucristo de San Alfonso de Liguori u otros libros similares. "9 Los primeros dos elementos de la enumeración merecen una reflexión.

En la parte superior de la lista encontramos "un líder del Evangelio" y la "Vida de algún santo". En ninguna página de la obra de Don Bosco encontramos recomendada la lectura completa de la Biblia. Convencido de su poder educativo, sin embargo, quería, con su Historia Sagrada, "popularizar lo más posible la ciencia de la Santa Biblia" ». Dar razón a los reformados, atenuándolos a favor de las historias sagradas ".
Esta Historia Sagrada que, según el prefacio, fue contada antes de ser escrita, muestra que Don Bosco leyó y leyó la Biblia. Él estaba buscando hechos que él presentó cuidadosamente. Tan pronto como se presentó la oportunidad, destacó brevemente las lecciones morales que parecían surgir de la narrativa. Leemos, después de la narración de Abraham sobre el sacrificio de Isaac: "Dios siempre bendice a los que obedecen sus preceptos"; 12 después de la aventura de Dina, "insultó" en una fiesta cerca de Sichem: "El hecho de Dina nos enseña cómo los espectáculos públicos son peligrosos para los jóvenes"; 13 después de la muerte del patriarca José: "Los que viven en virtud no temen la hora de la muerte", etc. no

9 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2ª ed., Turín, 1857, pág. 38. Consejo similar, pero para jóvenes, en jóvenes proporcionados, primera parte, Cosas necesarias ..., art. 6 (101ª ed., Turín, 1885, pág. 18).

10 G. Bosco, Historia sagrada ..., Turín, 1847, prefacio (en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, p. 6). Misma oración en la 3ª ed., Turín, 1863 (en Obras y escritos ..., ibid., P. 122).

11 "La Biblia es el fundamento de nuestra Santa Religión: si bien contiene los dogmas y los prueba" (G. Bosco, Historia sagrada ..., Turín, 1847, prefacio; en Obras y escritos ..., ibid., P 6). "El estudio de la Historia Sagrada muestra su excelencia por sí mismo, y no necesita ser recomendado, ya que es la más antigua de todas las historias; Es el más seguro porque tiene a Dios por autor; es lo más valioso, porque contiene la voluntad divina manifestada a los hombres; es el más útil, porque contiene y prueba las verdades de nuestra Santa Religión "(op. cit., 3ª ed., Turín, 1863, prefacio; en Obras y escritos ..., ibid., p. 213).

12 Op. Cit., 3ª ed., Turín, 1863, tercera época, c. 2 (en Obras y escritos ..., ibid., Pág. 150).

13 op. cit., ed. cit., tercera edad, c. 4 (en Opere y escrito ..., ibid., Página 156). 14 op. cit., ed. cit., tercera edad, c. 7 (En Opere e scritti ..., ibid., Pp. 169).

descuidó el significado típico del Antiguo Testamento. El cordero pascual "es la figura del Salvador que, con su sangre, nos redimió de la muerte y abrió el camino a la salud eterna"; El maná es «la figura de las SS. Eucaristía "; la serpiente de bronce, "la figura de GC que debía ser levantada en la cruz en el Monte Calvario" ... "Hizo hincapié en el significado cristiano del cruce del desierto por el pueblo judío:" Peregrinación que hacen los hombres en este mundo ", y la de la tierra prometida, que "recuerda el paraíso". En el curso del libro, trató de mostrar que "se puede decir que toda la historia del Antiguo Testamento es una preparación fiel de la raza humana para el evento extraordinario del nacimiento del Mesías". Evidentemente, a Cristo se le presentaron evidencias de detalles en el

Vidas de los santos y "ejemplos".

El Evangelio de Don Bosco fue la historia de la vida más extraordinaria que jamás haya existido. No es casualidad que se mencione antes de la "Vida de un santo", entre las lecturas espirituales del cristiano. Hace cien años, nuestro autor creía en la fuerza del "testigo", vivido o descrito, en el desarrollo armonioso de la vida espiritual. El vocabulario cambia (habló del ejemplo), pero el principio subsiste, garantizado por la experiencia. Al hacerlo, se ajustó a una tradición que, desde la Edad Media, había permanecido viva en su país: las verdades morales no solo tenían que ilustrarse, sino apoyarse en "ejemplos". Con el tiempo, en algunas regiones desfiguradas por la espiritualidad reformada o jansenista, el espécimen se había vuelto sospechoso en la literatura religiosa. En los siglos XVIII y XIX, la península de San Alfonso.

15 Op. Cit., Tercera época, c. 10 (en Obras y escritos ..., ibid., P. 177); cuarta era, c. 1 (en Obras y escritos ..., ibid., Pág. 181); cuarta era, c. 2 (en Obras y escritos ..., ibid., Pág. 187).

16 Op. Cit., Ed. cit., cuarta edad, c. 3 (en Obras y escritos ..., ibid., Pág. 190).

17 Op. Cit., Ed. cit., Historia sagrada del Nuevo Testamento, Introducción (en Obras y escritos ..., ibid., p. 283).

Recordemos el razonamiento abstracto. "Se ha notado, por ejemplo, que la tradición espiritual del francés Charles Gobinet había sufrido algunos cambios al cruzar los Alpes durante la generación que precedió a la de Don Bosco? Para resumir la expresión de un jesuita de las paredes del siglo, a los autores italianos que se inspiran en él "no les gusta usar el razonamiento puro para inculcar la virtud y quizás confirmar la doctrina con un ejemplo, sino para presentar la virtud realizada, por así decirlo, encarnada en otros jóvenes, cuyos ejemplos son fácilmente accesibles. ... »."
El ejemplo ganó gradualmente la ventaja y reemplazó la exposición ascética en esas obras, entre las cuales se encontraba el modelo principal inspirado por Don Bosco en la elaboración del Younger proporcionado.

La Guía Angélica, de hecho, correspondía a la manera de proceder de la mente del joven apóstol de Turín que, diez años antes de la preparación de su manual de devoción, había decidido contar cada día una «máxima» o un ejemplo.21 Era una aplicación. un poco remota, pero sostenible, de la antigua fórmula de San Máximo de Turín, trazada en un marcador de su breviario: "Los ejemplos son más efectivos que las palabras y se enseñan mejor con obras que con discursos". Más tarde, sus biografías espirituales fueron destinadas a la construcción del pueblo cristiano. El ejemplo fue una de las manifestaciones del celo apostólico de su discípulo, Domenico Savio, que a su vez fue propuesto.

18 Ver R. CANTEL y R. RICARD, Exemplum, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. IV, col. 1885-1902; G. CACIENTATORE, La literatura de "ejemplar", en S. ALFONSO M. DE 'LIGUORI, Ascetic Works. Introzione generale, Roma, 1960, pp. 239-290.

19 P. Stella (Valores espirituales ..., p. 34) cita como obras típicas de esta inflexión: Guía angélica, o son instrucciones prácticas ..., Turín, 1767; Los jóvenes del joven angelical S. Luigi Gonzaga, Carnaagnola, 1805; Voz angelical, ese es el ángel guardián que enseña a una hija ..., Pinerolo, 1835.

20 Gius. A. Patrignani, en P. STELLA, Valor spirituudli ..., pp. 34-35.

21 Memorias del oratorio ..., p. 88 (ver abajo, doc. 2).

22 Marcador del breviario de Don Bosco, en E. CERTA, Biographical Memoirs ..., t. XVIII, doc. 93, pp. 806-808 (ver más adelante, doc. 5, oración 15). Vea las primeras palabras de la biografía de Luigi Comollo: "Dado que el ejemplo de las acciones virtuosas es mucho más que cualquier discurso elegante ..." ([G. Bosco], Notas históricas sobre la vida del Chierico Luigi-Comollo ..., Turín, 1844, p.

¿Como modelo del maestro? Después de Michele Magone, quien lo siguió escrupulosamente, "¿cuántos más lo imitaron? La preferencia, consciente o no, por ejemplo, es probablemente una de las características de la literatura salesiana de la primera generación.

Además, normalmente estos autores eligieron sus ejemplos con discernimiento. Don Bosco derivó la mayor parte del mundo familiar de sus lectores u oyentes. No es que haya evitado por completo ciertas historias tomadas por los compiladores, como se observa a veces en el mes de mayo; 25 trató de mantenerse lo más cerca posible de su audiencia, en el lugar y en el tiempo. Los ejemplos de sus obras fueron, por ejemplo, localizados en Módena, "en Turín en la época de Don Cafasso 27 y, aún mejor, bajo sus ojos como el testigo principal en Chieri (Luigi Comollo) y en el oratorio de Valdocco (Domenico Savio , Michele Magone, Francesco Besucco) ... La fuerza convincente de la virtud de los demás, para él era una evidencia, especialmente si se acercaba en el tiempo, creyendo que este arreglo no estaba de acuerdo solo con los jóvenes, como algunos podrían creer, pero también a los adultos, dijo a sus salesianos: "Recordemos siempre que las virtudes de los demás deben servir de estímulo para el bien de nosotros, de acuerdo con el dicho de San Agustín: sí, ¿no es así? " .28
¿Es el caso agregar que esta forma de proceder no lo hizo olvidar a Cristo y que se refería constantemente a él? "Luchen duro, jóvenes, para imitar a Jesús en obediencia, que sea el único modelo ..." 29 El Evangelio debe ser, antes de la vida de los santos y las obras más recomendables de la espiritualidad, el alimento diario del cristiano.

23 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín,
1880, c. 11, 13, 21, pp. 46, 48, 56, 100.

24 G. Bosco, antecedentes biográficos de la joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 13, p. 67.

25 Por ejemplo, varias anécdotas de los Padres del Desierto o la aventura del soldado Beauséjour, relatadas según "muchos autores" (G. Bosco, El mes de mayo ..., 8ª edición, Turín, 1874, día veintisiete, p . 169).

26 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., vigésimo día, pág. 131.

27 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., día veinticinco,
p. 158.

28 G. Bosco, Presentación de las biografías de los salesianos que murieron en 1883 y 1884, Turín, 1885, p. rv.

29 G. Bosco, Historia Sagrada, ... 3ª ed., Turín, 1863, séptima era, c. 2 (en Obras y escritos ..., ibid., Pág. 298).

El sacramento

La evangelización y el estudio de la palabra de Dios no lo fascinaron hasta el punto de hacer que descuidara los sacramentos, factores esenciales para el progreso del alma según la doctrina católica común y, además, oportunidades para transmitir el mensaje de salvación.

No esperamos revelaciones sensacionales de él en cada uno de ellos, aunque él habló de todos ellos, desde el bautismo hasta el matrimonio. "En muchos casos, no excedió el nivel de un catecismo modesto. Son" tantas señales sensibles establecidas por Dios para dar al nuestras almas las gracias necesarias para salvarnos "y" como siete canales con los cuales los favores celestiales son comunicados por la divinidad a la humanidad ". Su interés se concentró en dos en particular, la penitencia y la eucaristía que, en la práctica cristiana cotidiana, en su juicio sobresalía en los otros cinco. Cuando dijo: los sacramentos, sin otra indicación, se referían a estos dos. Don Lemoyne informó mucho esta expresión a su pensamiento: "Hay dos alas para volar al cielo (sic); Confesión y comunión "."

El sacramento de la penitencia

La estima que tuvo hacia el sacramento de la Penitencia debe estar vinculada a sus consideraciones fundamentales sobre la vida eterna, sobre la mediación efectiva de la Iglesia, sobre el valor del hombre y también sobre el pecado. Durante su vida sacerdotal, Don Bosco comprendió cada vez más que el progreso del alma hacia la contemplación celestial no es directo. Según los sueños que relató, identificó en su escuela a los adolescentes con un corazón malo y los verdaderos amigos de Satanás. Don Bosco creía en la

30 Al menos en el mes de mayo.

31 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., octavo día, pág. 64.

32 GB LEMOYNE, memorias biográficas, t. VII, p. 50, según la crónica de Giovanni Bonetti (enero de 1862). Propósito similar en el Reglamento del Oratorio de San Francisco de Sales para los exteriores, Turín, 1877, segunda parte, c. 7, art. 1.

pecado grave También creyó en el infierno y habló de su existencia a sus lectores y oyentes. "
Reflexionando, también estaba convencido de que Dios, representado voluntariamente bajo las características amorosas y sufridas del padre del hijo pródigo, era misericordia en persona". Su bondad significaba que quería "dejarnos una mesa de salvación después del naufragio": de ahí la institución del sacramento de la Penitencia. "
Al penitente, Don Bosco pidió una idea correcta de la Santa Cena y de las disposiciones necesarias para recibirla adecuadamente. y también una idea justa de la posición real del confesor.

Sobre los dos primeros puntos, Don Bosco no se aparta de las ideas tradicionales. «Si Dios hubiera dicho que perdonemos nuestros pecados solo con el Bautismo, y ya no aquellos que desafortunadamente se habrían comprometido después de haber recibido este Sacramento, ¡oh! ¡Cuántos cristianos ciertamente irían a la perdición! Pero Dios, conociendo nuestra gran fragilidad, estableció otro sacramento.

33 G. Bosco, The Young Provisto ..., 101a ed., Turín, 1885, Parte Uno, Siete Consideraciones ..., Pecado Mortal, pp. 39-41; Infierno, pp. 47-49. G. Bosco, La Clave del Paraíso ..., 2a. Ed., Turín, 1857, p. 17; y el mes de mayo ..., 8a. ed., Turín, 1874, decimocuarto día: Sin, pp. 94-99; Decimoctavo día: Los tormentos del infierno, pp. 116-122; Decimonoveno día: la eternidad de los tormentos del infierno, pp. 122-127.

34 Ver arriba, c. 3, p. 73.

35 G. Bosco, Novella agradable de un viejo soldado ..., Turín, 1862, c. 2: Confesión y prácticas de piedad, p. 22. Sí, también encontrarán las exposiciones de Don Bosco sobre la confesión en [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, Parte Dos, Manera práctica de acercarse dignamente al Sacramento de la Confesión, pp. 93-98, la instrucción pronto se modificó y se fragmentó con los títulos: Del sacramento de la confesión, Disposiciones para hacer una buena confesión, Manera práctica de acercarse dignamente al sacramento de la confesión, Después de la confesión (1015 ed., Turín, 1885, pág. 94) -105); y, con los mismos títulos, junto con un texto adaptado para adultos, en G. Bosco, The Key to Paradise ..., tercera edición, formato pequeño, Turín, 1881, pp. 153-195. Vea también las siguientes obras de Don Bosco: Conversaciones entre un abogado y un comisario de campaña sobre el Sacramento de la Confesión, Turín, 1855; El mes de mayo ..., octava edición, Turín, 1874, día veintiuno: La confesión, pp. 133-138; Vigésimo segundo día: El confesor, pp. 139-143; Nota biográfica sobre el joven Magone Michele ..., 3ª ed., Turín, 1880, c. 5: Una palabra a los jóvenes, pp. 22-26; El pequeño pastor de los Alpes, o la vida del joven Besucco Francesco ..., Turín, 1864, c. 19: Confesión, pp. 100-105; etcétera Ver abajo, doc. 15. El pequeño pastor de los Alpes, o la vida del joven Besucco Francesco ..., Turín, 1864, c. 19: Confesión, pp. 100-105; etcétera Ver abajo, doc. 15. El pequeño pastor de los Alpes, o la vida del joven Besucco Francesco ..., Turín, 1864, c. 19: Confesión, pp. 100-105; etcétera Ver abajo, doc. 15.

Con que se perdonan los pecados cometidos después del bautismo. Este es el Sacramento de la Confesión "." Su beneficio es triple y cuádruple. Fue "instituido por Jesucristo" para comunicar a nuestras almas los méritos de su pasión y muerte, para romper las cadenas con las que el espíritu maligno los sostiene. Encadenados, para cerrar el infierno y abrirnos las puertas del cielo ". Puede pensarse que Don Bosco enumeró sin ninguna originalidad los actos del penitente que "son el examen, el dolor, el propósito, la confesión y la satisfacción", destacando que "las más importantes (disposiciones) son el dolor o la contrición y la resolución "." En realidad, su definición de confesor, agente del progreso espiritual, que también ilustró a los fieles, es más instructiva.

El ministro y el progreso espiritual.

Había aprendido de San Alfonso las "cuatro funciones que el confesor". debe ejercer el de padre, médico, médico y juez "," pero, por su propia cuenta, insistió más en las funciones de padre y médico que de médico y juez.

En primer lugar, siguiendo a Giuseppe Cafasso, pensó que el confesionario se presta poco a la enseñanza doctrinal. En sus enumeraciones sobre la tarea del confesor, el médico desaparece para dejar espacio para el guía. "Incluso el juez se perdió en sus lecciones.

36 G. Bosco, el mes de mayo ..., ed. cit., día veintiuno, p. 134.

37 G. Bosco, Conversaciones entre un abogado y un curador de país ..., 3ª ed., Turín, 1872, pág. 7. El primer punto, con el que indicó el vínculo entre la Santa Cena y la muerte de Cristo, fue de particular interés para Don Bosco: "Él [el confesor] ​​sabe cuánto más grande [que tus faltas] es la misericordia de Dios que te otorga la Pierde a través de su intermediario. Él aplica los méritos infinitos de la sangre preciosa de Jesucristo con los que puede lavar todas las manchas de su alma "(G. Bosco, biografía de Cenno sobre el joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 5, pp. 24 -25).

38 G Bosco, La Clave del Paraíso ..., ed. cit., p. 58.

39 G. Bosco, El mes de mayo ..., ed. cit., vigésimo segundo día.

40 San Alfonso Dr Liouosro, Praxis Confessarii ed. cit., c. 1, p. 5.

41 Don Bosco tomó en consideración únicamente las funciones de padre,
médico y juez, en el mes de mayo ..., ed. cit., vigésimo segundo día,
pág. 140; y Conversaciones entre un abogado y un país cura ..., ed. cit., p. 86.

Del cuidado pastoral y, más aún, en su práctica de la Santa Cena. En el mes de mayo, se había dado cuenta de que el confesor "no es un juez, no para condenarnos, sino para absolvernos y liberarnos de la muerte eterna", 42 que vació la función de una parte de su realidad. Más tarde, ya no hablará de eso, o casi nada más. En sus Constituciones, que él revisó cuidadosamente, las Hijas de María Auxiliadora aprenderán que Dios destinó a su confesor a ser "Padre, Maestro y Guía de sus almas". "En vano se busca al juez en esta sucesión, que marca el final de una evolución de la cual un erudito podría determinar las etapas: esta evolución debería haber comenzado muy temprano, porque, desde la época de Domenico Savio en el Oratorio (1854-1857), si Don Bosco formó un juicio probable sobre la culpabilidad de sus penitentes , Sus preguntas apuntaban sobre todo a asegurar la integridad de la acusación y el arrepentimiento por los pecados cometidos. La época de los confesores jansenistas del siglo xvm fue completamente superada para él.

La paternidad espiritual del confesor.

De los cuatro nombres de San Alfonso, para decir la verdad, solo el de padre quedó para designar al confesor de acuerdo con el corazón de Don Bosco. Y todavía no es seguro que lo haya satisfecho plenamente.

El padre manda y protege, y Don Bosco era el tipo capaz de recordarle a un cristiano, incluso si era Domenico Savio, la obligación de obedecer a su confesor.44 Pero, más que autoridad, la paternidad de Dios y el hombre evocaba la bondad salvadora. Más que sus anteriores maestros, parece haber rechazado la asfixia y la pasividad infantil del paternalismo espiritual. Su predilección por el término "amigo" cuando indicó al confesor, lo confesó. Repitió a sus jóvenes que los confesan.

42 G. Bosco, el mes de mayo ..., ibid.

43 Reglas o Constituciones para las Hijas de María. Ayuda de los cristianos ..., Turín, 1885, título 17, art. 4, p. 83.

44 "La penitencia que el Señor quiere de ti, le dije, es la obediencia. Obedezca, y es suficiente para usted "(G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., 6ª ed., Turín, 1880, c. 15, p. 65).

el dolor era "el amigo" de sus almas ", y expresó su trabajo en términos de afecto y servicio, características de la amistad. El matiz es de suma importancia para el confesor, quien está invitado a abandonar toda suficiencia, y para el penitente que debe esperar de él comprensión y apoyo.

La amistad no se impone. Está disponible, lista para dar. Por lo tanto, es necesario ofrecer "todo el consuelo de ir a la confesión entre los estudiantes, cuando lo deseen". 46 En 1880, Don Bosco se quejó ante León XIII sobre la escasa solicitud del clero por este ministerio ".
El padre, que es un amigo, recibe con amabilidad y sencillez (con caridad, en el lenguaje de Don Bosco) quien se abre ante él. "Acepta con amabilidad todo tipo de penitentes [se lo dijo a los confesores], pero especialmente a los jóvenes". "Debemos evitar que los desmayen a toda costa, más bien debemos prepararlos para una confianza liberadora. La amistad exige que el confesor vuelva a examinar de los menos educados, especialmente de los jóvenes. Las confesiones sacrílegas, que él consideraba frecuentes, asustaron a Don Bosco. Se sorprendió al escribir en 1861: "Les aseguro, queridos jóvenes, que mientras escribo me estrecho la mano pensando en la gran cantidad de cristianos". ¡quienes van a la perdición eterna solo por haber guardado silencio o por no haber expuesto sinceramente ciertos pecados en confesión! " Para evitar tales desastres, fieles a san Alfonso,

45 Reglamento del Oratorio de San Francesco di Sales para exteriores, Turín, 1877, segunda parte, c. 7, art. 8; ver G. Bosco, reseña biográfica del joven Magone Michele ..., 3ª ed., Turín, 1880, c. 11, pp. 49-50, resumió un poco más.

46 G. Bosco a GB Francesia, 1878, en Epistolario, t. III, p. 426. Esta libertad fue uno de los motivos de la educación de Don Bosco.

47 Para tener en cuenta los historiadores pastorales en el siglo XIX: «Mayor solicitud y mayor caridad para escuchar las confesiones de los fieles. La mayoría de los sacerdotes nunca administran este sacramento, otros apenas escuchan confesiones durante el período de Pascua, y luego ya no "(notas para un auditor, 79 del Sumo Pontífice, en Epistolario, t. III, p. 561).

48 G. Bosco, Información biográfica sobre el joven Magone 31 ed.,
Turín, 1880, c. 5, p. 25.

49 G. Bosco, reseña biográfica de la joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 5, p. 25; ver 31 ed., pág. 23.

50 Vedere S. ALPHONSUS DE LIGUORIO, Praxis confessarli, ed. cit., c. 2, pp. 41-87.

desenmarañó e invitó a desentrañar las frases avergonzadas y la reticencia de los penitentes; Dio un ejemplo en algunos de sus panfletos. "Don Bosco, sin embargo, se insinuó con respeto y delicadeza en el alma que le otorgó su confianza. No reprochó inoportunamente, sino" benigna caridad "recomendada por San Pablo. pero nunca los excuse "." Aquí está: "El confesor es un padre, que desea ardientemente hacerte todo el bien posible, y trata de quitarte todo tipo de mal".

Confesión y dirección de la conciencia.

Tan pronto como comprende que su intervención es útil, el amigo se convierte en médico y guía. Así, es del confesor que Don Bosco considera al director de la conciencia normal de sus penitentes. "Para poder" dar los anuncios más adecuados para el bien del alma ", hay que elegirlo bien y ser fiel a él. Después de San Felipe Neri, "el sacerdote de Valdocco se convirtió en el apóstol del" confesor estable ", especialmente para los jóvenes. A menos que lo ame, no cambia a su amigo, hizo que Michele Magone la observara en un diálogo sobre la confesión". . Y puedes verlo regularmente. Las conversaciones con el confesor, en el acto de confesión, deben ser frecuentes, en proporción no solo con las faltas cometidas, sino con la solicitud que el penitente reserva para su progreso espiritual. «Quien quiere

51 G. Bosco, Nota biográfica sobre el joven Magone Michele ..., 31 ed., Turín, 1880, c. 3, pp. 16-18; y Severino, o Aventuras de un joven alpigiano ..., Turín, 1868, c. 8, pp. 4445. Este capítulo describe la vida de Severino en el oratorio de Valdocco.

52 G. Bosco, Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed. cit., 1880, c. 5, p. 25.

53 Ibid., P. 22

54 Ver el Proyecto de Reglamento para la casa anexada al oratorio de San Francisco de Sales, primera parte, Apéndice, c. 1, art. 3. (La edición de GB LEMOYNE, Memoirs biographical, t. IV, p. 746, en este punto concuerda perfectamente, aparte de un pequeño retoque estilístico, con el manuscrito reproducido que hemos cotejado).

55 Ibid., Art. 4 (misma observación que en la nota anterior).

56 Ver las Memorias Generales de San Felipe Neri a los jóvenes, en [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, p. 35.

57 G. Bosco, Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed. cit., 1880, c. 11, pp. 49-50.

piensa poco en su alma, confiesa una vez al mes; quien quiera salvarla, pero no se siente tan ardiente, va cada quince días; Quien quiera llegar a la perfección, ir todas las semanas [le dijo a sus jóvenes]. Más no, excepto que uno tenía algo que pesaba sobre su conciencia "." Son expresiones de 1876, pero no parece que después algo haya cambiado en este sentido. "Francesco Besucco ya dijo que un adolescente digno, dirigido por él, se confesaba todas las semanas, como máximo cada quince días".
El ejercicio de ciertas funciones no es suficiente para explicar todo lo que el confesor debe hacer en el sacramento de la Penitencia. Don Bosco, por su parte, actuó más por influencia que por la profundidad de las palabras que dijo. Su oración, su clarividencia, tan a menudo atestiguada, hasta el punto de que, en su entorno, leer en la frente significaba "adivinar pecados" 60, la bondad que irradiaba más y más a medida que pasaban los años, creaba a su alrededor una persona. Atmósfera que provocó curaciones inesperadas. Sin embargo, se apresuró a tranquilizar al penitente. Al igual que Don Cafasso, no se perdió en las largas advertencias: por lo general, algunas oraciones ordinarias, pero apropiadas, fueron suficientes para él. "Al Padre Vespignani, que le preguntó cómo debía comportarse con los hábitos jóvenes, respondió:
Su principal preocupación era despertar actos positivos de arrepentimiento y mejora espiritual en las almas que él dirigía. Con frecuencia lamentaba la inutilidad de las confesiones, aunque frecuentes y completas, que carecían de un propósito firme. debemos

58 Buenas noches, 2 de noviembre de 1876, de acuerdo con la reconstitución de E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 566.

59 Don Bosco no parece haber tomado una posición para adultos.

60 Ver E. CERTA, Don Bosco con Dios, ed. cit., pp. 297-301.

61 Ver A. GRAZIOLL La práctica de los confesores en el espíritu del Beato Cafasso, 2do. ed., Colle Don Bosco, sd, pp. 99-100.

62 E. CERTA, Don Bosco con Dios, ed. cit., p. 181. Cabe señalar que Don Ceda había sido testigo directo de lo que, en este caso, informó.

63 Conversación de 1877, reproducida por E. CEIUA, Biographical Memoirs, t. XIII, p. 321.

tome las resoluciones en la confesión, a pesar de Satanás, quien más les teme ". Venir mecánicamente a los sacramentos no fue en absoluto un motivo de satisfacción para nuestro santo, que tenía el catequista (director espiritual) de los artesanos de Valdocco, escribe:" Mientras tanto, dirá Todos los cuales recomiendo sinceramente la frecuente confesión y comunión, pero ambos sacramentos
se reciben con las debidas disposiciones, de modo que cada vez que el progreso se ve en alguna virtud,
el perdón de Dios le da al alma la seguridad indispensable para su progreso. Es una fuente de gozo y paz.66 La paz
del hijo de Dios reconciliado con su padre excluye la alienación paralizadora, pero no es una forma gratuita de seguridad, porque
confesión en confesión, el penitente, que también es un alma que acepta la dirección espiritual, debe sentirse estimulado a rechazar
toda forma de maldad y practicar las virtudes que más le son
necesarias. Siempre purificado por la sangre de Cristo en el sacramento, se le anima a progresar constantemente. Sobre todo porque Don Bosco
no separó la Penitencia de la Eucaristía, el motor más maravilloso de la caridad cristiana. ¡Es necesario, para crecer en santidad, confesar y comunicarse! ...

La doctrina eucarística.

Su doctrina sobre la Eucaristía, que era "tradicional" y, en nuestra opinión, sólida, también se inspiró en las formas de pensar y hablar heredadas de la Contrarreforma; así que cuando habló de la

64 G. Bosco a los jóvenes de Lanzo, 11 de febrero de 1871, en el Epistolario, t. II, p. 150. El tema del propósito regresa en una buena noche del 31 de mayo de 1873 (reproducido por A. AMADEI, Memoirs biographical, t. X, p. 56); en una carta de Don Bosco a los artesanos del Oratorio de Valdocco, 20 de enero de 1874 (Epistolario, t. II, p. 339); en la carta sobre la caridad en la educación, 10 de mayo de 1884 (Epistolario, t. IV, p. 267); etcétera

65 G. Bosco a G. Branda, sd (1879), en Epistolario, t. III, p. 436. Si es una letra dettata.

66 [G. Bosco], conversión de un valdés ..., Turín, 1854, c. 11, p. 97; G. Bosco, El poder de la buena educación, Turín, 1855, c. 3, pp. 26-30; Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 26, p. 136, esa es la conclusión de la biografía; Nota biográfica sobre el joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 4, pp. 20-23. Evidentemente, la observación también se encuentra en las últimas ediciones de estas obras, que estaban muy extendidas y todavía vivían en Don Bosco.

La Eucaristía, nueve de cada diez veces, no pensaba en misa, sino en comunión.

Sin embargo, pasó a disertar, siempre sobriamente sobre todo el misterio, la misa y la comunión, sin poder, por otro lado, sintonizarse entre sí de una manera completamente satisfactoria. En cualquier caso, sus palabras fueron simples y profundas ". La misa, enseñó, es el memorial de la pasión:" Al asistir a la Santa Misa, haga lo mismo que si vio a Di-vin Salvatore saliendo de Jerusalén y trayendo el cruzar en el monte Calvario, donde se encuentra entre los tormentos más bárbaros crucificados, extendiendo su sangre hasta la última gota "68 La ofrenda de la misa es real, tan real como la de la cruz:" Santa Misa se llama Sacramento y Sacrificio de Cuerpo y sangre de nuestro Señor Jesucristo, que se ofrece y distribuye bajo las especies de pan y vino. Este sacrificio fue hecho por Jesucristo en el Calvario, y se dice que es sangriento, es decir, con el derramamiento de sangre. El mismo sacrificio es el que se ofrece en la Santa Misa con la única diferencia de que no tiene sangre, es decir, sin derramamiento de sangre "." En lo que respecta a la comunión sacramental, leemos en un texto (que más tarde se retrasa y, por consiguiente, uno puede ser tentado para creerlo sugerido por un colaborador), es para Cristo "la manera de aferrarnos a nosotros en la unión más inefable ...". A fin de cuentas, sus instrucciones confirman que no solo no ignoró sino que conoció bien la doctrina fundamental del misterio eucarístico. El mismo sacrificio es el que se ofrece en la Santa Misa con la única diferencia de que no tiene sangre, es decir, sin derramamiento de sangre "." En lo que respecta a la comunión sacramental, leemos en un texto (que más tarde se retrasa y, por consiguiente, uno puede ser tentado para creerlo sugerido por un colaborador), es para Cristo "la manera de aferrarnos a nosotros en la unión más inefable ...". A fin de cuentas, sus instrucciones confirman que no solo no ignoró sino que conoció bien la doctrina fundamental del misterio eucarístico. El mismo sacrificio es el que se ofrece en la Santa Misa con la única diferencia de que no tiene sangre, es decir, sin derramamiento de sangre "." En lo que respecta a la comunión sacramental, leemos en un texto (que más tarde se retrasa y, por consiguiente, uno puede ser tentado para creerlo sugerido por un colaborador), es para Cristo "la manera de aferrarnos a nosotros en la unión más inefable ...". A fin de cuentas, sus instrucciones confirman que no solo no ignoró sino que conoció bien la doctrina fundamental del misterio eucarístico.

67 Las mismas oraciones vuelven a aparecer en sus libros doctrinales más famosos: [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, Parte Dos, pp. 84-86, 98-99, etc .; G. Bosco, The Key to Paradise ..., 23 ed., Turín, 1857, pp. 43-46, 73-74; El mes de mayo ..., Turín, 1858, pp. 134-144. Ya se puede observar que ciertas consideraciones prácticas sobre la Eucaristía tuvieron variaciones en las nuevas ediciones de estas obras.

68 [G. Bosco], El joven proveído ..., ed. cit., p. 84.

69 G. Bosco, El mes de mayo ..., octava edición, Turín, 1874, vigésimo tercer día, pág. 145.

70 G. Bosco, Nueve días ..., quinto día (ed., Turín, 1870). Puede ser que esta idea ya pueda verse en la siguiente respuesta (mucho antes) a la pregunta: "¿Por qué estableció este Sacramento? ». "GC instituyó este sacramento para dar una señal del gran amor que trajo a los hombres y para dar comida adaptada a nuestras almas" (G. Bosco, Maniera facile ..., 23 ed., Turín, 1855, § 21; en Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, p. 58).

Es cierto que prefirió subrayar algunos aspectos que serán menos significativos para otro siglo: el Cristo está realmente presente en la especie y está allí para el alimento de los fieles. Así, en su historia sagrada, después de haber narrado la última Cena de Cristo, continuó con estas líneas reveladoras, en las que las dos verdades parecían constituir, por sí mismas, toda la Eucaristía: "Esta es la institución del Santísimo Sacramento. Sacramento de la Eucaristía, en el cual el Salvador bajo la especie de pan y vino, a través de la facultad de consagración otorgada a sus sacerdotes, entrega su cuerpo y su sangre como alimento espiritual a nuestras almas. Recordemos bien que este sacramento no es un recuerdo de lo que hizo Jesús, sino que es un sacramento en el que el hombre recibe el mismo cuerpo y la misma sangre que sacrificó en la cruz ".
Acción litúrgica rava de la comunión ".72 Los inspiradores habituales de Don Bosco, que crecieron en la atmósfera de la Contrarreforma, así
como el contexto de la polémica antivaldese de los años 1850-1860, los reiteraron aún más en su espíritu. Los reformadores calvinistas que él conocía no creían en la presencia real, si no, en el mejor de los casos, de manera transitoria. Los católicos del siglo XIX junto
con él respondieron celebrando la presencia real y continua de Cristo bajo las especies consagradas. Por otra parte, Don Bosco
también repitió la doctrina habitual sobre el pan de la vida, explicada a menudo antes de él por San Alfonso de Liguori y por San Leonard de Porto Maurizio, y en ese momento abordada en panfletos contemporáneos,
como Mons. de Ségur, de quien, en 1872, habría publicado en las Lecturas Católicas un pequeño volumen sobre la santa comunión. "
Dado que el Cristo de la Eucaristía cumple lo que significa, se convierte, bajo la especie de pan, en alimento saludable". Ahora escuche como GC nos invita a la Santa Comunión, si usted, dice, no come.

71 G. Bosco, Historia Sagrada ..., 33 ed., Turín, 1863, séptima era, c. 7 (en Obras y escritos ..., loc. Cit., P. 325). Se puede ver que, en su ardor, Don Bosco casi llegó a negar la tesis del memorial, que sin embargo mantuvo en las ediciones paralelas del mes de mayo.

J. DURE, comunión frecuente, en Diccionario de espiritualidad, vol. II, col. 1259.

73 Mons. DE SEGUE, La Santísima Comunión (Coll. Letture Cattoliche), Turín, 1872. Decía: "La gracia propia de la Eucaristía es, por lo tanto, una gracia de alimento y perseverancia" (op. Cit., P. 6 ).

Mi carne y no bebas mi sangre, no tendrás vida eterna. El que come mi carne y bebe mi sangre, mora
en mí y yo en él; "Porque mi carne es un verdadero alimento y mi sangre es una verdadera bebida". "
La siguiente nota fue más original. Dado que toda la creación depende de Cristo, Don Bosco parece haber profesado que todo el mundo, animado e inanimado, encuentra su estabilidad y vigor en la comunión de los católicos con la carne y la sangre del
Hijo de Dios. "¡Qué gran verdad les digo en este momento! La comunión frecuente es el gran pilar que sostiene el mundo
moral y material, para que no se arruine ".." E insistió: "Créelo, mis queridos hijos, creo que no digo demasiado, diciendo que la comunión frecuente es una gran columna en la que descansa un polo del mundo". Por lo tanto, fue coherente cuando no dejó de recomendar sus preocupaciones materiales
al Cristo de la Eucaristía, particularmente durante las visitas al Santísimo Sacramento. Sacramento, de la que hablaremos.

Practica eucaristica

Estas ideas, muchas de las cuales pasan a un segundo plano en la espiritualidad actual de la segunda mitad del siglo XX, le
permitieron justificar sus consejos sobre la práctica eucarística: misa y comunión, con las devociones adjuntas.

Don Bosco no vivió en una época en la que los cristianos aspiran a nunca separarse de la oración del celebrante, aunque podemos descubrir esta tendencia, una modernidad inesperada, en un folleto escrito en su propio entorno 77 De acuerdo con el espíritu de

74 G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2ª ed., Turín, 1857, pág. 74. Este principio está en el centro de la conversación didáctica entre Don Bosco y Francesco Besucco sobre los motivos de la comunión eucarística, una conversación escrita en un momento en que su doctrina sobre este sacramento parece haberse formado completamente (G. Bosco, El pastor de los Alpes. .., Turín, 1864, párrafo 20: Santa Comunión, pp. 105-109).

75 G. Bosco Mi alumnos de Mirabello, 30 de diciembre de 1863, en Epistolario, t. Yo p. 299.

76 Ibid.

77 "La importancia que tiene el Santo Sacrificio de la Misa en el orden de la redención humana, y la obligación de que la Santa Iglesia obligue a todos los fieles a asistir en días festivos, hace necesario que los mismos fieles sepan y aprecien correctamente. este gran acto de nuestra santa religión, para que no sean espectadores ociosos, sino que sepan cómo tomar todo ese papel activo y el interés vivo que les conviene. Porque los fieles no solo asisten al Sacrificio divino, sino que también lo ofrecen a manos del celebrante, según lo indica la Iglesia en la misa misma "(Signo sin firma del folleto también anónimo: Tratamientos en torno al sacrificio de la Santa Misa (Turín, 1854), apareció en las Lecturas Católicas (año II, fases 11 y 12), en una Época en la que Don Bosco los controlaba de cerca. Como resultado, puede haber sido escrito bajo su inspiración, pero el estilo del folleto no le permitiría leerlo.

En el tiempo y las costumbres de su país, su juventud durante las misas diarias recitó el rosario, "reemplazado el domingo, durante una segunda misa a la que todos asistieron, del Pequeño Oficio de la Santísima Virgen. Pero nos equivocaríamos si lo consideráramos un defensor exclusivo de este método, que parece no haber erigido nunca como un sistema, porque conocía y proponía otros métodos para testimoniar con fruto el sacrificio eucarístico. El Joven Provisto y la Clave del Paraíso, que resultan ser fuentes preciosas sobre el tema, sugirieron a los fieles una serie de oraciones breves de acuerdo con la liturgia, que se pensó leer durante las Misas celebradas en latín, donde el celebrante se preocupaba poco para ser entendido Al mirarlos hoy, sentimos un poco de dolor ante la humilde súplica: "Recibid, Señor,
Sin embargo, la insistencia de Don Bosco en la comunión eucarística de los fieles demuestra que estaba inclinado hacia la participación efectiva en el Santo Sacrificio. El Cristo está ahí, "Doctor, Maestro y [¿sobre todo?] Comida": sí, uno debe vivir por él.

Por esta razón, poco a poco, se apartó de la práctica común de la generación que lo precedió. Sin ser realmente

78 Invitó a todos los jóvenes a escuchar la misa todos los días (G. Bosco, The Young Provisto ..., 101a ed., Turín, 1885, Parte Dos, pág. 87) y dio un consejo similar a los adultos (G. Bosco , El mes de mayo ..., octava edición, Turín, 1874, día veintitrés, p. 148).

79 [G. Bosco], The Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, pág. 87; G. Bosco, The Key to Paradise ..., 25ª ed., Turín, 1857, pág. 48.

80 G. Bosco, The Young Man Provisto ..., 101a ed., Turín, 1885, Parte Dos, pág. 111.

Jansenist, la jerarquía piamontesa en ese momento se inclinó hacia la cautela en la frecuencia eucarística. A fines del siglo dieciocho, un confesor de religiosos que había pedido al arzobispo de Turín que autorizara a una monja conversadora, su penitente, a comunicarse cada día, se escuchó a sí mismo responder: "La comunión cotidiana no tiene que permitir que las personas Perfeccionada, y perfecta perfección (ambas). Si la hermana Conversa Irene Silvestri es verdaderamente virtuosa y animada por el espíritu de Dios, será humilde, dócil, incluso obediente a los Superiores; y estará feliz de que si le permite acercarse cuatro o cinco veces a la semana en la Sagrada Comunión. Que si no está satisfecho, se puede dudar del espíritu para que se mueva. Epperó si concederá la comunión más raramente ... »." Cuarenta años después,
Habiéndose convertido en sacerdote, optó por la comunión frecuente. Sin embargo, en los primeros veinte años de su vida sacerdotal, cumplió con las reglas establecidas por San Alfonso. Él exhortó, por lo tanto, a la comunión semanal a los católicos bien dispuestos, es decir, aquellos que no cayeron en pecado mortal, o que cayeron allí raramente, debido a la fragilidad, pero que estaban decididos a corregirse a sí mismos; recomendó la comunión frecuente, es decir, varias veces a la semana, a quienes realmente tendían a progresar en virtud y se abstuvieron de cometer pecados veniales deliberados; y recomendó la comunión diaria solo a aquellos que mostraban disposiciones aún más perfectas y que correspondían a las gracias de la Santa Cena ". Aplicó estos principios a Dominic Savio, su alumno.

81 La respuesta del arzobispo de Turín a Giovanni Cappone, en Savigliano, el 19 de julio de 1793, conservada en los archivos de la curia de Turín; citado por P. STELLA, Crisis religiosas a principios del siglo XIX, Piamonte, Turín, 1959, pág. 65, nota.

82 Memorias del oratorio ..., p. 55. "En ese momento [en el seminario de Chieti], no tuvo el consuelo de hacer la santa comunión, excepto el domingo" (G. Bosco, Cenni Abra, vida del joven Luigi Comollo ..., Turín, 1884, c. 8, p. 66).

83 Vedere, per sant Alfonso, F.-X. DIOSES, Exageraciones históricas y teológicas sobre la comunión cotidiana, Bruselas, 1904, pp. 67-70.

entre 1854 y 1857. Hasta entonces, "según la costumbre de las escuelas", Domenico había confesado y había hecho la comunión una vez al mes. En Valdocco "comenzó a confesarse cada quince días, luego cada ocho días, comunicándose con la misma frecuencia. El confesor [es decir, Don Bosco], observando la gran ganancia que obtuvo en las cosas del espíritu, le aconsejó que se comunicara tres veces a la semana, y dentro de un año le permitió la comunión diaria "." Tenga en cuenta que Dominic Savio, muy diferente por Michele Magone, ya era una pequeña perfección a su llegada a la "casa del Oratorio". Además, su decisión de "convertirse en un santo", que coincidió con un progreso decisivo en su vida espiritual, tomó forma tan pronto como la primavera de 1855. admitir que don bosco, que el Autorizado para comunicarse todos los días solo seis meses después, exigía. Pero después de ese tiempo, ya no le parecía posible rechazar esta alegría al joven. Sus disposiciones fueron "perfectas": "Tampoco debemos pensar que él no entendió la importancia de lo que hizo y no tuvo un tenor de la vida cristiana, como es apropiado para aquellos que desean tener la comunión diaria. Porque su conducta era para todos los lados, más allá de cualquier reproche. "" Los príncipes estaban a salvo.

La evolución de la práctica en Don Bosco, que comenzó hace varios años, "se manifestó solo en 1864". Nos parece que se debió a varias experiencias pedagógicas que le habían revelado la influencia de la Eucaristía en una vida espiritual, "y la influencia de una corriente de pensamiento que estaba surgiendo en ese momento a favor de la comunión frecuente". El hecho decisivo, que se disolvió.

84 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 14, pp. 68-69.

85 Ibid., Pp. 69-70.

86 "Como el maná fue el alimento diario de los judíos en el desierto, la santa comunión debería ser nuestro apoyo y nuestro alimento diario" (G. Bosco, El mes de mayo ..., Turín, 1858, vigésimo cuarto día, pág. 141).

87 A. CAVIGLIA, nel suo importante studio su Savio Domenico e Don Bosco, Torino, 1943, pp. 341-383, presentiva questa evoluzione.

88 « L'esperienza conferma che i due più saldi sostegni della gioventù sono í sacramenti della confessione e della comunione » (sic) (G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 14, pp. 67-68).

89 L'opuscolo di Mons. de Ségur, La très sainte communion, è del 1860 (vedere Mons. nE SÉGUR, Oeuvres, serie prima, t. III, Parigi, 1867, pp. 413-479).

finalmente la sua lingua, sembra sia stato la pubblicazione del libro del priore Giuseppe Frassinetti: Le due gioie nascoste, che
trattava della comunione frequente e quotidiana insieme alla castità perfetta. È molto probabile che egli fosse venuto a conoscenza dell'opera e avesse già deciso di pubblicarla nelle Letture Cattoliche,' quando, in occasione dí Tina buonanotte del giugno del 1864, osava esprimersi in questi termini: « Se poi volete sapere il mio desiderio, eccovelo: Comunicatevi ogni giorno. Spiritualmente? Il Concilio di Trento dice: Sacramentatiteli Dunque? Dunque fate così »."
Allora si mise a proporre la comunione frequente, se non quotidiana, a tutti quelli che, anche mediocri, desideravano progredire nella vita spirituale. La pratica della Chiesa primitiva, sant'Agostino, san Filippo Neri lo aiutavano a sostenere la sua tesi. Ritoccava, in questo senso, alcune opere pubblicate antecedentemente. La risposta alla domanda: « Che volete dire con le parole [applicate ai primi cristiani]: Essi perseveravano nella frazione del pane? » non fu più: « Queste parole significavano che quei primitivi cristiani erano molto frequenti alla santa Eucarestia »," ma: « Queste parole significano che que' primi cristiani frequentavano molto la santa Comunione »." E, nell'opuscoletto sulla novena di Maria Ausiliatrice, pubblicato nel maggio del 1870, si poté leggere questa tesi derivata da san Tommaso (ma presa da Mons. de Ségur): « Quando uno conosce per esperienza che la Comunione quotidiana gli fa crescere in cuore l'amor di Dio, deve comunicarsi

90 G. FRASSINETTI, Le due gioie nascoste..., costituisce il fascicolo del dicembre 1864 della rivista. Sembra che si debba ammettere un intervallo di almeno sei mesi tra la decisione di pubblicarlo e la pubblicazione.

91 Buonanotte del 18 giugno 1864, secondo la Cronaca e la ricostituzione di G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 679. Don Bosco ha mantenuto gli stessi pensieri (che, fino a un certo punto, confermano quelli della buonanotte) nella biografia di Francesco Besucco, pubblicata in quello stesso anno nelle Letture Cattoliche (fascicolo di luglio-agosto): G. Bosco, Il pastordlo delle Alpi..., Torino, 1864, c. 20, p. 109. Da notare che Mons. de Ségur (coli. cit., p. 421) ricorreva anche al Concilio di Trento per giustificare la comunione frequente.

92 G. Bosco, Maniera facile..., 2a ed., Torino, 1855, 5 38 (in Opere e scritti..., loc. cit., p. 66).

93 G. Bosco, Maniera facile..., 5a ed., Torino, 1877, § 27, p. 76. I manuali di devozione contenevano ormai un articolo su La Comunione frequente.

ogni giorno »94 Il permesso accordato una volta con parsimonia era dunque diventato un obbligo.

Tuttavia sussisteva una riserva. Il discepolo di sant'Alfonso non ammetteva ancora senza restrizione che il fedele in stato di grazia dovesse normalmente comunicarsi durante le messe alle quali assisteva. Non era, dunque, tanto incline a rassegnarsi alle comunioni meccaniche e di convenienza. La comunione deve « far crescere nell'amore di Dio ». A modo suo, anche in questo modo ribadiva il suo spirito religioso e cristiano. Nessun progresso è pensabile fuori di Dio e del Cristo. L'Incarnazione esige di cercare íl Cristo nei sacramenti, e soprattutto nel sacramento maggiore, « il più grande prodigio della potenza Divina » col quale « Iddio trovò modo di dare alle anime nostre un cibo proporzionato e spirituale, dandoci cioè la medesima sua Divinità »25 Ma come pensar di trovare Dio e il Cristo, se non con la carità soprannaturale che trasfigura solo coloro che pretendono, senza ipocrisia, di cercarli?

Esercizi e devozioni

La ricerca di Dio suppone pazienza e richiede azioni spesso molto umili, pensava Don Bosco. Il gesuita Pasquale De Mattei — che aveva scritto un opuscolo per i giovani al quale Don Bosco si era ispirato per la redazione delle sue Sei domeniche in onore di san Luigi Gonzaga" — premessa una considerazione su san Luigi e sull'amore di Dio, aveva creduto di poter proporre ai devoti di questo santo le seguenti pratiche: « 1. Stabilitevi alcuni atti di amore dí Dio (...). 2. Quando vi sentiate svogliato o freddo ad amar Dio, trattenetevi almeno in desiderare di amarlo. Tal dolore e desiderio vi otterrà l'amor vero. 3. Godete di qualche travaglio che Iddio vi manda o di qualche pena o tedio che incontrate per servirlo »." Don Bosco scese con disinvoltura di un piano e, dopo

94 G. Bosco, Nove giorni..., Torino, 1870, sesto giorno. E vedere G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., 1874, giorno ventiquattresimo, pp. 149-153 (vedere oltre, doc. 28).

95 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ottavo giorno, pp. 64, 65.

96 Vedere sopra, p. 35.

97 P. DE MAI lEI, Considerazioni per celebrare con frutto le Sei Dome
niche e la Novena in onore di S. Luigi Gonzaga..., Novara, s.d. (verso il 1840), p. 53 e ss.

la stessa considerazione, scrisse: « Procurate di recitare le preghiere del mattino e della sera avanti l'immagine di Gesù Croci
fisso e baciatelo spesso (...). Se potete, andate a fare qualche visita a Gesù Sacramentato, specialmente dove è esposto per l'adorazione delle quarant'ore »."
Giuseppe Cafasso gli aveva trasmesso la sua grande considerazione per gli esercizi religiosi più comuni: sacramentali, uso dell'acqua benedetta, preghiere del mattino e della sera, visita al SS. Sacramento, acquisto delle indulgenze, segni di croce, rosari..." Per lui essi costituivano la « scorza » dell'albero spirituale. Senza di essa, l'albero fa in fretta a crollare.'" Sulle tracce di questo maestro, e forte della propria esperienza, insegnava, a sua volta, che « sebbene ciascuna di queste pratiche separatamente non sembri gran cosa, tuttavia contribuisce efficacemente al grande edilizio della nostra perfezione e della nostra salvezza »."1 Stereotipate o no, non le voleva mai complicate né difficili da eseguirsi: « Per questo io consiglierei di caldamente invigilare che siano proposte cose facili, che non ispaventino, e neppure stanchino il fedele cristiano, massime poi la gioventù. I digiuni, le preghiere prolungate e simili rigide austerità per lo più si omettono, o si praticano
con pena e rilassatezza. Teniamoci alle cose facili, ma si facciano con perseveranza ».102
Questi esercizi dovevano essere vari come le virtù.'" Domenico Savio si esercitava tanto nella carità fraterna quanto nella penitenza, nella purezza come nella pietà (cioè nella virtù di religione). Dopo averlo mostrato nel suo impiego di infermiere benevolo,

98 G. Bosco, Le Sei Domeniche..., 82- ed., Torino, 1886, pp. 33-34. L'osservazione è di P. STELLA, Valori spirituali..., pp. 73-74.

99 Vedere L. ZANZI, Le pie pratiche del sacerdote. Spirito del Ven. D. Cafasso, Bagnacavallo, 1914.

100 GIUSEPPE CAFAS SO, Manoscritti vari, V, 2097 B; citati da F. Accozizzo, La dottrina spirituale di S. Giuseppe Cafasso..., p. 103.

101 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, p. 37. Vi si trova una enumerazione delle pratiche di pietà, dalla meditazione quotidiana all'astinenza del venerdì, attraverso il rosario.

102 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone 3° ed.,
Torino, 1880, c. 9, p. 41. Don Bosco concludeva: « È il cammino che condusse il nostro Michele a un maraviglioso grado di perfezione ».

103 Sui significati molteplici dell'espressione « esercizi spirituali » vedere A. RAYEZ, Exercices spirituels, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. IV, col. 1922-1923.

Don Bosco agregó: "De esta manera tenía el camino abierto para ejercer continuamente la caridad hacia su prójimo y aumentar el mérito ante Dios". 104
Sin embargo, nuestros dos santos estaban lejos de convertirse en esclavos de sus prácticas. Don Bosco nunca dio la impresión de ser escrupuloso. Domenico Savio fue severamente reprendido por él el día que cayó en este defecto, e inmediatamente se corrigió. Don Bosco ofreció como modelo a Michele Magone "de naturaleza animada pero piadosa, buena y divoto" que "apreciaba mucho las pequeñas prácticas de la religión" y, sin embargo, "las practicaba con alegría, con facilidad y sin escrúpulos".
Aquí el director de Valdocco pensó en ejercicios diarios, semanales, mensuales, anuales o simplemente ocasionales, que se encontraron en sus manuales de piedad y de los que a veces nos vemos obligados a hablar en este trabajo: el signo de la cruz en la mañana, las oraciones del cristiano. , meditación, eyaculaciones, el rosario, lectura espiritual, participación en oficios religiosos, el Pequeño Oficio de la Santísima Virgen, una visita a la Santísima Virgen. Sacramento y la Santísima Virgen, el examen de conciencia, la guirnalda del Sagrado Corazón de Jesús, la guirnalda de Nuestra Señora de los siete dolores, el ejercicio de la buena muerte, la Vía Crucis, el mes de María, los seis domingos en honor de San Luis Gonzaga, "la novena navideña, etc. También recomendó conversaciones espirituales", y atribuyó gran importancia a las fiestas religiosas.

104 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 12, p. 62.

105 G. Bosco, Notas biográficas ..., ed. cit., c. 13, p. 57.

106 Exactamente, para el honor de los seis años transcurridos por este santo en la Compañía de Jesús, si estamos de forma anónima: Devoción de los Seis Domingos en honor a los seis años que San Luigi Gonzaga de la Compañía de Jesús vivió en la religión: para ser practicado por cualquiera efectivamente desea obtener el más poderoso de él Patronato, Turín, 1740 (citado por P. STELLA, Valores espirituales ..., p. 38, nota). El mismo autor (op. Cit., P. 37, nota) reporta un pequeño libro de los diez domingos en honor a San Estanislao Kostka.

107 A través de sus biografías de Luigi Comollo y Domenico Savio, en las que vemos los frutos de conversaciones de este tipo entre amigos. Don Bosco creyó en los beneficios de la amistad y la corrección fraterna: "¡Bienaventurado el que tiene quien lo corrige! "(Memorias del oratorio ..., p. 54).

108 Dones espirituales para un director de escuela: G. Bosco en G. Bonetti, 30 de diciembre de 1868, en Epistolario, t. Yo pp 600-601; G. Bosco a G. Bonetti, 30 de diciembre de 1874, ibid., T. II, p. 434 (ver abajo, doc. 24, 29). Estos regalos en Valdocco eran una práctica común.

Lo que tendió a reducir el número. Es cierto, sin embargo, que hubo muchas prácticas y ejercicios transmitidos por la tradición devocional local o universal en la vida y las lecciones de Don Bosco. ""
Si es necesario hablar de los que más le importan, no se debe recordar la meditación ni el examen de conciencia de la que no habló mucho, excepto con sus religiosos, sino más bien, tras el ejercicio de la buena muerte y los ejercicios espirituales del año, la visita al Santísimo Sacramento, tan apreciada por el santo Alfonso de 'Liguori.

En su perspectiva, la visita al Santísimo Sacramento permitió a cada creyente encontrarse con Cristo, su amigo y su comida, y reunirse con él durante todo el día, incluso cuando no podía recibirlo en la forma sacramental. Bien hecho, puso al alma en una verdadera contemplación. La salvación eterna, la perseverancia final, la perfección espiritual fueron facilitadas por estos momentos de recuerdo ante el tabernáculo. Don Bosco les dijo a los salesianos que se reunieron para los ejercicios espirituales anuales de 1868: "Ve al pie del Tabernáculo solo para decir Pater, Ave y Gloria cuando no puedas hacer más. Esto es suficiente para hacernos fuertes contra las tentaciones. Uno que tiene fe, que visita a Jesús en el Santísimo Sacramento, que hace su meditación todos los días, siempre que no tenga un fin mundano, ¡ah! Yo digo es imposible para mí pecar "21 °" Temo mucho recaer en la ofensa de Dios —le hizo decir a Michele Magone— que voy a rogar a Jesús en el Santo. Sacramento para que me des ayuda y fortaleza para perseverar en su santa gracia ".11 'El lector de la vida de Dominic Savio conoce las largas y silenciosas contemplaciones de este joven ante el tabernáculo y siente su vínculo con su amor heroico de Dios.

109 Como veremos, él pidió, junto con San Felipe Neri, que no los multiplicara sin pensar (Reglamento para casas ..., Turín, 1877, segunda parte, cap. 3, a. 9, pág. 64) y las redujo al mínimo. en el Reglamento de los Cooperadores Salesianos (c. 8; ver más abajo, p. 275).

110 Notas de un auditor durante un curso de ejercicios espirituales, Trofarello, 26 de septiembre de 1868; De acuerdo con la edición de GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 355-356 (ver abajo, doc. 23).

111 G. Bosco, Nota biográfica ..., ed. cit., c. 12, p. 55.

En este ejercicio, normalmente entra la comunión espiritual. Según San Leonard de Porto Maurizio, de quien San Juan Bosco difundió un tratado eucarístico, "varios doctores dicen, que este caso puede muy bien darse, que alguien puede hacer comunión espiritual con un fervor tan grande que viene a recibir lo mismo". gracia, que se recibe en el sacramental ". 113 Don Bosco pensó de la misma manera y recomendó con preferencia este medio de unión con Dios en todo momento:" Asista a los santos sacramentos todo lo que pueda, y no se preocupe cuando esto no sea posible. Luego, con frecuencia, haz comuniones espirituales y conformate plenamente con la santa voluntad de Dios, la más adorable de todas las cosas ". 114
Con la Biblia, de la cual repitió voluntariamente las máximas, y con una enseñanza eclesiástica que le era familiar, con. Los sacramentos de la Penitencia y la Eucaristía, verdaderos pilares de su pedagogía religiosa, comunión espiritual fue uno de los medios con los que se mantuvo en presencia de Dios. La mayoría eran simples, basados ​​en una idea muy católica de la gracia divina, que Da "la voluntad y el hacer", y se adapta bien a una espiritualidad que no está en desacuerdo con la riqueza de la naturaleza humana.

112 El tesoro escondido, que son los privilegios y las excelencias de la misa, con una manera práctica y devota de escucharlo con frutas (coli. LC, año VIII, fasc. XII), Turín, 1861.

113 B. LEONARDO DI PORTO MAURIZIO, Fervorini en honor del Santísimo Sacramento, XII.

114 G. Bosco a Mme e Mlle Lallemand, 5 febbraio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 422. Questa lettera è stata scritta in francese.

CAPITOLO V -  PERFEZIONE CRISTIANA E COMPLETAMENTO UMANO

Il perfezionamento umano

« Che cosa vuoi fare con D. Bosco? — replicava a Francesco Provera, vocazione tardiva, un amico al quale aveva appena manifestato la sua intenzione di condividere la vita salesiana —. Quel sito non fa per te; colà non si parla che di Madonna, di Pater noster e di Paradiso! ».1 Sappiamo, in realtà, che Don Bosco non lesinava sui sostegni da dare alla vita spirituale. Tuttavia, la « natura umana », esaltata nei suoi libri, non veniva mai dimenticata sotto il flusso dí prediche, dí sacramenti, di devozioni e di pii esercizi, che davano l'impressione di portare í suoi discepoli lontani dal mondo e dalle sue gioie. Tutt'altro! Essi invece contribuivano ad assicurare loro la pace e l'allegria tanto care al maestro, come avremo occasione di vedere ín seguito. Così facendo, egli probabilmente si allontanava dalla tradizione liguoriana, meno attenta di lui alla letizia terrena, per accostarsi a quella oratoriana di san Filippo Neri e, per essa, all'insieme del Rinascimento italiano.

Un adverbio era suficiente para enfatizar qué tan lejos estaba de un concilio de San Alfonso. Según un pasaje contenido en las máximas eternas, San Alfonso parecía ignorante, para el hombre, de otro fin que no es el de otro mundo: "No naciste ni deberías vivir para disfrutar, enriquecerse y llegar a ser poderoso, comer, beber y dormir. , como los brutos, pero solo para amar a tu Dios y salvarte por la eternidad ». Al parecer el santo lo consideraba.

1 Según la necrología de este religioso (1836-1874), en las breves biografías de los cohermanos salesianos llamados por Dios a la vida eterna, Turín, 1876, p. 6.

los bienes terrenales solo como medio ofrecido al hombre "para ayudarlo a alcanzar su [gran] final" 3 Al adaptar estas expresiones al Joven Provisto, Don Bosco, que no ha olvidado explícitamente los fines últimos, hasta el punto de la escritura : "El único fin por el cual [Dios] te creó es ser amado y servido [por ti] en esta vida", a costa de una contradicción implícita, agregó: "Así que no estás en el mundo solo para disfrutar, para hacerte rico, comer, beber y dormir, como hacen los animales; pero tu objetivo es amar a tu Dios y salvar tu alma ".5 De ​​esta manera él agregó un final natural: disfrutar, enriquecerse ..., a ese fin sobrenatural que se habría dicho que era el único que le interesaba. : amar a Dios y salvar tu alma. Su "método de vida", que era un método espiritual, era suficiente,

Quería la perfección de los deseos legítimos de sus estudiantes y su felicidad en las dos órdenes: la gracia en primer lugar, pero también la naturaleza. A un corresponsal le escribió: "Dios la hace feliz en el tiempo y en la eternidad"; 5 a otro: "No dejaré de continuar [orando] para que Dios los mantenga a todos con buena salud, una vida feliz y en su gracia"; 6 a un tercero: "Trabajemos para ser felices en el tiempo, pero nunca olvidemos el fin sublime del hombre, que es ser feliz por siempre en la eterna bendición" .7 Antropología dualista, que a veces parece asomarse a Su trabajo y para inspirar sus provisiones, en general, le eran ajenos. Una vida cristiana que afirma prescindir de los valores humanos hubiera parecido sospechosa. él

2 S. ALFONSO DE 'LIGUORI, Op. Ascetic, t. II, Torino, 1846, p. 473.

3 [G. Bosco], El joven proporcionó ..., Turín, 1847, Siete consideraciones ..., pág. 32. El subrayado es nuestro. La comparación entre estos textos fue hecha por P. STELLA, Valores espirituales ..., p. 66.

4 [G. Bosco], El joven proveído ..., ed. cit., p. 7.

5 G. Bosco a la condesa C. Canori, 3 de octubre de 1875, en Epistolario, t. II,
p. 513.

6 G. Bosco a la condesa G. Corsi, 22 de octubre de 1878, en Epistolario, t. III,
p. 397.

7 G. Bosco a A. Boassi, 21 de julio de 1875, en Epistolario, t. II, p. 487.

8 Ver abajo, c. 6, el párrafo sobre la castidad.

Quería a su alrededor el desarrollo físico, intelectual y moral de los hombres. Su cristianismo no solo admitió, sino que exigió una cierta mejora humana.

Salud y cuidado del cuerpo.

Su actitud hacia los valores corporales no siempre ha sido presentada a este respecto. Ciertas imágenes y descripciones: auténticas, pero sin la compensación necesaria, perjudican el conocimiento correcto del pensamiento de Don Bosco sobre el cuidado del cuerpo. Lo representan febrilmente activo durante sus estudios en Chíeri y, a la edad de setenta años, agotados prematuramente por una vida de trabajo sin remisión. Las frases: "Descansaré en el Paraíso" y: "Será una gran victoria el día en que se dirá que un salesiano murió en la brecha" se repiten hasta el aburrimiento.9 En realidad, guiados por principios sabios y más equilibrados de lo que pueden. Pensando en diferentes panegiristas, él no desperdició su fuerza y ​​menos aún los de sus discípulos y colaboradores.

Fedele alla raccomandazione del sogno dei nove anni, aveva voluto essere « robusto » fin dall'infanzia." Alcuni aneddoti, raccontati da lui e riferiti da Don Lemoyne, dimostrano che, fino alla soglia della vecchiaia, rimase molto fiero della sua forza fisica." La salute gli parve sempre essere un gran bene: « un gran dono del Signore »,12 « un dono prezioso del cielo »," un bene « indispensabile »,14 « dopo la grazia di Dio è il primo tesoro »," ecc.

9 Due di queste affermazioni in E. CE1UA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 113, che, d'altronde, non ne abusa.

10 Memorie dell'Oratorio..., p. 24 (vedere oltre, doc. 1).

11 Vedere G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. I, pp. 130-135. Abbiamo potuto verificare che questi racconti erano stati, in massima parte, ricavati dai quadernetti del segretario di Don Bosco, Carlo Viglietti, che li aveva annotati nel 1884-1885 (ACS, S. 110, Viglietti).

12 Formula di una buonanotte del 1864, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 834.

13 G. Bosco ai salesiani e agli allievi di Lanzo, 5 gennaio 1875, in Epistolario, t. II, p. 437.

14 G. Bosco a F. Bodrato, s.d. (maggio 1877, secondo E. Ceda), in Epistolario, t. III, p. 172.

15 G. Bosco a A. Fortis, 29 novembre 1879, in Epistolario, t. III, p. 531.

Ora, il saggio amministra prudentemente i doni del cielo. Don Bosco badava alla salute dei suoi giovani e dei suoi collaboratori. La sua corrispondenza era disseminata di raccomandazioni molto concrete che non erano formule insignificanti. Circondava di premure i suoi religiosi stanchi. Ad uno piuttosto malandato in salute scrive: « Abbi per altro gran cura della tua sanità: e se il camminare ti dà incomodo, manda questi pieghi senza tuo disturbo ».16 « Abbi cura di D. Bonetti, e comincia da parte mia a proibirgli la recita del Breviario fino a che gli dia il permesso di recitarlo di nuovo. Obbligalo al dovuto riposo, a fare moto, ma non faticose passeggiate. Se non può scaldarsi in sua camera, mandalo nella camera dell'Arcivescovo di Buenos Aires ».17 Secondo una sua frase del 1870 — che per la verità riguarda una sola casa — non avrebbe voluto trovare nelle sue opere che dei giovani « sani, robusti e allegri »; avrebbe desiderato che ovunque « l'infermeria si chiuda e si spalanchino le porte del refettorio »." La sua premurosa tenerezza si curava fin dei minimi particolari: non coprirsi troppo negli ambienti caldi; all'uscita, proteggersi il naso e la bocca (e, in questo modo, i polmoni) contro il freddo intenso; non uscire troppo in fretta dal donnitorio al mattino; star ben attenti a coprirsi le spalle e la gola durante la notte, ecc." Si trattava di preoccupazioni veramente materne. Don Bosco parlava sempre delle correnti d'aria, dei raffreddori, delle eccessive sudate, del fermarsi troppo a lungo al sole, ma senza le esagerazioni o le piccinerie di un uomo o di una donna dalla vista corta, dato che aveva sempre avuto come regola la semplicità.

Si, por lo tanto, a veces la higiene de sus casas no era perfecta, las deficiencias no eran atribuibles a un ascetismo inhumano, análogo al de cualquier colegio sórdido. Don Bosco también fue víctima.

16 G. Bosco a GB Leraoyne, 29 de enero de 1868, en Epistolario, t. Yo p. 539.

17 G. Bosco a M. Rua, 29 de enero de 1878, en Epistolario, t. III, p. 285. La habitación en cuestión fue utilizada por dicho obispo en un reciente viaje a Italia. Véase también, entre los escritos del mismo gusto, G. Bosco a G. Bonetti, 1874, ibid., T. Yo p. 327 (ver más adelante, doc. 19); G. Bosco a G. Cagliero, 4 de diciembre de 1875, ibid., T. II, p. 531.

18 G. Bosco a G. Bonetti, 9 de febrero de 1870, en Epistolario, t. II, p. 74.

19 Todo esto en una buena noche del 7 de enero de 1876, reproducido por E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XII, p. 28. Tenga en cuenta que en Turín, el invierno es muy duro.

La falta de recursos de la clase popular al inicio de la era industrial. Por lo tanto, los jóvenes de Valdocco no estaban lo suficientemente cubiertos. Les sirvieron comida muy sencilla y las áreas comunes estaban abarrotadas ". La mortalidad en Valdocco nos parece excesiva, incluso si no hay estadísticas y comparaciones precisas que, por sí solas, podrían ser muy aclaratorias a este respecto. En 1878, cuando se produjo una epidemia de conjuntivitis, una comisión médica envió al prefecto de Turín un informe desfavorable sobre las condiciones sanitarias de la casa.21 De estas consideraciones, se puede concluir que nuestro santo y sus jóvenes eran auténticos pobres y que La organización local probablemente dejó algo que desear,
Quería que se curaran de esos cuerpos de los que trataba de mantener alejadas las enfermedades. No esperaríamos de él recetas milagrosas: repitió los consejos fundamentales que la experiencia le había sugerido. Las drogas no le decían nada. Si ignoró la hidroterapia y se refirió a los daños de los baños, sin mencionar sus ventajas, 22 creyó en los beneficios del sueño, la buena nutrición, el trabajo interrumpido por un descanso razonable, el movimiento y la tranquilidad mental. A menudo se sentía angustiado por el tiempo y la calidad del resto de la noche de su religioso.23 No los quería presionados desde el principio hasta el final de su vida apostólica. Él mismo a veces descansó durante mucho tiempo después de sus enfermedades (de 1846, 1872) ... Un juego lleno de acontecimientos es saludable para

20 Una confesión en el corazón de un invierno difícil: «Las miserias crecen horriblemente: el pan es de 50 centavos por kilo; en total, unos doce mil francos al mes y tenemos dos meses para pagar; Medio metro de nieve con frío intenso y la mitad de los jóvenes vestidos en verano; pre • grava ... »(G. Bosco a F. Oreglia, luego en Roma, 3 de enero de 1868, en Epistolario, t. I, p. 525).

21 Ver G. Bosco al Dr. Losana, 21 de mayo de 1878, en Epistolario, t. III, p. 346, con la información del editor. Todas las apreciaciones de este tipo sobre el trabajo de Don Bosco no fueron tan desfavorables, como lo había sido una prueba, en 1870, un informe del dr. Serafino Biffi, publicado en Milán (extracto en Epistolario, t. II, p. 139).

22 G. Bosco, Biografía del joven Savio Domenico ..., 6to. Ed., Turín, 1880, c. 4, pp. 18-19.

23 Ver, en las Memorias biográficas, los puntos indicados por el Índice, Salud.

Joven, un paseo vigoriza a un adulto. Él ya pensó que el abuso de los autos (ippomobili!) Y de los ferrocarriles debilitaron el cuerpo de sus contemporáneos.24 Los deprimidos trataron de devolver la alegría de vivirlos regocijándolos con su sonrisa, con sus delicadezas y con la búsqueda del paciente. ¡De sus talentos y los medios
más adecuados para hacer que se reanuden! Aquí, como en todas las cosas, la caridad inspiró el bien de los demás.

Las razones morales y sociales de la cultura intelectual.

La carità lo guidava anche nella giustificazione della cultura intellettuale, ma non necessariamente come, forse, la vorremmo noi. Secondo un'opera molto autorevole di Don Ricaldone, « Don
Bosco aveva tracciato a Don Barberis — autore, notiamolo, di un trattato di Sacra Pedagogia 26 — il vero scopo della educazione
intellettuale: e cioè abituare l'alunno a percepire, a riflettere, a giudicare e a ragionare rettamente ».v In generale si ha l'impressione che l'opera letteraria del nostro santo non presti molta attenzione a questi eccellenti motivi per coltivare lo spirito. Egli giudicava gli uomini dal loro valore religioso, morale e sociale. Ne apprezzava le virtù e i servizi che rendevano alla comunità umana, pensava poco all'elevazione dell'anima frutto della ricerca della verità, elevazione alla quale la scuola domenicana, ad esempio, è molto sensibile.

Egli giustificava lo studio, come ogni altra attività, con la legge del dovere del proprio stato 28 e coi suoi effetti purificatori ed ener
getici nell'anima: essa combatte l'ozio, aiuta lo sviluppo della volontà. Aggiungete, a questi motivi morali, quelli sociali. Nel mondo contemporaneo si impone una certa cultura popolare, la « società » ha bisogno dí gente istruita e anche di studiosi; ed è

24 Secondo una conversazione riprodotta da E. CE1UA, Memorie biografiche, t. XII, p. 343.

25 Vedere, nei brani già citati, il suo comportamento con Giovanni Bonetti.

26 Torino, 1897.

27 P. RICALDONE, Don Bosco educatore, t. II, Colle Don Bosco, 1952, p. 107.

28 Vedere oltre, c. 6.

impossibile servirla dignitosamente senza un minimo di cognizioni. Infine, Don Bosco riteneva che la Chiesa in generale, e la sua congregazione in particolare, non potessero fare a meno di maestri di riconosciuta competenza. Malgrado l'opinione contraria di certi ecclesiastici di Torino, egli voleva che i suoi religiosi fossero laureati nelle università ufficiali, ma non per il loro bene naturale,
bensì per i vantaggi che ne sarebbero derivata alla sua opera.29 La curia torinese invece gli ha rimproverato di ammettere agli
ordini sacri chierici sprovveduti di scienza sufficiente. Valutazione errata, che Don Bosco confutava con l'elenco delle loro affermazioni.' Qualunque fosse la loro età, í suoi studenti si sentivano dire: « Dopo la pietà, quello che più vi si raccomanda è l'amore allo studio »; e il loro maestro annotava: « Mediante il lavoro potete rendervi benemeriti della Società, della Religione, e far bene all'anima vostra, specialmente se offerite a Dio le quotidiane vostre occupazioni »"

La formazione alla vita

con la cultura professionale
Lo stesso principio reggeva la serietà della cultura professionale che diede a se stesso e ai suoi discepoli.

La lettura della sua « autobiografia » ci dimostra come, fino all'età di trent'anni e oltre, il giovane Bosco, che voleva essere un sacerdote di valore, migliorò le proprie idee e sviluppò le proprie capacità. Ricorse ai libri e ai maestri, osservò, discusse,
sperimentò. I suoi successi di predicatore-acrobata sono stati il frutto di un'applicazione perseverante. Agli inizi di giovane con
fessore fu guidato, in teoria e in pratica, da Giuseppe Cafasso. Quest'uomo di Dio lo iniziò all'apostolato dei giovani sviati. Co
nosciamo l'importanza avuta, nella sua vita, dai libri pubblicati. Sprovveduto quando nel 1844 pubblicò la sua prima opera, dieci
Años después resultó muy adecuado para este tipo de actividad. Había tenido la previsión de que él mismo fuera revisado y guiado de cerca. Una copia de la cartera de los seis domingos y la novena de San Luigi Gonzaga (1846),

29 Ver E. CERTA, Memorias biográficas, t. XI, p. 292.

30 Por ejemplo, G. Bosco a G. Oreglia, sj, 7 de agosto de 1868, en Epistolario, t. Yo p. 570.

31 Regulaciones para casas ..., Turín, 1877, segunda parte, c. V, p. 68.

conservado en el archivo Valdocco, sería suficiente confirmarlo con sus múltiples correcciones de errores de ortografía, sintaxis y vocabulario, realizados por un amigo más experimentado. Ediciones posteriores de la historia eclesiástica confirman su progreso. En 1845, el libro, admirable en su "humildad simplicidad" como Don Caviglia declaró generosamente, no podría haberse escrito de una manera peor: "puntuación extraña", "ortografía incierta", "lenguaje y estilo incorrecto o solicitado" y "típico piamontés" .32 ¿Se mejorará mucho la edición de 1870? Y, en 1874, sin duda "por los buenos oficios de sus administradores", pero finalmente ..., el dudoso fiscal de Turín fue admitido, bajo el pomposo nombre de Clistene Cassiopeo, a la Academia Romana de Arcadia, uno de los cenáculos de la ' El análisis del texto de las Constituciones salesianas, no nos permite dudar de 3s. Así también, en este sector sí. Le preocupa darse una cultura profesional.

32 A. CAVIGLIA, en Obras y escritos ..., vol. I, parte dos, Turín, 1929, pág. 12, nota.

33 Ibid., P. 237 e ss.

34 E. CERIA, Memorias biográficas, t. XII, p. 159. Sobre esta academia, ver G. TOFFANIN, Historia del Humanismo, vol. IV: L'Arcadia, 25ª ed., Bolonia, 1964, libro con demasiados detalles, pero que no habla de la Arcadi del siglo XIX; en francés, P. ARRIGHI, La littérature italienne, 2ª ed., París, 1961, pp. 50-52.

35 Me estoy preparando para trabajar en el departamento de ventas de Costituzioni. (Cf F. DESRAMAUT, Las Constituciones Salisianas de 1966. Commentaire historique, I, Roma 1969).

Sus jóvenes siguieron el mismo itinerario, el que al maestro le hubiera gustado dejar que todos los jóvenes viajen sin distinción. A la indispensable cultura religiosa combinaron una necesaria cultura especializada. En su apostolado con los jóvenes abandonados, comenzó con el primero: inicialmente fue una lección de catecismo, "pero más tarde se les dio un trabajo. Significativo de sus intenciones y conforme a casi veinticinco años de actividad, una frase de las Constituciones. aprobado
en 1874, dijo: «[Nuestros jóvenes] serán educados en las verdades de la Fe Católica y también serán enviados a algún arte o
oficio» .37 El hombre debe poder ganarse la vida al final de su escuela, sus artesanos habrían conocido un profesión
que más tarde los habría sometido a hambre y pobreza. Las posiciones de Don Bosco se reflejan con curiosidad en este pasaje de
su biografía de San Pablo: "Era costumbre entre los judíos que sus hijos aprendieran un oficio mientras esperaban el estudio de la Biblia. Esto fue similar a preservarlos de los peligros que llevan a la pereza; y también ocupar el cuerpo y el espíritu en algo que pudiera administrar lo que se ganaba el pan en las coyunturas serias de la vida "." Su interés, evidentemente predominante por su fuerza moral, no excluyó su preocupación por el valor profesional de la Sus jóvenes.

La grandeza moral

Dado que, en última instancia, se trataba de la salvación y la santidad, y porque, según él, el desarrollo de las virtudes morales humanas, hasta el heroísmo incluido, iba de la mano con el progreso de la santificación, Don Bosco no podía dejar de atribuir la mayor importancia al desarrollo de las virtudes de sus alumnos; de algunos en particular, que su temperamento, su misión y su vida se han vinculado a su espiritualidad, hasta el punto de identificarse con ella. Además de la caridad fraterna y otras virtudes, como la castidad, que mencionaremos en el capítulo sobre el ascetismo, Don Bosco prefería la energía.

36 Memorias del oratorio ..., pp. 124-127.

Regla 37 SETI Constituciones de la Sociedad de San Francisco de Sales ..., Torino, 1874, c. 1, art. 4.

38 G. Bosco, Vida de San Pablo ..., 2ª ed., Turín, 1878, c. 1, p. 5.

l'audacia, la prudenza e la bontà sorridente, che riscontrava con piacere nei suoi migliori discepoli ed ha esaltato, ad esempio, nella vita di Domenico Savio.

L'energia nel lavoro

L'energia esaltata da Don Bosco si manifesta nella vita quotidiana. Egli amava il lavoro. Con la « temperanza », l'attività laboriosa — cui si riferiva quando usava il termine lavoro• " — garantiva la vera grandezza e la vera efficacia dell'uomo. « Ma tu ricorda sempre a tutti i nostri Salesiani il monogramma da noi adottato: Labor et temperantia. Sono due armi con cui riusciremo a vincere tutti e tutto »." Questo fiero motto forse sembra strano a coloro che pensano soltanto al dodicenne che danza su una corda! Vediamo di approfondire.

Da Siracusa alla frontiera svizzera, l'Italia s'allunga enormemente. Nel xix secolo le sue popolazioni erano ancor più differenziate di oggi. Giovanni Bosco non è cresciuto in un ambiente napoletano, come un francese potrebbe supporre, a torto o a ragione, e secondo le usanze dell'Italia meridionale « nella quale il diritto al riposo è sacro come il diritto al lavoro e la cui regola d'oro è che bisogna lavorare per vivere e non vivere per lavorare »; 41 ma

39 Don Bosco ainibuiva volentieri al vocabolo lavoro, senza determinativo, il significato di lavoro manuale, e in questo caso lo opponeva a studio. Ma, come si vede attraverso la sua corrispondenza coi sacerdoti salesiani, quando egli incoraggiava al « lavoro », intendeva anche, con questo termine, ogni azione produttiva, sia immediatamente, sia a lunga scadenza, sia manuale che intellettuale o apostolica. In compenso, ha sempre distinto il lavoro dal gioco e dalla preghiera.

40 G. Bosco a G. Fagnano, 14 novembre 1877, in Epistolario, t. III, p. 236.

41 J. FOLLIET, Réflexions critiques sur la civilisation du travail, in Recherches et débats, cahier 14, 1956, p. 164. Del resto, l'autore fa l'elogio di questa « vecchia sapienza » « piena di buon senso ». t interessante che il napoletano Alfonso de' Liguori sia stato, fin dal tempo dell'amicizia di Don Bosco con Comollo, uno dei modelli di Giovanni Bosco nella sua costante attività: « [Comollo] aveva letto nella vita di sant'Alfonso, come esso aveva fatto quel gran voto di non perdere mai tempo, la qual cosa era al Comollo motivo di alta ammirazione, e studiavasi con tutto l'impegno d'imitarlo; perciò fin dal suo primo entrare nel Seminario... » ([G. Bosco], Cenni storici sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 3, p. 27).

en el campo piamontés, donde, por tradición, se resuelve la fatiga, y en el mundo urbano del norte de Italia en la era preindustrial. Desde su infancia, los aforismos de su madre le enseñaron la necesidad de esfuerzo y habilidad en esta tierra. "Algunos campesinos intolerantes a los indolentes le dieron las primeras e incomparables lecciones sobre la verdadera forma de trabajar. Vivió en contacto, más o menos menos estrictos, con artesanos y líderes empresariales de Turín, células de un mundo en el que floreció la religión del trabajo: el Laborismo, como lo debe haber llamado Emmanuel Mounier, característico de la civilización capitalista y burguesa del siglo XIX: obstinadamente positiva, detestada por fanáticas de la realidad terrenal Los parásitos, empezando por los monjes y monjas de conventos y claustros ". "La moralidad burguesa hace que la virtud del trabajo sea lo primero. Trabajo, perseverancia, probidad, ahorro ”. 44 San Juan Bosco a veces usaba el mismo idioma. Su espiritualidad, nacida en el mundo occidental moderno, que reconocía solo lo que era efectivo, estaba influida por la mentalidad de un siglo que tenía el culto al trabajo.
Él mismo ha trabajado, e intensamente, y de manera similar ha hecho trabajo a su alrededor. "Trabajo - escribió Don Dalmazzo el 7 de mayo de 1880 - y pretendo que todos los salesianos trabajen para la Iglesia hasta el último suspiro". "Habló con alegría del" inmenso trabajo "que pendía sobre él y de la incesante falta de personal para él. Trabajo en continua expansión. " En algunos días difíciles se sorprendió al escribir, siempre tan tranquilo: "El trabajo me vuelve loco", "o:" I sòn mesceoc [de trabajo] "," o de nuevo: "

42 Ver GB LEMOYNE, Escenas morales familiares en la vida de Margherita Bosco, Turín, 1886, c. 24. Este capítulo está dedicado a los Proverbios y chistes de la madre de Don Bosco.

43 Arriba (capítulo I) hablamos de la "ley de conventos", promulgada con este espíritu por el gobierno de los estados sardos en 1855.

44 J. FOLLIET, Reflexiones críticas ..., art. cit., p. 165.

45 epistolario, t. III, p. 585. Además, la parte más importante de la oración es la fidelidad de la sociedad salesiana a la Iglesia Católica.

46 G. Bosco a G. Costamagna, 9 agosto 1882, in Epistolario, t. IV, p. 160.

47 G. Bosco a M. Rua, sd (abril de 1876, según la editorial), en Epistolario, t. III, p. 53.

48 "Estoy medio borracho (trabajando)". G. Bosco a G. Cagliero, 16 de noviembre de 1876, en Epistolario, t. III, p. 114.

No sé por dónde empezar ni dónde terminar ". 49 Su ejemplo evitó que los sillones durmieran. Tuvo tanto éxito en inculcar en sus colaboradores su ardor que creyó haber tenido que agradecerles, en los últimos años de su vida, por haber "ofrecido trabajar conmigo con coraje y conmigo para compartir el trabajo, el honor y la gloria en la tierra". "La laboriosidad de los grupos que tuvieron que crear la sociedad salesiana a principios del siglo xx era realmente digna de admiración.

Su filosofía de vida, inspirada en la Biblia y las meditaciones sobre la historia humana, justificaron el lugar principal que atribuyó al trabajo en la vida.

Desde el principio, incluso antes de pecar, el hombre ha trabajado. "Para informarnos que debemos huir de la ociosidad también le había ordenado a Adán que trabajara, pero solo por placer y sin trabajo doloroso". "Según Job, aún le explicaba a sus lectores:" el pájaro nació para volar, el hombre para trabajar "." El trabajo está inscrito en el destino humano; Sin trabajo, la humanidad perece. Por otro lado, el hombre ocioso se desanima, mientras que el hombre trabajador se ennoblece. Vio la evidencia de esta doble proposición, por un lado, en las vicisitudes de Aníbal, enredada en los deleites de Capua "y de Antonio, seducida por Cleopatra; por el otro, en los de Augusto que, después de convertirse en emperador, continuaron educándose". del Muratori, «uno de los hombres más sabios y trabajadores cuyo honor es un honor

49 G. Bosco a la condesa G. Corsi, 22 de octubre de 1878, en Epistolario, t. III, p. 397.

50 G. Bosco a los salesianos, 6 de enero de 1884, en Epistolario, t. IV, p. 249.

51 G. Bosco, Historia Sagrada ..., 3ª ed., Turín, 1863, antes, c. 1 (en Obras y escritos ..., voL I, primera parte, p. 131).

52 G. Bosco, Easy way ..., 23 'ecL, Turín, 1855, máximas morales derivadas de las Sagradas Escrituras (en Obras y escritos ..., you. I, primera parte, p. 81). La oración de Job se reproduce sustancialmente en [G. Bosco], El joven proporcionó ..., 2ª ed., Turín, 1851, Cosas de las que escapar, art. Yo p. 20.

53 "Los soldados habían perdido el hábito de trabajo y penurias. Lo que debe enseñarnos que la ociosidad atrae los vicios entre sí, y que solo el trabajo diligente hace a los hombres virtuosos, valientes y fuertes "(G. Bosco, Historia de Italia ..., 5ª ed., Turín, 1866, antes, c. 20, p. 57).

54 "Estos vicios, es decir, ociosidad y libertinaje, deshonran a los hombres y los hacen caer en desprecio con todo lo bueno" (ibid., Epoch first, c. 29, pp. 77-78).

55 Ibid., Segunda etapa, c. 1, p. 83

56 Ibid., Epoca cuarta, c. 24, p. 380.

Ilustrado en sus libros. Muchas veces deploró las fechorías de la ociosidad soñadora. En una serie de Memorias para un joven que desea pasar sus vacaciones bien, anónimo pero a la que hizo una contribución esencial, leemos esta frase que a veces parecerá pasada de moda: "su mayor enemigo es la ociosidad. ; luchar contra él tenazmente "." ¿El trabajo, por otro lado, aleja los deseos perversos y purifica a los hombres? Al pasar del individuo a la humanidad, comparó este último con una colmena en la que cada uno debe realizar una tarea determinada por una provisión de la Providencia. es un parásito, un ladrón verdaderamente repugnante, que lo libera o lo descuida: le encantaba repetir con San Pablo: "El que no quiere trabajar, no come". Específicamente no hacemos nada más que recordar la razón principal para el trabajo humano según San Juan Bosco: deseado por Dios, el trabajo debe servirle. El verdadero cristiano es un buen servidor que espera un salario en el más allá. "En labores y sufrimientos, no olvidemos que tenemos un gran premio preparado en el cielo" .60
Si él fraternizó con un mundo de horizontes limitados, del cual compartió el "amor por el trabajo" hasta el punto de recomendarlo a sus jóvenes en su regulación, "superó los motivos vulgares con los que ese mundo estaba contento: interés inmediato y ambición

57 Recuerdos para un joven que desea pasar bien sus vacaciones, Turín, 1874, pág. 2. Esta página parece haber sido completamente obra de Don Bosco, según su carta a M. Rua, SD (agosto de 1873), en Epistolario, t. II, p. 295.

58 G. Bosco a NN, 12 de enero de 1878, en Epistolario, t. III, p. 272. Ver también G. Bosco a T. Remotti, 11 de noviembre de 1877, en Epistolario, t. III, p. 235; y Avisos importantes a los jóvenes sobre sus deberes, 5 4, art. 4, incluido en G. Bosco, Porta teco ..., Turín, 1878, p. 50.

59 2 T ess. 3, 10. Citado en G. Bosco, Maniera facile ..., 2ª ed., Turín, 1855, Máximas morales ... (Obras y escritos ..., vol. I, primera parte, pág. 81); en el Proyecto de Reglamento para la casa adjunta ..., segunda parte, c. 2, art. 1, publicado por GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IV, p. 748; etcétera

60 G. Bosco, en primera missionarj Salesiani 11 de noviembre de 1875 en Letters, i. 2, p. 517. Aggiungere "Si es aceptable tamaño de premios, no impidió la lucha por el trabajo" (G. Bosco di Salesiani, 6 de enero de 1884, en Cartas, v. 4, p. 250).

61 "Todos piensan que el hombre nació para el trabajo, y que solo los que trabajan con diligencia y amor tienen sus corazones en paz y encuentran la luz en el trabajo" (Reglamento para casas ..., Turín, 1877, segunda parte, c.7, a.9, p. Sin embargo, el autor de este artículo es desconocido, ya que apareció más tarde en el cuerpo del Reglamento. Sin embargo, es cierto que Don Bosco lo ha controlado y aprobado.

- buscar a otros en la naturaleza del hombre, en el cuerpo social y, sobre todo, en el destino sobrenatural de la criatura redimida ".

Audacia y prudencia

Con l'energia nel lavoro, le virtù congiunte della fortezza e della prudenza cristiane gli permettevano di vivere la sua santità in un'epoca in evoluzione, di interessi contrastanti e di innumerevoli pressioni. Egli trovava il modo di sfondare, di affermarsi e, con tutta carità, di essere l'opposto di un imitatore succubo. Un autore, per lo meno, ha ritenuto che il dono della sapienza fosse la caratteristica della sua santità."
Osserviamolo di nuovo crescere e imporsi nel xix secolo, questo piccolo contadino dell'Italia del Nord, che gettò le basi di una delle più grandi imprese della cattolicità contemporanea. Avrebbe potuto diventare un contadino industrioso della campagna astigiana, o un edificante discepolo di san Francesco d'Assisi, oppure anche uno zelante parroco piemontese. La vita, infatti, successivamente gli propose in modo ben preciso queste occupazioni insieme con alcune altre altrettanto chiare." Se scelse strade diverse che dovette aprire personalmente — apostolo di giovani abbandonati, editore cattolico, costruttore di chiese e fondatore di società religiose — lo dovette a un'audacia straordinaria favorita da Dio.

Questa virtù non mancava di precedenti ben radicati. Il xix secolo torinese era favorevole alle vocazioni eccezionali. Diversi avventurieri hanno lasciato il Piemonte per cercar fortuna in America. Uomini d'affari hanno fondato imprese prospere nella città di Torino in espansione. Uomini politici, molti dei quali in relazione con Don Bosco, furono gli artefici dell'unità italiana tra il 1850 e il 1870. L'ambiente in cui viveva nutriva ambizioni fino ad allora sconosciute.

62 Su Don Bosco e il lavoro, alcune note istruttive di E. CE1UA, Don Bosco con Dio, ed. cit., pp. 262-269.

63 C. PERA, o.p., I doni dello Spirito Santo nell'anima del beato Giovanni Bosco, Torino, 1930, pp. 291-309.

64 Per lo meno precettore di ricca famiglia (Memorie dell'Oratorio..., p. 120).

L'audacia era in lui come una seconda natura. Il suo temperamento non si sarebbe adattato ad un'esistenza di funzionario insignificante, meticoloso e sicuro del domani. Egli si imponeva all'attenzione per le sue doti di capo e le sue vedute originali. Spiccò sempre tra i suoi pari: compagni di gioco dell'infanzia, compagni dí collegio e di seminario, sacerdoti della diocesi di Torino." Secondo una « tradizione », che sarebbe interessante poter controllare, la sua originalità colpiva il miglior conoscitore dell'anima sua. Alla domanda: « Chi è Don Bosco? », Don Cafasso avrebbe risposto in modo enigmatico: « Mistero! »." A parte la fondatezza di questa espressione, Don Bosco sorprendeva per le sue iniziative chi gli era vicino. Ma il « mistero » che Io circondava non lo isolava. Giovanni Bosco ha coalizzato attorno a sé molteplici energie. Egli trascinava verso battaglie che, senza il Vangelo, sarebbero state spietate. Nel sogno dei nove anni, il suo primo istinto era stato di colpire. Aveva risposto poco amabilmente al fratello Antonio che lo canzonava per il suo amore per lo studio.•' A diciassette anni aveva preso a cazzotti alcuni coetanei che infierivano contro Luigi Comollo." Questo gusto della lotta si ritrova più tardi nelle polemiche coi valdesi, protestanti e anticlericali. Le sue opere ci confermano che, nell'età matura, la foga non era scomparsa dal suo carattere. Nel xvm secolo, e con un'altra vocazione, sarebbe stato un buon ufficiale degli Stati sardi, riserva militare della penisola.

Uomo d'azione, non si avventurava nel mondo delle teorie.

65 Memorie dell'Oratorio..., pp. 27-28, 52-53, ecc. L'aneddoto dei due ecclesiastici che, incaricati di portarlo in un manicomio a motivo delle sue « idee fisse », corsero íl rischio di esservi loro rinchiusi, è fondato. Infatti viene raccontato da Don Bosco nella sua « autobiografia » (ibid., p. 164), e E. Certa conosceva anche il nome delle vittime: Vincenzo Ponzati e Luigi Nasi (ibid., nota 81).

66 Riflessione posta nel 1853 dalla storiografia salesiana. (Vedere, per esempio, E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 104).

67 Memorie dell'Oratorio..., p. 38. Questa scena permette dí immaginare la violenza di altri alterchi che divisero la famigliuola.

68 Memorie dell'Oratorio..., pp. 60-61. Da notare queste righe sufficientemente eloquenti: « Siccome non avevo sotto mano né sedia né bastone, afferrai per le spalle un condiscepolo e me ne servii come di un bastone per colpire i miei avversari. Quattro di loro caddero a terra, gli altri fuggirono gridando e implorando misericordia... » (p. 61).

Le audacie dí san Giovanni Bosco non hanno interessato i princìpi, tranne forse in educazione, anche se c'è da dubitarne." Ci rendiamo conto sempre di più che la sua filosofia, la sua teologia, le sue idee sociali e politiche — in realtà controllate e, all'occorrenza, smussate dalla sua esperienza — sono state quelle di maestri e di autorità garantite dalla Chiesa. Don Bosco non ambiva assumere posizioni dottrinali originali, o anche solo scegliere fra opinioni controverse.7° Il suo posto non è accanto a Gioberti e Rosmini, bensì a san Vincenzo de' Paoli e al Curato d'Ars. Il suo pensiero può recare l'impronta unica del suo temperamento, ma non fu mai temerario. Come quella di san Vincenzo, la sua mente, sempre sveglia, era sollecitata dalla ricerca e dall'elaborazione dei mezzi di apostolato. Sappiamo che non ebbe timore di compromettere la propria pace e la propria sicurezza nella sua missione di evangelizzazione, prima dei giovani artigiani, poi nel lancio delle Letture Cattoliche che gli procurarono minacce molto precise e tentativi di omicidio. La sua audacia fu per Io meno altrettanto chiara nella fondazione di una congregazione mondiale, malgrado la resistenza dei due successivi arcivescovi di Torino; Riccardi dí Netro, e soprattutto Gastaldi. La povertà delle sue risorse accresceva ulteriormente il merito delle sue innumerevoli imprese: Don Bosco disponeva solo di risorse di fortuna e all'inizio della sua opera non si vedono al suo fianco collaboratori adulti, com'era avvenuto per sant'Ignazio di Loyola, ma soltanto dei giovani, e non tutti si dimostravano dei, geni. Tuttavia, egli osò...

Del resto, egli era spoglio di qualsiasi presunzione. Di intelligenza sagace, temperava la sua audacia con la riflessione e la dirigeva con la prudenza, altre virtù forse troppo misconosciute in

69 Uno studio critico del trattato del Metodo preventivo nell'educazione della gioventù dovrebbe, su questo punto, chiarire le idee.

70 Ma se ne rendeva conto, e in modo positivo, come lo si può capire da ma risposta orale inserita nel diario di Domenica Ruffino in data 16 gennaio (1861 o 1862): « Io studiai molto queste questioni (i sistemi dell'efficacia della grazia); ma il mio sistema è quello che ridonda a maggior gloria di Dio. Che mi importa di aver un sistema stretto e che poi mandi un'anima all'inferno o che abbia un sistema largo purché mandi anime al paradiso » (D. RUFFINO, Cronache, quaderno 2, pp. 8-9, in ACS, S. 110. Il testo di G. B. Lemoyne, in Memorie biografiche, t. VI, p. 832, non è del tutto fedele all'originale).

lui e nella sua spiritualità. Le sue confidenze della vecchiaia testimoniano che, per tutta la vita, egli ha chiesto consigli• e tenuto conto delle opinioni altrui, venissero dalla mamma, da Luigi Co-mollo, dal parroco Comollo, zio di Luigi, da Don Cafasso, dall'arcivescovo Fransoni, dal ministro Rattazzí o da Pio IX." « Non ho mai fatto un passo senza il consenso » del mio arcivescovo, confidava un. giorno a Michele Cavour, padre del celebre Camillo." È vero che ciò avveniva nel 1846, che l'arcivescovo si chiamava Fransoni e che i suoi ordini non contraddicevano i desideri del 'sovrano pontefice! Ma Don Bosco non si abbandonava all'ispirazione; anche i suoi sogni erano più controllati di quanto talvolta si possa immaginare. L'espressione alla buona: così comune' nella sua terra, non gli piaceva. « Il dire che si va avanti alla buona è quanto dire che si va avanti male »." Le sue decisioni erano prese solo dopo un esame talvolta rapido, ma sempre attento alle situazioni. Egli maturò a lungo e ritoccò sovente i regolamenti di oratòri e di società religiose che ebbero alla fine le garanzie congiunte di molteplici modelli e della sua personale esperienza.74 Man mano che gli anni passavano sembra che raccomandasse sempre più insistentemente la calma, l'attesa e il rinvio ad alcuni discepoli più di altri facilmente focosi e temerari.'
La sua audacia non era provocatoria, lo vedremo fra poco. La sua attività non era quella d'un egoista che esibisce la sua bravura, né quella d'un brutale che ignora la presenza altrui. La sua pedagogia presupponeva il rispetto delicato delle persone: educò amabilmente dei fanciulli di cui poco ci si occupava; riunì degli uomini per contribuire, senza ostentazione, alla loro elevazione

71 Memorie dell'Oratorio..., pp. 31, 60, 81, 113, ecc.

72 Memorie dell'Oratorio..., p. 159.

73 Secondo E. CERIA, Memorie biografiche, t. XIV, pp. 114-115. Questa parola, messa nell'ultima parte della vita di Don Bosco e in un tempo ir cui i suoi discorsi erano raccolti con molta cura, ispira fiducia.

74 La maggior parte dei progetti di costituzioni salesiane tra il 1859 e il 1874, dato che sono stati conservati nell'archivio di Valdocco, si possono facilmente controllare.

75 Vedere A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1018. Da notare qui una sentenza scritta su un segnalibro del suo breviario: « Fratelli miei, portate con voi la chiave delle vostre stanze e la chiave delle vostre lingue » (San Pier Damiani; vedi oltre, doc. 5).

umana e soprannaturale; scrisse senza ricercatezza, ma con semplicità per istruire i lettori. I suoi doni appartenevano a Dio, alla Chiesa e alla « società ». La sapienza gli sconsigliava, tra l'altro, l'agitazione sistematica, disordinata, irriflessiva e quindi inutile se non nociva. Ha ripetuto: « Fate quello che potete: Dio farà quello che non possiamo far noi »," e: « Lavorate, ma solo quanto le proprie forze comportano »." Egli sapeva che il lavoro è un mezzo, e non lo idolatrava. Ma era accorto: ricordiamo i suoi talenti di diplomatico. Certo, secondo una sua espressione, quando si trattava di « salvare la gioventù in pericolo » e di « guadagnare anime a Dio » correva « avanti fino alla temerità »." Non si può infatti negare quello che tutta la sua vita ha testimoniato. Ma Don Ceria, basandosi su una conversazione del 1876 con Giulio Barberis, riassumeva giustamente « lo spirito proprio della società salesiana », qui come al solito confuso con quello del suo fondatore: « Non mai prendere di fronte gli avversari, non ostinarsi a lavorare dove non si può far nulla, ma portarsi dove si possano impiegare utilmente le forze ».79 Coerente con questo principio, il santo sgranava consigli pieni di vecchia sapienza: provate íl valore degli uomini," non procedete in ogni cosa se non con « la prudenza del serpente » unita « colla semplicità della colomba »," non pretendete sconsideratamente di migliorare il mondo col rischio di distruggere quello che esiste, perché « il meglio è nemico

76 G. Bosco a G. Cagliero, 13 de noviembre de 1875, en Epistolario, t. II, p. 518.

77 G. Bosco a los misioneros salesianos, 11 de noviembre de 1875, en el Epistolario, t. II, p. 517.

78 G. Bosco a Carlo Vespignani, 11 de abril de 1877, en el Epistolario, t. III, p., 166.

79 E. CERIA, Memorias biográficas, t. XII, p. 255. Esta reflexión también fue desarrollada por GB Lemoyne en el proceso diocesano de cononización, ad 22; en Positio super introductione causae. Sumario, pp. 665-666.

80 "Durante gran parte riguarda il profesor NUC (empate), probar todo lo que es bueno" (G. Bosco, M. Rua 21 de enero de 1879, en Letters, v. 3, p. 439).

81 «Esto es la aceptación en el máximo; ahora que quiero llegar a lo particular, creo que debo manejar la cosa con la simplicidad de la paloma y con la prudencia de la serpiente "(G. Bosco a G. Usuelli, 26 de noviembre de 1877, en Epistolario, t. III, p. 243).

de buena "," y, aunque busca la perfección, saber "contenido [vi] de la mediocre".
La marcha a Dios de un hijo del Reino fue entendida en estos términos por Don Bosco, quien sabía cómo luchar y hacer malabares de manera útil. Con su vida y sus exhortaciones predicó la energía y la prudencia, la audacia y la sabiduría. Practicarlos simultáneamente, sin duda, le impidió ser un meteoro inútil en la historia.

Bondad y dulzura

En resumen, nunca quiso sorprender a nadie. Los testigos de su madurez retuvieron el recuerdo de un hombre sonriente, simple y de exquisita bondad, que es una afabilidad rara, que es "la voluntad habitual de regocijarse con el prójimo, impidiéndole estar triste". 84 Su palabra había cautivado a muchos. sus testigos Tenía para sus hijos, salesianos, para sus colaboradores, laicos y eclesiásticos, y para sus jóvenes, infinitas delicias: intervenciones desinteresadas, pequeños regalos, amables cartas, gestos de atención, palabras tranquilizadoras, cuya memoria calmó por sí sola. los corazones "." Los que tuvieron la suerte de vivir a su lado, atestiguan que su mirada estaba llena de caridad y ternura, y que por esta misma razón ejercía una atracción irresistible hacia los jóvenes (...).

82 "Con respecto a su posición, no olvide el dicho: quien está bien no se mueve, y quien lo hace bien no se ve mejor. Muchos se engañaron, y sin prestar atención a esta máxima, buscaron lo mejor y ni siquiera pudieron hacer el bien, porque, como dice otro proverbio, lo mejor es el enemigo del bien. Hablo con el corazón en la mano ... "(G. Bosco a L. Guanella, 27 de julio de 1878, en Epistolario, t. III, pp. 369-370). Esta carta es invaluable para la exégesis de un proverbio familiar para Don Bosco, un proverbio que en este caso, pero muy equivocadamente, a veces lo hizo pasar por un conservador sistemático.

83 Consejo de Don Bosco a G. Bonetti, 6 de junio de 1870, en el Epistolario, t. El, p. 96.

84 H.-D. NOBLE, Kindness, nel Dictionary of Spirituality, vol. Yo, col. 1861.

85 Algunos detalles en E. CERTA, Don Bosco con Dios, ed. cit., pp. 76-77, 224-231. Su correspondencia proporciona a los demás.

Don Albera. "En cuanto a los adultos, muchos creían que eran los favoritos", porque quería, por supuesto, difundir la felicidad a su alrededor y, en esto, encontró su alegría.

Razones muy simples proporcionaron bondad a su corazón listo para amar - su amistad adolescente con Luigi Co-mollo es significativa -: el atractivo del mundo y de una naturaleza humana que el pecado no ha degradado completamente, la debilidad inocente o lastimosa del mundo. Jóvenes y adultos, "y también testimonios que lo hicieron pensar. Luigi Comollo fue afable y gracioso, delicado y lleno de atención". La bondad de Giuseppe Cafasso, ciertamente muy rara, era dulce y completa. Don Bosco lo asumió como un modelo con tal perfección que algunos perfiles que trazó de este santo en sus oraciones fúnebres de 1860, podrían describir indistintamente al maestro y al discípulo. Esto, por ejemplo, podría creerse firmado por un testigo de sus interminables conversaciones en los últimos años: "A veces estaba cansado hasta el punto de que ya no podía hacer oír el sonido de la voz, y no pocas veces tenía que lidiar con personas groseras que no entendían nada, y nada estaba satisfecho". Sin embargo, siempre estaba sereno en la cara, afable en palabras, sin dejar nunca que apareciera una palabra o un acto, lo que daba algún signo de impaciencia ".
Siguiendo el ejemplo de Don Cafasso, Don Bosco, aunque audaz y enérgico como creemos que lo hemos descrito, sintió repugnancia por los duros sistemas militares de los métodos "represivos" [91] y adornó su bondad con la pintura de la dulzura. Cuando, después de algunas decepciones, finalmente adquirió esta cualidad, no una corteza austera y gruñona, deplorada por él en el clero de su infancia, "el

86 P. ALBERA, Cartas circulares a los salesianos, Turín, 1922, pág. 289: carta del 20 de abril de 1919.

87 Observación por E. CERTA, Memorias biográficas, t. XVIII, p. 490.

88 Ver su emoción frente a las celdas de los prisioneros de Turín, en Memorias del Oratorio ..., pág. 123.

89 [G. Bosco], Notas históricas sobre la vida del clérigo Luigi Comollo ..., Turín, 1844, c. 2, p. 24; y passim.

90 G. Bosco, Rimembranza storico-funebre dei giovani dell'Oratorio di San Francesco di Sales verso al Sacerdote Caffasso Giuseppe..., Torino, 1860, c. 5, p. 32.

91 G. Bosco, Il sistema preventivo..., I, in Regolamento per le case..., Torino, 1877, Introduzione, pp. 3-6.

92 Memorie dell'Oratorio..., p. 44.

nascose agli sguardi dei suoi vicini e degli osservatori della sua vita. Egli scelse, per principio, la bontà visibile, palpabile, la man
suetudine nei modi di fare, la valorizzazione delle qualità altrui,
il silenzio sui suoi difetti e la ricerca sistematica del bene umano e soprannaturale. Scriveva a Don Cagliero: « Carità, pazienza,
dolcezza, non mai rimproveri umilianti, non mai castighi, fare del bene a chi si può, del male a nissuno »; " e a Don Bonetti: « Fa' in modo che tutti quelli, cui parli, diventino tuoi amici ».94 Ogni categoria di persone ha beneficiato della sua dolcezza: fanciulli mal allevati," funzionari senza riguardo, sacerdoti (e vescovi) più o meno ostili e perfino autentici banditi che lo assalivano per strada. La dolcezza paziente di Don Bosco ha finito per dare alla sua santità un'impronta caratteristica nel mondo dei santi canonizzati. Si provi a rievocare la sua fisionomia davanti ad un uditorio informato: è raro che i volti non si distendano per assimilarsi al suo.

Da un certo punto di vista, questa dolcezza era tattica. Preoccupato di elevare gli uomini a Dio, Don Bosco si rifaceva volentieri alla seduzione della bontà, quella che il suo sogno dei nove anni gli aveva insegnato, e sul vigore che essa dà all'apostolo. Pregava i direttori salesiani di scegliere, per comandare, formule tranquillizzanti, e soggiungeva: « L'esperienza ha fatto conoscere che simili modi usati a tempo hanno molta efficacia »." A qualche malizioso ciò basterebbe per considerarlo un maestro ipocrita. In realtà, alla radice della sua bontà c'era la carità, quella che gli aveva insegnato san Paolo e che è tutt'altra cosa: « La carità è benigna e paziente; soffre tutto, ma spera tutto e sostiene qualunque disturbo »27 La bontà e la dolcezza, ancelle della carità e autentiche virtù anch'esse, facevano parte delle solide fondamenta della sua spiritualità.

93 G. Bosco a G. Cagliero, 6 de agosto de 1885, en el Epistolario, t. IV, p. 328.

94 G. Bosco a G. Bonetti, 30 de diciembre de 1874, en Epistolario, t. II, p. 434 (véase también, doc. 29).

95 La escena entre Don Bosco y el joven líder de la banda, Michele Magone, en el muelle de la estación Carmagnola, es un modelo para hacer contacto (G. Bosco, Cenno biográfico sobre el joven Magone Turín, 1861, c. I, pp. 7-11).

96 G. Bosco, Memorias confidenciales ..., Turín, 1886, art. El mandamiento.

97 Condensado de 1 Cor. 13.4-7, en G. Bosco, El sistema preventivo ..., en Regulaciones para viviendas ..., op. cit., p. 6.

Alegría y paz

Para él, la alegría y la paz fueron los frutos de la virtud, de la caridad en primer lugar, lo que, además, condicionó el
desarrollo feliz .

A veces, a una edad madura, escribiendo una carta,
nuestro santo reanudaba la composición de los versos como solía hacerlo en su juventud. "Uno de sus corresponsales, un día, recibió este cuarteto sin pretensión:
" Pero todos ustedes son buenos, siempre alegres, verdaderos amigos, recordando que feliz
solo hace buen trabajo "29
Para Don Bosco, estos versos ocultaron una verdad importante: la alegría se concede a la virtud. Con alegría selló su edificio espiritual.

Después de la infancia, tuvo una debilidad por la alegría, porque, según una excelente fórmula de Don Caviglia, fue por temperamento "un santo de buen humor". Un gran observador y muy sensible a los aspectos humorísticos de varias situaciones, le gustaba mucho bromear. Él mistificó los cánones, los "perpetuos", simples compañeros del internado, 102, etc. Bromeaba con su propio placer: daba del marqués, del caballero o del poeta a trabajadores humildes cuyas familias eran cualquier cosa menos nobles; 103 era celíaco con un buen sacerdote mortificado por su pequeña estatura "o con un clérigo que se quejaba de su trabajo; 1" sonrió de un grado académico

98 En el archivo de Valdocco hay algunos cuadernos de versos.

99 G. Bosco a G. Rinaldi, 27 novembre 1876, in Epistolario, t.III p. 119.

100 Todavía mencionamos al canónigo Burzío, párroco de la catedral de Chieri, que supuestamente hizo magia (Memorias del oratorio ..., pp. 72-73).

101 GB LEMOYNE, Memorias biográficas, t. Yo pp 428-431; etcétera

102 Ver GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. II, pp. 99-102.

103 «PS Saludos desde mi lado, Cavalier Pelazza, Marquis Barale y Conino, el poeta» (G. Bosco a G. Dogliani, 1875, en Epistolario, t. II, p. 462).

104 «¿Y Don Bolonia ha crecido? »(G. Bosco a M. Rua, 8 de marzo de 1875, en Epistolario, t. II, p. 464).

105 G. Bosco a G. Rinaldi, 27 novembre 1876, in Epistolario, t. III, p. 119.

que, por casualidad, había pensado bien aceptar; 106 se rió con sus amigos acerca de un ministro que le había dado un regalo insignificante para sus misiones: "El mei ch'un pugn ant'jeui [Esto es mejor que un puño en el ojo], como dice Gianduja
No por nada San Felipe Neri y San Francisco de Sales fueron sus modelos favoritos.

Amava, dunque, vivere nella gioia. La frase dell'Ecclesiaste secondo la Volgata: « Ho capito che non c'è altra felicità per loro che godere e rendersi lieta la vita »," gli era parsa così preziosa che ne fece un segnalibro del breviario." Una testimonianza, fra tante altre, del suo gusto per la gioia: il « volto allegro » e « l'aria sorridente » di Domenico Savio lo colpirono fin dal suo primo incontro col ragazzino 110 E predicò sempre la gioia. La sua campagna era sicuramente iniziata verso il 1832 quando, all'età di diciassette o diciott'anni, fondava alla scuola di Chieri la Società dell'allegria. La denominazione s'adattava benissimo a questa compagnia, spiegherà più tardi, « perciocché era obbligo stretto a ciascuno di cercare que' libri, introdurre que' discorsi e trastulli che avessero potuto contribuire a stare allegri; pel contrario era proibito ogni cosa che cagionasse malinconia... ».1" Nel 1841, uno degli scopi del suo oratorio fu certamente di tenere allegri i giovani di Torino. A quel tempo abbracciava totalmente le vedute di san Filippo Neri che, tre secoli prima, aveva detto: « Figliuoli, state allegramente: non voglio scrupoli, né malinconie: mi basta che non facciate peccati »,112 e quelle degli autori della tradizione « aloisíana ». Uno di questi, un anonimo, nel 1836 aveva stampato a Torino questi suggerimenti che potrebbero essere benissimo attribuiti

106 Vedere la lettera di cui sopra, datata da « Torino, dal conservatorio della mia Musa » (ibid., p. 119), e, sopra, la nota 34 su Don Bosco e l'accademia dell'Arcadia.

107 G. Bosco a G. Cagliero, 14 novembre 1876, in Epistolario, t. III, p. 112. Nell'originale, la riflessione di Gianduia, buonuomo faceto degli aneddoti torinesi del xix secolo, è in dialetto piemontese.

108 Eccle. 3,12. Si noterà che Don Bosco attribuiva a questa frase un senso morale, che nel contesto del libro biblico non ha.

109 Vedere oltre, doc. 5.

110 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., P ed., Torino, 1880, c. 7, p. 28.

111 Memorie dell'Oratorio..., p. 52.

112 [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 34: Ricordi generali di S. Filippo Neri alla gioventù.

a Don Bosco: « Siate allegri nel Signore, divertitevi, rallegratevi, giubilate, avete perfettamente ragione. Dio ne è contento, e sarete anche amati di più dagli uomini »213 Egli conosceva già il. Servite Domino in laetitia, uno dei ritornelli di Luigi Comollo 114 che avrebbe aggiunto al testo della Guida angelica, compilato da lui per servire da introduzione al Giovane provveduto del 1847.'
Senza dubbio si deve riconoscere una sfumatura alla qualità della sua gioia: Don Bosco s'imponeva la castigatezza, la misura, e la sua gioia era tranquilla. Ripeteva la frase di san Filippo Neri: « Schivate l'allegrezza smoderata perché questa distrugge quel poco
di bene che si è acquistato Giustamente, chi l'ha conosciuto
o l'ha studiato da vicino, lo vede solo sorridente e disteso; non lo immagina scosso da risa smoderate.117 Nell'età matura, dopo le rare impennate della giovinezza, Don Bosco univa infatti nelle sue parole e nei suoi atti la calma, la bontà e la gentilezza. Certi ritratti, che agghiacciavano già Don Ceria,"8 gli hanno attribuito un aspetto melenso con un sorriso stereotipato. Per altro verso, più suggestivo forse, ma non altrettanto felice, un biografo di buona volontà ne ha fatto il ritratto di un avventuriero.119 Eh no! Un artista dovrebbe essere capace di rendere la bonaria malizia che trasfigurava lo sguardo della sua anima profonda e perspicace, e la calma pace d'un volto che talvolta bastava a rasserenare cuori angosciati.

Agli impazienti che volevano risolvere in un batter d'occhio questioni complesse« soleva rispondere: « Con calma, con calma, abbiamo fretta ».120 E rimaneva calmo e amabile, praticando a meraviglia P« eutràpelia », una virtù che egli inconsapevolmente

113 Un mazzolin di fiori ai fanciulli ed alle fanciulle..., op. cit., Torino, 1836, p. 235; citato da P. STELLA, Valori spirituali..., p. 45.

114 [G. Bosco], Cenni storici sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 2, p. 24.

115 P. STELLA, Valori spirituali..., p. 50.

118 [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 34.

117 Vedere G. B. IgmOYNE, Memorie biografiche, t. I, p. 95; secondo una confidenza di Don Bosco a Carlo Viglietti, come abbiamo potuto controllare.

118 Vedere Don Bosco con Dio, ed. cit., pp. 88-89.

119 M. DUINO, L'homme au chien gris (coli. Marabout junior), Verviers, s.d. (verso il 1956).

120 A.. DU BOYS, Dom Bosco et la Pieuse Société des Salésiens, Paris, 1884, p. 302.

ha proposto alla civiltà del tempo libero che sarebbe nata dall'èra industriale."' Né agitazione né marasma, né tumulto né tensione, ma pace e serenità e da ciò un clima favorevole al bene morale: ecco, secondo lui, le condizioni e anche gli effetti della gioia che ricadeva sull'anima libera, calma e aperta a Dio. La gioia che egli preconizzava era una porta sulla grazia.

Un umanesimo aperto

Se l'umanesimo è una dottrina che vuol rendere l'uomo felice con le sue risorse umane, nessun dubbio che la spiritualità di Don Bosco appaia come una forma di umanesimo. Egli voleva rendere gli uomini felici con la loro natura, le loro possibilità fisiche e morali, e nel mondo che è loro fino alla morte."2 Ma era anche convinto che nessuna felicità è possibile, senza Dio e senza una vera relazione con lui. Parlava della « vera gioia » che nasce « dalla pace del cuore, dalla tranquillità di coscienza ».123 Don Bosco ha ribadito da un capo all'altro della sua vita sacerdotale: « Noi vediamo che quelli, i quali vivono in grazia d'Iddio, sono sempre allegri, ed anche nelle afflizioni hanno il cuore contento. Al contrario coloro che si danno .a' piaceri vivono arrabbiati, e sí sforzano onde trovare la pace ne' loro passatempi, ma sono sempre più infelici: Non est pax impiis ».124 Ammettiamo pure l'esagerazione pedagogica in questa sentenza che oppone in modo crudo la gioia del devoto alla pena dell'empio. Resta però il fatto che, secondo lui,

121 Vedere H. RAHNER, Eutrapélie, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. IV, col. 1726-1729.

122 Ecco perché queste righe già vecchie dí un testimone francese ci sembrano pertinenti: « Tutto il metodo consiste nel procurare all'anima un perfetto equilibrio. Nulla di più contrario all'illuminismo di questo peso e di questa misura, che esso richiede nella condotta Mia vita; nulla di più opposto ad un ascetismo fantasioso l'esigere da ogni individuo la più grande attività intellettuale e morale » (A. DU BOYS, Dom Bosco..., op. cit., pp. 310-311).

123 G. Bosco, 'Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 3, p. 16. Vedere anche: « Sii allegro, ma la tua gioia sia vera, come quella di una coscienza libera da peccato » (G. Bosco a S. Rossetti, 25 luglio 1860, in Epistolario, t. I, p. 194).

124 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., Torino, 1847, p. 28: Le Sei domeniche..., a. 6; ripetuto in tutte le edizioni posteriori dell'opera.

La función de la "religión", es decir, en su lenguaje, de la vida con Dios y los medios que la aseguran, es preeminente en la creación y el mantenimiento de la "verdadera alegría". Para evitar cualquier malentendido, aquellos que quieren interpretar correctamente las palabras de Domenica Savio a su compañero Gavio: "Saber que aquí hacemos que la santidad sea ser muy alegre" "5 debe tenerlo en cuenta. Sabemos que Don Bosco, quien lo insertó intencionalmente, en una de sus biografías didácticas, cultivó las alegrías humanas más simples, las que se dan con una botella de Frontignan, 'un buen almuerzo en un internado' 'o con la relajación de las piernas en un campo de juego; 128 y las alegrías humanas más nobles, como la amistad de dos adolescentes entusiastas con la perfección ".

Esquematizando su pensamiento, llegó a decir que "la única práctica constante de la religión puede hacernos felices en el tiempo y en la eternidad" .132 De una manera u otra, repitió que "con el sustento del cuerpo, el hombre necesita el comodidad del espíritu, y que tal comodidad no se puede encontrar más que en la religión, que solo puede elevar los pensamientos y afectos del alma

125 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico .... 63 ed., Turín, 1880, c. 18, p. 83.

126 E. CERIA, Memorias biográficas, t. XVI, p. 264.

127 G. Bosco a G. Bonettí, 9 de febrero de 1870, en Epistolario, t. II, p. 74.

128 G. Bosco, El sistema preventivo ..., en Regulaciones para casas ..., Turín, 1877, Introducción, pág. 7.

129 Él y Comollo, Domenico y Gavio, Domenico y Massaglia, sin contar los ejemplos que encontró en la historia.

130 "Verán, mis queridos muchachos, cuán cierto es que las dignidades del mundo no constituyen la verdadera felicidad. El hombre no puede ser considerado feliz a menos que practique la virtud ... "(G. Bosco, Historia de Italia ..., Turín, 1866, Segunda Edad, c. 14, p. 115).

131 G. Bosco a todos los estudiantes del colegio de Lanzo, 3 de enero de 1876, en el Epistolario, t. III, p. 5.

132 G. Bosco, El Pastor de los Alpes ..., Turín, 1864, c. 34, p. 180.

al (sic) bien sublime y perfecto, que en la vida actual uno no encuentra ".133 Sin" religión ", tanto los individuos como las naciones se atascan, porque" solo la religión es el apoyo de los imperios, el único que pasa de la forma Felicidad de los pueblos "." 4
Su temor de que la cultura escolástica de la inteligencia, en ese momento basada casi enteramente en la explicación de textos antiguos, no genere suficientes mentes cristianas y comprometa su verdadero bien, es por lo tanto comprensible. De hecho, intervino con vivacidad, en la pregunta planteada, a mediados del siglo XIX, sobre la introducción de autores paganos en la educación secundaria, y estaba más de acuerdo con el abad Gaume 135 que con el arzobispo Dupanloup "6. el principio fue que estos autores debían ser purgados e incluso los latinos cristianos les preferían. Reemplazando a aquellos con estos "podremos poner una barrera a un gran mal de nuestro tiempo", explicó a los directores de su casa el 27 de julio de 1875137. La respuesta a esta difícil pregunta no nos concierne.

Hasta que ella se haya abandonado a la gracia de Dios, la naturaleza en sí misma es incompleta. Aguarda este rocío, pero cuando lo ha recibido, ¡exaltación! Incluso la muerte se transfigura en un "sueño de alegría". "8 Cardenal Alimonda, en una oración fúnebre

133 [G. Bosco], Hechos contemporáneos expuestos en el diálogo, Turín, 1853, Diálogo 2, pág. 12. La reflexión se resumió más brevemente en G. Bosco, El poder de la buena educación ..., Turín, 1855, c. 6, p. 48; En G. Bosco a G. Turco, 23 de octubre de 1867, en Epistolario, t. Yo p. 507; y, para el uso de dos jóvenes novios, en G. Bosco a. Piccono, 4 de septiembre de 1875, en Epistolario, t. II, p. 508.

134 G. Bosco, La historia de Italia ..., 52-ed., Turín, 1866, segunda época, c. 12, p. 107: un artículo sobre el emperador romano Alexander Severus, cuyo sincretismo era favorable al judaísmo y al cristianismo.

135 J.-J. GAUME, El gusano roedor de las sociedades modernas, o el paganismo en la educación, París, 1851.

136 Su pregunta, ver R. AUBERT, El pontificado de Pie IX, op. cit., p. 57; J. LEFLON, Gaume, Jean-Joseph, En el catolicismo, t. IV, col. 1783. Celebre la violencia de esta disputa que te hizo intimar con Louis Veuillot y Mons. Dupanloup.

137 De acuerdo con el acta de la reunión, reportada por E. CERTA, Biographical Memoirs, t. XI, p. 29.

138 En el caso de Michele Magone (G. Bosco, Resumen biográfico del joven Magone Michele ..., Turín, 1861, c. 15, p. 84; véase más abajo, doc. 16).

pronunciado treinta días después de la muerte de su viejo amigo, dijo que "el cuerpo se regocija en ellos [los discípulos de Don Bosco], el espíritu se regocija, porque la religión vigoriza la naturaleza y la caridad perfecciona la ciencia". "9 El observador según nuestro autor, será mucho más sensible a este estado incompleto del hombre, ya que como San Francisco de Sales, que es más severo de lo que pueden sugerir las apariencias, Don Bosco atribuyó una parte importante al ascetismo en la vida espiritual cristiana. Hay felicidad sin Dios, y ni siquiera hay santidad sin renuncia.

139 G. ALIMONDA, G. Bosco y su siglo, Turín, 1888, pág. 22.

CAPÍTULO VI - LAS ASCESAS ESENCIALES

La « temperanza »

Uno debe darse cuenta y admitir que la sonrisa y la bondad de Don Bosco no solo ocultaron un auténtico espíritu de ascetismo, sino que el mismo ascetismo ocupó un lugar de primera clase en su enseñanza. Dos citas comenzarán a convencernos: «Separamos nuestro corazón de los placeres de esta tierra; elevemos nuestras mentes a esa patria celestial, donde disfrutaremos de bienes verdaderos. Muchos enemigos nos amenazan y tratan de llevarnos a la ruina. Debemos luchar valientemente contra ellos, pero nuestro escudo es, como dice San Pablo, una fe viva, una fe activa que nos hace abandonar el mal y la virtud del amor "; es decir, más nerviosamente: "Quien quiera salvarse a sí mismo debe poner la eternidad en la mente, Dios en el corazón, el mundo bajo sus pies" .2
¿Han reflexionado aquellos que lo imaginaron complaciente y abatido sobre la entrega que dio a su sociedad religiosa? Su lema, trabajo y templanza, recordaba un programa de luchas y privaciones trabajadoras, es decir, un programa real de ascetismo si quería atribuir todo su valor cristiano, es decir, la privación en primer lugar y, por lo tanto, sobre todo la "adhesión" tanto como nunca es dificil Porque es bueno destacar, con un autor contemporáneo,

1 G. Bosco, Notas históricas sobre la vida de B. Caterina De-Mattei ..., Turín, 1862, Conclusión, pág. 186 (ver abajo, doc. 17). Aquí Don Bosco se refiere a Ef. 5, 14-17.

2 [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, Anuncios generales a los fieles cristianos, oración 20 (véase más abajo, doc. 11). Repetido en la edición de 1878. Sin embargo, estos avisos no fueron originales.

« noi consideriamo bene che il cristiano che si impone un digiuno pratichi l'ascesi, ma consideriamo anche (...) che quelli tra noi che hanno conosciuto la fame nei campi di concentramento, potevano praticare la più cristiana ascesi accettando, in un certo modo, e aderendovi interiormente, la privazione che veniva loro imposta dall'esterno ».3 Don Bosco predicava la limitazione volontaria del piacere e l'accettazione di una vita costantemente più o meno austera.

Non addolciamo la « temperanza » del suo motto. Temperanza significava l'astensione deliberata dalle soddisfazioni dei sensi coinvolti, ad esempio nel contemplare, mangiare, bere, dormire, e anche, evidentemente, nel toccare e sentire, con una certa inclinazione a sottolineare tutte le forme di austerità e di penitenza. « Amerò e praticherò la vita ritirata e la temperanza nel mangiare e nel bere, e non prenderò che il numero di ore di riposo strettamente necessario alla mia salute » scriveva il giovane chierico Bosco.4 Quasi al termine della sua vita, il testo autografo di un sogno del 1881 spiegava: « Sulla temperanza. Se tu togli la legna, il fuoco si spegne. Stabilisci un patto coi tuoi occhi, con la tua bocca, col tuo sonno, perché questi nemici non si impossessino delle vostre (sic) anime. L'intemperanza e la castità non possono andare insieme ».5 Non manchiamo nemmeno di rilevare queste frasi esplicative che mettono in rilievo la polivalenza del termine: « G C. raccomandava la temperanza insegnando che se non facciamo penitenza saremo tutti perduti eternamente »; 6 e: « Il quarto segreto [di Don Cafasso per far molto bene] è la temperanza, che meglio

3 L. COGNET, L'ascèse chrétienne (Corso ciclostilato dell'Istituto cattolico di Parigi), Paris, 1965, p. 5. Diverse osservazioni di questo equilibrato lavoro sono state introdotte in questo capitolo.

4 Memorie dell'Oratorio..., p. 88 (vedere oltre, doc. 2).

5 Sogno del 10 settembre 18&1, in E. CERIA, Memorie biografiche, t. XV, p. 184, secondo ACS, S. 111, Sogni. Secondo Don Ceria, scritto da Don Bosco è scomparso, ma diverse copie lo hanno conservato con fedeltà. Vedere anche, nello stesso senso, le allocuzioni pubblicate o riassunte, ibid., t. XII, p. 353 (sogno del 1876, su « la fede, nostro scudo e nostra vittoria »); t. XIII, pp. 432-433 (allocuzione del 31 agosto 1877: « Cercate di essere temperanti nel cibo e nel bere... »); t. XIV, p. 363 (predica degli esercizi, settembre 1879: « A volte devo digiunare per vincere le mie tentazioni... »); ecc.

6 G. Bosco, Maniera facile..., 25 ed., Torino, 1855, § 20 (in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 56).

chiameremo la sua rigida penitenza ».' Temperanza significava per lui non solo sobrietà, ma austerità.

Don Bosco si preoccupava di non svuotare il dinamismo della vita cristiana. Gli aspiranti alla santità devono necessariamente abbracciare una forma di ascesi.

Le penitenze afflittive

Il suo senso della moderazione potrebbe trarci in inganno. Però, mentre da una parte nelle sue norme non comparivano le penitenze « afflittive »: digiuni severi, cilici, discipline..., di cui in genere diffidava; dall'altra, le rispettava e, con misura, le raccomandava.

In seminario aveva imitato Luigi Comollo in tutto, tranne nelle sue austerità. Riprendiamo nei particolari questa confessione già segnalata in un altro capitolo: « In una sola cosa non ho nemmeno provato ad imitarlo: nella mortificazione. Il vedere un giovanetto sui diciannove anni digiunare rigorosamente l'intera quaresima, ed altro tempo dalla Chiesa comandato; digiunare ogni sabato in onore della B. V., spesso rinunziare alla colazione del mattino; talvolta pranzare a pane ed acqua; sopportare qualunque disprezzo, ingiuria, senza mai dare minimo segno di risentimento; il vederlo esattissimo ad ogni piccolo dovere di studio e di pietà: queste cose mi sbalordivano... ».8 Qualcuno vorrà scoprire in queste righe una virtuosa gelosia. Può darsi, ma le accosti alle osservazioni che faceva a Domenico Savio, a Michele Magone e a Michele Rua, che ricercavano la sofferenza fisica per santificarsi.' Non si ignori nemmeno la tradizione liguoriana poco propensa alle mortificazioni di questo genere, a vantaggio invece di altre cui vogliamo accennare " e che il semplice cristiano facilmente considera riservate ai santi dall'anima temprata, una categoria in cui è sempre presuntuoso classificarsi. Non senza umorismo Giuseppe Cafasso

7 G. Bosco, Biografia del sacerdote Giuseppe Cafasso..., Torino, 1860, parte seconda, c. 6, p. 94.

8 Memorie dell'Oratorio..., p. 95.

9 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 15, pp. 72-75; Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 8, p. 41; A. AMADEI, Il servo di Dio, Michele Rua..., Torino, 1931, t. I, p. 178.

10 S. ALPHONSUS DE LIGUORIO, Praxis confessarii, c. 9, § 3, ed. Gaudé, pp. 247-253.

aveva detto che per sottomettersi alle mortificazioni affiittive accorrevano « anime più grandi delle nostre »; al suo uditorio di sacerdoti aveva consigliato «.piccole privazioni, una parola, uno sguardo, una coserella, un sollievo di meno; potrei difendermi, scusarmi, divertirmi, secondare quella voglia, andiam dicendo: sia questa una prova che voglia dire 1' [Dio] amo »." E íl sant'uomo non era per niente tenero con se stesso».

Ne quid nimis, insomma! La saggezza decide. Don Bosco non ha cancellato dalla sua ascesi l'astensione deliberata dalle gioie della vita. Ai suoi giovani erano proibite le dure mortificazioni « perché non compatibili colle [loro] età »." Il capitolo che ha dedicato alle « penitenze afELittive corporali » di Domenico Savio si apriva con la dichiarazione: « La sua età, la sanità cagionevole, l'innocenza di sua vita l'avrebbero certamente dispensato da ogni sorta di penitenza »; 14 se interpretiamo logicamente questa espressione dobbiamo dedurre che un adulto in buona salute macera utilmente il proprio corpo nella penitenza. La sua dottrina equilibrata sulle penitenze afELittive non eliminava dalla vita cristiana l'ascesi e nemmeno le pratiche ascetiche severe, di cui una religione rigorista aveva fatto un uso a suo parere troppo esagerato nelle generazioni precedenti. Tnfatti, l'ascesi gli pareva una cosa sola con l'insegnamento vissuto del Cristo.

I motivi dell'ascesi

Il suo ascetismo era ragionato, come dimostra facilmente un'indagine sulle sue parole e i suoi scritti. Se è vero che l'uomo spirituale non è tenuto ad avere in sé sotto foinia di idee chiare e, a fortiori, a spiegare i motivi che lo determinano nelle sue scelte, però i suoi propositi — anche se non ordinati in forma sistematica — possono essere molto significativi.

Chi legge Don Bosco non troverà molte giustificazioni umane alle sue austerità. Esistono ascesi umane: san Paolo stesso notava

11 GIUSEPPE CAFASSO, Manoscritti vari..., in F. ACCORNERO, La dottrina spirituale..., op. cit., p. 61.

12 Vedere il capitolo su « la vita mortificata » di Don Cafasso in G. Bosco, Biografia del sacerdote Giuseppe Caffasso..., Torino, 1860, parte prima, c. 6, pp. 29-34.

13 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., loc. cit.

14 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., op. cit:, p. 72.

che, per una corona peritura, l'atleta s'impone un regime severo." Il nostro santo sembra invece che si sia scarsamente preoccupato dei benefici naturali delle pratiche ascetiche. Ogni tanto, conseguenza di un'antropologia vagamente platonica, una delle sue frasi ricordava che « il corpo è l'oppressore dell'anima », che rassomiglia ad un cavallo restio e deve essere domato con ,la mortificazione..." È tutto.

I motivi che adduceva erano, più frequentemente, di altra natura: prevenire o espiare il peccato, incamminare verso la contemplazione e soprattutto riprodurre il Cristo crocifisso.

Dopo la caduta di Adamo, sussiste nell'uomo un focolaio di peccato. Chi disubbidisce a Dio non può più comandare a se stesso
senza duri combattimenti." Le mortificazioni corporali, che mettono il corpo a disposizione dello spirito, aiutano a vincere le ten
ta7ioni che potrebbero portarlo lontano da Dio. Domenica Savio « sapeva che difficilmente un giovane può conservare l'innocenza
senza la penitenza »,18 e ne era lodato da Don Bosco. (In realtà, seguendo lo spirito più che la lettera del testo, bisognerebbe dire che questa convinzione era prima di tutto quella del biografo che, qui, l'attribuiva all'eroe, e non. senza buone ragioni). Le mortificazioni prevengono il peccato. Don Bosco seguiva san Giovanni: « Ouidquid in mondo est, concupiscentia carnis est (piaceri del senso) concupiscentia oculorum (ricchezze) superbia vitae (la vanagloria) ».19 Non è lo spirito giansenista che• ha ispirato quelle sue dure espressioni sul « mondo », espressioni che ormai ci sono divenute familiari: « Il mondo è pieno di pericoli (...). S. Antonio vide il mondo coperto di lacci »." Il suo senso religioso lo avvertiva dell'influenza universale dí Satana su ciò che il Vangelo definisce il suo impero. Egli intravedeva lucidamente « l'ambiguità » di un

15 1 Cor. 9,25.

16 Foglietto di quattro pagine, ACS, S. 132 e G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 998.

17 Ibid.

18 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 15, p. 72.

19 Estratto di un quaderno dí Don Bosco per alcune prediche ai suoi religiosi, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 986-987 (vedere oltre, doc. 26), secondo / Gv. 1,16.

20 Ibid. Queste note erano prese da D011 Bosco da Sant'Alfonso de' Liguori (La vera sposa di Gesù Cristo..., c. 2).

universo sempre volto a Dio e sempre contro Dio. Era convinto che certe condiscendenze sono frutto soltanto di fanatismo o di ingenuità. Il regno delle tenebre ha la stessa vastità del regno della luce. Il cristiano che ci vive dentro deve scegliere; la presenza ineluttabile della zizzania l'obbliga a lottare per non essere soffocato da essa e per così dire a « liberarsi dal Male ».

Può essere casuale, ma per quanto ne sappiamo, Don Bosco solo raramente chiedeva alle pratiche di ascesi di espiare le colpe dei peccatori. Piuttosto sottolineiamo che raccontava volentieri storie di santi, autentici testimoni da un capo all'altro della loro vita." Del resto, la sua dottrina sulla Provvidenza gji mostrava un Dio che puniva su questa terra i cattivi. Con questa risorsa, ricuperava il valore espiatorio della sofferenza. Tutt'al più, la sua fiducia nella misericordia divina, incarnata nella Chiesa, gli impediva di insistere su questa funzione tradizionale della penitenza. Basta il sacramento; il penitente confessato riparte con l'anima leggera, definitivamente perdonato da Dio.

Don Bosco non è stato più eloquente sui legami tra mortificazione e contemplazione. Capita che in un suo scritto il distacco dalle cose sensibili sia presentato come un mezzo eminente per fissarsi in Dio e pregare senza distrazioni? Ma questi rilievi sono poco frequenti.

In verità, l'uomo spirituale che approfondisce Don Bosco avverte un solo motivo di ascesi: la « partecipazione » al Cristo, nel senso che lui intendeva. Bisogna « soffrire con il Cristo ». La crocifissione del Cristo era il motivo fondamentale dell'ascesi dí Don Bosco. Il cristiano accompagna per tutta la sua vita il Cristo sofferente. « Il primo passo che devono fare quelli che vogliono seguire Dio è di rinunziare a se stessi e di portare la loro croce » dietro di lui." « Fino a quando? » si domandava Don Bosco in

21 Don Bosco non ometteva di presentare Davide o... Michele Magone che facevano penitenza per i loro peccati (G. Bosco, Storia Sacra..., 3a ed., Torino, 1863, epoca quarta, c. 8; in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 209; Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 10, p. 50).

22 [G. Bosco], Cenni storici sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 4, pp. 47-48.

23 [G. Bosco], Il cristiano guidato alla virtù ed alla civiltà secondo lo spirito di San Vincenzo de' Paoli..., Torino, 1848, quattordicesimo giorno, p. 139.

uno schema di predica. E rispondeva: « Usque ad mortem, con minaccia che qui non vult pati cum Christo, non potest gaudere cum Christo ».24
Non crediamo troppo facilmente di attribuire un significato mistico di partecipazione al pati cum Christo, che il nostro autore ha predicato con tanto zelo. « Soffrire col Cristo » è prima di tutto imitarlo nel suo dolore: Domenico Savio, in pieno inverno, intirizziva dal freddo nel letto per questo solo motivo; " è anche provargli il proprio amore con un sacrificio penoso. Nel racconto dell'ultima malattia di Luigi Comollo — non si dimentichi che veniva presentato dal suo biografo come modello a tutti í giovani cristiani — Don Bosco annotava: « Comunque fuori di se (sic), e agitato dalla gagliardia del male: dettogli appena: Comollo: per chi bisogna soffrire? Egli subito ritornava in se (sic), e tutto gioviale, e ridente, quasi tali parole gli alleviassero il male: per Gesù Crocifisso... »." Se interpretiamo bene il suo pensiero, l'autore giudicava che la carità di Comollo verso Dio, manifestata dalla gioia di evocarlo e forse di consolarlo (ascesi di riparazione) si esaltava nella sofferenza « col Cristo », cioè « come il Cristo ». Infine, a lui e agli altri, la sofferenza ascetica apriva la porta della gloria eterna: soffrire col Cristo vuol dire prepararsi alla beatitudine. Fin dal libriccino sulle Seí domeniche in onore di san Luigi Gonzaga (1846) e dal manuale di pietà in cui fu ben presto inserito (1847), Don Bosco ripeterà incessantemente nelle sue opere la formula: Qui vult gaudere cum Christo, oportet pati cum Christo." L'autore non ne trovava altre per provare che l'ascesi è indispensabile all'uomo fin dalla giovinezza. « A chi vi dice che non conviene usar tanto rigore contro del nostro corpo, rispondete: chi non vuol patire con Gesù Cristo non potrà godere con Gesù Cristo »." Cosa piuttosto rara, nel 1867 una lettera indirizzata a tutti i salesiani spiegava questa massima:

24 Foglietto citato, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 998.

25 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 15, p. 74.

26 [G. Bosco], Cenni storici..., ed. cit., c. 5, p. 65.

27 « Chi vuol godere con Cristo, deve soffrire con Cristo ». Vedere 2 Tim. 2,11; Rom. 8,17.

28 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., Torino. 1847, Le Sei domeniche..., secondo giorno, p. 59.

« Ma fino a quando seguirlo [Cristo]? Fino alla morte, e, se fosse mestieri, anche ad una morte di croce. Cíò è quanto nella nostra Società fa colui che logora le sue forze nel sacro ministero, nell'insegnamento od altro esercizio sacerdotale, fino ad una morte eziandio violenta di carcere, di esilio, di ferro, di acqua, di fuoco, fino a tanto che dopo aver patito ed essere morto con Gesù Cristo sopra la terra, possa andare a godere con lui in Cielo. Questo sembrami il senso di quelle parole dí S. Paolo che dice a tutti i cristiani: Qui vult gaudere cum Christo, oportet pati cum Christo »." Eco di un insegnamento familiare, leggiamo ancora le stesse parole nella sua lettera del 1874 agli artigiani della casa di Torino,3° nella sua prima conferenza ai novizi salesiani del 1875 31, e in una lettera circolare che rivolgeva, nel 1884, a tutti i membri della sua società." Nella croce del Cristo egli trovava il motivo sufficiente di un'ascesi cristiana, fosse rinuncia o accettazione.

Un'ascesi di negazione

Malgrado le apparenze, anch'egli rinunciava al « secolo ». Certo, il nostro apostolo delle città moderne è pur rimasto nel « mondo » che talvolta vituperava. I suoi « oratori » erano (o stavano per essere) impiantati nei sobborghi delle città industriali: Torino, Londra, Liegi, Buenos Aires...

Quando lo Stato italiano, uscito dal Risorgimento, contestava alla Chiesa la sua influenza e si affermava anticlericale, egli non si rifugiò in un deserto ipotetico, ma proseguì la sua strada tra i poliziotti e i ministri ostili di un governo laicizzante, alle esigenze del quale era sempre pronto a sottomettersi. Nella misura in cui la legge di Dio gliela imponeva, la sua lealtà verso Cesare sembra sia stata ineccepibile. Forse l'ha scosso una crisi verso il 1860, quando era diviso tra Pio IX e i Piemontesi. Ad ogni modo,

29 G. Bosco ai salesiani, 9 giugno 1867, ín Epistolario, t. I, p. 474. Egli ripeteva san Paolo solo a senso.

30 G. Bosco agli artigiani dell'Oratorio, 20 gennaio 1874, in Epistolario, t. II, p. 339.

31 Pubblicata da E. CERTA, Memorie biografiche, t. XI, pp. 508-518, secondo un manoscritto del maestro dei novizi, Giulio Barberis (vedere pp. 513-514).

32 G. Bosco ai salesiani, 6 gennaio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 250.

non fu per nulla violenta e, verso il 1875, era del tutto risolta. Con tono solenne, che non gli era abituale, diceva in occasione del capitolo generale del 1877: « Scopo nostro si è di far conoscere che si può dare a Cesare quel che è di Cesare, senza compromettere mai nessuno; e questo non ci distoglie niente affatto dal dare a Dio quel che è dí Dio. Ai nostri tempi si dice essere questo un problema, ed io, se si vuole, soggiungerò che forse è il più grande dei problemi; ma che fu già sciolto dal nostro Divin Salvatore Gesù Cristo ». La difficoltà di una tale sottomissione non lo faceva indietreggiare: « Nessuno è che non veda le cattive condizioni in cui versa la Chiesa e la Religione in questi tempi. Io credo che da San Pietro fino a noi non ci siano mai stati tempi così difficili. L'arte è raffinata e i mezzi sono immensi. Nemmeno le persecuzioni di Giuliano l'Apostata erano così ipocrite e dannose. E con questo? E con questo noi cercheremo in tutte le cose la legalità. Se ci vengono imposte taglie, le pagheremo; se non si ammettono più le proprietà collettive, noi le terremo individuali; se richiedono esami, questi si subiscano; se patenti o diplomi, si farà il possibile per ottenerli »." Egli ha seguito la via opposta dell'eremita: partito da una piccola cascina sperduta nella campagna, ha operato in una capitale popolosa e a contatto con la folla urbana, quella che, nel 1848, si sollevava contro i nemici della libertà, che era decimata nel 1854 da una spaventosa epidemia di colera, che acclamava nel 1859 i soldati francesi di Napoleone III, alleato del proprio sovrano contro l'Austria; e via dicendo. Don Bosco viveva in mezzo ad un popolo.

La fuga dal « mondo »

Quest'uomo non ha ancora finito di sorprendere i suoi lettori, inclini a semplificare tutto. Infatti, egli raccomandava con perseveranza la fuga dal mondo in cui, tuttavia, egli era immerso. Quest'uomo coraggioso faceva l'apologia della fuga. La « fuga dell'ozio » non era, a rigor di termini, che l'aspetto negativo del-1'« amore del lavoro », anche se questa formula contiene evidentemente il rifiuto, sia degli inganni di Satana, sia di immaginazioni

33 In E. CERTA, Memorie biografiche, t. XIII, p. 288; secondo il processo verbale del capitolo (vedere oltre, doc. 31).

torbide generate nella mente dall'inazione.34 Altrove, il termine implicava chiaramente una rottura col « mondo »: si trattasse di fuga delle compagnie pericolose per la fede e i costumi — praticata da Don Bosco, sottolineiamolo, anche fra le mura del seminario maggiore di Chieri " —, di fuga dalle occasioni pericolose," di fuga delle amicizie particolari," dí fuga dei libri cattivi — contro cui elevava il bastione delle sue Letture Cattoliche38 — e, per riassumere tutto, di « fuga del secolo e delle sue massime ».39 Col rifiuto di ogni connivenza con un « mondo » attraente, ma peccatore e ingannatore, Don Bosco ha praticato e fatto praticare « la vita ritirata », conformemente al proposito della sua vestizione clericale. Egli lodava il piccolo pastore di un villaggio alpestre, Francesco Besucco, il quale, al levarsi, recitava non senza candore: « Lascia il mondo che t'inganna »,40 e manteneva se stesso libero dalle sue insidie con una serie di atti ascetici in grado di impedirgli di soddisfarsi di buone intenzioni.

La fuga ascetica è indispensabile a chi pretende di servire Dio, poiché il male è ovunque e prima di tutto in sé." La lezione

34 Vedere per esempio [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte prima, Cose da fuggirsi..., art. I, p. 20.

35 Memorie dell'Oratorio..., pp. 91-92. Vedere [G. Bosco], Cenni storici sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 5, p. 63; Regolamento della compagnia di San Luigi Gonzaga, manoscritto del 1847, corretto da Don Bosco, 38: Fuggire come la peste i cattivi compagni...; [G. Bosco], Il giovane provveduto..., ed. cit., Le Sei domeniche..., p. 61; [G. Bosco], Avvisi ai Cattolici, Torino, 1853, p. 25; [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, pp. 34, 41, 44; G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, p. 44; G. Bosco a O. Pavia, 15 luglio 1863, in Epistolario, t. I, p. 275; Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 11, pp. 62-64; G. Bosco a G. Garofoli, 1° giugno 1866, in Epistolario, t. I, p. 398; ecc. Per prevenire le interpretazioni forzate, facciamo notare che queste raccomandazioni erano tutte rivolte a giovani.

36 Conferenza di Don Bosco ai salesiani, 1878, secondo la bella copia di Giulio Barberis, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XIII, p. 800.

37 Conferenza di Don Bosco ai chierici salesiani, gennaio 1876, ibid., t. XII, pp. 21-22.

38 Vedere, ad esempio, il manoscritto inedito già citato Congregazione di S. Francesco di Sales, capitolo: Scopo di questa congregazione, art. 6 (vedere oltre, doc. 14).

39 G. Bosco ai salesiani, 12 gennaio 1876, in Epistolario, t. III, p. 8.

40 G. Bosco, Il Pastorello delle Alpi..., ed. cit., c. 11, p. 62.

41 Vedere questa riflessione pertinente sui « cattivi compagni » nella casa di Torino: « Non voglio neppur supporre che ve ne siano. Ma osservate. Si chiama cattivo compagno quello che ín qualunque maniera può occasionare l'offesa di Dio. Molte volte avviene che anche coloro i qualí in fondo al loro cuore non sono cattivi, diventino per un altro pericolo d'offesa a Dio: e questo non si può fare a meno di dirlo compagno pericoloso per quell'altro » (Conferenza citata del 1878, in E. CERIA, op. cit., t. XIII, p. 800).

del Cristo tentato nel deserto vale per tutti: « Se alcuno volesse darci tutto il mondo per indurci ad adorare Satanasso, vale a dire commettere un solo peccato, rigettiamo con orrore qualsiasi offerta. Piuttosto perdere tutto che peccare »."
Tuttavia, eccettuate queste « occasioni », Don Bosco imponeva ai suoi discepoli solo rare restrizioni nella vita sociale. Pochi istanti di silenzio nella giornata, poche preghiere nella pace delle loro celle. I momenti di respiro erano brevi nella loro vita agitata: una brevissima orazione al mattino, una giornata di raccoglimento ogni mese,' circa sei giorni di esercizi spirituali ogni anno, secondo il programma comune aí religiosi con voti e ai suoi cooperatori laici." Don Bosco adottava una posizione media per le vacanze dei suoi giovani. Sensibile ai danni del « falcone »,n preferiva tenerli presso di sé. La tesi dell'« opera cristiana » riparo contro il mondo, che urta i cattolici contemporanei entusiasti di missione e di libertà, è difesa solamente da Domenico Savio nella biografia scritta da Don Bosco. Il maestro la sfuma, e manda i ragazzi a rasa loro per un tempo limitato." Tuttavia, quando parlava delle vacanze dei suoi religiosi, seguiva chiaramente le orme degli spirituali della Controriforma (e di molti altri che li avevano preceduti, non ignoriamolo). Nel 1868, proponeva questa « strenna » in una lettera a un direttore di una casa: « Per la Società: Risparmiate viaggi, e per quanto si può, non si vada a casa dei parenti.

42 G. Bosco, Storia sacra..., 3a ed., Torino, 1863, epoca settima, c. 3 (in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 301).

43 Vedere sopra, c. 2, il paragrafo su « l'esercizio della buona morte ».

44 È vero che in principio, in conformità con l'esempio debitamente richiamato del Cristo a Nazaret, i primi erano preparati a questa vita con una iniziazione spirituale e intellettuale sufficiente: « Gesù Cristo cominciò fare (sic) ed insegnare, così i congregati comincieranno a perfezionare se stessi colla pratica delle interne ed esterne virtù, coll'acquisto della scienza, di poi si adopreranno a bene5zio del prossimo » (Congregazione di S. Francesco di Sales, c. cit., art. 2; vedere oltre, doc. 12).

45 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 18, p. 91.

46 Ibid., pp. 91-92.

Il Rodriguez ha stupenda materia su tale argomento ».47 La necessità di limitare le visite familiari, che fino a quel momento non avevano nulla di biasimevole per i salesiani che vivevano vicino al loro paese natio, ma che ormai stavano per diventare onerose per una società che sciamava lontano, non spiega da sola l'insistenza di Don Bosco. Egli prendeva alla lettera il consiglio evangelico del distacco dalla società familiare, che formulava in questi termini: « Se qualcuno viene a me e non odia il padre e 'la madre, ecc., costui non può essere mio discepolo. I nemici dell'uomo sono quelli della sua casa »." E per sostenerlo sceglieva dalla Bibbia frasi paradossali. Leggiamo, ad esempio, sotto la sua penna: « Colui che disse dí suo padre: "Chi è?"; e di sua madre: "Non l'ho vista"; non riconobbe più i suoi fratelli, volle ignorare i suoi figli. Osservarono, infatti, la tua parola, custodiscono la tua allenn7a »." I passi delle sue numerose conferenze sui parenti e le visite in famiglia ripetono le stesse considerazioni: i soggiorni in famiglia indeboliscono la vita cristiana e, a maggior ragione, la vita religiosa del consacrato; costui (e il sacerdote, aggiungeva occasionalmente il nostro santo) ha cambiato famiglia; la famiglia del religioso è, come quella di Cristo, formata da coloro « che fanno la volontà del mio Padre Celeste »." È necessario aggiungere

47 G. Bosco a G. Bonetti, 30 dicembre 1868, in Epistolario, t. I, p. 600 (vedere oltre, doc. 24). La fonte principale di Don Bosco sembra proprio sia stata, più che il Rodriguez, la Vera sposa di Gesù Cristo... di sant'Alfonso de' Liguori, c. 10. Del distacco dai parenti, e da altre persone, di cui si trovano nelle sue conferenze non solo le idee, ma le citazioni bibliche o patristiche.

48 Vedere Mt. 10,35-37. Questa citazione si trova nel quaderno di schemi di prediche di Don Bosco, pubblicato da G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 900: I parenti (ACS, S. 132, Prediche, E, 4, p. 8).

49 Ibid., secondo Deut. 33,9.

50 Conferenza ai salesiani dell'oratorio di Valdocco, 25 giugno 1867, pubblicata in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VIII, pp. 852-853; conferenza di esercizi spirituali, Trofarello, 16 settembre 1869, in op. cit., t. IX, pp. 703-705, 990-991; conferenze generali del 17 e 18 aprile 1874, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1071; buonanotte dell'il maggio 1875, in E. CERIA, Memorie biografiche, t. XI, p. 240; buonanotte del 20 maggio 1875, ibid., pp. 242-243; conferenza ai chierici dell'oratorio di Valdocco, 6 luglio 1875, ibid., p. 297; conferenza ai novizi, 13 dicembre 1875, ibid., pp. 516-517; conferenza di esercizi spirituali, Lanzo, 1875, ibid., pp. 575, 580; circolare di Don Bosco ai salesiani, 12 gennaio 1876, in Epistolario, t. III, p. 8; conferenza di esercizi spirituali, Lanzo, 17 settembre 1876, ín E. CEEIA, Memorie biografiche, t. XII, pp. 452-454; conferenzaai salesiani di Valdocco, 30 ottobre 1876, ibid., pp. 561-562; conferenze agli stessi, 25 dicembre 1876, ibid., p. 602; buonanotte del 18 giugno 1878, op. cit., t. XIII, p. 807.

ancora una volta che, nella sua duttile saggezza, Don Bosco non mancava, dopo aver proclamato questi princìpi, di permettere all'uno o all'altro dei suoi religiosi brevi periodi di riposo nel loro paese natale? "
Il fatto è che, mentre rifiutava il peccato, sí lasciava guidare, ancora una volta, dall'oportet pati cum Christo. L'orientamento del suo pensiero era ascetico. Con l'antica tradizione spirituale, egli voleva che il cristiano rimanesse un viandante e che, soprattutto in certe vocazioni, si sentisse estraneo anche nella propria terra, veramente pellegrino al servizio del Cristo e del suo Regno.'

Il distacco dai beni

Il Figlio dell'uomo non aveva pietra su cui posare il capo. In altri tempi e con altra missione, sí potrebbe immaginare un Don Bosco intransigente come san Francesco d'Assisi nella rinuncia ai beni terreni; per qualche tempo aveva anche pensato di seguirne l'esempio. In realtà, ci sembra che la sua spiritualità sia stata sensibilmente diversa su questo punto da quella del poverello d'Assisi.

Don Bosco non ha maledetto il « detestabile denaro ». « Quanto abbiamo nel mondo, tutto è dono prezioso fattoci da Dio »." « Quando Dio dà delle sostanze ad un uomo, fa una grazia... ».54 Per tutta la sua vita di apostolo sempre senza soldi, stese perpetuamente la mano, raccolse somme imponenti e, grazie ad esse, moltiplicò le sue opere. Dio stesso, che interviene in questa sua

51 Vedere G. Bosco a G. Giulitto, 26 settembre 1871, in Epistolario, t. II, p. 181; G. Bosco a Louis Carrier, 17 settembre 1880, ibid., t. III, p. 626.

52 Sul pellegrino, vedere A. STOLE, L'ascèse chrétienne, trad. franc., Chevetogne, 1948, pp. 87-102, e passim. La spiritualità sacramentale di Don Bosco, probabilmente, non era estranea alla rinuncia che professava. (Su questi problemi, vedere A. STOLZ, Théologie de la mystique, 2a ed., Chevetog,ne, s.d. [1947], pp. 50-57, 215-236).

53 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 16, p. 71.

54 G. Bosco, Angelina..., Torino, 1869, c. 9, p. 46 (vedere oltre, doc. 25). La storia di Angelina, oggi dimenticata e tuttavia composta molto bene e di gradevole lettura, era tutta un elogio della povertà ascetica.

opera, non si serve dei denari, questi mezzi « che la sua divina Provvidenza ha posto nelle vostre mani »? " Don Bosco aveva stima di ciò che il denaro permette di acquistare. Il fondatore delle scuole professionali salesiane seguiva con attenzione le scoperte del suo secolo. In occasione di un'esposizione tecnica a Torino, nel 1884, fu accolta con meraviglia la macchina per cartiera destinata alla sua casa di Mati." Qualcuno diceva che in quel periodo egli possedesse la migliore biblioteca ecclesiastica e la tipografia più moderna della città»
Tuttavia, ripeté la maledizione dí san Luca contro i ricchi e insegnò che i beni della terra sono pericolosi per coloro che li possiedono. Don Bosco aveva un senso profondo del nulla temporale, in cui si godono i beni passeggeri, al confronto della pienezza dell'eternità in cui Dio solo deve bastare. Con ciò interpretava l'opinione del popolo italiano del suo tempo che non accettava le profezie ottimiste della borghesia al potere nella seconda metà del xtx secolo. Il ricco che si compiace delle sue risorse a scapito di Dio e degli uomini, che non comincia ad esercitare durante la sua vita il distacco ineluttabile in punto di morte e che, infine, inaridisce la sua carità con la bramosia del denaro, gli pareva nocivo e ridicolo." Egli avrebbe fatto volentieri proprie le frasi toccanti di Giuseppe Cafasso: non sperar nulla dai beni terreni; sii sempre pronto ad esserne sprovvisto." La salvezza dell'anima è la sola cosa veramente necessaria per il cristiano; tutto il resto, sulla terra, vi deve essere riferito. Siamo logici: « Se vogliamo anche noi distaccare il nostro cuore dalle cose di questo mondo ed affezionarci alle cose di Dio cominciamo dal disprezzare i beni terreni che c'impediscono e stimare solo quelle cose che giovano per condurci alla beata eternità dicendo come diceva s. Luigi: Ciò che

55 Circolare dí Don Bosco ai suoi cooperatori, nel Bollettino salesiano, 1882, anno VI, p. 4.

56 Vedere E. CERIA, Memorie biografiche, t. XVII, pp. 243-248.

57 Secondo i cataloghi conservati, la sua biblioteca avrebbe contenuto circa trentamila volumi, computo che meriterebbe però di essere controllato. Del resto, in una recensione dell'edizione francese di questo libro Eugenio Valentini ha osservato che, comunque sia, la biblioteca metropolitana di Torino era assai più ricca di quella di Don Bosco.

58 Vedere, ad esempio, Angelina..., c. 8-9 (vedere oltre, doc. 25).

59 Vedere le citazioni riunite in F. Accoazzao, La dottrina spirituale..., op. cit., pp. 70-71.

non è eterno è un nulla »." Don Bosco leggeva questo insegnamento nel Vangelo: « Egli [Gesù] inculcava íl buon uso delle ricchezze dicendo che una cosa sola è necessaria, e che nulla serve all'uomo di guadagnare tutto íl mondo se poi viene a perdere l'anima propria »." Nell'uso dei beni terreni, il cristiano fissa gli occhi al suo fine che gli insegna la necessità del distacco e l'utilità della povertà.

Il povero secondo Don Bosco

Qualunque sia « la sua età e condizione », il discepolo di Cristo è interiormente distaccato. Se possiede qualcosa, rimette il superfluo alla comunità che lo circonda. Laico, religioso o sacerdote, si impegna a vivere in un'austerità il più possibile evidente.

Don Bosco predicava a tutti il distacco, anche ai suoi giovani che sicuramente non dovevano possedere nulla di molto considerevole. Ci vien tramandato che gli capitava di chieder loro « il distacco dai cibi e dalle bevande che sono a voi occasione di golosità; il distacco, non fosse altro, da un vestito, da quattro stracci, pei quali vi lasciate dominare dal desiderio di far figura, e comparire leggeri ed ambiziosi di sembrar damerini... »."
A suo modo di vedere, il distacco si conciliava col possesso anche con il voto di povertà. Le Costituzioni salesiane ammettevano la legittimità della proprietà personale dei religiosi: « L'osservanza del voto di povertà nella nostra Congregazione consta essenzialmente nel distacco da ogni bene terreno... »." Questa norma contenuta nelle versioni più antiche dà un senso e un'anima alle spiegazioni giuridiche nelle quali è stata in seguito soramersa.64

60 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, Le Sei domeniche..., quarto giorno, p. 62. Frasi ripetute in tutte le edizioni del Giovane provveduto e delle Sei domeniche.

61 G. Bosco, Maniera facile..., 23 ed., Torino, 1855, S 20 (in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 56).

62 Preparazione della festa di san Luigi Gonzaga, 1864, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 680.

63 Società di S. Francesco di Sales, 1864, c. 6; in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 877.

64 Vedere Constitutiones Societatis S. Francisci Salesii, 1874, c. 4; in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 960.

La morale cristiana portava Don Bosco a considerare l'utilizzazione dei beni per lo meno in termini sociali, se non del tutto comunitari. Tutti i beni sono per i poveri come per i ricchi. Questi ultimi possono trattenere soltanto il necessario. Il resto, al quale attribuiva in senso stretto il nome di superfluo, deve essere distribuito. In un tempo in cui la proprietà personale, definita dal « diritto di usare e di abusare », sembrava intangibile, tali richiami urtavano l'opinione corrente. Il Bollettino Salesiano dovette pubblicare, nel luglio 1882, una Risposta a una Osservazione cortese sull'obbligo e la misura dell'elemosina." L'anno precedente, in cattivo francese, ma con una chiarezza che non lasciava dubbi, il nostro apostolo della gioventù aveva espresso il suo pensiero ai « cooperatori » di Marsiglia: « Voi mi dite: che cosa intendete per superfluo? Ascoltate, miei rispettabili cooperatori. Tutto il bene temporale, tutte le ricchezze vi sono state date da Dío. Ma, dandole, egli ci dà la libertà di scegliere tutto quello che è necessario per noi. Niente di più. Dío, che è padrone di noi, delle nostre proprietà e di tutto il nostro denaro, Dio domanda un conto severo di tutte le cose che non ci sono necessarie, se noi non le diamo secondo il suo comandamento (...). Voi direte: È un obbligo dare tutto il superfluo in opere buone? Non voglio darvi altra risposta all'infuori di quella che il divin Salvatore ci comanda di dare: Date il superfluo. Non ha voluto fissare dei limiti; ed io non ho l'ardire di cambiare la sua dottrina »." I suoi religiosi ascoltarono da lui lezioni analoghe: « Tutto quello che eccede alimenti e indumenti per noi è superfluo, è contrario alla vocazione religiosa ».9 Don Bosco non ammetteva le loro piccole o grandi riserve, fossero personali o comunitarie. Scriveva ai suoi discepoli d'America: « Raccomanda a tutti di evitare la costruzione o l'acquisto di stabili che non siano strettamente necessari a nostro uso. Non mai cose da rivendersi, non campi o terreni, o abitazioni da

65 Bollettino salesiano, 1882, anno VI, pp. 109-116. La « cortese osservazione » proveniva da un « rispettabile cooperatore », come ci informa l'articolo (p. 109).

66 Conferenza di Don Bosco pronunciata a Marsiglia il 17 febbraio 1881, secondo una traccia manoscritta in ACS, S. 132, Prediche, H. 5 (Memorie biografiche, t. XV, doc. 4, p. 694; vedere la nota, ibid., p. 49).

67 G. Bosco, Introduzione alle Regole o costituzioni..., Torino, 1877,
p. 29.

farne guadagno pecuniario »." Come quello dei laici, il superfluo deve essere distribuito ai poveri o a quelli che se ne occupano.

Si tienen el sentido cristiano y el deseo de ser perfectos, las personas seculares y religiosas usan el mismo con sencillez, si no con austeridad. Los verdaderos pobres según el Cristo llevan una vida sencilla, compatible con su condición social. Todo el mundo, pensó Don Bosco, podía practicar el programa que asignaba a los colaboradores salesianos: "Modestia en la ropa, frugalidad en la comida y simplicidad en los muebles". "Sabía que, en sí mismo, este mínimo a veces se convierte en una cruz en las regiones donde el Los consejos que dio a sus religiosos, que prohibían todas las "comodidades mundanas", es decir, los diversos medios para hacer que la vida fuera más cómoda, fueron, por otro lado, más severos: ciertos requisitos de los capítulos generales llamados durante su bajo su control, Incluso dejan una curiosa impresión de timidez. Dadas las dificultades de una tesorería que carece sistemáticamente, debemos justificarlas con la voluntad del fundador de los salesianos para reducir el nivel de vida de sus religiosos. La comida, el vestido, los viajes, los libros, las construcciones, todo en ellos deberían haber recordado más las limitaciones que la comodidad. "Su maestro dio ejemplo. La Varende habla acertadamente de su falda verde y sus botas, sus" Zapatos de infantería "¡de los cuales muchos que habían vivido junto a él tenían un recuerdo imborrable!" A veces sus cuerdas eran piezas de cuerda teñidas con tinta. debemos justificarlos con la voluntad del fundador de los salesianos para reducir el nivel de vida de sus religiosos. La comida, el vestido, los viajes, los libros, las construcciones, todo en ellos deberían haber recordado más las limitaciones que la comodidad. "Su maestro dio ejemplo. La Varende habla acertadamente de su falda verde y sus botas, sus" Zapatos de infantería "¡de los cuales muchos que habían vivido junto a él tenían un recuerdo imborrable!" A veces sus cuerdas eran piezas de cuerda teñidas con tinta. debemos justificarlos con la voluntad del fundador de los salesianos para reducir el nivel de vida de sus religiosos. La comida, el vestido, los viajes, los libros, las construcciones, todo en ellos deberían haber recordado más las limitaciones que la comodidad. "Su maestro dio ejemplo. La Varende habla acertadamente de su falda verde y sus botas, sus" Zapatos de infantería "¡de los cuales muchos que habían vivido junto a él tenían un recuerdo imborrable!" A veces sus cuerdas eran piezas de cuerda teñidas con tinta. ¡esos "zapatos de infantería" de los cuales muchos de los que habían vivido junto a él habían conservado la memoria indeleble! A veces sus cuerdas eran piezas de cuerda teñidas con tinta. ¡esos "zapatos de infantería" de los cuales muchos de los que habían vivido junto a él habían conservado la memoria indeleble! A veces sus cuerdas eran piezas de cuerda teñidas con tinta.

Su madre, "pobre de Yavéh" bajo el nuevo pacto, le había insinuado el sabor de la austeridad que se identificaba con su cristianismo. El discurso que le dio a su hijo es bien conocido cuando decidió seguir su vocación: "No te preocupes por mí. No quiero nada de ti: no te espero. Piensas bien: nací en la pobreza, viví en la pobreza, quiero morir en la pobreza. Por el contrario, protesto: si terminaste como sacerdote secular y, por desgracia, te hiciste rico, no iré a visitarte solo ”. 72 La pobreza estaba encarnada en su hijo. «La

68 G. Bosco a G. Cagliero, 6 de agosto de 1885, en Epistolario, t. IV, p. 328.

69 Cooperadores Salesianos ..., 8, art. Yo (ver abajo, doc. 33).

70 Deliberaciones del segundo Capítulo general ..., Turín, 1882, distinción 5: Economía, pp. 77-78.

71 LA VARENDA, Don Bosco, el decimonoveno San Juan, París, 1951, c. 21, p. 235.

72 Según GB LEMOYNE, Memorias biográficas, t. Yo p. 296; muy probablemente de acuerdo con la confianza directa de Don Bosco en sus últimos años, como sugiere el resto del texto.

la pobreza, es necesario tenerla en el corazón para practicarla », le encantó repetir a Don Bosco, 73 que vivió sin complejos esta renuncia efectiva a los bienes de la tierra, bajo la hegemonía de la burguesía capitalista y al momento de enriquecerse.

El balance de su pensamiento fue notable. Valoró los bienes materiales, admitió la posesión de ellos, incluso en aquellos que practicaban los consejos evangélicos: la criatura de Dios siempre es amable, pero quería que el cristiano practicara un desprendimiento interno constante, que su superfluo estuviera disponible para los demás y que Regular con una auténtica austeridad el uso de su propio necesario.

La «pureza»

El discípulo de Don Bosco controlaba el uso de la sexualidad con igual e incluso mayor austeridad. De hecho, el maestro, como en general toda la opinión católica de esa época, tenía la mayor preocupación por la "pureza", una virtud que, dijo una vez más, solo un ascetismo riguroso puede preservar o restaurar.

Si queremos entenderlo, es necesario que entremos en su mundo. Un pasaje de uno de sus sermones de 1858, que nos fue transmitido, refleja sus pensamientos sobre esta virtud: "Los teólogos dicen que la pureza significa un odio, una aversión de todo lo que está en contra del sexto precepto, por lo que cualquier persona, cada uno en su estado, puede preservar la virtud de la pureza ".74" En ese momento [es decir, a fines del siglo XV] la pureza de corazón y cuerpo no era una de las virtudes cristianas. Era la virtud ... ".75 Y Don Bosco abundó en este sentido: no se limitó a hacer de ella solo una virtud y ni siquiera una" gran virtud ". Ningún adjetivo le pareció digno de celebrar el esplendor de "lo bello, lo sublime, la reina de las virtudes, la santa virtud de la pureza". 76 La castidad, o "pureza", es una virtud más que humana.

73 Según GB LEMOYNE al proceso apostólico de canonización, anuncio 67, en Positio super virtutibus, t. Yo p. 905.

74 Predicación de Don Bosco, según la crónica de Giovanni Bonetti, ACS, S. 110, Bonetti, I, p. 2 (Memorias, biografías, t. VI, p.63).

F. MAURIAC, Lo que yo creo, París, 1962, pp. 71-72.

76 G. Bosco a los chicos del colegio de Mirabello, 30 de diciembre de 1864, en el Epistolario, t. Yo p. 332.

es una virtud de los ángeles y, de conformidad con el Evangelio de San Mateo, se asemeja a los ángeles que viven en él.77 La tradición Alois, cuya influencia sobre él se percibe cada vez más, insistió en el parecido entre el ángel. y el hombre casto? En el folleto de nuestro autor sobre la manera fácil de aprender la historia sagrada, recordó la única referencia a la castidad en el Evangelio que "para animarnos a la virtud de la castidad, Él [el Cristo] aconsejó imitar la pureza de los ángeles que están en el cielo sobre la tierra. "79 Los ángeles son espíritus puros, la integración sexual en la vida cristiana plantea un problema de una solución obviamente ardua. No culparemos a Don Bosco por no haberlo tocado siquiera.

L'ammirabile virtù della purezza è anche una virtù fondamentale, senza la quale l'edificio della perfezione cade ben presto in rovina. « Io non so se dica uno sproposito — osservava un giorno Don Bosco —; ma son di parere che chi la possiede, è sicuro di avere tutte le altre, e chi no, può ben possederne alcun'altra, ma tutte restano offuscate e senza questa ben presto spariranno ».n Santità e purezza arrivavano persino a sovrapporsi nel suo insegnamento, quando, aiutato dalla frase: Haec est voluntas Dei, sanctíficatio vestra, spiegava che la santità richiamata da essa consiste nel « mostrarsi puri e casti come lo fu C. C. ».54 A seguito di una confusione allora frequente," cercava la purezza perfetta nel candore e nell'innocenza del bambino.

Infine, lodava per esperienza le meraviglie del cuore puro: « Quelli che hanno la bella sorte di poter parlare colle anime, che conservano questo prezioso tesoro, discoprono una tranquillità,

77 Vedere Mt. 22, 30.

78 « Virtù di un prezzo tale che colui che la pratica alla perfezione merita di essere chiamato un angelo » ([Anonimo], Divozione di Sei Domeniche in onore de' sei anni..., op. cit., Torino, 1740, p. 11; citato in P. STELLA, Valori spirituali..., p. 37).

79 G. Bosco, Maniera facile..., 2a ed., Torino, 1855, § 20 (in Opere e scritti..., vol. I, parte prima, p. 56).

80 Conferenza ai salesiani, estate 1875, secondo le note di Giulio Barberis, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XI, p. 581.

81 Conferenza ai salesiani, 16 giugno 1873, secondo le note di Cesare Ghiaia, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1089.

82« L'innocenza e la purezza sono due virtù che si possono chiamare gemelle; una rassomiglia tanto all'altra che esse si confondono quando le si vuol distinguere » (G. A. PATRIGNANI, Vite di alcuni nobili convittori stati e morti nel seminario romano segnalati in bontà..., Torino, 1824, t. II, p. 167; citato in P. STELLA, Valori spirituali..., p. 36, nota).

una pace di cuore, una contentezza tale, che supera ogni bene della terra. Tu li vedi pazienti nella miseria, caritatevoli col prossimo, pacifici alle ingiurie, rassegnati nelle malattie, attenti ai loro doveri, fervorosi nelle preghiere, ansiosi della parola di Dio. Tu scorgi nel loro cuore una fede viva, una ferma speranza ed una infiammata carità »." In realtà, « tutti i beni mi vennero con essa ».8' Nella castità, secondo la sua definizione, scorgeva tante ricchezze, e così conformi. allo spirito che voleva diffondere, che faceva di questa virtù una caratteristica dei suoi discepoli. Leggiamo: « Ciò che deve distinguere fra gli altri la nostra Società — soleva ripetere nettamente il Santo Fondatore — è la castità, come la povertà contraddistingue i figli di S. Francesco d'Assisi e l'obbedienza i figli di S. Ignazio »."

L'ascesi sessuale

Forse ora si capisce come Don Caviglia abbia potuto fargli dire, senza troppo esagerare: « Lasciamo a parte la teologia, la morale, la mistica e l'ascetica; tutto si riduce a questo: preservarsi puri e santi al cospetto di Dio »." Don Bosco non poteva fare a meno di insistere sui mezzi per conservare o ritrovare la purezza. Ben inteso, insieme con i mezzi « positivi » — come un'atmosfera salubre e tonica, la preghiera, la devozione a Maria, la vita sacramentale — lasciava ampio spazio ai mezzi che definiva « negativi », veri esercizi di ascesi della vita sessuale."

83 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, ventesimo giorno, p. 162.

84 Conferenza ai salesiani, 4 giugno 1876, ín E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XII, p. 224.

85 A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 35. Vedere anche E. CEIUA, ibid., t. XII, p. 224; ecc.

A. CAVIGLIA, Conferenze sullo spirito salesiano (fasc. litografato), Torino, 1949, p. 55.

87 Sugli uni e sugli altri, vedere G. Bosco a G. D., 7 dicembre 1855, in Epistolario, t. I, p. 118; G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, p. 44; un manoscritto di Don Bosco sulla novena dell'Immacolata Concezione, dicembre 1862, ín G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 331; un'istruzione ai salesiani, 1869, ibid., t. IX, pp. 708, 922; un'istruzione ai salesiani, 1875, in E. CERIA, ibid., t. XI, pp. 581-583; G. Bosco ai salesiani, 12 gennaio 1876, in Epistolario, t. III, p. 8; ecc.

La separazione klei sessi considerata essenziale per la « custodia » della castità. Il programma di Don Bosco si riduceva qui alla riserva, una riserva talvolta definita « selvaggia » da commentatori che forse non ne hanno avuto una visione globale. Tra i segnalibro del suo breviario, l'imita massima sulla castità diceva: « Lungi da lei [dalla donna] i tuoi passi, né ti avvicinare alla porta di casa sua »." In termini chiari, bisogna fuggire. Ritroviamo qui un principio ascetico già incontrato... « I mezzi negativi si passano
tutti compendiare in quella regola che ci diede S. Agostino: Apprehende fugam si vis referre victoriam.89 Per combattere gli altri
vizi bisogna prenderli di fronte; per questo, la vincono í poltroni, dice San Filippo, cioè chi fugge »." La spiritualità di Don Bosco aveva integrato bene la raccomandazione divenuta ormai classica: « Se volete vincere le tentazioni della carne e le passioni che sug
gerisce, non sognate neppure di proporre loro il combattimento, piuttosto fuggite; è l'unico mezzo che vi rimane per trionfare.

Chi avrà preso la fuga più rapidamente e più alla lontana, ecco chi sarà più sicuro della vittoria »"
La fuga è un'ascesi; un'altra è la mortificazione sistematica dei sensi per dominare la vita sessuale, la riservatezza vera e propria. Don Bosco chiedeva al casto di controllare gli sguardi, l'udito e il contegno. Egli temeva gli occhi, queste indiscrete « finestre » dell'anima di cui parlava il suo manuale di devozione per i giovani." I suoi libri proponevano a modello san Luigi Gonzaga che non li aveva alzati sul volto della regina di Spagna; Luigi Comollo, costretto a dire ai compagni che si burlavano di lui che solo dalle loro ombre disegnate sul terreno giudicava molto alte le giovani cugine che andavano a trovarlo in seminario, poiché sarebbe stato incapace di aggiungere qualsiasi altra considerazione sul loro aspetta esteriore; e infine Domenico Savio che rifiutava ostinatamente di soffermarsi sul via vai delle vie di Torino, e avere « forti mal

88 Prov. 5, 8 (vedere oltre, doc. 5).

89 « Prendi la fuga se vuoi riportar vittoria ».

9° Conferenza citata del 1875, in E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XI, p. 581.

98 Combattimento spirituale, c. 19: « Come bisogna combattere il vizio dell'impurità ».

92 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, Divozione a Maria Santissima, p. 53.

di capo » a causa del vegliare sui suoi occhi che riservava alla contemplazione di Maria in cielo." I religiosi di Don Bosco sentivano gli stessi consigli ascetici sulla custodia dei sensi, cui s'aggiungeva la sorveglianza degli affetti e dei gesti che li manifestavano." Essi dovevano inoltre escludere dal loro vocabolario termini come impurità, impudicizia... che avrebbero potuto suscitare immaginazioni sospette in se stessi, nei loro uditori o lettori. « Nec norninentur in vobis! »95 Don Bosco si sorvegliava rigorosamente su questo punto, soprattutto quando si trattava dei giovani.96 Lottava così contro tutti gli squilibri, grossolani o sottili, che minacciano íl tempio della purezza, cristallo che anche un soffio può appannare.

Principi come questi, se applicati senza discernimento, evi
dentemente rischiano dimettere insieme una triste compagnia di orsi o dei disgraziati pusillanimi. Fortunatamente, la dotaina spi
rituale del nostro santo non li isolava. Egli metteva l'ascesi al ser
vizio della virtù e dell'uomo virtuoso, e non inversamente. Per conto suo, forse dopo un periodo difficile, fu, almeno dopo la
quarantina, la cordialità in persona con tutti e con tutte. La sua corrispondenza con alcune donne, verso le quali nutriva una particolare confidenza: Carlotta Callori, Gerolama Uguccioni, Gabriella Corsi..., è di un abbandono incantevole." Essa dà il tono delle sue risposte negli ambienti in cui si sentiva a suo agio. È molto utile scorrerla, perché la generazione che lo seguì era tentata di forzare, come sempre capita, la portata di affermazioni generali, che la misura, la saggezza e un'amabile carità ,

93 Le Sei domeniche..., 8a ed., Torino, 1886, pp. 26-27; [G. Bosco], Cenni storici sopra la vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 3, p. 35; G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 65 ed., Torino, 1880, c. 13, p. 55; c. 16, pp. 66-67.

94 Instrucción de 1869, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 706-707; Instrucción del 24 de septiembre de 1870, según un esquema reescrito, ibid., pág. 922; Carta citada, 12 de enero de 1876, en Epistolario, t. III, p. 8.

95 Ver Ef. 5, 3. A este verso le dio el significado: "Impureza ... no se llama", lo que significa que evidentemente era ajeno al original bíblico.

96 La lectura de su historia sagrada es significativa.

97 El primero nació en 1827. Véase, en Epistolario, esta correspondencia que quizás le permitiría componer un libro similar al de H. RAHNER, Ignace de Loyola y les femmes de son temps, trad. franc., paris 1964.

Inspirados en San Francisco de Sales, se templaron en la práctica diaria. Durante su vida (1882), estos matices se habían escapado, por ejemplo, a su amigo que más tarde se convirtió en salesiano, el conde Carlo Cays, quien, durante su última enfermedad en Valdocco, no se atrevió a autorizar la c. "ogZt-.9, para vigilarlo durante la noche. El anciano fue reprendido por un salesiano, reconocido como una austeridad segura:" Dado que el Oratorio no era un convento, sino un hospicio, donde las madres y hermanas ya habían asistido personas enfermas y enfermas, y esto también le permitió ... ". Se acepta el Conde Cays".
Don Bosco no se involucró en sus principios: la estricta confidencialidad que él ordenó y practicó no lo hizo caer en el puritanismo.

Un ascetismo de aceptación.

Entre estos principios, el lector contemporáneo descubre, quizás no sin sorpresa, la expresión "cumplir con el deber de uno".

Aparece inesperado en los labios de un hombre más cercano. un profeta que no es "un hombre de deber" y que parecía no conocer otra
ley que la imitación de Cristo. En realidad, Don Bosco estaba muy preocupado por el "deber", ya sea que
viera en él el intermediario de la voluntad de Dios, o si lo convirtió en un ejercicio de ascetismo. El ascetismo más provechoso es impuesto por la vida diaria
que Dios nos hace un "deber" de asumir. "
La fórmula regresa insistentemente en la obra literaria de
Don bosco "Todos están obligados a cumplir con los deberes del estado en que se encuentra", se enseñó de manera general la puerta del trono de 1858.1'9. Al año siguiente se publicó la primera edición de la biografía de Domenico Savio, que proclamó frente a su Compañeros: "Mi entretenimiento más hermoso es el cumplimiento
de mis deberes: y si ustedes son verdaderos amigos, deben aconsejarme que los cumpla exactamente y nunca transgredirlos". "Un día
le pregunté a su director, a saber, Don Bosco, cómo celebrar.

98 [Anónimo], Il Conte D. Carlo Cays di Giletta, en las biografías de los salesianos que murieron en 1882, S. Pier d'Arena, 1883, pp. 40-41.

99 Ver el interesante artículo de J. ToNNEAu, Devoir, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. III, col. 654-672, especialmente 659-672.

100 [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, p. 7 (ver abajo, doc. 11).

101 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 9, p. 48.

El mes de María fue santo, recibió la primera entrega: "Lo celebrarás con el cumplimiento exacto de tus deberes". 1 "Pasaron dos años y, en la vida de Michael Magone, Don Bosco exaltó la victoria del deber sobre la fantasía". 'Ocio, sea feliz todo el tiempo que quiera, siempre y cuando no descuide sus deberes "Michele hubiera dicho, ese azote, a un compañero que él fraternalmente ocupó." "En cuanto a Michele," dada la señal del estudio, de la escuela, de descanso, de la mesa, de la iglesia, lo interrumpió todo y corrió para cumplir con sus deberes ". 104 Don Bosco, quien dedicó un capítulo completo a la" puntualidad "del joven en su" deber ", 105 encontró esta maravillosa preocupación. En 1878, uno de sus dones espirituales, muy estricto en su forma afable, ¿No recomendaría a los habitantes de Valdocco "la precisión en el deber de su propio estado, desde Don Rua hasta Giulio", es decir, desde el prefecto (subdirector) hasta el cepillo del inodoro? 106 Muchos salesianos entrenados en su escuela serán alabados por su "extraordinario apego a [su] deber" 1 ° 7 o por su "extraordinaria puntualidad en todo lo que era [su] deber" 10 'Ciertas repeticiones no carecen de elocuencia. ..

Il dovere è dettato dalla volontà dell'autorità e dagli alti e bassi dell'esistenza che manifestano le intenzioni dí Dio.

Vicario di Dio, il capo, sia nella società umana che nella Chiesa, deve essere pronto a rendergli conto degli atti dei suoi subordinati. I genitori rappresentano Dio presso i figli, i responsabili civili presso gli amministrati, i superiori religiosi presso i sudditi, e così via."' « Ogni potere viene da Dio »: Don Bosco avrebbe piuttosto forzato il principio di san Paolo ."° « Il vero. Cristiano

102 Ibid c. 20, p. 101.

103 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 10, p. 53.

104 Ibid., c. 7, p. 33.

105 c. 7, pp. 33-39.

106 G. Bosco a M. Rua, 27 dicembre 1877, in Epistolario, t. III, p. 254.

107 II chierico Giovanni Arata (1858-1878), nel libretto anonimo Bio grafie dei Salesiani defunti negli anni 1883 e 1884, Torino, 1885, p. 14.

108 Il chierico Francesco Zappelli (1862-1883), ibid., p. 82.

109 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 23 ed., Torino, 1851, parte prima, Cose necessarie..., art. 4, p. 15.

110 Vedere, per esempio, una buonanotte del 30 marzo 1876, in E. CERIA, Memorie biografiche, t. XII, p. 147.

obbedisce a' suoi genitori, a' suoi padroni, a' superiori, perché egli non riconosce ín quelli se non Dio medesimo, di cui quelli fanno le veci ».111 Uno dei suoi scritti anzi, da questo trarrà una conclusione eccessiva: « Siate -ubbidienti ai vostri superiori e state sottomessi ai loro ordini, impercioc'ché non gli inferiori, ma i superiori devono vegliare come se dovessero a Dio rendere conto delle cose, che riguardano al bene delle anime vostre »."2 Per lui, « l'ubbidienza prestata [da un giovane cristiano] ai superiori è lo stesso come se fosse prestata a G. C. »...113
L'avvenimento, strumento della Provvidenza, è anche una forma del linguaggio di Dio. « Il mezzo più facile a noi per farci santi », leggiamo nel testo di una conversazione di Don Bosco datata da Don Lemoyne il 13 settembre 1862, « è il seguente: Riconoscere la volontà di Dio in quella dei nostri Superiori in tutto ciò che ci comandano e in tutto quello che ci accade lungo la vita (...). Altre volte ci sentiamo oppressi da qualche calamità od angustia di corpo o di spirito: non ci perdiamo di coraggio, confortiamoci col dolce pensiero che tutto è ordinato da quel pietoso nostro Padre che è nei cieli e per nostro bene... ».114 Egli stesso ha vissuto di questa certezza quando aveva delle pene, ad esempio quando costruiva, Dio sa a prezzo di quante difficoltà, la grande chiesa di Maria Ausiliatrice: « Si immagini quante spese, quanti disturbi, quante incombenze caddero sopra le spalle di Don Bosco. Non si pensi per altro che io sia abbattuto; stanco e non altro. Il Signore diede, cangiò, tolse nel tempo che a lui piacque; sia sempre benedetto il suo santo nome! ».115
Il compimento del dovere, l'obbedienza e la sottomissione alla vita avevano per Don Bosco una virtù ascetica e purificatrice.

111 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 23 ed., Torino, 1857, parte prima, Ritratto del vero Cristiano, pp. 21-22 (vedere oltre, doc. 8).

112 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, p. 22. Il versetto (Eb. 13, 17), di cui in questo punto, ignora infatti la negazione: « non sono gli inferiori... ».

113 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., loc. cit., p. 15. Il testo aggiunge, ed è curioso: « ... alla santissima Maria e a san Luigi »!

114 Secondo la cronaca di Giovanni Bonetti (ACS, S. 110, Annali, III, pp. 54-55). Vedere G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 249.

115 G. Bosco alla contessa C. Callori, 24 luglio 1865, in Epistolario, t. I, pp. 355-356. Cinque dei suoi principali collaboratori si erano ammalati, Don Rullino era appena morto e Don Alasonatti era in punto di morte.

Conosciamo la sua rude risposta a Domenico Savio che si imponeva ogni sorta di penitenze affLittive: « La penitenza, che il Signore vuole da te, è l'ubbidienza. Ubbidisci, e a te basta ».1" Michele Magone fu elogiato perché « perdonava volentieri qualunque offesa in onore di Maria. Freddo, caldo, dispiaceri, stanchezza, sete... »."7 Don Bosco non raccomandava ai direttori di case altre austerità se non quelle: « Le tue mortificazioni siano sulla diligenza a' tuoi doveri e nel sopportare le molestie altrui »,l" e scriveva — molto salesianamente — ad alcune corrispondenti francesi: « In quanto alle penitenze corporali, non sono adatte a voi. Alle persone d'una certa età, basta sopportare le pene della vecchiaia per amor di Dio; alle persone cagionevoli di salute, basta sopportare dolcemente per amor di Dio le loro incomodità e seguire il consiglio del medico o dei parenti con spirito di obbedienza; è più gradevole a Dio un cibo delicato con l'obbedienza che un digiuno contro l'obbedienza... Conformatevi alla santa volontà di Dio amabilissimo su tutte le cose »219

Una sottomissione umile e gioiosa

Praticava e raccomandava l'ascesi quotidiana dei lavoratori e di tutti i cristiani fedeli alle esigenze del loro stato. Bisogna aggiungere che la sua attività non lasciava spazio alla mollezza. Nato in una famiglia di contadini, vi aveva conosciuto pagliericci molto scomodi, levate antelucane, vitto grossolano e un lavoro faticoso. Ai suoi giovani e ai suoi salesiani che venivano da ambienti consimili, non offriva case con tutte le comodità e una vita tranquilla, soprattutto se avevano accettato di pronunciare i voti religiosi. Tutti vivevano nella semplicità e, nei limiti delle loro forze, lavoravano. Autentici proletari, non avevano nemmeno la libertà di scegliere le loro penitenze: le intemperie, la fame, la sete, i vestiti mal fatti, un lavoro assillante, la fatica e le privazioni di ogni genere

116 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 15, p. 74.

117 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 8, p. 40.

118 G. Bosco, Ricordi confidenziali..., Torino, 1886; riprodotto in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1041.

119 G. Bosco alla Signora e alla Signorina Lallemand, 5 febbraio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 422 (secondo la copia di una delle destinatarie).

erano il loro pane quotidiano. Se erano fedeli al loro maestro, le accettavano volentieri.

Per avere il suo pieno valore ascetico, la sottomissione deve essere infatti « pronta, umile e allegra », una serie di aggettivi per i quali Don Bosco mostrava un debole. Un articolo del regolamento delle case salesiane riassumeva un insegnamento tante volte ripetuto: « Sia la vostra ubbidienza pronta, rispettosa ed allegra ad ogni loro comando, non facendo osservazioni per esimervi da ciò che comandano. Ubbidite, sebbene la cosa comandata non sia di vostro gusto »22° Don Bosco ricordò per tutta la vita la prontezza dell'obbedienza di Luigi Comollo che interrompeva il lavoro al primo tocco della campana del seminario.12i Anche Giuseppe Cafasso è stato presentato da Don Bosco come singolarmente rigoroso nella sua sottomissione.122 Alla prontezza, i discepoli di Don Bosco univano l'umiltà, cioè la sottomissione rispettosa del suddito al superiore, che evitavano di criticare e di cui, come l'eccellente Besucco,123 prevenivano affettuosamente i desideri. Non avevano per modello « l'umile Don Bosco »? il « povero Don Bosco »? Infine, la spiritualità che veniva loro insegnata li portava a preferire ai « volti accigliati » mal rassegnati, le persone che ubbidivano di buon animo.124 Hilarem datorem diligit Deus.v-5
« Nulla domandare, nulla rifiutare ». Don Bosco faceva sua questa direttiva di san Francesco di Sales alle Visitandine, direttiva che probabilmente gli era stata illustrata da Giuseppe Cafasso.126
Sulle sue labbra sono stati raccolti elogi dell'ubbidienza cieca, e gli capitava di paragonare il giovane cristiano a un fazzoletto

120 Regolamento per le case..., Torino, 1877, parte seconda, c. 8, art. 6, p. 76.

121 [G. Bosco], Cenni sulla vita del chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, c. 3, p. 28; vedere la 4a ed., Torino, 1884, c. 6, p. 46.

122 Vedere G. Bosco, Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso..., Torino, 1860, parte prima, c. 5, p. 28.

123 Vedere G. Bosco, Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 3, p. 17.

124 Vedere una conferenza ai salesiani, 30 ottobre 1876, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XII, p. 564.

125 « Dio ama l'allegro donatore » (2 Cor. 9, 7).

126 GIUSEPPE CAFASSO, Manoscritti vari, VI, 2240 A, citato in ACCORNERO, La dottrina spirituale..., p. 38, nota '18. Vedere, per Don Bosco, Regole o Costituzioni..., Torino, 1874, c. 3, art. 3: « Nemo anxietate vel petendi vel recusandi afficiatur ».

nelle mani del superiore. Se ne dovrà forse dedurre che la sua ascesi formava dei molluschi limpidi e flaccidi? Certo, ridotta a una sottomissione senz'anima, l'ascesi della volontà che egli proponeva non avrebbe potuto far molto di più. Ma lui stesso praticava e si aspettava dai suoi collaboratori, o dai suoi stessi allievi, un'obbedienza illuminata e dinamismo. La lettura della biografia di Domenico Savio ci assicura che questo giovane sottomesso, modello permanente dei discepoli del santo, era un inventivo che il maestro non ha spezzato. Anzi! I processi verbali dei consigli presieduti da san Giovanni Bosco ci mettono in condizione di renderci conto della spontaneità dei suoi collaboratori, molto meno sorvegliata, se ci si permette un confronto, dí quella contenuta negli analoghi scritti di san Vincenzo de' Paoli.127 Varrebbe la pena di riportare qui la scena, ampiamente descritta, in cui Don Lemoyne e Don Costamagna ricevettero, nel 1877, le loro ubbidienze più decisive, uno per la cappellania delle suore salesiane, l'altro per le missioni d'America del Sud. Don Bosco, superiore presente, ascoltava, sorrideva, approvava. Alla fine, Costamagna prese in giro il povero Lemoyne.1
Niente agere contra sistematico da parte dei capi responsabili. « Alle volte sí pensa che sia virtù il far rinnegare la volontà con questo o quell'altro ufficio, contrario al gusto individuale, mentre ne deriva danno alla Suora ed anche alla Congregazione — spiegava alle suore salesiane. — Piuttosto sia vostro impegno di insegnar loro a mortificarsi, ed a santificare e spiritualizzare queste inclinazioni ».129 Diceva analogamente ai salesiani: « Il Superiore studii l'indole de' suoi soggetti, il loro carattere, le loro inclinazioni, le loro abilità, i loro modi di pensare, per saper comandare in maniera da rendere facile l'obbedienza ».130 E ancora: « Né mai si diano comandi ripugnanti; anzi abbi massima cura di secondare

127 Vedere St. VINCENT DE PAUL, Entretiens spirituels aux missionaires, ed. Dodin, Paris, 1960.

128 Vedere G. B. FRANCESIA, Suor Maria Mazzarello. I primi due lustri delle Figlie di Maria Ausiliatrice, S. Benigno Canavese, 1906, pp. 295-297.

129 Conferenza alle superiore salesiane 15 giugno 1874, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 637.

130 Conferenza ai salesiani, 18 settembre 1869, secondo G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 713.

le inclinazioni di ciascuno affidando di preferenza Ie cose che si conoscono di maggior gradimento ».131
I doni di Dio, comunque essi siano, non dovrebbero mai essere sprecati. Ecco perché Don Bosco attendeva dai cristiani, religiosi compresi, l'ubbidienza cosciente, alla ricerca del meglio che egli stesso praticava. QuPlli che conoscono la sua vita non possono immaginarlo diversamente di fronte alle autorità civiche o politiche del Piemonte, alle autorità religiose di Torino e di Roma. Egli condusse, sempre con umiltà e correttezza, lunghe battaglie che non gli sembravano contrarie a una sana abnegazione della volontà.

Ascesi e felicità

La pace viene garantita da Don Bosco a chi pratica una tale ascesi di rinuncia e più ancora di accettazione. « Dio sa largamente ricompensare i sacrifizi che si fanno per obbedire alla sua santa volontà ».1" « Voi siete sicura di trovare la vostra felicità spirituale e la tranquillità del cuore nell'ubbidienza cieca agli avvisi del vostro confessore ».'" Insomma, l'obbedienza è un pegno di « vita veramente tranquilla e felice ».m
Egli conduceva sorridendo una vita difficile. Non ci riferiamo, ora, alla sua vita apostolica. La malattia, sempre più tenace a mano a mano che egli invecchiava, l'ha messo a dura prova. I testimoni dei suoi ultimi dieci anni sapevano quanto i suoi occhi e le sue gambe lo facevano soffiire. Una delle sue croci fu conosciuta solo dopo la sua morte, al momento di rivestire la sua salma: una specie di erpete contratto, pare nel 1845, durante un'epidemia propagatasi nell'ospedale del Cottolengo. Non avrebbe potuto sopportare cilicio più orribile, scriveva Don Ceria."5 Questo cilicio

131 G. Bosco, Ricordi confidenziali..., Torino, 1886; in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1046.

132 Buonanotte, 20 maggio 1875, secondo E. CERIA, Memorie biografiche, t. XI, p. 243.

133 A una Signorina N.N., 10 novembre 1886, in Epistolario, t. IV, p. 405.

134 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, p. 23.

135 E. CERIA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 150.

non impediva assolutamente a Don Bosco di continuare ad essere allegro e sorridente. Egli stesso trovava una specie di dolcezza in un'ascesi di corpo e di anima, più spesso sopportata che scelta, che lo avvicinava al Cristo nella sua passione e gli dava la speranza di raggiungerlo nella gloria, perché « bisogna soffrire con Cristo per essere con lui glorificati ».

La « temperanza », la lotta contro il male e la sottomissione laboriosa alla vita che, malgrado un certo rigore, evitava di trasformare in assoluto, erano per lui un modo di servire Dio nella gioia, scopo supremo della sua esistenza e via breve della santità, secondo il suo più costante insegnamento.

CAPITOLO VII - IL SERVIZIO DELLA MAGGIOR GLORIA DI DIO

Il servizio del Signore

La vita spirituale di san Giovanni Bosco era fondata su Dio che la sostenne fino alla fine: « Sono stato creato da Dio affinché io lo conosca, lo ami, lo serva in questa vita, e con questo mezzo vada un giorno a goderlo in Paradiso »,1 faceva recitare al fedele devoto che leggeva o ascoltava il suo Mese di maggio. Tuttavia, non era né il primo né il secondo dei tre verbi che godeva le sue preferenze. Egli non era tentato dalla gnosi, il che gli impediva di mettere in primo piano la conoscenza; inoltre, nemmeno l'amore, cui spesso attribuiva un risalto troppo affettivo, poteva essere considerato come il compendio della vita cristiana. Rimaneva il servizio, che d'altronde egli concepiva con caratteristiche che noi attribuiamo alla carità. Ma, in realtà, il Cristo non ha amato il Padre servendolo? « Bisogna che il mondo riconosca che io amo il Padre, e che opero come il Padre mi ha ordinato ».2 Don Bosco, dunque, diceva semplicemente che Dio « ci ha creati per servirlo ».3 E quando voleva presentare ai suoi giovani discepoli un « metodo di vita cristiana » non decideva, come sicuramente faremmo noi, che avrebbe insegnato loro ad « amar Dio », ma li avrebbe messi in grado di ripetere « con Davide »: « Serviamo al Signore in santa allegria ».

1 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, dodicesimo giorno, p. 83.

2 Cv. 14, 30.

3 G. Bosco, Il mese di maggio..., loc. cit., p. 85.

4 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 23- ed., Torino, 1851, p. 6. La frase veniva da Sal. 99, 2.

Talvolta egli ha illustrato questo servizio in termini abbastanza legalistici: « Questa parola servirlo vuoi dire far quelle cose che gli piacciono, e fuggire tutte quelle che gli possono recare disgusto. Onde il servizio di. Dio consiste nella esatta osservanza de' comandamenti di Dio e della Chiesa ».5 Come rileva un capitolo importante della biografia di Domenico Savio, il santo compie allegramente la volontà di Dio e, di conseguenza, eseguisce « minuziosamente il suo dovere e le sue pratiche di pietà », perché tutto è ancora riassunto con la formula: « Serviamo il Signore in santa allegria ».6 Ma, in fondo, Don Bosco predicava qui solo la sottomissione alla volontà divina, cara al suo maestro sant'Alfonso. D'altronde, egli invocava sovente un principio molto religioso di discernimento fra ciò che piace e ciò che non piace a Diò, il che dava alla sua massima la profondità cristiana desiderabile.

L'unico assoluto

Tutto sommato, Don Bosco non conosceva che un assoluto: la gloria di Dio, alla quale si riferiva in tutto, sia nella vita spirituale che in quella apostolica. Il dovere, il servizio, il lavoro, la stessa salvezza, rappresentavano, valori relativi; era la gloria di Dio che costituiva la norma suprema della perfezione delle sue azioni.

Diremmo che i testimoni del processo di canonizzazione sono stati unanimi nell'affermarlo: « Tutto per il Signore — diceva il servo di Dio —; facciamo quello che si può ad majorem Dei gloriam; riposeremo poi in Paradiso ».7 « Ammirabile ed eroica fu la fortezza di Don Bosco nel frenare le proprie passioni, nel sopportare fatiche, incomodi, tribolazioni; nell'intraprendere e sostenere le più ardue imptese, sempre alla maggior gloria di Dio ed al vantaggio delle anime ».8 Con Don Barberis e Don Rua, autori delle frasi riportate, l'abate Giacomelli,9 il canonico Ballesio," il

5 G. Bosco, Il mese di maggio..., loc. cit., p. 86.

6 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 17, pp. 86-87 (vedere oltre, doc. 14).

7 G. Barberis, Processo diocesano di canonizzazione, ad 22; in Posítio super introductione causae. Summarium, p. 427.

8 M. Rua, ibid., ad 22, in Positio..., op. cit., p. 667.

9 Ibid., ad 22, in Positio..., op. cit., p. 732.

10 Ibid., ad 22, in Positio..., lac. cit., p. 734.

parroco Reviglio 11 ed evidentemente i suoi fedelissimi discepoli, Mons. Cagliero '2 e Don Berto,u ai quali si potrebbero aggiungere il suo maestro e amico Giuseppe Cafasso,N l'hanno ripetuto con enfasi: Don Bosco lavorava per la maggior gloria di Dio.

Ora, quando questi testimoni si esprimevano in questi termini non si rifacevano gratuitamente a un'espressione devota che servisse alla causa del loro eroe. Costui aveva sempre la gloria di Dio sulle labbra e sotto la penna: « Nel parlare ai Salesiani, nelle comunicazioni ai Cooperatori, negli scritti, nella corrispondenza epistolare le adoperava di continuo ».15 Avremo modo di dimostrare che l'avverbio non è eccessivo. La ripetizione finisce, anzi, per destare qualche dubbio sulla vera portata di questi termini. È vero 'che vi sono frasi legate alla tradizione che si ripetono nei nostri discorsi e nelle conclusioni delle nostre lettere, alle quali sarebbe superfluo attribuire grande importanza. Come il primo, anche quesealtro dubbio è poco fondato. Quando nel 1845 Don Bosco affermava nella sua Storia ecclesiastica di averla scritta « unicamente alla maggior gloria di Dio ed a vantaggio spirituale principalmente della gioventù. »,15 forse aveva usato soltanto una formula di comodo, abituale fra persone di Chiesa. Ma la stessa intenzione sicuramente assumeva un valore personale nella prefazione al Sistema metrico decimale, verosimilmente pubblicato l'anno seguente: « Se le mie deboli fatiche non potranno tutti appagare, saranno almeno degne di benigno compatimento. Si provi ogni cosa e si ritenga ciò che pare più buono sempre a maggior gloria di quel Dio che è di ogni bene Datore »." Analogo rilievo si potrebbe fare per una lettera in cui Don Bosco dichiarava di

11 Particolarmente affermativo: «'II servo di Dio aveva come fine primario e assoluto Ia gloria di Dio e la santificazione dei suoi protetti » (ibid., ad 16, in Positio..., op. cit., p. 154).

12 Ibid., ad 22, in Positio..., op. cit., p. 651.

13 Ibid., ad 22, in Positio..., op. cit., p. 600 (secondo i Ricordi confidenziali ai direttori).

14 Citato (ma secondo chi?), nella Responsio ad Animadversiones RP.D. Prornotorís fidei super dubio, Roma, 1907, p. 3, 5 5.

15 E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 244.

16 G. Bosco al Frate Hèrvé de la Croix, s.d. (ottobre 1845, secondo Don Ceria), in Epistolario, t. I, p. 15.

17 G. Bosco, Il Sistema metrico decimale ridotto a semplicità..., 4a ed., Torino, 1851, p. 4.

rifiutarsi di pubblicare alcune « profezie », perché la loro diffusione non gli sembrava « convenire alla gloria di Dio ». Sebbene si astenesse dal giudicare del loro « merito », affermava che non vi scorgeva « Io spirito del Signore che è tutto carità e pazienza »." Quindi, aveva ben ponderato la frase che i suoi giovani recitavano dopo la comunione eucaristica: « Custodite voi tutti questi sentimenti miei, acciocché ogni pensiero, ogni azione non abbia altro di mira se non quelle cose che sono di vostra maggior gloria e di vantaggio spirituale dell'anima mia ».19 Era ancora lui che scriveva a una persona preoccupata della divisione dei suoi beni: « Faccia così: se egli [il marchese Massoni che doveva prendere la decisione] conosce in ciò il bene dell'anima e la gloria dí Dio. Se gli pare di sì, compia il divisamento; se di no, ne sospenda l'esecuzione ».20 Una conferma ancor più significativa: egli era l'autore di questo consiglio a Don Rua, suo principale collaboratore: « Pensaci alquanto prima di deliberare in cose d'importanza e ne' dubbi
appigliati sempre a quelle cose che sembrano di maggior gloria di Dio ».21
È evidente che la gloria di Dio fu uno dei fari della sua vita. Del resto, egli dimostrava che essa aveva illuminato il cammino delle anime sante che egli descriveva: san Paolo che « nulla più desiderava che promuovere la gloria di Dio »;22 san Filippo Neri che « mosso dal desiderio della gloria di Dio » aveva abbandonato tutto quanto amava e intrapreso un difficile apostolato nella Roma

18 G. Bosco al conte U. Grimaldi de Bellino, 24 settembre 1863, in Epistolario, t. I, p. 280.

19 [G. Bosco], Il giovane provveduto.., ed. cit., parte seconda, dopo la comunione, p. 102.

20 G. Bosco alla contessa di Camburzano, 26 dicembre 1860, in Epistolario, t. I, p. 201.

21 G. Bosco a M. Rua, 1863, in Epistolario, t. I, p. 288. L'evoluzione del documento, destinato a diventare classico nella tradizione salesiana, lascerebbe intendere che l'espressione non era più del tutto intelligibile per i salesiani durante gli ultimi anni di Don Bosco. Nel 1886, si leggerà semplicemente: « Nelle cose di maggior importanza fa' sempre breve elevazione di cuore a Dio prima di deliberare » (Ricordi confidenziali ai direttori, 1866, in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1041). È assai curioso.

22 G. Bosco, Vita di S. Paolo..., 2a ed., Torino, 1878, c. 2, p. 12. Più sotto, con Barnabé: « I santi apostoli, che cercavano unicamente la gloria di Dio... » (ibid., c. 6, p. 25).

del xvi secolo; 23 san Francesco di Sales che era morto « dopo una vita tutta consumata alla maggior gloria di Dio »; 24 e anche Domenico Savio, che avrebbe detto: « Io non son capace di fare cose grandi, ma quello che posso, voglio farlo a maggior gloria di Dio ».2s « Le virtù e le azioni dei Santi siano tutte orientate verso lo stesso fine che è la maggior gloria di Dio... ».26 Per se stesso, non poteva scegliere principio di vita più elevato.

Così facendo, palesava la sua affinità con sant'Ignazio di Loyola tanto preoccupato della maggior gloria dí Dio da richiamarla, si dice, duecentocinquantanove volte nelle sole sue Costituzioni.' Tale rassomiglianza non desta sorpresa in un ex-allievo del convitto e in un assiduo frequentatore degli esercizi spirituali di sant'Ignazio sopra Lanzo.

Il servizio della maggior gloria di Dio

Desafortunadamente para nosotros, nuestro santo no trató de explicarnos sus pensamientos al respecto, y sería extremadamente arbitrario buscar el significado de esta expresión directamente en la Biblia, en teólogos y autores espirituales. El único procedimiento objetivo a seguir es la comparación de los textos en los que Don Bosco utilizó la palabra gloria de Dios y, si lo desea, los que interpretaron su pensamiento con conocimiento de los hechos.

En primer lugar, resulta que, en sus labios, la gloria y el honor de Dios eran sinónimos. Su yuxtaposición, bastante frecuente, no parece fortuita. Según un confidente discernidor, Don Bosco dijo que "sin la ayuda de Dios no podría haberlo hecho".

23 Panegyric escrito, mayo de 1868, ya citado; en GB LEMOYNE, Memorias biográficas, t. IX, p. 215.

24 G. Bosco, Historia eclesiástica ..., nueva edición, Turín, 1870, quinta época, c. 4, p. 302 (ver abajo, doc. 27).

25 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 16, p. 71. Ver también el discurso del profesor Picco sobre su alumno Domenico, ibid., C. 26, p. 122.

26 El texto agrega: "... y la salvación de las almas" (Panegyric citada por St. Philip Neri, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 214). Distinguimos los dos extremos antes de intentar unirlos un poco más.

27 Secondo A. Brou, citado por P. POURRAT, La espiritualidad de Chretienne, t. III, París, 1925, p. 51

ninguna de sus obras, y atribuyó todo el honor y la gloria al Altísimo y a la protección de María Auxiliadora. "28 A veces
¿Sus escritos combinaron significativamente honor y gloria? Ningún uso de este último término es contrario a esta asimilación. Otra observación: la gloria de Dios se obtiene con la manifestación de sus obras en el mundo. Después de dedicar un capítulo a las gracias especiales recibidas de Dominic Savio, Don Bosco escribió en la biografía de este joven: "Omito muchos otros hechos similares, feliz de escribirlos, dejando que otros los publiquen, cuando juzgamos que pueden regresar a la mayor gloria de Dios". "" Una consecuencia normal: en el corazón verdaderamente cristiano, tal conocimiento de las obras de Dios da lugar a un acto de acción de gracias: glorifica al Señor. "Sin embargo, tenga en cuenta que deseo que esta obra sea conocida, para que su ejemplo sirva para glorificar a Dios en cara hombres ». Y le pidió a cierta Madre Eudosia que compusiera, sobre la extraordinaria protección de su trabajo en París bajo la Comuna de 1871, el "informe más largo y detallado posible", "a la [gloria] más grande de Dios y de Augusta su Madre". 32 Gloria a Dios, por lo tanto, significará ser testigo de él el honor que se debe a su intervención en el mundo. Don Bosco se esforzó por no extrañarlo: "Habiéndose convertido en sacerdote, hizo todo lo que pudo para honrar y glorificar a Dios. Se lo atribuyó todo", dijo el salesiano Secondo Marchisio. 32 Gloria a Dios, por lo tanto, significará ser testigo de él el honor que se debe a su intervención en el mundo. Don Bosco se esforzó por no extrañarlo: "Habiéndose convertido en sacerdote, hizo todo lo que pudo para honrar y glorificar a Dios. Se lo atribuyó todo", dijo el salesiano Secondo Marchisio. 32 Gloria a Dios, por lo tanto, significará ser testigo de él el honor que se debe a su intervención en el mundo. Don Bosco se esforzó por no extrañarlo: "Habiéndose convertido en sacerdote, hizo todo lo que pudo para honrar y glorificar a Dios. Se lo atribuyó todo", dijo el salesiano Secondo Marchisio.
Hoy la fórmula ha perdido su mordida por razones que no nos corresponde a nosotros investigar. Pero debemos dar una. El significado completo de las expresiones contenidas en la correspondencia de Don Bosco, quienes las usaron con cada categoría de personas, desde los más humildes hasta los más altos en el mundo.

28 G. Cagliero, Processo di canonizzazione Diocesano a 22; Posición en el inicio del caso. Resumen, p. 748.

29 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 14, p. 63; G. Bosco a los salesianos, 1868, en el Epistolario, t. Yo p. 551; G. Bosco a C. Louvet, 3 de mayo de 1887, ibid., T. IV, p. 477.

30 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., ed. ver, c. 20, p. 98. Una reflexión similar puede leerse en el capítulo 27, pág. 128.

31 G. Bosco a A. Savio, 13 de septiembre • 1870, en Epistolario, t. II, p. 117.

32 G. Bosco al Superior de los Compañeros Fieles, 16 de junio de 1871, ibid., P. 165.

33 S. Marchisio, diocesano Processo di canonizzazione a 22; Posición en el inicio del caso. Resumen, p. 604.

jerarquía. Nos limitaremos a los años de 1866 a 1870. En ese momento le escribió a Marchesa: "Haz lo que puedas para la mayor gloria de Dios"; 34 a un clérigo: "Tu único objetivo es elegir ese sitio que será de mayor gloria que Dios y de mayor ventaja para tu alma"; "a un laico:" En el trabajo, busca la gloria de Dios "; a un canon: "Te pido como un verdadero favor de querer siempre darme esos avisos y esos consejos que juzgarás para volver a la mayor gloria de Dios"; "a un sacerdote salesiano que acababa de asumir el cargo de prefecto de la casa de Mirabello:" Tendrá éxito: 1 ° buscando la gloria de Dios en lo que hace ... "; 38 a un cardenal:" Escúcheme con bondad, y luego se digna a darme ese consejo que parecerá ser mejor para VE que la gloria de Dios "; A un arzobispo de Turín:
En caso de volver a la mayor gloria de Dios "; "y finalmente, a una Congregación Romana:" Cualquier observación o consejo que
la autorizada Congregación Sagrada de Obispos y Regulares juzgue para dar mayor gloria a Dios, sería un gran tesoro para todos los miembros de la Congregación de San Francisco de Ventas ».41« En todo caso, ofrecemos todo para la mayor gloria de Dios »42
El significado de esta gloria, tan querido para su corazón,

34 G. Bosco a la Marchesa M. Fassati, 21 de abril de 1866, en 'Epistolario, t. Yo p. 387. La fecha, que el editor de esta colección parece haberse olvidado de transcribir, ha sido restaurada de acuerdo con GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. 1X, p. 38.

35 G. Bosco a GB Verlucca, 18 de julio de 1866, en Epistolario, t. Yo p. 413.

36 G. Bosco, mensaje espiritual a un miembro de la familia Provera, 1868, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 38.

37 G. Bosco al canon A. Vogliotti, 20 de mayo de 1869, en Epistolario, t. II, p. 29.

38 G. Bosco a D. Belmonte, 22 de septiembre de 1869, en Epistolario, t. II, p. 48.

39 G. Bosco al cardenal P. De Silvestri, 21 de julio de 1869, en Epistolario, t. II, p. 38.

40 G. Bosco al arzobispo de Turín, 28 de noviembre de 1869, en Epistolario, t. II, p. 63.

41 Informe a la Santa Sede sobre la Sociedad Salesiana en 1870, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 788.

42 G. Bosco a la condesa C. Canori, 28 de abril de 1870, en Epistolario, t. Las p. 87.

nace y se desarrolla con el temor del Señor, una virtud a la que Don Bosco atribuyó probablemente una importancia no reconocida, pero muy con las
formas que se le habían dado: Dios es grande, él es el creador omnipotente y será el juez de ultimo dia Este temor es "la verdadera riqueza" del hombre. "Leemos en la Porta teco, este tesoro de consejos fundamentales:" Créalos [a sus hijos] con todo cuidado en el santo temor de Dios, dependiendo de esto su propia salud, y la bendición de la casa ... ".44 El temor da a la criatura el sentido de la omnipotencia y la relatividad del Señor, el sentido de Dios indispensable para toda actitud religiosa.

El mismo servicio de la gloria de Dios, al cual Don Bosco, en virtud de sus posturas esenciales, tenía sobre todo para dedicarse a él mismo, asumió innumerables aspectos en él: predicar, escribir, trabajar, edificar ... sugerido por la preocupación por favorecer la Honor del Señor conforme a su voluntad.

Nos parece que distribuyó sus obras en dos grandes categorías: obras de devoción y obras de caridad; ya que ambos permiten no solo servir la gloria de Dios sino, al mismo tiempo, crecer en santidad. En el reglamento para los cooperadores salesianos, reconoció solo dos formas de lograr la perfección: la devoción y el ejercicio activo de la caridad ". De manera similar, una de sus últimas circulares habló de" retomar las obras de religión y caridad, que son altamente reivindicadas de la mayor gloria de Dios y del bien de las almas ».
Un hombre de logros, Don Bosco solo pudo tener este objetivo. Una vez que se estableció el principio y se estableció firmemente la convicción, todo lo que quedó fue el deseo de traducirlos en vida concreta. Según él, la "devoción" y la caridad continua nos permiten rendir a Dios la gloria o el honor que se le debe.

43 G. Bosco a los estudiantes de Lanzo, 26 de diciembre de 1872, en el Epistolario, t. II, p. 245.

44 [G. Bosco], Porta teco ..., Turín, 1858, p. 24; de acuerdo a ef. 6.4. 45 Ver Cooperadores Salesianos ... (ver más adelante, doc. 33).

46 G. Bosco a los salesianos, 1 de mayo de 1887, en E. CEIUA, Biographical Memoirs, t. XVIII, p. 759.

47 Véase, por ejemplo, más adelante, doc. 23, las notas de una conferencia del 26 de septiembre de 1868, según GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, pp. 355-356.

Devoción y oración

Il devoto è un uomo di preghiera. Ora, la preghiera, anche di epura domanda, come si vede praticata quasi esclusivamente da Don Bosco, serve la gloria di Dio. L'implorazione, per se stessa, onora colui che ne è l'oggetto. Anzi, il nostro santo riteneva che questa glorificazione richiedesse per la preghiera talune
qualità e in modo del tutto particolare la semplice verità e la dignità.

Educatore e pubblicista cristiano, moltissime volte dové deci
dere tra preghiere lunghe o brevi, profonde o semplici, varie
o uniformi. A tutti: ai fanciulli, agli adolescenti, ai laici e agli
ecclesiastici, che erano suoi cooperatori, e poi ai suoi religiosi
e all'insieme dei cristiani, propose uno stesso stile di pietà semplice e dignitosa. I suoi Ricordi per un giovanetto che desidera
passar bene le proprie vacanze: « Ascolta ogni giorno la santa Messa e, se ti è possibile, servila; fai un po' di lettura spiri
tuale. Recita piamente le tue preghiere del mattino e della sera. Ogni mattina fa' una breve meditazione su una verità della fede »,
rassomigliano molto ai programmi che tracciava nelle sue allocuzioni a corrispondenti adulti e a religiosi esperti.

Per tutti temeva la moltiplicazione delle pratiche di pietà. Paragonate a quelle del suo più costante maestro, sant'Alfonso
de' Liguori, le sue istruzioni manifestano una reale tendenza alla semplificazione di un regime di pietà che, deliberatamente, voleva comune." « Non caricatevi di troppe devozioni », ripeteva con san Filippo Neri.49 Egli non accettava di fabbricare una spiritualità per gruppi specializzati e, nello stesso tempo, esigeva un minimo di pratiche, senza il quale ogni vita spirituale fa in fretta a crollare. La sua semplicità era quella del povero che
domanda a Dio il suo soccorso nelle difficoltà quotidiane e il progresso faticoso verso l'eternità. Benché praticasse la lode e
il ringraziamento — come testimonia la formula iniziale della preghiera del mattino inserita nel Giovane provveduto e nella Chiave del Paradiso: « Vi adoro e vi amo con tutto il cuore;

48 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 9, pp. 46-47, già citato.

49 Regolamento per le case..., Torino, 1877, parte seconda, c. 3, art. 9, p. 64.

vi ringrazio di avermi creato, fatto Cristiano, e conservato in questa notte. Vi offerisco tutte le mie azioni »2 — le sue riflessioni abitualmente erano concentrate sulla domanda, la sola forma di orazione che conosca, ad esempio, il capitolo sulla preghiera nelle Sei domeniche e la novena in onore di S. Luigi Gonzaga.51
Egli insisteva perché questa preghiera di povero, senza splendore, senza formule ricercate, fosse autentica, per « la lode della gloria del Signore ». Don Bosco non si rassegnava alla superficialità che, disgraziatamente, degradava la preghiera degli umili da lui diretti. Secondo un suo ex-allievo, Giovanni Battista Anfossi, rispose a una persona che gli rimproverava le troppo numerose preghiere dei suoi giovani: « Io non esigo di più di quanto si fa da ogni buon cristiano, ma procuro che queste preghiere sieno fatte bene »; u ad ogni modo: « Orazione vocale senza che intervenga la mentale, è come un corpo senz'anima » " e « È meglio non pregare che pregare malamente »."
Il contegno nella preghiera e la pronuncia delle formule
lo preoccupavano molto. Nella sua giovinezza aveva ammirato e tentato di imitare Luigi Comollo, il seminarista dalle preghiere lunghe e fervorose." A questo modello univa più tardi, nei suoi scritti, Domenico Savio — di cui diceva che « immobile e composto a divozione in tutta la persona, senza appoggiarsi altrove, fuorché sopra le ginocchia, colla faccia ridente, col capo alquanto chino, cogli occhi bassi; l'avresti detto un altro S. Luigi » 56 — e gli emuli di questo santo giovane, Michele Magone e Francesco Besucco, che si rivolgevano a Dio

50 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte seconda, p. 77; G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 23 ed., Torino, 1857, p. 30.

51 In [G. Bosco], Il giovane provveduto..., ed. cit., parte prima, Le Sei domeniche..., ottavo giorno: S. Luigi modello nella preghiera, pp. 68-70.

52 G. B. Anfossi, nel Processo diocesano di canonizzazione, ad 22; ín Positio super introductione causae. Summarium, p. 442.

53 Note autografe, ACS, S. 132, Prediche, C, 3; vedere G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. TX, p. 997.

54 Regolamento per le case..., Torino, 1877, parte seconda, c. 3, art. 3, p. 63.

55 G. Bosco, Cenni sulla vita del giovane Luigi Comollo..., 4a ed., Torino, 1884, c. 4, p. 32.

56 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 13, p. 63.

mettendosi in ginocchio, con il busto retto e il volto sorridente." Quanto alla pronuncia « chiara, devota e distinta » delle frasi, volle farne una delle caratteristiche dei suoi religiosi." Egli trovava da ridire esplicitamente sulla « rapidità eccessiva » delle preghiere dei suoi giovani, che non articolavano le « sillabe e le consonanti » come avrebbe desiderato."

Meditazione e spirito di preghiera

Queste direttive riguardavano la preghiera vocale, la più abitualmente menzionata nelle sue opere: i suoi manuali di devozione erano zeppi di formule. In compenso, parlava poco di meditazione. Un realismo, forse discutibile, gli impediva di considiare l'orazione mentale alla media dei cristiani. Quando diceva ai laici: « Impieghiamo almeno un quarto d'ora mattino e sera a fare orazione >>,60 non siamo certi che pensasse alla meditazione. Fatto senza dubbio più sorprendente in un ammiratore di san Francesco di Sales, le prime redazioni delle Costituzioni salesiane prevedevano solo una mezz'ora di preghiera quotidiana « tra mentale e vocale »; " e la « mezz'ora » di meditazione quotidiana per i suoi religiosi venne introdotta soltanto dopo le osservazioni di un trasecolato consultore romano."

57 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 5, pp. 29-31; Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 22, pp. 114-115.

58 « Compositus corporis habitus, Clara, religiosa et distinta pronuntiatio verborum, quae in divinis officiis continentur, modestia domi forisque in verbis, adspectu et incessu, ita in sociis nostris praefulgere debent, ut his potissimum a caeteris distinguantur » (Constitutiones Societatis S. Francisci Salesii, approvate nel 1874, c. 13, art. 2; ed. A. AMADEI, in Memorie biografiche, t. X, p. 982).

59 G. Bosco agli allievi dell'oratorio di Valdocco, 23 luglio 1861, in Epistolario, t. I, p. 207.

60 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., 2a ed., Torino, 1857, p. 29.

61 Vedere, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. V, p. 940, l'edizione — di cui abbiamo potuto qui controllare l'esattezza — di un manoscritto antico di queste costituzioni, capitolo: Pratiche di pietà, art. 3.

62 S. SVEGLIATI, Animadversiones in Constitutiones Sociorum sub titulo S. Francisci Salesii in Dioecesi Taurinensi, 1864, art. 8: « Optandum est ut sodi plusquam unius horae spatio orationi vocali et mentali quotidie vacent... » (pubblicato in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. VII, p. 708).

Del resto, Don Bosco faceva meditare tanto i laici che gli ecclesiastici. Per convincersene, basta consultare di nuovo i suoi manuali di devozione, aggiungendovi il Cattolico provveduto di Giovanni Bonetti. Ma non immaginiamoci nulla di complicato: questo esercizio consisteva sovente in una lettura spirituale lentamente assaporata. Troviamo il suo metodo elementare — che può, del resto, appellarsi alla tradizione benedettina — in certe istruzioni ai suoi religiosi, in cui proponeva di seguire le tappe seguenti: scegliere il soggetto, mettersi alla presenza di Dio, leggere o sentir leggere il testo, riflettere sui suggerimenti che hanno un valore personale, prendere risoluzioni pratiche e non dimenticare atti di amore, di riconoscenza e di umiltà." Se, a rigor di termini, si possono riconoscere ín questo metodo alcune caratteristiche di quello adottato da san Francesco di Sales nella Introduction à la vie dévote, bisogna dire che nulla prova che san Giovanni Bosco l'abbia consigliato, neppure che l'abbia conosciuto attraverso uno studio personale. Molto più probabilmente era influenzato da Don Giuseppe Cafasso che « nella meditazione per i laici voleva che si leggesse un pio testo per un tratto di tempo, con varie piccole pause e riflessioni e con affettuosi intimi colloqui »,M e dalla pratica del seminario di Chieti dove era stato formato in gioventù."
Queste considerazioni, unite ad altre sull'impiego delle giornate di Don Bosco, hanno indotto parecchi a immaginare che egli riducesse al minimo il servizio di Dio attraverso la preghiera," senza accorgersi dí essere rimasti troppo alla superficie dei suoi comportamenti.

Le elevazioni spirituali, che nutrivano le sue giornate e quelle dei suoi discepoli, correggono questa impressione negativa. « In

63 Secondo un'istruzione del santo pronunciata a Trofarello, 26 settembre 1868, e la sua edizione in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche,
t. IX, p. 355.

64 Relazione Prato, al Processo diocesano di canonizzazione di Giuseppe Cafasso, p. 875; secondo A. GRAZIOLI, La pratica dei confessori..., op. cit., p. 92.

65 Stando alle Regulae Seminariorum archiepiscopalium clericorum, Torino, 1875, regole che in questo caso sono del tutto conformi alle norme dei religiosi salesiani.

66 Vedere, ad esempio, quello che dice E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., pp. 2-3.

dirizzate ogni vostra azione al Signore dicendo: « Signore, ío vi offro questo lavoro, dategli la vostra santa benedizione ».67 Un altro correttivo è fornito dalla sua dottrina sullo spirito di preghiera. Le pie elevazioni o giaculatorie dovevano riuscire a creare nell'anima, col soccorso della grazia di Dio, uno stato di
preghiera, da lui denominato pietà, o, meglio, spirito di preghiera." L'aveva ammirato in san Luigi Gonzaga, in Domenico
Savio e Francesco Besucco. Questi giovani lo aiutavano, con i suoi libri, a dare lezioni pratiche sullo spirito di preghiera.

Il primo, aveva ottenuto il raro « privilegio » di non soffrire distrazioni nelle sue preghiere e doveva anzi imporsi « una grande
violenza » per cessar di pregare." Il secondo, « fra i doni, di cui
Dio lo arricchì, era eminente quello del fervore nella preghiera. Il suo spirito era così abituato a conversare con Dio che in qual
siasi luogo, anche in mezzo ai più clamorosi trambusti, raccoglieva i suoi pensieri e con pii affetti sollevava il cuore a Dio ».7° Il terzo,
« era così amante della preghiera, ed erasi cotanto abituato ad essa, che appena rimasto solo o disoccupato qualche momento si metteva subito a recitare qualche preghiera. Nel medesimo tempo di ricreazione non di rado si metteva a pregare, e come trasportato da moti involontaril talvolta scambiava i nomi dei trastulli con giaculatorie... ». Si raccontava che, in pieno gioco, intercalasse alle sue grida dei Pater e delle Ave. I compagni ne ridevano ma, continuava Don Bosco, ciò dimostrava « quanto il suo cuore si dilettasse della preghiera, e quanto egli fosse padrone di raccogliere il suo spirito per elevarlo al Signore. La qual cosa, secondo i maestri di spirito, segna un grado di elevata perfezione che raramente si osserva nelle stesse persone di virtù consumata ».71
Quindi., il nostro autore non proponeva ai suoi discepoli e ai suoi lettori un tipo di santità che avrebbe fatto a meno della pre

67 G. Bosco, La Chiave del Paradiso..., ed. cit., p. 39.

68 Vedere gli articoli o capitoli sullo spirito di preghiera, in G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 13, p. 62; Il Pastorello delle Alpi..., Torino, 1864, c. 22, pp. 113-119.

69 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., 2a ed., Torino, 1851, parte prima, Le Sei domeniche..., ottavo giorno, p. 69.

70 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 13, p. 62.

71 G. Bosco, Il Pastorello delle Alpi..., ed. cit., c. 22, pp. 117-118.

ghiera. Questa, con le brevi orazioni che, come una rete eh piccole arterie in un organismo pieno di sangue, irrigavano la sua anima, trasfigurava la sua azione e quella dei suoi migliori allievi. Il cardinal Cagliero ha detto di Domenico Savio che « non viveva che di Dio, con Dio e per Dio ».72 Quanto a Don Bosco, aveva notato che « l'innocenza della vita, l'amore verso Dio, il desiderio delle cose celesti avevano portato la mente di Domeníco a tale stato che si poteva dire abitualmente assorto in Dio »." Ecco il suo personale atteggiamento spirituale, secondo quelli che meglio lo conobbero. Don Bosco conversava con l'aldilà non solo nei sogni notturni, ma nel trambusto delle giornate apostoliche."
È il caso di insistere e di ripetere che indubbiamente si sbaglierebbe immaginandolo immerso in pura adorazione, come i Serafini del santuario nel libro di Isaia? " Non crediamo di sminuirlo affermando che tali splendori non riguardavano il « povero Don Bosco » che, facendo eco alle preghiere angosciose disseminate nei Salmi, scriveva: « Procuriamo anche noi di acquistare questo spirito di preghiera. In ogni nostro bisogno, nelle tribolazioni, nelle disgrazie, nell'intraprendere qualche azione difficile, non tralasciamo mai di ricorrere a Dio. Ma soprattutto ne' bisogni dell'anima ricorriamo a lui con fiducia »." Sì, « proteggi l'anima mia, ché pio son io; fa salvo il tuo servo, o tu, mio Dio, che in te s'affida. O Signore, abbi di me pietà, ché tutto il giorno io t'invoco ».77 Con le sue implorazioni, a modo suo, serviva la gloria di un Dio dí cui celebrava la potenza e la bontà.

Il servizio di Dio con l'azione

Alla « pietà » univa la carità attiva. Pensava anche che, nei « tempi difficili » in cui viveva, il modo più urgente di servire

72 G. Cagliero, al Processo apostolico di Domenico Savio, ad 17; nella Positio super virtutibus, Roma, 1926, p. 129.

73 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 19, p. 97.

74 Abbondantemente sviluppato da E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., c. 17: Dono di orazione, pp. 327-349.

75 Is. 6,1-3.

76 [G. Bosco], Il giovane provveduto..., ed. cit., parte prima, Le Sei domeniche..., ottavo giorno, p. 69.

77 Sal. 85, 2-4.

la gloria di Dio era questo genere di carità." Supponendo che la vita di perfezione possa essere assicurata, sia con la « pietà », sia con l'esercizio della carità attiva, era pronto di preferenza a dedicare a quest'ultima le sue risorse. Spiegava che gli « antichi terz'ordini. » « tendevano alla perfezione con l'esercizio della pietà », mentre « il nostro scopo principale [nell'unione dei cooperatori salesiani] è l'esercizio della carità verso del prossimo specialmente verso della gioventù esposta ai pericoli del mondo e della corruzione... »." Questa riflessione valeva per tutti coloro che si appellavano al suo spirito.

Il servizio degli altri è prima di tutto temporale. Si conosce l'insistenza dí Don Bosco sul cedere il superfluo ai bisognosi. Chi lo rifiuta loro deruba il Signore e, « secondo san Paolo non possederà il Regno di Dio ».8° Facetamente, si felicitava con quelli che offrivano per testamento il loro superfluo, ma sottolineava: « nel Vangelo non è scritto: "Lasciate in morte il superfluo ai poveri" ma "date il superfluo aí poveri" »." Nello stesso ordine temporale, il vero cristiano cura i malati, istruisce ed educa i fanciulli, dirime i conflitti tra gli uomini senza farsi pregare e appena ne ha l'occasione." La storia dei santi della Chiesa soprattutto quella di san Vincenzo de' Paoli, che Don Bosco cono-, sceva bene — gli sarebbe stata sufficiente per dimostrare che la carità cristiana è inesauribile."
Ma qui si è solo al primo grado: Don Bosco praticava e predicava una carità missionaria. Egli mette in opera un programma di vita che ben conosciamo: datemi delle anime e prendetevi il

78 Cooperatori salesiani..., I (vedere oltre, doc. 33).

79 Ibid., 3.

80 Conferenza pronunciata a Lucca, nel Bollettino salesiano, 1882, anno VI, pp. 81-82.

81 Predica pronunciata a Nizza, 21 agosto 1879, secondo E. CERTA, Memorie biografiche, t. XIV, p. 258. La mancanza di fonti rende sospetta questa asserzione, ma è in pieno accordo con altre frasi certamente autentiche di Don Bosco.

82 G. Bosco, Il mese di maggio..., 8a ed., Torino, 1874, ventinovesimo giorno, p. 178.

83 « La carità cristiana, che aveva già operato tante meraviglie, doveva operarne delle nuove e, per certi riguardi, più maravigliose nella persona di san Vincenzo de' Paoli » (G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca quinta, c. 5, p. 308).

resto.84 Como habremos tenido ocasión de observar, a menudo duplicamos una de sus fórmulas favoritas, diciendo: para la mayor gloria de Dios y la salvación de las almas. A los ejemplos ya citados agregaremos dos solo tomados de la historia de la Iglesia. En su época, San Pablo, apelando a César, había querido ir a Roma "donde, por divina revelación, sabía cuánto tenía que trabajar para la gloria de Dios y para la salud de las almas". El Non recuso laborein de San Martín al final de su vida se interpretó de la misma manera: "Con qué palabras mostró el gran deseo de ir al cielo, pero aún así se habría retrasado, si esto hubiera regresado a la mayor gloria de Dios y en beneficio de las almas". Por lo tanto, Don Bosco no podía imaginar que el servicio temporal no debería resultar en servicio espiritual. Él enseñó que los enfermos deben estar preparados para la vida eterna, los jóvenes educados en la ciencia de la salvación, los libros cristianos difundidos para que se anuncien las buenas nuevas, etc. "Hay tan pocos hombres preocupados por lo espiritual mientras que, en cambio, deben ocupar En primer lugar, observó la melancolía ". Mientras notaba que Domenica Savio y Michele Magone prestaban a sus acompañantes todo tipo de servicios: hacer camas, limpiar zapatos, cepillarse la ropa, tratarlos cuando sufrían, "aconsejó imitarlos preferentemente en su" laboriosa caridad ": cuando se habían establecido. Grupos apostólicos o amigos secundados en su progreso religioso '. Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. los jóvenes educados en la ciencia de la salvación, los libros cristianos populares para anunciar las buenas nuevas, etc. "Hay tan pocos hombres que se ocupan de lo espiritual, mientras que en su lugar deberían ocupar el primer lugar, observó la melancolía". Mientras notaba que Domenica Savio y Michele Magone prestaban a sus acompañantes todo tipo de servicios: hacer camas, limpiar zapatos, cepillarse la ropa, tratarlos cuando sufrían, "aconsejó imitarlos preferentemente en su" laboriosa caridad ": cuando se habían establecido. Grupos apostólicos o amigos secundados en su progreso religioso '. Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. los jóvenes educados en la ciencia de la salvación, los libros cristianos populares para anunciar las buenas nuevas, etc. "Hay tan pocos hombres que se ocupan de lo espiritual, mientras que en su lugar deberían ocupar el primer lugar, observó la melancolía". Mientras notaba que Domenica Savio y Michele Magone prestaban a sus acompañantes todo tipo de servicios: hacer camas, limpiar zapatos, cepillarse la ropa, tratarlos cuando sufrían, "aconsejó imitarlos preferentemente en su" laboriosa caridad ": cuando se habían establecido. Grupos apostólicos o amigos secundados en su progreso religioso '. Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. Hay tan pocos hombres que cuidan lo espiritual, mientras que en su lugar debería ocupar el primer lugar, observó la melancolía. "Mientras que él notó que Domenica Savio y Michele Magone hicieron a sus acompañantes todo tipo de servicios: hacer camas, limpiar zapatos, cepillarse la ropa, cuidándolos cuando estaban sufriendo, "les aconsejó que los imitaran en su" laboriosa caridad ": cuando establecieron grupos apostólicos o apoyaron a amigos en su progreso religioso". Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. Hay tan pocos hombres que cuidan lo espiritual, mientras que en su lugar debería ocupar el primer lugar, observó la melancolía. "Mientras que él notó que Domenica Savio y Michele Magone hicieron a sus acompañantes todo tipo de servicios: hacer camas, limpiar zapatos, cepillarse la ropa, cuidándolos cuando estaban sufriendo, "les aconsejó que los imitaran en su" laboriosa caridad ": cuando establecieron grupos apostólicos o apoyaron a amigos en su progreso religioso". Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. aconsejó que deberían ser imitados en su "caridad laboriosa": cuando habían establecido grupos apostólicos o amigos apoyados en su progreso religioso ". Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad. aconsejó que deberían ser imitados en su "caridad laboriosa": cuando habían establecido grupos apostólicos o amigos apoyados en su progreso religioso ". Don Bosco fue siempre un hombre de la eternidad.

84 Ver nuevamente G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., ed. cit., c. 8, p. 38.

85 G. Bosco, Vida de San Pablo ..., 2ª ed., Turín, 1878, cc. 21, p. 99.

86 G. Bosco, Vida de San Martino ..., 2ª ed., Turín, 1886, c. 11, p. 79.

87 G. Bosco, el mes de mayo ..., loc. cit., p. 178.

88 Ver, por ejemplo, su conferencia a los salesianos, 18 de septiembre de 1869, ya citada.

89 G. Bosco, La vida del joven Savio Domenico ..., 6ª edición, Turín, 1880, c. 16, p. 71; Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed. cit., c. 10, pp. 48, 49.

90 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., ed. cit., c. 11 (ver abajo, doc. 13); Nota biográfica sobre la joven Magone Michele ..., ed. cit., c. 10, 11, passim. Aquí notamos una vez más las afinidades de su enseñanza con la de San Alfonso, por ejemplo en la Verdadera Novia de Jesucristo ..., c. 12: De la caridad del prójimo.

La caridad activa y la perfección espiritual.

Ellos ganan a ambos, tanto a los cristianos activos como a aquellos que se benefician de sus sudores. "El que salva un alma, salva la suya". Don Bosco vio a sus comunidades crecer a la perfección gracias a las obras de caridad espiritual.

Dijo a todos los cristianos: "Un medio muy efectivo, pero muy descuidado por los hombres para ganar el cielo, es la limosna", "un término que aquí debemos interpretar, como siempre en Don Bosco, en su sentido más amplio:" Para limosina ío Me refiero a cualquier obra de misericordia ejercida hacia el prójimo para amar a Dios ". 92 El día en que Domenico Savio le pidió a su director un programa de santificación en 1885, uno inmediatamente se elevó a un nivel más alto:" Lo primero que fue aconsejado convertirse en santo y trabajar para ganar almas para Dios ". Unos cuatro años más tarde, una de las primeras versiones de las Constituciones salesianas, a su vez, declaró: "El propósito de esta Sociedad es reunir a sus miembros (...
Dios es el celo por la salvación de las almas "." Todavía faltan seis o siete años para leer en un proyecto preparatorio para la regulación
de los cooperadores, más claro a este respecto que el texto definitivo: esta asociación "podría considerarse como una especie de Terz ' Órdenes de los antiguos, con la diferencia de que en ellas se proponía la perfección cristiana en el ejercicio de la piedad;

91 G. Bosco, el mes de mayo ..., loc. cít., p. 175.

92 Ibid., P. 175. La definición es dada explícitamente por el autor.

93 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 11, p. 53 (ver abajo, doc. 13).

94 Congregación de San Francisco de Sales, manuscrito citado, c.: Propósito de esta congregación, art. 1 (ver abajo, doc. 12).

95 Panegyric ya citado por St. Philip Neri, en GB LEMOYNE, Biographical Memoirs, t. IX, p. 216 (ver abajo, doc. 21).

Aquí el propósito principal es la vida activa en el ejercicio de la caridad del prójimo y especialmente de los jóvenes inseguros. Esto constituye el propósito particular de la Asociación "." Canciones como esta son ciertamente raras, pero están contenidas en documentos bien guardados y maduros, y su claridad evita cualquier malentendido. Don Bosco creyó que la caridad vivida, ejercida sin embargo con un espíritu de oración, nos permite alcanzar la misma santidad que otros buscan de diferentes maneras, o mejor, insistiendo en diferentes valores.

¿Fue esta posición doctrinal de Don Bosco, quien no disfrutó de todas las simpatías del mundo eclesiástico contemporáneo? es de demasiado interés, importante para que no se le pregunte cómo lo apoyó. Todas estas "razones" no son decepcionantes.

Él observó que, según las Escrituras, "la limosna gana el perdón de los pecados, incluso cuando están en gran multitud" y dedujo de esto que la caridad fraterna "libre de muerte eterna", "evita que el alma caiga" a la oscuridad de 'infernQ "y le permite obtener" misericordia ante los ojos de Dios "." Su confianza en el valor meritorio de las buenas obras no era ajena a estas reflexiones. "Es cierto que tarde o temprano la muerte vendrá para ambos [Don Bosco y el lector] y quizás lo tengamos más cerca de lo que podemos imaginar: es igualmente cierto que si no hacemos buenas obras en el curso de la vida, no podremos cosechar su fruto en el momento de la muerte, ni esperar ninguna recompensa de Dios » 99 caridad activa,

96 Associazione di opere buone, Torino, 1875, III, p. 6. Dopo aver ricevuto il breve di Pio IX, Don Bosco, nel testo definitivo, attribuirà a questa idea il patrocinio pontificio (vedere oltre, doc. 33).

97 In mancanza di più precisa documentazione, deduciamo questa conclusione dall'evoluzione dell'articolo citato delle Costituzioni salesiane, dí cui la finale unica del testo primitivo: la perfezione cristiana con l'esercizio della carità, cominciò ad essere scissa in due scopi congiunti: la perfezione cristiana e l'esercizio della carità, verso il periodo ín cui queste Costituzioni furono sottoposte all'approvazione di Roma. Nella versione approvata del 1874 sí leggerà: « Huc spertat Salesianae Congregationís finis, ut sodi simul ad perfectionem christianam nitentes, quaeque charítatis opera tum spiritualia tum corporalia erga adolescentes, praesertim sí pauperiores sint, exerceant... » (ed_ AIVIADEL Memorie biografiche, t. X, p. 956).

98 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., pp. 175-176.

99 G. Bosco, Il Pastordlo delle Alpi..., Torino, 1864, c. 24, pp. 179-180,nella conclusione del libro (vedere oltre, doc. 18). Aggiungere, nello stesso senso: Maniera facile..., 5a ed., Torino, 1877, p. 101: la diciannovesima e ventesima sentenza ricavata dalla Sacra Scrittura.

soprattutto se apostolica, è fonte di opere eccellenti e conseguentemente di meriti. Don Bosco si appellava all'autorità di
sant'Agostino: « Animam salvasti, animam tuam praedestinasti ».101 Egli faceva dire a Domenico Savio: « Se riesco a salvare un'anima metterò anche in sicuro la salvezza della mia »,1°1 affermazione che, evidentemente, era ispirata da questa sentenza, e concludeva un paragrafo sull'amore fraterno di questo giovane con le seguenti parole: « In questa guisa egli [Domenico Savio] aveva la strada aperta ad esercitare continuamente la carità verso il prossimo e accrescersi il merito davanti a Dio »,102 in cui l'aumento dei meriti è abbastanza chiaramente dato come proporzionale all'esercizio della carità cristiana. Bisogna ricordare che, in questa teologia che prendeva ín contropiede i Riformati, la carità era strettamente associata al merito.

Don Bosco non ignorava che l'amore del prossimo e l'amore di Dio sono egualmente solidali. Come Michele Magone, che praticava « la più industriosa carità verso de' suoi compagni », egli « sapeva che l'esercizio di questa virtù è il mezzo più efficace per accrescere in noi l'amore di Dio ».103 Il caritatevole si avvicina a Dio per mezzo di Gesù Cristo visto nei suoi fratelli. Malgrado la spinta di socialismo religioso del 1848, del resto piuttosto effimera, la generazione di Don Bosco discuteva molto meno della nostra stilla fraternità cristiana e sull'unione degli uomini nel Cristo. Tuttavia, al nostro santo erano noti gli elementi più tradizionali di queste verità. Secondo lui, un giorno che gli chiedevano í motivi del suo darsi da fare per il servizio degli altri, Domenico Savio rispose tra l'altro: « Me ne fa perché siamo, tutti fratelli ».104 Don Bosco stesso parlava con tutta

100 Panegirico citato di san Filippo Neri, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 221; Cooperatori salesiani..., S. Pier d'Arena, 1877, Introduzione.

101 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 11, p. 56.

102 Ibid., c. 12, p. 62.

103 G. Bosco, Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., ed. cit., c. 10, p. 47.

104 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., ed. cit., c. 11, p. 55.

naturalezza dei suoi fratelli poveri.25 Il capitolo di san Matteo sul giudizio universale gli aveva insegnato l'unione del Cristo e degli uomini, soprattutto se sono degli infelici: « È di grande stimolo alla carità, il mirare Gesù Cristo nella persona del prossimo e il riflettere che il bene fatto ad un nostro simile, il divin Salvatore lo ritiene come fatto a se stesso, secondo queste sue parole: In verità, vi dico: Ogni volta che avete fatto qualche cosa per uno de' più piccoli di questi fratelli, l'avete fatta a me ».'95 Infine, ultimo motivo, apparentemente poco sfruttato dal nostro santo ma che meriterebbe da solo un esame approfondito: la carità apostolica santifica perché assimila al Cristo redentore. « Non avvi cosa più santa al mondo, che cooperare al bene delle anime, per la cui salvezza Gesù Cristo sparse fin l'ultima goccia del prezioso suo sangue ».107 Questa riflessione contenuta nella vita di Domenica Savio è dello stesso biografo.

Riassumendo, la carità apostolica, soprattutto quando tende sinceramente alla trasformazione cristiana degli uomini, quand'è paziente e misericordiosa ad immagine di quella di Dio, conduce a una santità eroica. Non è forse la strada che portò Don Bosco alla perfezione spirituale che la Chiesa si è compiaciuta di riconoscere in lui?
Ma tutto ciò non ha reso complicata la vita dí colui che affermava frequentemente di lavorare solo per la maggior gloria di Dio. La salvezza di un'anima aumenta tale gloria, come notava esplicitamente una frase delle prime edizioni del Giovane provveduto." I due fini, prima subordinati, tendevano, è vero, a

105 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., ventinovesimo giorno, p. 177: « Ma non dimenticare che i poveri sono tuoi ».

106 G. Bosco, Introducción a las Reglas o Constituciones ..., Turín, 1885, c.: Fraternal Charity, p. 34. El párrafo, que falta en las ediciones de 1875 y 1877, es por lo tanto tardío, pero, tal como lo fue la práctica de Don Bosco, fue, en nuestra opinión, firmado con conocimiento de los hechos. Por otro lado, la misma idea se expresa en G. Bosco, El mes de mayo ..., ed. cit., noveno día, pág. 175; y en una dirección a los colaboradores salesianos de La Spezia, el 9 de abril de 1884, según el Boletín Salesiano, mayo de 1884, en E. CERTA, Biografía de Memorias, t. XVII, p. 70.

107 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., ed. cit., c. 11, p. 53. El mismo motivo reaparecerá un poco más en el mismo capítulo (pág. 55), pero en una forma menos precisa (ver más adelante, doc. 13).

108 "Que el Señor (...) haga que, al poner en práctica estas pocas sugerencias, pueda llegar a la salvación de su alma y así aumentar la gloria de Dios, el único propósito de este pequeño libro" ([G. Bosco], Il Young Provisto ..., 2ª ed., Turín, 1851, p. Más tarde se leerá, tal vez porque la oración le pareció un tiempo demasiado complejo para los niños: "El Señor (...) lo hace para que, al poner en práctica estas pocas sugerencias, pueda aumentar la gloria de Dios y así llegar a salvar". Su alma, propósito supremo para el cual hemos sido creados "(op. cit., 101a ed., Turín, 1885, p. 8). Sin embargo, este cambio en el énfasis merecería ser estudiado en profundidad.

solapamiento. Parece que siempre se han superpuesto a la tradición salesiana posterior, una vez que este proceso ha comenzado desde la época de Don Bosco. Pero no olvidaremos lo apegado que estaba a la gloria divina. Suponiendo que era fiel a su pensamiento total, incluso cuando no se expresaba en detalle, el discípulo servía el honor de Dios con su cierta "piedad", pero sobre todo con su caridad activa. De esta manera, la santidad que buscaba en la simplicidad creció en unión con Cristo.

Los diversos estados de vida del cristiano.

Don Bosco vio esta santificación en los diversos estados de la vida del cristiano. Le hemos escuchado repetir que cada uno gana el cielo con el cumplimiento de su "deber de estado" 109 Tal vez vale la pena señalar que con este término no pretendía referirse solo a los grandes estados de la vida cristiana. El subtítulo de la Porta teco, una obra dirigida por su contenido a los padres y madres de familia, a los jóvenes y a los jóvenes, a los empleados ya las personas de servicio, se formuló de la siguiente manera: «Advertencias importantes sobre los deberes del cristiano para que todos puedan cumplir su propia salvación en el estado en que se encuentra ". Como se puede ver, este folleto solo concierne a los laicos. Pero dada su posición, Don Bosco evidentemente tuvo que explicar a los sacerdotes y religiosos cómo ellos también podían alcanzar la perfección. De hecho, en el curso de su existencia,
pueden haber sido bastante olvidados, pero no fueron los menos numerosos.

109 Ver arriba, c. 6.

110 El problema de la vocación a las diversas condiciones de vida según el pensamiento de Don Bosco merecería un estudio particular. Su doctrina se hizo eco de la de San Alfonso: el que rechaza el llamado del Señor pone su salvación en grave peligro. (Ver, para San Alfonso, G. CACCIATORE, en S. ALFONSO M. DE 'LIGUORI, Ascetic Works. Introducción
general ..., 1960, pp. 228-229). -

El laico cristiano

Recordemos que Don Bosco fue, sobre todo entre 1850 y 1860, uno de los inspiradores religiosos de los cristianos piamonteses, para quienes escribió volantes, panfletos, resúmenes de doctrinas y biografías edificantes; que en varias ocasiones trató de unir a los católicos y, más particularmente, a los laicos, en asociaciones de apostolado; y que, a lo largo de su vida, aconsejó a personas legas con las que mantuvo correspondencia ya muchas otras personas que le pidieron una entrevista. Por lo tanto, tuvo mil oportunidades para expresar sus ideas sobre la vida del cristiano que vive en el mundo.

Como solemos hacer hoy, a Don Bosco le ocurrió partir de la dignidad eminente adquirida en el bautismo, desde la entrada "en el vientre de la Santa Madre Iglesia". Se puede decir que el laico cristiano es el hijo de un Dios que es su padre, un hermano de un Cristo a quien pertenece y un beneficiario de los tesoros de la gracia de la Iglesia. "Los Sacramentos, establecidos por este Salvador amoroso, fueron establecidos para mí. El cielo, que mi Jesús abrió con su muerte, lo abrió para mí y lo mantuvo listo para mí. Para tener uno que pensara por mí, quería darme a Dios mismo por padre, Iglesia por madre, Palabra divina (sic) por guía "." "Sabemos que no destinó a los artesanos no cultivados ni a los campesinos en bruto a la mediocridad: el título de bautizado Lo suficiente para transfigurarlos en sus ojos ". La santidad le parecía posible en los estados más humildes de la vida. "Dentro de la Iglesia Católica, todos, cualquiera sea su condición, pueden alcanzar la perfección de las virtudes. Ben le demostró ser un campesino pobre ... "21" Y contó la historia de San Isidoro, el arador.

Diretto da lui, il laico aspirante alla santità non doveva fare il chierico o il monaco, genere che non gli piaceva. Diceva alla madre di famiglia: « Sappia attemprare le sue divozioni in modo

111 G. Bosco, Il mese di maggio..., ed. cit., nono giorno, pp. 68-70.

112 Vedere sopra, c. 2.

113 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca terza, c. 6, p. 216.

che non le impediscano quelle funzioni portate dall'obbligo di madre di famiglia »."4 Il laico si santifica nel suo « stato » e nella sua « condizione ». Infatti, come si legge in un'opera sovente attribuita a Don Bosco e certamente da lui riveduta, « la santità non consiste nel fare cose straordinarie, ma nel fare bene ciò che è di nostro dovere secondo il nostro stato e la nostra condizione. La nostra grande occupazione deve dunque essere di ben fare le nostre azioni, anche le più semplici, del nostro stato. Da questo dipende la nostra santità, la nostra salute, la nostra felicità, o infelicità eterna. Le azioni le più indifferenti come le opere manuali, le oneste ricreazioni, il mangiare, il bere ci possono esser di grande merito ».'" La santità del laico è una santità del dovere di stato inteso, secondo quanto precedentemente detto, non come un freddo imperativo categorico, ma come l'espressione della volontà di Dio. In questo dovere di stato sono inclusi i doveri religiosi, ma il buon laico, secondo Don Bosco, non è solo un perfetto praticante: egli è del mondo e lo serve come meglio può. Nei libri del santo sono illustrate figure di madri di famiglia che si guadagnano il paradiso nel cucire, scopare e preparare i pasti; 116 delle donne di servizio che si santificano attendendo alla cura del bestiame e obbedendo ai loro padroni; 117 anche dei soldati, come Pietro in Crimea, che si santificano sui campi di battaglia e al servizio della loro patria.118 Quando il laico riveste una funzione pubblica ha il dovere di santificarsi lavorando per la « società ».'" San Luigi, re di Francia, « provvide efficacemente alla retta amministrazione della giustizia e all'incremento della religione, e promosse costantemente il bene e lo splendore del suo popolo », raccontava Don Bosco,120 e non pensava che

114 [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, p. 50: in una serie di consigli ricavati da una lettera del beato Valfré.

115 [Anonimo], Il 'Cattolico provveduto..., Torino, 1868, p. 532; nel corso di una meditazione molto probabilmente copiata.

116 Così la madre di Pietro, in G. Bosco, La forza della buona educazione..., Torino, 1855.

117 G. Bosco, Angelina o l'Orfanella degli Appennini, Torino, 1869.

118 G. Bosco, La forza..., c. 1145, pp. 75-101.

119 [G. Bosco], Porta teco..., Torino, 1858, Avvisi particolari pei capi di famiglia..., Condotta pubblica nel paese, pp. 30-32.

120 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca quarta, c. 2, p. 237.

questo modo di compiere le sue funzioni di uomo di Stato avesse nuociuto alla sua santità. Il buon cristiano è necessariamente un buon cittadino; anzi, volentieri avrebbe capovolto la proposizione per affermare che solo i buoni cristiani, o perlomeno gli amici di Dio, sono dei buoni cittadini. « I miei giorni ritornarono ad essere sorgente di consolazione, provando col fatto che soltanto la pratica della religione può consolidare la concordia nelle famiglie e la felicità di coloro che vivono in questa valle di lagrime », spiegava un suo portavoce."' Qui riappare una delle sue tesi preferite.

Le virtù del laico cristiano

La professione cristiana esige dal laico una fede di combattente. Anche in vecchiaia Don Bosco ripeterà, raccontando un sogno: « Prendete lo scudo della fede, onde poter lottare contro le insidie del diavolo ».122 La caduta di certe istituzioni cristiane e il capovolgimento dell'opinione, avevano paralizzato attorno a lui un gran numero di battezzati. Uno dei suoi nemici fu il « rispetto umano » che impediva ai deboli di pregare in pubblico, di frequentare i sacramenti, di difendere la verità; in una parola, li divideva."' Esprimeva in questi termini la sua pena in una vita dell'apostolo san Pietro: « Se i cristiani dei giorni nostri avessero il coraggio de' fedeli de' primi tempi, e superando ogni rispetto umano professassero intrepidi la loro fede, certamente non si vedrebbe tanto disprezzo di nostra santa religione; e forse tanti che cercano di mettere in burla e la religione ed
i sacri ministri sarebbero dalla giustizia e dalla innocenza costretti a venerare la stessa religione insieme co' suoi sacri ministri »"4
Incoraggiava i laici a praticare anche un'altra virtù che gli stava a cuore. Egli non tollerava una certa idea della Provvidenza fatta per favorire la pigrizia. Naturalmente, non reclamava sistematicamente la promozione sociale delle classi non

121 G. Bosco, Severino..., Torino, 1868, c. 26, p. 175.

122 Sogno scritto del 10 settembre 1881, in E. CERTA, Memorie biografiche, t. XV, p. 183.

123 G. Bosco, Severino..., op. cit., c. 22-23, pp. 146-161 e passim.

124 G. Bosco, Vita di S. Pietro..., Torino, 1856, c. 14, pp. 80-81.

abbienti e gli capitava perfino, ma molto raramente, di predicare ai più sfortunati la semplice rassegnazione."' La « rivoluzione » non era una tentazione per il suo spirito moderato, ma sappiamo anche che spese tutte le sue forze a soccorrere efficacemente í bisognosi. Agiva per convinzione e non per il solo piacere di dimenarsi: « Riponiamo in lui [Dio] la nostra fiducia e facciamo quanto possiamo per addolcire le amarezze di un tristo avvenire »126 « Coraggio adunque, economia, lavoro, preghiera siano il nostro programma ».127 Malgrado la loro formulazione maldestra, Don Bosco poteva far propri i consigli che il suo amico Pietro aveva rivolto alla famiglia e che lui stesso diffondeva nel Piemonte del 1855: « Dite a' miei fratelli ed alle mie sorelle, che íl lavoro fa buoni cittadini, che la religione [intendere probabilmente: la pratica religiosa] fa buoni cristiani; ma che lavoro e religione conducono al cielo »128
La fede viva e il lavoro assiduo sono sufficienti a garantire la fecondità di una vita di laico cristiano? Sicuramente il nostro santo predicava ancora ai fedeli la castità, la pazienza, la prudenza, la dolcezza e la bontà, come abbiamo dimostrato nei capitoli precedenti."' Non ci ripeteremo. Vorremmo soltanto riuscire a comprendere se il suo ritratto del laico — così profondamente contrassegnato dalla mentalità operaistica del xix secolo — comportasse, e in quale misura, lo spirito di servizio,

125 Ci pare di riscontrare solo questi pensieri di Allegro, uno dei simpatici personaggi della Casa della fortuna: «No, no, il denaro e la ricchezza non possono appagare il cuore dell'uomo, bensì il buon uso delle medesime. Ciascuno pertanto si contenti del suo stato senza pretendere più di quanto gli abbisogna. Un tozzo di pane, una fettina di polenta, un piattello di minestra mi bastano » (G. Bosco, La casa della fortuna, 2' ed., Torino, 1888, atto I, scena I, p. 9).

126 G. Bosco, Severino..., op. cit., c. 4, p. 22. Questa riflessione del padre di Severino fu certamente fatta propria dall'autore della biografia.

127 Ibid. Notemos, de paso, que la equivalencia: trabajo es igual a oración, no se encuentra en Don Bosco, sea lo que se haya dicho sobre este punto. Capítulo 31 del Padre A. AUFFRAY, en En cordée derrière a guide sdr, Saint Jean Bosco, Lyon, sd (1948), pp. 31-36, titulado: Travailler, c'est prier (trabajar es orar), por lo tanto, no es muy feliz.

128 G. Bosco, El poder de la buena educación ..., op. cit., c. 11, p. 89.

129 Ver también G. Bosco, The Key to Paradise ..., 2ª ed., Turín, 1857, pp. 20-23 (ver abajo, doc. 8).

mientras que, en nuestra opinión, en ese momento reinaba indiscutiblemente el individualismo.

Gracias a Dios, no hay nada que escandalizar: los especímenes legos propuestos por Don Bosco no creían que fueran los únicos en el mundo. Incluso más allá de sus deberes estatales, servían a otros en cuerpo y alma.

El padre, en primer lugar, piensa en su esposa, sus hijos y sus familiares.130 Luego practica la hospitalidad de manera extensa, 131 pero también colabora en la vida de la comunidad local. Un feligrés modelo se describe con estas características: "Además de intervenir en vísperas, bendiciones, misa cantada, también se las arregló para elegir hombres jóvenes de buena voz y firme voluntad, a quienes él mismo les enseñó a cantar (. ..). Fue jefe del coro, cajero de muchas obras de caridad, concejal de la ciudad, y en ocasiones fue alcalde. El rector tenía en Pietro un parroquiano fiel (sic) y podía calcular por encima de él en caso de ayuda y consejo en los asuntos más importantes y confidenciales ".132 Tal dedicación ya es apreciable, y parece que para los laicos el Porta teco de 1858 No pregunté más. L ' El apostolado de Don Bosco y la extensión de su sociedad significaron que luego extendió el horizonte de sus lectores y oyentes mucho más allá de su campanario. En ese momento él mismo consideraba el servicio cristiano en las dimensiones de toda la Iglesia que, por otra parte, veía, como sabemos, como una familia dirigida por el soberano pontífice. "Entre los católicos no hay ni nuestras obras ni las obras de otros. Todos somos hijos de Dios y de la Iglesia; Hijos del Papa, que es nuestro padre común. "1" En el espíritu de su movimiento, los colaboradores salesianos trabajaron para sus parroquias, diócesis y, a través de las misiones, para toda la catolicidad. En ese momento él mismo consideraba el servicio cristiano en las dimensiones de toda la Iglesia que, por otra parte, veía, como sabemos, como una familia dirigida por el soberano pontífice. "Entre los católicos no hay ni nuestras obras ni las obras de otros. Todos somos hijos de Dios y de la Iglesia; Hijos del Papa, que es nuestro padre común. "1" En el espíritu de su movimiento, los colaboradores salesianos trabajaron para sus parroquias, diócesis y, a través de las misiones, para toda la catolicidad. En ese momento él mismo consideraba el servicio cristiano en las dimensiones de toda la Iglesia que, por otra parte, veía, como sabemos, como una familia dirigida por el soberano pontífice. "Entre los católicos no hay ni nuestras obras ni las obras de otros. Todos somos hijos de Dios y de la Iglesia; Hijos del Papa, que es nuestro padre común. "1" En el espíritu de su movimiento, los colaboradores salesianos trabajaron para sus parroquias, diócesis y, a través de las misiones, para toda la catolicidad.

Los laicos de don. Bosco fueron apóstoles por ejemplo y por acción. Difundieron la verdad cristiana, buscaron y apoyaron las vocaciones sacerdotales, se esforzaron por educar a los jóvenes.

130 [G. Bosco], Porta teco..., op. cit., pp. 22-29.

131 Ver, por ejemplo, G. Bosco, Severino ..., op. cit., c. 2, pp. 1041.

132 G. Bosco, Angelina ..., op. cit., c. I, pp. 7-8.

133 Conferencia citada, Lucca, 1882; Según el Boletín Salesiano, 1882, año VI, p. 81. Sobre Don Bosco y el apostolado de los laicos, con gusto nos referiremos a G. FAVINI, El camino de una gran idea. Los Salesianos Cooperadores, Turín, 1962 (numerosas citas, muchas de las cuales no están publicadas).

sobre la que se funda el futuro de la sociedad y de la Iglesia de Cristo. En este trabajo, su inspirador los habría deseado, imitando en esto al incrédulo y anticlerical de su tiempo, mucho más unidos que ellos: "Nosotros, quienes hacemos la profesión de cristianos, debemos unirnos en estos tiempos difíciles para propagarnos. el espíritu de oración y caridad con todos los medios que la religión nos proporciona ... "." 4 La unión de los colaboradores nació de la preocupación por la eficacia: un hilo triple se rompe con menos facilidad que un solo hilo. descansa, Don Bosco asoció este principio con los motivos doctrinales del apostolado que puso en los labios de Domenica Savio, es decir, la universalidad de la redención, la fraternidad de todos los cristianos en Cristo, la obediencia a Dios y, finalmente,
Para magnificar a Don Bosco no es indispensable considerarlo el precursor de la espiritualidad y el apostolado de los laicos de la segunda mitad del siglo XX, sin embargo, es interesante observar que pensó en los cristianos adultos, en el modo de vida que les correspondía, en su tarea misionera en la Iglesia y a su santificación en la vida actual y en el apostolado directo. En conjunto, sus ideas no parecen haber sufrido muchas variaciones: repitió que es conveniente proponer a los laicos una espiritualidad muy simple y un estilo apostólico que no los libere de su entorno de vida y de sus ocupaciones ordinarias. Una cierta semejanza entre esta doctrina y la de los distinguidos contemporáneos, que hablan en nombre de vastos grupos de opinión, "no deja de ser muy singular".

Los religiosos de la vida activa.

Don Bosco primero trató con los laicos hasta la mitad de su edad madura. El problema de la vida religiosa, que había aparecido sólo ocasionalmente en su juventud, volvió.

134 Cooperadores salesianos ..., I (ver más adelante, doc. 33).

135 G. Bosco, Vida del joven Savio Domenico ..., Turín, 1859, c. 11, pp. 55-56 (ver abajo, doc. 13).

136 Ver J. GUITTON, L'Eglise et laics, París, 1963, pp. 143-150.

nel suo insegnamento solo a partire dal 1855 circa. Da allora cercò uno stile religioso conforme alla vita dei sacerdoti educatori che meditava di riunire in una nuova congregazione. Questa non nacque improvvisamente dal suo cervello. Tutto, nella sua formazione e nell'ambiente in cui sí era evoluto fino a questa data, lo portava verso i chierici regolari e le società di sacerdoti. Prese dunque l'ispirazione dalle lezioni dei Gesuiti, dei Barnabiti, dei Redentoristi, degli Oblati di Maria del Padre Lanteri, dei Rosminiani e dei Lazzaristi.137 Evidentemente, è questo fatto che ci sconsiglia di ricercare in lui una qualsiasi teoria della vita eremitica o monastica. In realtà, egli ha avuto di mira solo il religioso attivo, che si separa dal mondo senza fuggirlo, che non digiuna e non prega più del laico fervente, che pratica semplicemente i consigli evangelici di povertà, di castità e di obbedienza in comunità organiche, e che tenta inoltre di armonizzare la ricerca della « perfezione » richiesta dal suo stato di consacrato con le necessità dell'apostolato al quale si è votato."'
Ad evitare ogni equivoco, diremo subito che Don Bosco voleva fare dei suoi salesiani dei veri religiosi. Solo motivi di prudenza o di opportunità gli suggerivano di evitare i titoli di

137 E anche altre società meno note, come la congregazione dei Sacerdoti secolari delle scuole di carità, fondata a Venezia da Antonio Angelo e Marco De Cavanis e approvata da Gregorio XVI il 21 maggio 1836.

138 La dottrina di Don Bosco sulla vita religiosa sí trova specialmente nelle sue conferenze e nelle lettere circolari ai salesiani. Vedere, in particolare, gli schemi di conferenze dal 1872 al 1875 riuniti in A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, pp. .1083-1091, e le lettere circolari seguenti: sull'entrata nella società, 9 giugno 1867, in Epistolario, t. I, pp. 473-475; sull'unità di spirito e di amministrazione, s.d., op. cit., pp. 555-557 (questa lettera, pubblicata secondo un progetto autografo, forse non fu mai spedita); sullo spirito di famiglia, 15 agosto 1869, op. cit., t. II, pp. 43-45; sull'economia, 4 giugno 1873, op. cit., pp. 285-286; sulla disciplina religiosa, 15 novembre 1873, op. cit., pp. 319-321; sulle Costituzioni salesiane, 15 agosto 1874: Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1875 (testo accresciuto nelle edizioni del 1877 e del 1885, senza che sia stata modificata la data del documento); su alcuni punti di disciplina religiosa, 12 gennaio 1876, in Epistolario, t. III, pp. 6-9; ai direttori di case, su alcune questioni di vita religiosa, 29 novembre 1880, op. cit., pp. 637-638; sull'osservanza delle Costituzioni, 6 gennaio 1884, op. cit., pp. 248-250; testamento spirituale, verso il 1884, in E. CEIUA, Memorie biografiche, t. XVII, pp. 257-273; vedere anche, per quest'ultimo argomento, Epistolario, t. IV, pp. 392-393.

padre, superiori, provinciali..., che avrebbero fatto fiutare odore di convento a narici divenute attorno a lui molto delicate. Egli proponeva ai suol figli spirituali uno stile di vita che, lontano dai pericoli del mondo, avrebbe loro offerto armi ben affilate contro la « triplice concupiscenza » e li avrebbe aiutati a santificarsi."' È verosimile che un giorno abbia detto loro, come si legge nella sua biografia: « [Lo scopo della Società salesiana] si è di salvare la nostra anima e poi anche di salvare quella degli altri ».14G
Secondo la sua concezione, la vita religiosa era determinata dai voti, dalla pratica delle Costituzioni e dalla vita comune. I voti sono un dono di sé a Dio, ma è un dono che si è sempre tentati di riprendere. « Vegliate e fate che né l'amar del mondo, né l'affetto ai parenti, né il desiderio di una vita più agiata vi muovano al grande sproposito di profanare i sacri voti e così tradire la professione religiosa, con cui ci siamo consacrati al Signore. Niuno riprenda quello che abbiamo dato a Dio ».141 I voti sono, dunque, una cosa seria. Ricordatevi, diceva ancora Don Bosco, la storia di Anania e Saffira, quegli infelici che mancarono alla povertà promessa e furono subito castigati.'" Ricordava volentieri che « secondo sant'Anselmo » una buona azione compiuta non secondo un voto rassomiglia al frutto di una pianta, mentre se compiuta secondo un voto, è paragonabile alla pianta e al suo frutto.'" Infine, i voti hanno il vantaggio di unire i religiosi al loro superiore, costui e la sua congregazione al papa e,

139 Vedere Ie note autografe di conferenze sulla vita religiosa, pubblicate in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. DC, appendice A, pp. 986-987 (vedere oltre, doc. 26); G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, Entrata in religione, pp. 4-5.

140 Conferenza del 29 ottobre 1872, secondo le note dí Cesare Chiala, riprodotte in A. AIVIADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1085. Vedere anche: « Per assicurare la salvezza dell'anima propria (Luigi Gonzaga) risolse di abbracciare lo stato religioso... » ([G. Bosco], Le Sei domeniche..., 8a ed., Torino, 1886, Cenni sopra la vita..., p. 15).

141 Testamento spirituale, in Epistolario, t. IV, p. 392.

142 Conferenze del 1° settembre 1873, note di Cesare Gala, in A. AmAnEI, Memorie biografiche, t. X, p. 1087.

143 Conferenza citata del 1° settembre 1873, ibid.; G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., ed. cit., Voti, p. 19.

attraverso il papa, a Dio,' perché l'ecclesiologia di Don Bosco era determinata dalle sue idee sulla vita religiosa.

L'osservanza dei voti è definita dalle Costituzioni, « queste regole che la Santa Madre Chiesa si degnò approvare per nostra guida e per bene dell'anima nostra e per vantaggio spirituale e temporale de' nostri amati allievi ».145 Don Bosco non aveva voluto che queste regole — espressione della volontà divina manifestata dai suoi mandatari più autentici — fossero pesanti: il giogo di Cristo è per principio « leggero »; tuttavia, riconosceva il carattere ascetico delle sue Costituzioni, per quanto fossero benigne. « Miei cari, vogliamo forse andare in Paradiso in carrozza? Noi appunto ci siamo fatti religiosi non ,per godere, ma per patire e procacciarci meriti per l'altra vita; cí siamo consacrati a Dio non per comandare, ma per ubbidire; non per attaccarci alle creature, ma per praticare la carità verso il prossimo, per amor di Dio; non per farci una vita agiata, ma per essere poveri con Gesù Cristo, patire con Gesù Cristo sopra la terra per farci degni della sua gloria in cielo »34'
I voti e le Costituzioni obbligano il religioso ad una vita comune, che Don Bosco concepiva volentieri sul modello della Chiesa dí Gerusalemme in cui tutti í beni erano messi in comune, le risorse di ciascuno servivano alla felicità di tutti, e, in cui, per dirla in breve, i fedeli costituivano « un cuor solo ed una anima sola »24' « I membri della Società conducono una vita in tutto comune, in quanto al vitto e al vestito ».'48 Essi si aiutano vicendevolmente a crescere in perfezione. « Disgraziato chi è solo » (Vae soli), invece il religioso guidato da superiori ai quali si affida volentieri con fiducia, sente e applica i consigli opportuni per la sua santificazione e per il successo

144 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., ibid.

145 G. Bosco ai salesiani, 6 gennaio 1884, in Epistolario, t. IV, p. 249.

146 Ibid., p. 250.

147 Vedere, sulla Chiesa di Gerusalemme, G. Bosco, Vita di San Pietro..., Torino, 1856, c. 15, p. 82; Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca prima, c. 2, p. 24; Maniera facile..., 5a ed., Torino, 1877, S 27, p. 75; ecc. È chiaro che l'espressione cosa frequente: « Un cuor solo e un'anima sola » derivava dall'idea che si faceva di questa Chiesa.

148 Regulae seu Constitutiones..., 1874, c. 4, art. 7 (vedere l'edizione A. AMADEI, Memorie biografiche, t. X, p. 962).

della sua opera apostolica.'49 Del resto, una carità benefica per l'anima aveva il potere di trasfigurare le comunità che crescevano secondo il cuore di Don Bosco, comunità sulle quali ci informano, purtroppo non compiutamente, soltanto ricordi commossi e lettere affettuose e risolute?' In realtà,' la vita in comune avrebbe dovuto moderare l'asprezza dei voti. Malgrado l'ascesi, che esse non ignoravano, non c'era nulla idealmente di più gradevole di queste allegre società. Don Bosco si rallegrava della loro felicità, perché l'allegria è un bene troppo prezioso per essere visto dí malocchio. « Oh! se i nostri fratelli entreranno in Società con queste disposizioni, le nostre case diventeranno certamente un vero paradiso terrestre (...). Si avrà insomma un famiglia di fratelli raccolti intorno al loro padre per promuovere la gloria di Dio sopra la terra e per andare poi un giorno ad amarlo e lodarlo nell'immensa gloria dei beati in Cielo »."'
Questa finale è meno enfatica di quanto possa sembrare. Infatti, il nostro santo unificava tanto la vita religiosa che la vita apostolica per mezzo del costante principio del servizio di Dio e della sua gloria. Perché è vero che « í nostri voti (...) si possono chiamare altrettante funicelle spirituali, con cui ci consacriamo al Signore, e mettiamo in potere del Superiore la propria volontà, le sostanze, le nostre forze fisiche e morali, affinché tra tutti facciamo un cuor solo ed un'anima sola, per promuovere la maggior gloria di Dio, secondo le nostre Costituzioni...! ».152

Il prete

Al centro della vita sacerdotale Don Bosco metteva ancora e sempre il servizio del Signore.

Il prete difende « il grande interesse di Dio » 1" e non attende da lui alcuna ricompensa. Ad una marchesa che lo ringraziava

149 G. Bosco ai salesiani, 15 agosto 1869, in Epistolario, t. II, pp. 43-44.

150 Vedere, per esempio, G. Bosco a G. Garino, 1863, in Epistolario, t. I, p. 276; G. Bosco a G. Bonetti, 1864, ibid., p. 327; G. Bosco a D. Tomatis, 7 marzo 1876, ibid., t. III, pp. 26-27 (vedere oltre, doc. 18, 20, 30).

151 G. Bosco ai salesiani, 9 giugno 1867, in Epistolario, t. I, p. 475.

152 G. Bosco, Introduzione alle Regole o Costituzioni..., Torino, 1877, Voti, p. 19.

153 Don Bosco diceva, secondo un sicuro testimone del suo processo di canonizzazione: « Un prete è sempre prete... Essere prete vuol dire aver continuamente in vista il grande interesse di Dío, cioè la salvezza delle anime » (G. B. Lemoyne, Processo diocesano di canonizzazione, ad 13; in Positio super introductione causae. Summarium, p. 122).

di aver introdotto nelle sue istituzioni « il canto dei cantici, il canto gregoriano, la musica, l'aritmetica e persino il sistema metrico », Don Bosco rispondeva: « Non occorre ringraziamenti. I preti devono lavorare per loro dovere. Dio pagherà tutto, e non si parli più di questo »."4 Quando si presenta la necessità, egli si batte per lui: « C'è da lavorare? Morrò sul campo del lavoro sicut bonus miles Christi ».155 Egli è certamente « il turibolo della divinità », secondo una sua espressione di alcuni anni dopo l'ordinazione sacerdotale."' E quando rifletteva sulla particolarità della sua funzione, Don Bosco incontrava evidentemente il sacrificio della messa e il sacramento della Penitenza, che dànno al prete la precedenza « sugli stessi angeli ».57 Ma non crediamo di sbagliarci affermando che, per lui, il prete era soprattutto il ministro, cioè l'operaio o il soldato di Dio.

Dopo tanti autori della Controriforma — tra i quali c'era soprattutto sant'Alfonso, a sua volta seguace in modo particolare di san Carlo Borromeo 158 — da questa funzione Don Bosco ricavava le virtù indispensabili al prete. Quanto mai chiaro, nel suo programma, il distacco ascetico. « Per lo stato ecclesiastico poi si devono seguire le norme stabilite dal nostro Divin Salvatore: Rinunziare alle agiatezze, alla gloria del mondo, ai godimenti della terra per darsi al servizio di Dio »."9 Lo spirito di preghiera, molto necessario al laico, lo è ancor dí più per il prete: « L'orazione al sacerdote è come l'acqua al pesce, l'aria all'uccello, la

154 Secondo le Memorie dell'Oratorio..., p. 161.

155 G. Bosco a un parroco di Forlì, 25 ottobre 1878, in Epitolario, t. III, p. 399 (vedere oltre, doc. 32).

156 Foglietto di risoluzioni prese da Don Bosco dopo gli esercizi spirituali del 1847, secondo E. CERTA, Don Bosco con Dio, ed. cit., p. 93.

157 Appunti presi da un uditore dí Don Bosco durante una predica sul sacerdote, pubblicati in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 343344 (vedere oltre, doc. 22).

158 Vedere, sulle fonti delle opere di sant'Alfonso che riguardano il sacerdozio, G. CACCIATORE, nell'opera collettiva S. ALFONSO M. un' LIGUORI, Opere ascetiche. Introduzione generale..., op. cit., pp. 224-231.

159 G. Bosco agli allievi delle lassi superiori di Borgo San Martino, 17 giugno 1879, in Epistolario, t. III, p. 476.

fonte al cervo », scriveva fin dal 1847.1' E lo zelo, nutrito di fede e di carità, gli pareva senza dubbio la caratteristica virtù sacerdotale.

Qualche volta era deluso dalla debolezza della fede, della carità e dello zelo degli ecclesiastici che Io attorniavano, tra i quali riteneva che fossero troppo rari gli imitatori di san Vincenzo de' Paoli.'" Tuttavia ne erano esistiti in passato e ne vedeva anche nel suo tempo. Erano san Filippo Neri, Giuseppe Cafasso o anche quel suo amico sacerdote, il parroco di Marmo-rito, Carlo Valfré (1813-1861), che ebbe diritto a una nota elogiativa nella vita di Domenico Savio: « Era indefesso nello adempimento de' suoi doveri. L'istruzione ai poveri ragazzi; l'assistenza agli infermi; sollevare i poverelli erano le doti caratteristiche del suo zelo. Per bontà, carità e disinteresse poteva proporsi a qualunque sacerdote che abbia cura di anime... ».162 Il panegirico di san Filippo Neri, pronunciato davanti ad un uditorio di sacerdoti, fu centrato anch'esso sullo « zelo che è come il cardine intorno a cui si compierono, per così dire, tutte le altre sue virtù; cioè lo zelo per la salvezza delle anime! Questo è lo zelo raccomandato dal Divin Salvatore quando disse: Io son venuto a portare un fuoco sopra la terra, e che cosa io voglio se non che si accenda? ».'"
La funzione sacerdotale esige questo zelo « ardente ». « Qualcuno dirà: Queste meraviglie operò S. Filippo Neri perché era un Santo. Io dico diversamente: Filippo operò queste meraviglie perché era un sacerdote che corrispondeva allo spirito della sua vocazione (...). Ma ciò che ci deve assolutamente spingere a compiere con zelo questo ufficio [sacerdotale] si è il conto strettissimo che noi, come ministri di G. C. dovremo rendere al suo Divin Tribunale delle anime a noi affidate ».164 Lo zelo spinge all'azione

160 Foglietto di risoluzioni sopra citato, in E. CE1UA, Don Bosco con Dio..., ed. cit., p. 93.

161 Vedere [G. Bosco], Il Cristiano guidato..., Torino, 1848, Prefazione, p. 4; note citate di un uditore nel 1868, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 344 (vedere oltre, doc. 22).

162 G. Bosco, Vita del giovanetto Savio Domenico..., 6a ed., Torino, 1880, c. 19, p. 92, nota.

163 Panegirico scritto, già citato, del maggio 1868, in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, p. 215.

164 Panegirico citato, ibid., pp. 219, 220.

più necessaria che esista: « Le anime sono in pericolo e noi dobbiamo salvarle. Noi. siamo a ciò obbligati come semplici cristiani, cui Dio comandò aver cura del prossimof Et mandavit illis unicuique de proximo suo [a ciascuno domanderà conto del suo prossimo]. Siamo obbligati perché si -tratta delle anime dei nostri fratelli essendo noi tutti figli del medesimo Padre Celeste. Dobbiamo anche sentirci in modo eccezionale stimolati a lavorare per salvare anime, perché questa è la più santa delle azioni sante: Divinorum divinissimum est cooperari Deo in salutem animarum (Areopagita) [la più divina delle cose divine è di cooperare con Dio alla salvezza delle anime] ».165

Conclusione

La migliore conclusione di questo capitolo è appunto questo elogio di san Filippo Neri, una delle « maraviglie del secolo decimosesto » 166 e le cui attività, secondo le espressioni di Don Bosco, « bastano a dare un perfetto modello di virtù al semplice cristiano, al fervoroso claustrale, al più laborioso ecclesiastico »; 167 un uomo le cui azioni furono, come quelle di tutti i santi, orientate verso un unico fine: « la maggior gloria di Dio e la salute delle anime »; 168 un uomo che praticò le virtù alle quali il nostro santo attribuiva il massimo valore: la castità, grazie alla quale « conosceva al solo odore chi era adorno di questa virtù e chi era contaminato dal vizio opposto »,169 e la carità soprannaturale, né irragionevole né ruvida, bensì dolce, benigna, resa gradevole da un'allegria inesauribile e che egli riservava' ai poveri e ai piccoli, i prediletti di Gesù Cristo.170

165 Panegirico citato, ibid., p. 220.

166 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., nuova edizione, Torino, 1870, epoca quinta, c. 4, p. 295.

167 Panegirico citato, ,/oc. cit., pp. 214-215.

168 Ibid., p. 214.

169 G. Bosco, Storia ecclesiastica..., ed. cit., loc. cit., pp. 295-296.

170 Panegirico citato, loc. cit., pp. 217, 219.

CONCLUSIONE -  DON BOSCO NELLA STORIA DELLA SPIRITUALITÀ

La vita spirituale secondo Don Bosco

Ora è possibile riunire le principali caratteristiche della vita spirituale secondo Don Bosco, prima di cercare dí collocare il suo pensiero nella storia della spiritualità cattolica.

Don Bosco immagina la vita terrena come una via della felicità che con la maggior santità possibile porta alla felicità personale. L'uomo vi si trova incamminato con tutte le sue risorse, naturali e soprannaturali. Strada facendo, purché non ci si discosti dal cammino, in questa ricerca, l'uomo trova la gioia e la pace. Il suo cammino procede secondo le direttive della Chiesa e in un mondo popolato da Dio, dal Cristo, dalla Vergine Maria immacolata e ausiliatrice, dagli angeli, dai santi, dal papa e dai fratelli nella fede. Il Cristo e i santi sono, in particolare, immagini della perfezione divina da ammirare e da imitare. In questa spiritualità la Chiesa visibile ha una massima importanza: in essa, oggi, è Dio che parla. E c'è una certa tendenza a concentrarla nella persona del sovrano pontefice.

Nel suo cammino spirituale, il cristiano è guidato e sostenuto da Dio. La parola del Signore che si trova nella Chiesa gli indica íl fine da ricercare, gli propone verità essenziali da credere e una morale da praticare. Il sacramento della Penitenza risolleva chi cade, e il sacramento dell'Eucarestia nutre il fedele col corpo del Cristo. I sacramenti sono i pilastri della vita religiosa. Questa è anche ricca di « esempi » e di pie pratiche che dovrebbero essere, il più possibile, molto semplici e accessibili a tutti.

Ma ciò non basta. La vita cristiana è virtuosa, il suo sviluppo faticoso. Bisogna « soffrire con il Cristo, per essere con lui glorificato ». Nell'essenziale, l'ascesi di Don Bosco suppone una sottomissione intelligente alla vita, perché Dio ne è all'origine e ogni anima deve riferirsi a lui. Non vi è santità se non nel compimento, sovente pesante, della sua volontà, frequentemente confusa col « dovere ». Inoltre, il cristiano deve sapersi liberare dagli impacci. Conserva solo i beni necessari alla sua Condizione, si sottomette umilmente agli uomini che gli parlano in nome di Dío e, con particolare attenzione, evita ogni ombra di colpa, specialmente nel campo della castità in cui « la riserva » del nostro santo era piuttosto pesante. Infine, serve Dio e la sua gloria. La preghiera semplice e continua, alla quale si dedica, lo mantiene a contatto col sacro. Tuttavia, sebbene la pietà gli paia indispensabile nel servizio del Signore, il fedele trova nella « carità attiva », praticata « per la maggior gloria di Dio e la salvezza delle anime », il vero trampolino della sua perfezione.

Questa strada è aperta a tutti: sacerdoti, religiosi e laici. La santità è « facile », nient'affatto riservata a un ristretto numero di eletti. Don Bosco non divideva il percorso in tappe: a torto o a ragione, ignorava la via purgativa, illuminativa e unitiva, come pure le altre divisioni degli specialisti. Infine, non si vede come i fenomeni mistici, la cui presenza fu riconosciuta nella vita di Domenico Savio e nella sua, gli siano sembrati essenziali per una santità consumata.

Caratteristiche del pensiero spirituale di Don Bosco

Ogni pensiero spirituale che si rifà al Cristo suppone un certo senso dell'uomo, uno stile di ascesi e di preghiera, e qualche preferenza per uno dei due generi di vita cristiana rappresentati tradizionalmente da Marta e Maria.

Don Bosco era un ottimista. Ricordiamo una delle sue sentenze preferite, ricopiate su un segnalibro del breviario: « Ho capito che non c'è altra felicità per loro che godere e rendersi lieta la vita ».1 Per temperamento, per sottomissione a maestra venerati e per convinzione acquisita, ammirava l'uomo e faceva affidamento sulle sue risorse. Le tracce di un « agostinianesimo > eccessivo sono rare nel suo pensiero maturo. Tuttavia, si è viste che non aveva la faciloneria di professare un semplice umanesimo E fomes peccati deve essere sorvegliato perché rischia sempre d imporsi; tutt'al più, un uomo senza religione è un eterno infelice
La sua ascesi era esigente, sebbene ciò sia sfuggito a più d'ur osservatore superficiale. Il motto « lavoro e temperanza », che dava al suo discepolo, l'obbligava a una costante sorveglianza ci se stesso. Non approvava le penitenze esteriori e le macerazion clamorose. Le sue preferenze erano per la mortificazione spiri tuale, che domina la volontà, e per la mortificazione obbligatoria che si accetta per sottomissione a Dio. Predicava un'ascesi na scosta, di cui trovava il modello nel Cristo crocifisso. Ad ogn modo, la sofferenza e la rinuncia gli parevano inerenti alla vita cristiana.

Lo stile di devozione al quale ricorreva, era non oserei dire liturgico, ma sacramentale. Certo, raccomandava e propagava le pie pratiche in uso nel suo ambiente; nessun'altra, ci sembra, ac eccezione forse dell'esercizio della buona morte e mai al punte da soffocare la vita sacramentale. Ha parlato poco dell'orazione metodica, ha molto insistito sulla Penitenza e sull'Eucarestia.

Finalmente, eligió para sí y para sus discípulos la santidad a través de la acción, sin embargo, renunció a una especie de contemplación habitual, mantenida con un "espíritu de oración al que estaba muy apegado. Imitaba a Cristo en su caridad activa, laboriosa y trabajadora al servicio de los más pequeños. Su espiritualidad era dinámica. Un genio quisquilloso podría quizás acusarlo de pelagianismo. Sin una visión suficientemente amplia de sus posiciones, sería difamado; pero seguramente Don Bosco nunca ha experimentado la menor tentación por el quietismo.

Don Bosco, por lo tanto, tenía una gran idea del hombre, que quería ser mortificado en un secreto, en el que quería aumentar la santidad con la práctica sacramental y la caridad activa, y esto, alimentado por la oración.

1 Eccle. 3, 12 (ver más adelante, Doc. 5, oración 5).

La inserción de don bosco en una tradición espiritual.

Estas características hacen posible clasificar el pensamiento espiritual de un italiano del siglo XIX que admiraba a San Felipe Neri y San Francisco de Sales, probablemente más que todos los demás santos canonizados.

Es evidente que las subsidiarias que estamos a punto de señalar no explican todo sobre el pensamiento de Don Bosco. Don Bosco era original, como todo espíritu fiel a sí mismo, que no acepta ser simplemente el espejo de los modelos que encuentra. Sí, está escrito, a veces incluso con un énfasis ligeramente divertido, y también lo diremos. Pero es igualmente cierto que nunca intentó brillar por su singularidad; de hecho, lo contrario es cierto. De hecho, se ha preocupado por expresar las posiciones más seguras de la Iglesia de todos los tiempos, sin pretender repensar el cristianismo y los principios generales de la perfección con la ayuda de la Biblia y algunos Padres. La lógica de su anti-protestantismo y su anti-ansiedad se opusieron. Estaba conectado a una tradición tomada del mundo espiritual que le convenía: más o menos la de los liguorianos y, genéricamente, de los mejores autores de la tierra alrededor de 1850-1860. Por lo tanto, encaja en una historia bien definida. Tratar de negar esta realidad, una tentación que nadie habría renunciado, solo complica el problema que debe resolverse en su lugar.

Don Bosco y la escuela italiana de la Restauración Católica.

De hecho e intencionalmente, San Juan Bosco pertenece al período post-tridentino del catolicismo occidental, en el cual, aparte de Alemania e Inglaterra, tres o cuatro de las principales corrientes espirituales nacionales, las de la escuela española, de la escuela francesa, son sacudidas por la Reforma. , de la escuela italiana y de la escuela flamenca. Este último en realidad vivió de la tradición medieval ". Cada división presenta riesgos;

2 Il Pourrat, de la cual tomé esta clasificación, hizo parte de San Francesco de Sales (P. POURRAT, La espiritualidad de Chretienne, t. III, París, 1925, págs. Vi-vrx y Passim).

pero al menos esto es simple y en parte fundado, porque, siempre presente, las características nacionales ciertamente se establecieron en Europa desde el final de la Edad Media.

El pensamiento de San Juan Bosco tiene poco que ver con la "escuela francesa" de Bérulle, Olier, Condren, Bourgoing, etc., quizás solo a través del canal de San Vicente de Paúl. Sin embargo, no consideró sus grandes principios: la devoción al Verbo encarnado, la predilección por la virtud de la religión, la concepción agustiniana de la gracia ... La escuela española era menos ajena a él. Sus afinidades con Santa Teresa y San Ignacio de Loyola son ciertas: de la primera, tuvo la tierna devoción a la majestad de Dios; del segundo, energía en la lucha contra el mal; y su culto de la mayor gloria de Dios probablemente estaba enraizado en la espiritualidad ignaciana. Finalmente, muchos creen que pueden clasificar a San Juan Bosco entre los discípulos de San Francisco de Sales, pero las semejanzas manifiestas entre los dos santos provienen de la similitud de sus gustos y sus obras más que de una subordinación doctrinal que no ha sido probada. De hecho, están unidos en la explotación del patrimonio de la escuela italiana de la Restauración Católica.

Esta "escuela", en sentido amplio, no muy homogénea, sino real, 3 nacida en la Edad Media franciscana, caracterizada por el clima humanista del siglo XV y principios del XVI, había asumido su aspecto moderno en el ambiente sacramentalista y combativo de la reforma tridentina. El matiz místico, tan fuerte en Italia en la época de Santa Catalina de Génova, se había atenuado enormemente. La espiritualidad dominante, que está comenzando a ser bien estudiada, 4 ya estaba caracterizada, en este país, por un optimismo humanista, que la respuesta protestante había acentuado bastante, aunque luego se debilitó en el clima riguroso del siglo XVIII; Una piedad simple, poco preocupada por los métodos; una clara preferencia por la práctica;

3 Vedere, ad esempio, P. POURRAT, La spiritualité chrétienne, t. III, p. 344 e s.; L. COGNET, De la dévotion moderne à la spiritualité frangaise, Paris, 1958, pp. 44-47.

4 Attendiamo con ansia l'articolo che le sarà riservato nel Dictionnaire de Spíritualité e quanto ne dirà l'ultimo volume della Histoire de la spiritualité chrétienne (Paris, 1960 e s.). Note sommarie nella prima parte del t. III di quest'opera: L. COGNET, La spíritualité chrétienne; L'essor, 1500-1650, Paris, 1966, pp. 220-224.

un'ascesi interiore che si celava sotto parvenze gradevoli; una ricerca cosciente della gioia e della pace dell'anima, elementi di una vita spirituale sana; e, infine, un'opposizione abituale al paganesimo e al protestantesimo, le grandi tentazioni del cattolicesimo dell'epoca. In gradi diversi, queste caratteristiche hanno contrassegnato sia le dottrine di san Filippo Neri e di santa Caterina de Ricci sia quelle del Combattimento spirituale, del cardinal Bona, di Giovanni Battista Scaramelli e di sant'Alfonso de' Liguori.

Esse sono riapparse, molto chiare, anche in Giovanni Bosco.' Non insisteremo di nuovo sull'ultima, che è troppo nota nel discepolo di sant'Alfonso e nell'avversario dei Valdesi del Piemonte. Ma alcune osservazioni sugli altri cinque ci aiuteranno a meglio collocarlo nel suo mondo.

Seguendo gli umanisti — sebbene non senza alcune reticenze dovute al riflusso tridentino, a una prima formazione rigorista, a un certo timore della carne è a un rifiuto profondo di ogni sistema religioso chiuso in se stesso — Don Bosco pensava che fosse necessario santificare la gente qual è, trattare le generazioni quali si presentano, credere alla mortificazione dello spirito più che all'eccessiva macerazione del corpo, diffidare del terrore e della durezza nella direzione delle anime e vedere in Dio un padre da amare, non un tiranno da temere.' Il « sogno » che fece verso i nove anni e che ha avuto nella sua vita un'influenza considerevole, illustrava princìpi di questo genere. La sua condiscendenza per la natura umana era grande e favoriva quanto mai questa natura. Si legge, tra le frasi che ha ricopiato: « Correggi íl male che scopri in te. Conserva quello che è retto, aggiusta quello che è orrido, mantieni quello che è bello, proteggi quello che è sano, sostieni quello che è debole ».7 Egli ha permesso ad alcuni giovani la comunione frequente e, non appena attorno a lui si indebolì la resistenza, perfino quella quotidiana. Il progresso tecnico, i giochi, la musica, gli spettacoli, in una parola la gioia sensibile, ben lungi dall'essere

5 La sua appartenenza alla linea umanistica italiana è stata fatta notare da P. SCOTTI, La dottrina spirituale di Don Bosco, Torino, 1939, pp. 76-77.

6 Enumerazione ispirata da F. BONAL, Le chrétien du temps..., Lyon, 1672; citato da H. BREMOND, Histoire littéraire du sentiment religieux..., t. I, Paris, 1916, pp. 406-408.

7 Su un segnalibro del breviario (vedere oltre, doc. 5).

contrastati, trovavano in lui un ammiratore e un alleato.' In ciò imitava san Francesco dí Sales, ma, secondo noi, ancor più san Filippo Neri, e si incontrava con altri illustri membri della scuola italiana, come san Gaetano da Tiene, santa Maria Maddalena de' Pazzi, sant'Angela Merici e l'autore del Combattimento spirituale.' Li imitava perfino in ciò che talvolta a noi potrebbe sembrare contraddittorio, come la fuga davanti alle passioni carnali: secondo il consiglio del Combattimento spirituale," la vittoria contro tali passioni è chimerica se non si fugge « con tutta l'attenzione possibile ogni occasione e ogni persona che presenti il minimo pericolo ».

Don Bosco ha ancora scelto più chiaramente la linea italiana col suo genere di pietà semplice e col rifiuto dei metodi più o meno complicati. Si distingueva così dagli spirituali moderni, fiamminghi, francesi e spagnoli e anche da san Francesco di Sales. Se ha letto forse l'Introduction à la vie dévote," sicuramente non ha preso nulla dai capitoli sul meccanismo della meditazione. Le sue prediche — quelle che si conoscono — sulla preghiera non vi fanno alcun cenno. E i suoi scritti non contengono nemmeno una traccia dei sapienti esami di coscienza. La scioltezza in materia spirituale gli sembrava un gran bene. Egli si vantava della libertà nel modo di procedere dei suoi giovani quando si confessavano e si comunicavano. La direzione spirituale, che era ben lungi dal misconoscere, non ebbe in lui la forma rifinita caratteristica dell'opera di san Francesco di Sales e della tradizione ignaziana. Se bisogna cercargli dei maestri e autori di spirito che gli convengano, bisogna ancora rifarsi a san Filippo Neri e al Combattimento spirituale. La spiritualità italiana, al suo apogeo, rifiuta gli impacci non indispensabili: « Il temperamento dello spirito rinascimentale italiano male s'adatta a ciò che è complicato, che opprime. Ha bisogno di spazio, di aria. Ciò che impaccia i suoi movimenti gli è insopportabile », ecc.'2
Il nostro santo optava anche per una spiritualità pratica, non teorica e scientifica, com'era avvenuto per quella dí Francia e di

8 Vedere E. VALENTINI, Spiritualità e umanesimo nella pedagogia di Don Bosco, Torino, 1958.

9 Vedere P. POURRAT, La spiritualité chrétienne, t. III, pp. 390-394.

10 C. 19: Come bisogna combattere il vizio dell'impurità.

11 Attualmente il problema è insolubile.

12 P. POURRAT, op. cit., p. 392.

Spagna all'inizio del xvn secolo_ La sua opera non contiene dissertazioni sfumate, e la natura del pubblico cui era destinata non basta a spiegare questa assenza. « La spiritualità italiana resterà sempre orientata verso l'azione; essa sarà meno speculativa della spagnola. È la spiritualità in atto nelle istituzioni religiose e nella vita dei santi — come in Francia nel xvi secolo — ancor più che la spiritualità in teoria, nei libri... »." Don Bosco insegnava la spiritualità dinamica nelle sue prediche che sono piene di esempi, nella sua Storia della Chiesa o anche d'Italia, nel suo Mese di maggio e, più ancora, nelle sue biografie o raccolte di aneddoti edificanti, da Luigi Comollo ai racconti di fatti contemporanei dí cui fu sempre molto ghiotto. E poi, come gli spirituali della riforma cattolica, — ad esempio, fra tanti altri, un Battista da Crema (morto nel 1534)14 — egli credeva alla santità per mezzo della virtù, cioè prima di tutto per mezzo dell'impegno contro le cattive tendenze personali e contro il male nella società."
Non si dimentichi, infine, che secondo la biografia di Domenico Savio, i discepoli di Don Bosco facevano « consistere la santità nello stare sempre allegri ». Anche questo principio era proprio della tradizione italiana che lo combinava col senso della mortificazione nascosta e col culto della passione del Signore. Secondo uno storico di san Filippo Neri, la mortificazione spirituale fu una delle caratteristiche di questo santo." Abbiamo la prova che lo stesso Filippo ricordava a Don Bosco la necessità della gioia nell'anima. Non era un'eccezione nel mondo spirituale italiano del xvi secolo e nella sua posterità fino al secolo xix. Santa Maria Maddalena de' Pazzi voleva che le sue religiose fossero guidate secondo lo stesso spirito di distensione." Santa Caterina de Ricci predicava attorno a sé la gioia cristiana." Infine, per citare ancora

13 P. POURRAT, op. cit., p. 344.

14 Vedere I. CoLoszo, Carioni, Giovanni Battista, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. II, col. 153-156.

15 Vedere il regolamento Cooperatori salesiani..., S. Pier d'Arena, 1877, I.

16 A. CAPECELATRO, La vita di san Filippo Neri, t. I, Roma, 1901, c. 11. Vedere anche L. PONNELLE e L. BORDET, Saint Philippe Néri et la société romaine de son temps (1515-1595), Paris, 1928, p. 535.

17 S. MARIA MADDALENA DE' PAZZI, Opere (ed. Brancaccio), parte quarta, c. XXX.

18 P. POURRAT, op. cit., p. 374.

una volta il Combattimento spirituale, « se noi conserviamo in mezzo ai tormenti, anche i più fastidiosi, questa tranquillità d'anima e questa pace inalterabile, noi potremo fare molto bene; altrimenti i nostri sforzi non avranno che poco o nessun successo ».19 La besychía fa parte della migliore tradizione spirituale della cristianità, d'Oriente e d'Occidente; ma come non essere colpiti dalla somiglianza tra le raccomandazioni di questi sapienti italiani e la gioia tranquilla di Don Bosco?
Quest'appartenenza del nostro santo alla generazione madre dell'Italia moderna non può stupirci quando abbiamo imparato a riconoscere tra i suoi abituali ispiratori san Filippo Neri (col filippino Sebastiano Valfré), sant'Alfonso de' Liguori, un gruppo di gesuiti italiani, tra gli altri propagatori della devozione a san Luigi. Gonzaga, e infine Don Giuseppe Cafasso, che si era sforzato di riunire nella sua dottrina l'apporto dei. liguoriani e degli ignaziani, per lottare contro le infiltrazioni straniere, gianseni77anti e altre, che turbavano le anime attorno a lui. Malgrado i numerosi autori rimasticati da sant'Alfonso, è difficile considerarlo un maestro di Spirito sul piano europeo. Napoletano, è rimasto nella penisola. D'altronde, come san Francesco di Sales, fu sovente di collegamento tra i suoi predecessori e Giovanni Bosco. Costui gli fu debitore, in qualche modo, di certe sfumature della sua spiritualità, come l'affettività del suo amore di Dio e di Maria, la sua stima della santità per mezzo della virtù; ma non del suo umanesimo e della sua allegra bonomia. Egli scelse nei suoi trattati i passi che gli convenivano. Un giorno probabilmente sarà possibile dimostrare che a quel tempo era guidato dal suo spirito francescano e filippino, con un alone di realismo settentrionale. Se non altro, senza dimenticare un clima generale italianizzante che diffusosi nella metà del xrx secolo perfino in Inghilterra — basterebbero a dimostrarlo l'Oratorio di Londra e il successo di Tutto per Gesù del Padre Faber 2° — san Francesco d'Assisi " e san Filippo Neri l'hanno reinserito, al momento opportuno, nella vena

19 Combattimento spirituale, c. 25.

20 Vedere, ad esempio, L. COGNET, Faber, Frédéric-William, nel Dictionnaire de Spiritualité, t. V, col. 5, 9.

21 Ricordiamo ancora una volta che Don Bosco credette per un po' di tempo di avere la vocazione di francesraoo. Fu anche aggregato al terz'ordine di san Francesco (E. CERTA, Memorie biografiche, t. XVIII, pp. 154-155).

spirituale genuinamente italiana. I suoi immediati maestri, le pressioni della vita apostolica, ín particolare le sue controversie coi riformati, e la recente vittoria tridentina, che fu veramente stabile in Piemonte solo verso il 1830, lo hanno orientato verso la forma che tale spiritualità aveva assunto alla fine del xvr secolo.

Don Bosco, uomo spirituale del XIX secolo

Diverse caratteristiche del suo spirito ne fanno un uomo spirituale originale del XIX secolo, quello del primo Concilio Vaticano e della Rerum Novarum. Uno storico della spiritualità contemporanea ha potuto scrivere senza troppo sacrificare al genere oratorio: « L'atteggiamento di san Giovanni Bosco (...) ricapitola tutte le correnti della spiritualità del tempo ».22
Potremmo parlare della sua pietà per l'uomo e per il fanciullo, della sua stima dei valori umani e, fino a un certo punto, della libertà; della sua passione per l'educazione, del suo spirito di fraternità coi poveri e del suo desiderio di giustizia (attraverso mezzi legali) per le categorie non abbienti, in paesi industrializzati come in paesi sottosviluppati,23 tutte caratteristiche per le quali era sicuramente in sintonia col suo secolo. Ma sembra che il suo culto per il papa nella Chiesa e la sua volontà di santificarsi attraverso il lavoro più comune abbiano in modo particolare caratterizzato la sua spiritualità. Nella seconda parte della sua vita attiva, il suo senso della Chiesa è stato caratterizzato da una devozione al sovrano pontefice che altri santi non hanno conosciuto così intensamente in paesi e in tempi diversi. Ad esempio, san Bernardo e sant'Ignazio, pur nel loro fervore indiscutibile per la Santa Sede, non ci sembra che abbiano insegnato una sottomissione amorosa e quasi assoluta verso il papa come quella che si trova in san Giovanni Bosco. Egli viveva, al riguardo, in sintonia con il ritmo di un'epoca che glorificava, talvolta in modo esclusivo, il papa nella Chiesa. Quanto all'azione, una pietra miliare del suo metodo spirituale, la faceva coincidere soprattutto nel lavoro, questo trionfo

22 F. WEYERGANS, Mystiques panni nous (coll. Je saís, je crois), Paris, 1959, p. 89.

23 Vedere M. NÉDONCELLE, Les legons spirituelles du XIXe siècle, Paris, 1937.

del primo secolo industriale. Attraverso il lavoro si incarnava volutamente nel suo mondo. Non ci sembra che Don Bosco, che
citava Cassiano, abbia predicato una spiritualità del deserto (che d'altronde sicuramente rispettava), e ciò riteniamo che lo allontani perfino dal suo maestro più caro, Giuseppe Cafasso, la cui vita fu molto più ritirata della sua."
E siamo giunti al nocciolo del problema, per molti, essenziale, che è quello dell'originalità del suo pensiero in materia di vita spirituale.

Pare che un dato sia indiscutibile: nel xix secolo vi fu un uomo, Giovanni Bosco, che fece un'esperienza spirituale concreta,
fondata certamente sulle tendenze della sua nazione, guidata da maestri e all'interno di una congiuntura storica particolare, ma anche del tutto singolare, non solo perché si sottomise a indicazioni provvidenziali,n ma semplicemente perché lo riguardò personalmente. Non è stato né san Filippo Neri, né Antonio Maria Zaccaria, né Gaetano da Tiene, né Alfonso de' Liguori, né Giuseppe Cafasso, malgrado l'ammirazione incondizionata per questi santi: egli è stato Don Bosco.

Observémoslo, escuchémoslo al final de su vida con las características que reunirá la posteridad. Había aprendido la santidad en la lucha con un temperamento generoso. Su robustez era legendaria. El término "virtud" en sus labios tenía un fuerte sentido. Había practicado entre jóvenes que invariablemente simplificaban sus necesidades, le recordaban los beneficios de traer paz y la utilidad de la instrucción espiritual a través de testimonios vividos, y que a veces lo asombraban con las alturas que conocían. lograr. La tradición que lo rodeaba se negó a complicar las cosas simples, y abundó en este sentido. Habiendo visto a adolescentes caminando por el camino que conduce a Dios, creía con todo su ser en la fuerza de los sacramentos y la caridad activa que los había llevado a esas alturas. Su apego a la virtud de la pureza, fundamental para esos jóvenes, se había establecido con el conocimiento de sus luchas y sus victorias. Había deplorado la debilidad del hábito y había apreciado la fuerza y ​​el dinamismo de la

24 Ver G. CAFASSO, Varios manuscritos, citado por F. Accoiutaao, La doctrina espiritual ..., op. cit., pp. 62, 79-93.

25 Aquellos que conocen a Don Bosco pueden recordar sus sueños principales aquí.

Las almas castas que nunca sucumbieron. Por otro lado, su batallón de vida al servicio de la mayor gloria de Dios en la Iglesia había sido un éxito. Percibió, de manera palpable según él, la influencia de Dios en su trabajo. Cualquier canonización del
éxito al menos lo habría sorprendido. Había progresado bajo
"los golpes de un palo", es cierto, 26 pero su existencia le había enseñado
que el Dios de los ejércitos no abandonaba a sus soldados. Independientemente de lo que pienses, sus "sueños" lo mantuvieron en la órbita
divina y en la de la Virgen de la Ayuda de los cristianos. Su fe y esperanza habían crecido con entusiasmo alegre y dócil, casi antes.
Chile. Este realista combinó un "misticismo" audaz con un sentido común ancestral. El progreso espiritual de San Juan Bosco, un
humanista de buen gusto y positivo como puede ser un piamontés, se ha ganado un estilo propio. Su prudencia era viva, su
sabiduría fácil, su bondad lúcida, su "humanismo" muy
religioso.

Estas características se encuentran, aunque a veces un poco más tarde
, en sus escritos didácticos, y se desencadenan sin grandes dificultades a partir de sus biografías espirituales (Domenico Savio, Michele Magone ...)
y de las observaciones de los miembros de su familia.

Su espontaneidad explica por qué algunos son reacios a
clasificarlo en una serie de personajes catalogados por la historia. Quien haya vivido en su compañía, incluso con el intermediario de testigos
directos que todavía están vivos o, por falta de algo mejor, cartas o libros simples, entiende su perplejidad. Deben experimentarse dudas similares frente a San Francisco de Asís, San Felipe Neri y San Francisco de Sales. Sus personalidades, tan naturales, impresionaron demasiado a sus admiradores. Sin embargo, esto no nos impide colocar al primero de manera útil en el movimiento
evangélico de los siglos XII y XIII, el último en el humanismo de la primera reforma católica y el tercero en un humanismo caracterizado por
De la reforma post-tridentina. Así podemos decir de San Juan Bosco que, aunque no se puede negar su originalidad, tiene sus raíces en un siglo, el XIX, en el que el Consejo de. Trento dio sus frutos y en los que se reanudó la espiritualidad

26 Tomemos el ejemplo de la siguiente oración: "En 1872 dice:" El Oratorio nació con un golpe de palo, creció bajo los golpes de un palo y, entre los golpes de un palo, continúa viviendo "" (E. CEIUA, San Juan Bosco en vida y obra, ed. Cit., P. 173).

naturalmente, más allá de las austeridades y las ideas estrechas, contrarias a su genio, las grandes lecciones de la Italia moderna.

- Nos detendremos aquí, dejando a los demás el cuidado de enfrentar la teología de este pensamiento e ilustrar, bajo su propio riesgo y riesgo, cuánto puede aportar al cristianismo en períodos muy diferentes a los suyos, como el que se encuentra después del Concilio Vaticano II. Sin embargo, parece que, junto con sus ideas educativas, el pensamiento espiritual de Don Bosco seguirá siendo útil. De hecho, al igual que otros puntos de convergencia: San Francisco de Sales en el siglo XVII y San Alfonso de Liguori en el siglo XVII, este santo del siglo XIX es para muchos un maestro de maestros. La continua expansión de las sociedades que fundó son el testimonio, así como otros hechos, por ejemplo, el favor recibido en todo el mundo por la historia de Domenico Savio. Su riqueza de alma y corazón, el sabor de La acción y algunas otras características heredadas del mejor humanismo del siglo XVI, acercan el espíritu de San Juan Bosco a ese otro humanismo que, para su mayor beneficio, según los optimistas, en las filas en las que el historiador quizás encuentra difícil orientarse, gana. El mundo cristiano occidental de la segunda parte del siglo XX: preocupación por la higiene del cuerpo y el espíritu, alegría de vivir, "desmitificación" de la oración en beneficio de la acción, aceptación de la satisfacción, humildad sin masoquismo. 27 También agreguemos el amor mutuo. ¿Pero no podría contener también algunos antídotos contra las inevitables desviaciones? Ayer, los panegiristas de San Juan Bosco lo encontraron en perfecto acuerdo con su tiempo. Quizás mañana muestren que el sentido claramente religioso de su espiritualidad, una renuncia verdadera y completa; Un cierto "escatologismo" que - ¡auténtica sorpresa! - Sí, fácilmente armonizado en él con la "encarnación" en realidad; una genuina sensibilidad católica a la presencia viva y sacramental de Dios en el mundo y otros valores preciosos, corrigiendo o completando esas tendencias contemporáneas que no pueden hacer uso de las promesas de la vida eterna. Porque, en cualquier siglo vivo, el cristiano no encontrará la verdadera santidad, excepto en Cristo muerto y resucitado. una genuina sensibilidad católica a la presencia viva y sacramental de Dios en el mundo y otros valores preciosos, corrigiendo o completando esas tendencias contemporáneas que no pueden hacer uso de las promesas de la vida eterna. Porque, en cualquier siglo vivo, el cristiano no encontrará la verdadera santidad, excepto en Cristo muerto y resucitado. una genuina sensibilidad católica a la presencia viva y sacramental de Dios en el mundo y otros valores preciosos, corrigiendo o completando esas tendencias contemporáneas que no pueden hacer uso de las promesas de la vida eterna. Porque, en cualquier siglo vivo, el cristiano no encontrará la verdadera santidad, excepto en Cristo muerto y resucitado.

27 Secondo J. LACROIX, Le sens de l'atheisme moderne, París, 1958, pp. 86-89. Análogo prospectivo en A.-M. BESNARD, op, Visage spirituel des temps nouveaux, París, 1964.

DOCUMENTOS

1. El sueño inicial sobre Cristo y María 1
S. JUAN Bosco, Memorias del Oratorio ..., ed. E. Certa, 1946, pp. 22-26.

A esa edad tuve un sueño, que permaneció profundamente grabado en mi mente toda mi vida. Mientras dormía, me pareció que estaba cerca de casa, en un patio muy espacioso, donde se reunía una multitud de niños que jugaban. Algunos se rieron, otros jugaron, no pocos juraron. Al escuchar esas blasfemias, de inmediato me tiré en medio de ellas, usando puños y palabras para silenciarlas. En ese momento apareció un hombre, venerable, en edad varonil, noblemente vestido. Una bata blanca cubría a toda la persona; pero su rostro era tan brillante que no pude mirarlo.

1 John Bosco tuvo este sueño sobre la edad de nueve años y, según lo que él mismo cuenta, fue "profundamente grabado en su mente por el resto de su vida". El propósito es pedagógico, pero la espiritualidad activa de Don Bosco, aprendida en la escuela de Cristo y de María (sin duda en un estado de sueño, pero también, está claro, en el estado consciente) se encuentra allí, al menos, formada de antemano. Por otro lado, debe notarse que el autor de esta historia tenía aproximadamente sesenta años cuando le dio la forma definitiva que leeremos y que, en consecuencia, probablemente insertó ideas de su madurez en ella.

Queremos enfatizar al comienzo de esta historia que sus notas se han reducido sistemáticamente al mínimo. Por lo tanto, será inútil buscar todas las explicaciones sobre nombres propios, todas las referencias precisas a los textos citados, todas las indicaciones de posibles fuentes, que podría proporcionar una edición comentada de las obras de Don Bosco. Es un trabajo que queda por hacer. Nuestro propósito era diferente: completar la información del curioso lector de su espiritualidad, con diversos y sustanciales ensayos de sus escritos, hechos accesibles con algunas observaciones sobrias.

Egli mi chiamò per nome e mi ordinò di pormi alla testa di que' fanciulli aggiungendo queste parole: — Non colle percosse, ma colla mansuetudine e colla carità dovrai guadagnare questi tuoi amici. Mettiti dunque immediatamente a fare loro un'istruzione sulla bruttezza del peccato e sulla preziosità della virtù.

Confuso e spaventato soggiunsi che io era un povero ed ignorante fanciullo, incapace di parlare di religione a quei giovanetti. In quel momento que' ragazzi cessando dalle risse, dagli schiamazzi e dalle bestemmie, si raccolsero tutti intorno a colui che parlava.

Quasi senza sapere che mi dicessi: — Chi siete voi, soggiunsi, che mi comandate cosa impossibile?
— Appunto perché tali cose ti sembrano impossibili, devi renderle possibili coll'ubbidienza e coll'acquisto della scienza.

— Dove, con quali mezzi potrò acquistare la scienza?
— Io ti darò la maestra, sotto alla cui disciplina puoi diventare sapiente, e senza cui ogni sapienza diviene stoltezza.

— Ma chi siete voi, che parlate in questo modo?
— Io sono il figlio di colei, che tua madre ti ammaestrò di salutar tre volte al giorno.

— Mia madre mi dice di non associarmi con quelli che non conosco, senza suo permesso; perciò ditemi il vostro nome.

— Il mio nome dimandalo a mia madre.

In quel momento vidi accanto di lui una donna di maestoso aspetto, vestita di un manto, che risplendeva da tutte parti, come se ogni punto di quello fosse una fulgidissima stella. Scorgendomi ognor più confuso nelle mie dimande e risposte, mi accennò di avvicinarmi a lei, che presomi con bontà per mano: — Guarda — mi disse. Guardando mi accorsa che quei fanciulli erano tutti fuggiti, ed in loro vece vidi una moltitudine di capretti, di cani, di gatti, orsi e di parecchi altri animali. — Ecco il tuo campo, ecco dove devi lavorare. Renditi umile, forte, robusto; e ciò che in questo momento vedi succedere di questi animali, tu dovrai farlo pei figli miei.

Volsi. allora lo sguardo, ed ecco invece di animali feroci apparvero altrettanti mansueti agnelli, che tutti saltellando correvano attorno belando, come per fare festa a quell'uomo e a quella signora.

A quel punto, sempre nel sonno, mi misi a piangere, e pregai a voler parlare in modo da capire, perciocché io non sapeva quale cosa si volesse significare. Allora essa mi pose la mano sul capo dicendomi: — A suo tempo tutto comprenderai.

Ciò detto, un rumore mi svegliò; ed ogni cosa disparve.

Io rimasi sbalordito. Sembravami di avere le mani che facessero male pei pugni che aveva dato, che la faccia mi duolesse per gli schiaffi ricevuti; di poi quel personaggio, quella donna, le cose dette
e le cose udite mi occuparono talmente la mente, che per quella notte non mi fu più possibile prendere sonno.

Al mattino ho tosto con premura raccontato quel sogno, prima a' miei fratelli, che si misero a ridere, poi a mia madre ed alla nonna. Ognuno dava al medesimo la sua interpretazione. Il fratello Giuseppe diceva: — Tu diventerai guardiano di capre, di pecore e di altri animali. — Mia madre: — Chi sa che non abbi a diventar prete. Antonio con secco accento: — Forse sarai capo di briganti. — Ma la nonna che sapeva assai di teologia, era del tutto analfabeta, diede sentenza definitiva dicendo: — Non bisogna badare ai sogni.

Io era del parere di mia nonna; tuttavia non mi fu mai possibile togliermi quel sogno dalla mente. Le cose che esporrò in appresso daranno a ciò qualche significato. Io ho sempre taciuto ogni cosa; i miei parenti non ne fecero caso. Ma quando, nel 1858, andai a Roma per trattar col Papa della congregazione salesiana, egli si fece minutamente raccontare tutte le cose, che avessero anche solo apparenza di soprannaturali. Raccontai allora per la prima volta il sogno fatto in età di nove in dieci anni. Il Papa mi comandò di scriverlo nel suo senso letterale, minuto, e lasciarlo per incoraggiamento ai figli della Congregazione, che formava lo scopo di quella gita a Roma.

2. Risoluzioni della vestizione clericale2
Memorie dell'Oratorio..., ed. cit., pp. 87-88.

Per farmi un tenore di vita stabile da non dimenticarsi ho scritto le seguenti risoluzioni:
1° Per l'avvenire non prenderò mai più parte a pubblici spettacoli sulle fiere, sui mercati: né andrò a vedere balli o teatri: e per quanto mi sarà possibile, non interverrò ai pranzi, che soglionsi dare in tali occasioni.

2° Non farò mai più giuochi de' bussolotti, di prestigiatore, di saltimbanco, di destrezza, di corda: non suonerò più il violino, non andrò più alla caccia. Queste cose le reputo tutte contrarie alla gravità ed allo spirito ecclesiastico.

2 Secondo il loro preambolo, queste risoluzioni furono prese da Giovanni Bosco nel 1835, poco dopo la sua vestizione, per « riformare radicalmente » una vita che egli considerava troppo « dissipata ». Esse sembrano testimoniare la sua volontà di adattamento a un mondo clericale severo, se non rigorista.

3° Amerò e praticherò la ritiratezza, la temperanza nel mangiare e nel bere: e di riposo non prenderò se non le ore strettamente necessarie per la sanità.

4° Siccome pel passato ho servito al mondo con letture profane, così per l'avvenire procurerò di servire a Dio dandomi alle letture di cose religiose.

5° Combatterò con tutte le mie forze ogni cosa, ogni lettura, pensiero, discorsi, parole ed opere contrarie alla virtù della castità. All'opposto praticherò tutte quelle cose anche piccolissime, che possano contribuire a conservare questa virtù.

6° Oltre alle pratiche ordinarie di pietà, non ometterò mai di fare ogni giorno un poco di meditazione ed un po' di lettura spirituale.

7° Ogni giorno racconterò qualche esempio o qualche massima vantaggiosa alle anime altrui. Ciò farò coi compagni, cogli amici, coi parenti, e quando non posso con altri, il farò con mia madre.

Queste sono le cose deliberate quando ho vestito l'abito chericale; ed affinché mi rimanessero bene impresse, sono andato avanti ad un'immagine della Beata Vergine, le ho lette, e dopo una preghiera ho fatto formale promessa a quella Celeste Benefattrice di osservarle a costo di qualunque sacrifizio.

3. Letture in seminario
Memorie dell'Oratorio..., ed. cit., pp. 109-111.

Intorno agli studi fui dominato da un errore che in me avrebbe prodotto funeste conseguenze, se un fatto provvidenziale non me lo avesse tolto. Abituato alla lettura dei classici in tutto il corso secondario, assuefatto alle figure enfatiche della mitologia e delle favole dei pagani, non trovava gusto per le cose ascetiche. Giunsi a persuadermi che la buona lingua e la eloquenza non si potesse conciliare colla religione. Le stesse opere dei santi Padri mi sembravano parto di ingegni assai limitati, eccettuati i principii religiosi, che essi esponevano con forza e chiarezza.

Sul principio del secondo anno di filosofia andai un giorno a fare la visita al SS. Sacramento e non avendo meco il libro di preghiera, mi feci a leggere De imitatione Christi, di cui lessi qualche capo in
torno al SS. Sacramento. Considerando attentamente la sublimità dei pensieri e il modo chiaro e nel tempo stesso ordinato ed eloquente,
con cui si esponevano quelle grandi verità, cominciai a dire tra me stesso: — L'autore di questo libro era un uomo dotto. — Conti
nuando altre e poi altre volte a leggere quell'aurea operetta, non tardai ad accorgermi, che un solo versicolo di essa conteneva tanta
dottrina e moralità, quanta non avrei trovato nei grossi volumi dei classici antichi. 2 a questo libro che son debitore di aver cessato dalla lettura profana. Datomi pertanto alla lettura del Calmet, Storia dell'Antico e Nuovo Testamento; a quella di Giuseppe Flavio, Delle Antichità giudaiche; Della Guerra giudaica; di poi di Mons. Marchetti, Ragionamenti sulla Religione; di poi Frayssinous, Balmes, Zucconi, e molti altri scrittori religiosi,3 gustai pure la lettura del Fleury, Storia Ecclesiastica, che ignorava essere libro da evitarsi. Con maggior frutto ancora ho letto le Opere del Cavalca, del Passavanti, del Segneri, e tutta la Storia della Chiesa dell'Henrion.4
Voi forse direte: — Occupandomi in tante letture, non poteva attendere ai trattati. — Non fu così. La mia memoria continuava a favorirmi, e la sola lettura e la spiegazione dei trattati fatta nella scuola mi bastavano per soddisfare i miei doveri. Quindi tutte le ore stabilite per lo studio io le poteva occupare in letture diverse. I superiori sapevano tutto e mi lasciavano libertà di farlo.

4. Il Convitto ecclesiastico e sant'Alfonso de' Liguori
Memorie dell'Oratorio, ed. cit., pp. 120-123.

Sul finire di quelle vacanze5 mi erano offerti tre impieghi, di cui doveva scegliere uno: l'uffizio di maestro in casa di un signore genovese collo stipendio di mille franchi annui; di cappellano di Murialdo, dove i buoni popolani, pel vivo desiderio di avermi, raddoppiavano lo stipendio dei cappellani antecedenti; di vicecurato in mia patria.' Prima di prendere alcuna definitiva deliberazione ho voluto fare una gita a Torino per chiedere consiglio a D. Caffasso, che da parecchi anni era divenuto mia guida nelle cose spirituali e temporali. Quel santo sacerdote ascoltò tutto, le profferte di buoni stipendii, le insistenze dei parenti e degli amici, il mio buon volere di lavorare.

3 Flavio Giuseppe (c. 37-c. 100), Augustín Calmet, o.s.b. (1672-1757), Giovanni Marchetti (1753-1829), Denys Frayssinous (1745-1841), Ferdinando Zucconi, s.j. (1647-1732). Lo spagnolo Jaime Balmés (1810-1848), allora quasi ancora sconosciuto in Piemonte, sembra essere stato introdotto qui erroneamente.

4 Claude Fleury (1640-1725), Domenico Cavalca, o.p. (1270?-1342), Jacopo Passavanti, o.p. (1302?-1357), Paolo Segneri, s.j. (1624-1694), Matthieu Henrion (1805-1862).

5 Estate 1844. Giovanni Bosco è stato ordinato sacerdote in giugno.

6 Castelnuovo d'Asti, oggi Castelnuovo Don Bosco.

Senza esitare un istante egli mi indirizzò queste parole: — Voi avete bisogno di studiare la morale e la predicazione. Rinunciate per ora ad ogni proposta e venite al Convitto. — Seguii con piacere il savio consiglio, e il 3 Novembre 1841 entrai nel mentovato Convitto. Il Convitto Ecclesiastico si può chiamare un complemento dello studio teologico, perciocché ne' nostri seminari si studia soltanto le proposizioni controverse. Qui si impara ad essere preti. Meditazione, lettura, due conferenze al giorno, lezioni di predicazione, vita ritirata, ogni comodità di studiare, leggere buoni autori, erano le cose intorno a cui ognuno deve applicare la sua sollecitudine.

Due celebrità in quel tempo erano a capo di questo utilissimo Istituto: il Teologo Luigi Guala e D. Giuseppe CafEasso. Il Teologo
Guala era il fondatore dell'opera. Uomo disinteressato, ricco di
scienza, di prudenza e di coraggio, si era fatto tutto a tutti in tempo del governo di Napoleone I. Affinché poi i giovani leviti, terminati i
corsi in seminario, potessero imparare la vita pratica del sacro ministero, fondò quel meraviglioso semenzaio, da cui provenne molto bene alla Chiesa, specialmente a sbarbare alcune radici di giansenismo, che tuttora si conservava tra noi.

Fra le altre era agitatissima la questione del probabilismo e del probabiliorismo. In capo ai primi' era l'Alasia, l'Antoine con altri
rigidi autori, la cui pratica può condurre al giansenismo. I probabi listi seguivano la dottrina di S. Alfonso, che ora è stato proclamato dottore di S. Chiesa, e la cui autorità si può dire la teologia del Papa, perché la Chiesa proclamò le sue opere potersi insegnare, predicare, praticare, né esservi cosa che meriti censura. Il T. Guala si mise fermo in mezzo ai due partiti, e per centro di ogni opinione mettendo la carità di N. S. G. C., riuscì a ravvicinare quegli estremi. Le cose giunsero a tal segno che, mercé il Teologo Guala, S. Alfonso divenne il maestro delle nostre scuole con quel vantaggio, che fu lungo tempo desiderato, e che oggidì se ne provano i salutari effetti. Braccio forte del Guala era D. Caffasso. Colla sua virtù che resisteva a tutte prove, colla sua calma prodigiosa, colla sua accortezza, prudenza poté togliere quell'acrimonia che in alcuni ancora rimaneva dei probabilioristi verso ai liguoristi.

Una mina de oro fue escondida en el sacerdote de Turín T. Golzio Felice, también un huésped. En su modesta vida hizo poco ruido;
pero con su trabajo incansable, con su humildad y su ciencia, fue un verdadero apoyo, o más bien un brazo fuerte de Guala y Caffasso. Prisiones, hospitales, púlpitos, organizaciones benéficas,

7 El contexto prueba que Don Bosco aquí habló de los probabilioristi, en consecuencia, de los "segundos".

Los enfermos en el hogar, las ciudades, las ciudades y podemos decir que los palacios de los grandes y las casas de los pobres experimentaron los efectos saludables del celo de estas tres luminarias del clero de Turín.

Estos fueron los tres modelos que me proporcionó la Divina Providencia, y dependía únicamente de mí seguir las huellas, la doctrina, las virtudes. D. CafEasso, quien había sido mi guía durante seis años, también fue mi director espiritual, y si hice algo bueno, se lo debo a este clérigo digno, en cuyas manos reposo todas mis deliberaciones, todos los estudios, todas las acciones de mi vida. .

5. Juicios preferidos de John Bosco
, sacerdote de la AEC, S. 132, 16. Ver E. CERIA, Biographical Memoirs, t. XVIII, documento 93, pp. 806-808.

1. Todos los ríos van al mar y el mar no se llena (Eccle. 1, 7).

2. El Señor es bueno, él es un refugio en el día de la tribulación (Nah. 1, 7).

3. Lejos de la mujer que son tus pasos, ni te acerques a la puerta de su casa (Prov. 5,8).

4. Consíguete mi doctrina,
prefiérala a la plata [dice Sabiduría].

Busco mi conocimiento más que el oro fino (Prov. 8, 10).

5. He comprendido que no hay otra felicidad para ellos que disfrutar y hacer felices sus vidas (Eccle. 3, 12).

6. Honre a Dios con las posesiones que posee, ofrézcale los primeros frutos de todas sus cosechas;
entonces se llenarán sus graneros,
sus cubas traboccheran con vino (Prov. 3, 9-10).

7. Si está consciente, responda a su vecino;
si no, póngase la mano en la boca.

El honor y la infamia están en partes,
y la lengua es para el hombre su ruina (Eccli. 5, 12-13).

8 Estas máximas se encontraron en los marcadores del breviario de Don Giovanni Bosco cuando murió en 1888. Incluso su elección por sí sola se presta a muchas interpretaciones. Las frases bíblicas, de acuerdo con la Vulgata, y patrísticas en el original, estaban en latín, las frases de Dante y Silvio Pellico, en italiano. Las referencias a los libros sagrados han sido especificados por nosotros.

8. Todos reciben la recompensa de lo que ha hecho mientras estuvo en su cuerpo, tanto bueno como malo (2 Cor. 5, 10).

9. Hijo, no prives a los pobres de su sustento, y no te apartes de los pobres (Eccl. 4, 1). 9.

10. No te glorieses en la ignominia de tu padre, porque su deshonra no puede ser de gloria para ti (Eccles 3, 10).

11. Per qualunque torto
non serbar rancore al tuo prossimo,
e non far niente nei momenti d'ira (Eccli. 10, 6).

12. Correggi il male che scopri in te. Conserva quello che è retto, aggiusta quello che è orrido, mantieni quello che è bello, proteggi quello che è sano, sostieni quello che è debole. Leggi con costanza la parola di Dio. Per mezzo di essa sarai in grado di conoscere la via da seguire e i pericoli da evitare (san Bernardo).

13. Conserva la fede [del papa Innocenzo...] e non accettare alcuna dottrina straniera, per quanto ti possa apparire saggia e dimostrata (san Gerolamo).

14. Fratelli miei, portate con voi la chiave delle vostre stanze e la chiave delle vostre lingue (san Pier Damiani).

15. Gli esempi sono più efficaci delle parole e si insegna meglio con le opere che coi discorsi (san Massimo di Torino).

16. Le nostre ricchezze, il nostro tesoro siano la conquista delle anime e il capitale delle nostre virtù sia nascosto nel segreto dei nostri cuori (san Pier Damiani).

17. Inf. Salimmo su ei primo ío secondo Tanto che vidi delle cose belle Che porta il ciel per un pertugio tondo
E quindi uscimmo a riveder le stelle.

18. Purg. Io ritornai dalla SS. onda Puro e disposto a salir le stelle.

19. Par. L'amor che muove il sole e le altre stelle.

20. Ad ogni alta virtù l'Italo creda
Ogni grazia di Dio lo Stato speri
E credendo e sperando ami e proceda
Alla conquista degli eterni veri (Silvio Pellico, Gli Ang.).
6. Il valore dell'esempio'
Cenni storici sulla vita del Chierico Luigi Comollo..., Torino, 1844, Prefazione, pp. 3-4.

Siccome l'esempio delle azioni virtuose vale assai più di un qualunque elegante discorso, così non sarà fuor di ragione, che a voi si presenti un cenno storico della vita di colui, il quale essendo vivuto nello stesso luogo, e sotto la medesima disciplina che voi vivete, vi può servire di vero modello perché possiate rendervi degni del fine sublime a cui aspirate, e riuscire poi un dì ottimi leviti nella vigna del Signore.

È vero che a questo scritto mancano due cose molto notevoli quali sono uno stile forbito, un'elegante dicitura; perciò ho indugiato finora, perché penna migliore che la mia non è, volesse assumersi un tale incarico; ma scorgendo vana la mia dilazione, mi son determinato dí farlo io stesso nel miglior modo a me possibile, indotto dalle replicate instane fattemi da diversi miei colleghi, e da altre persone ragguardevoli, persuaso che la tenerezza che verso questo degnissimo compagno vostro mostraste, e la distinta vostra pietà sapranno condonare, anzi suppliranno alla pochezza del mio ingegno.

Sin embargo, aunque no puedo seducirlo con la belleza de decirlo, me consuela mucho poder prometerle con toda sinceridad que escribo cosas verdaderas, todas las cuales yo mismo he visto, escuchado o aprendido de personas dignas de fe, de las cuales usted también puede juzgar. Lo cual, en parte, es testimonio de oculares.

Que si te desplazas por este escrito te sentirás animado a seguir algunas de las virtudes mencionadas, da gloria a Dios, a quien, mientras te pido que seas propicio, esta es mi única consagración.

7. Carta de dirección espiritual a un seminarista "
Al clérigo GD (no indicado de otra manera) del seminario de Bra. Epistolario, T. I, p. 118.

Turín, 7 de diciembre 1855.

Mi amado hijo,
recibí tu carta. Alabo su sinceridad y agradezco al Señor de buena voluntad que lo inspira. Segundo avisos también

9 Es el prefacio del primer libro publicado por Don Bosco a la edad de veintinueve años, cuando terminó su vida en el internado. El estilo fue ciertamente laborioso, pero debemos ir más allá de la impresión de debilidad que resulta, una impresión de que el autor estaba consciente y que admitió con sencillez, y para ver emerger su espiritualidad concreta en la que el ejemplo inmediatamente tomó un lugar importante. .

10 Una de las cartas de la dirección espiritual de Don Bosco, todas caracterizadas por una extrema brevedad, la falta de reflexiones dogmáticas y una marcada preferencia por consejos simples y prácticos. Cabe señalar que el año de perseverancia sin "repercusiones" (muy probablemente en caso de impureza) requerido por esta carta, se reducirá a seis meses en otra carta al mismo seminarista, fechada el 28 de abril de 1857 (Epistolario, t. I, p. 146).

del confesor: aquí usted audita, yo audito, 11 dice GC en el Evangelio. Trabaja para responder a los impulsos de la gracia divina que los golpea al corazón. ¡Quién sabe que el Señor no la llama a un grado sublime de virtud!
Pero no nos engañemos: si no informamos una victoria completa por ese inconveniente, no sigamos adelante, ni intente ingresar a las órdenes sagradas a menos que haya pasado un año en el que no haya habido recaídas.

Oración, huida del ocio y ocasiones, frecuencia de los santos sacramentos, devoción a María. (una medalla en el cuello) y en San Luis; leyendo buenos libros. Pero gran coraje. Omnia possum in eo, qui me confortat, 12 dice San Pablo.

Amémonos unos a otros en el Señor, oremus ad invicem, ut salvemurB y podamos hacer la santa voluntad de Dios y creerme su
AfE.mo Sac. Bosco Gio.

S. Ambrosi, ahora pro nobis.14
8. Un asceta evangélico 13
La llave del paraíso en manos del católico que practica los deberes del buen cristiano, del sacerdote Bosco Giovanni, 2ª ed., Turín, 1857, pp. 20-23.

Dios le dijo a Moisés un día: Recuerda bien seguir mis órdenes: y haz todo de acuerdo con el patrón que te mostré sobre la montaña. Lo mismo dice dios a los cristianos. El modelo que cada

11 "Quien te escucha, me escucha" (Lc 10,16).

12 "Puedo hacer todas las cosas en el que me fortalece" (Fil. 4:13).

13 "Oramos el uno por el otro, porque tenemos que ser salvos. "(Ver Giac. 5.16).

14 Esta invocación a San Ambrosio se explica por la fecha de la carta, escrita el día de la fiesta litúrgica de este santo.

15 Extracto de una colección, compilada explícitamente, de consejos y oraciones, para el uso del "católico que practica sus deberes como buen cristiano" (título). El "verdadero cristiano" es, a imagen de Cristo, humilde, bueno, obediente, sobrio, amable y paciente.

Cristiano debe copiar es Jesucristo. Nadie puede jactarse de pertenecer a Jesucristo, si no trata de imitarlo. Por lo tanto, en la vida
y las acciones de un cristiano hay que encontrar la vida y las acciones de Jesucristo mismo. El cristiano debe orar, mientras oraba a
Jesucristo en la montaña con memoria, con humildad, con confianza. El cristiano debe ser accesible como lo fue Jesucristo,
a los pobres, a los ignorantes, a los niños. No debe ser orgulloso, no debe tener pretensión, no es arrogancia. Él hace todo a todos para ganarse a todos por Jesucristo.

El cristiano debe tratar con su prójimo, como trató a Jesucristo con sus seguidores: por lo tanto, su entretenimiento debe ser edificante, caritativo, lleno de gravedad, dulzura y simplicidad.

El cristiano debe ser humilde, ya que fue Jesucristo, quien se arrodilló y lavó los pies de sus apóstoles, y también los lavó a Judas,
aunque sabía que este hombre pérfido tenía que traicionarlo. El verdadero cristiano se considera a sí mismo como el menor de los otros y como un servidor de todos.

El cristiano debe obedecer, tal como Jesucristo obedeció, quien estaba sujeto a María y a San José, y obedeció a su Padre celestial hasta su muerte y muerte en la cruz.

El verdadero cristiano obedece a sus padres, a sus amos, a sus superiores, porque no reconoce en ellos sino a Dios mismo, de quien toman el lugar.

El verdadero cristiano que come y bebe debe ser como fue Jesucristo en la boda en Caná en Galilea y Betania, es decir, sobrio, templado, atento a las necesidades de los demás y más ocupado con el alimento espiritual que los platos con los que nutre su cuerpo.

El buen cristiano debe estar con sus amigos como era Jesucristo con s. Giovanni e s. Lazzaro. Él debe amarlos en el Señor y por el amor de Dios; Él confía cordialmente los secretos de su corazón; y si caen en el mal, él emplea toda solicitud para hacer que regresen al estado de gracia.

El verdadero cristiano debe sufrir privación y pobreza con resignación, como sufrió Jesucristo, quien ni siquiera tenía un lugar para sostener su cabeza. Él sabe cómo tolerar las contradicciones y las calumnias, como Jesucristo toleró a los escribas y fariseos, dejando que Dios lo justifique. Él sabe cómo tolerar insultos e indignaciones, como hizo con GC cuando lo abofetearon, le escupieron en la cara y lo insultaron de mil maneras en el Pretorio. El verdadero cristiano debe estar preparado para tolerar los dolores del espíritu, ya que Jesucristo fue traicionado por uno de sus discípulos, repudiado por otro y abandonado por todos.

El buen cristiano debe estar dispuesto a acoger pacientemente
cada persecución, cada enfermedad e incluso la muerte, como lo hizo Jesucristo, quien con su cabeza coronada de espinas espinosas, su cuerpo desgarrado por golpes, sus pies y sus manos perforadas por las uñas, restauró su alma a la paz en manos de su Padre celestial.

De modo que el verdadero cristiano debe decir con los apóstoles. Paul; (sic) no soy yo quien vive, sino que es Jesucristo quien vive en mí. Quienquiera que siga a Jesucristo de acuerdo con el modelo que se describe allí, es seguro que algún día será glorificado con Jesucristo en el cielo y que reine con él para siempre.

9. Reglas de vida para un joven clérigo "Epistolario, t. I, p. 150.

Car.mo Bongioanni,
Se potrò, ben volentieri somministrerò a tua zia la somma che mi accenni; ma non posso dir nulla finché sia giunto a casa ed abbia fatta la sottrazione dei debiti dai crediti.

Dirai a tua zia che speri nel Signore ed egli avrà cura di noi; tu poi accudisci lo studio e la pietà; sta molto allegro; procura di farti presto santo: haec est voluntas Dei sanctificatio vestra,17 dice S. Paolo.

Credimi nel Signore
AfE.mo Sac. Bosco Gio.

S. Ignazio, 29 luglio 1857.

10. La speranza del cristiano " Epistolario, t. I, p. 158.

Car.mo Anfossi,
Chi sa che ne sia di Anfossi? Egli avrà senza dubbio fatta sempre la parte sua. Dunque porge. Ma ricordati che Dominus promisit coronar vigilantibus; e che momentaneum est quod delectat, aeternum

16 Il programma di vita cristiana riassunto nella seconda parte di questa lettera a un giovane che Don Bosco ospitava nel suo oratorio, era anche quello di Domenico Savio, morto durante lo stesso anno, 1857.

17 « La volontà di Dio è la vostra santificazione » (1Tess. 4,3). La nostra traduzione, che tiene sempre conto della versione latina che Don Bosco leggeva e del significato che le attribuiva, può essere a buon diritto un po' diversa da quella degli esegeti moderni.

18 «La corona di gloria » (1 Pietro, 5,4) era uno dei temi dí Don Bosco. Questa lettera al chierico Giovanni Battista Anfossi parla solo di speranza, del resto per nulla beata.

est quod cruciat; e che non sunt condignae passiones huius temporis ad fulturam gloriam quae revelabitur in nobis.19
Amami nel Signore e Maria ti benedica.

Aff.mo Sac. Bosco
Roma, 18 marzo 1858.

11. Avvisi generali ai fedeli cristiani "
Porta teco, cristiano, ovvero avvisi importanti intorno ai doveri del cristiano, acciocché ciascuno possa conseguire la propria salvezza nello stato in cui si trova, Torino, 1858, pp. 5-7. Pagine intitolate: Avvisi generali ai fedeli cristiani.

1. Ricordatevi, cristiani, che abbiamo un'anima sola; se la perdiamo tutto per noi è eternamente perduto.

2. Avvi un solo Dio, una sola fede, un solo battesimo ed una sola vera religione.

3. Questa unica e sola vera religione è la Cristiana, cioè quella che professano coloro che si trovano nella Chiesa di Gesù Cristo, fuori di cui niuno può salvarsi.

4. La Chiesa dì Gesù Cristo ha questi quattro caratteri che la distinguono da tutte le sétte (sic) che pretendono di chiamarsi anche Cristiane: la Chiesa di Gesù Cristo è una, santa, cattolica ed apostolica.

5. Il fondatore e capo invisibile della Chiesa è il medesimo Gesù Cristo, che dal cielo la assiste tutti i giorni sino alla fine dei secoli.

6. Il capo visibile è il Romano Pontefice, che da Gesù Cristo assistito, ne fa le veci sopra la terra, perciò si suole appellare Vicario di Gesù Cristo.

7. Per assicurarci che la santa Chiesa non sarebbe mai caduta in errore, Gesù Cristo disse a S. Pietro: Io ho pregato per te, o Pietro, affinché la tua fede non venga meno.

8. I successori di S. Pietro sono i Sommi Pontefici che uno dopo l'altro governarono la Chiesa di Gesù Cristo fino al regnante Pio IX, e la governeranno sino alla fine del mondo.

9. Ricordiamoci bene che il capo della Chiesa Cattolica è il Papa,

19 « ... Di conseguenza continua. Ma ricordati che il Signore ha promesso la corona ai vigilanti; che effimero è il piacere, eterno il tormento; e che le sofferenze del tempo presente non sono per nulla paragonabili alla gloria futura che in noi verrà rivelata » (Es. 4,12; Mc. 13,33; 2 Cor. 4,17).

20 L'essenziale della spiritualità di san Giovanni Bosco ad uso dei laici è contenuta in queste tradizionali proposizioni (vedere, in particolare, i numeri 1, 2, 9, 19, 20, 21), di cui tuttavia nessuna riguarda ancora l'apostolato.

e che niuno è cattolico senza il Papa, e che niuno può appartenere alla Chiesa di Gesù Cristo se non è unito a questo capo da lui stabilito.

10. Un buon cattolico deve osservare i Comandamenti di Dio e della Chiesa; la trasgressione di uno di questi Comandamenti rende l'uomo colpevole di tutti.

11. Quelli che trasgrediscono questi Comandamenti saranno puniti con un supplizio eterno nell'inferno, ove si soffrono tutti i mali senza alcuna sorta di bene.

12. Chi cade nell'inferno non uscirà mai più!
13. Quelli che osservano i Comandamenti di Dio e della Chiesa, saranno da Dío premiati col Paradiso, ove si godono tutti i beni senza alcuna sorta di male.

14. Se avremo la bella ventura di andare in Paradiso, ci staremo per tutta l'eternità; colà saremo per sempre felici.

15. Un solo peccato mortale basta per farci perdere il paradiso e condannarci all'inferno per tutta l'eternità.

16. Noi dobbiamo credere fermam. ente tutte le verità rivelate da Dio alla Chiesa, e che la Chiesa propone di credere.

17. Chi non crede alle verità della fede, egli è condannato.

18. Noi dobbiamo essere pronti a morire piuttosto che negare la fede o commettere un peccato mortale di qualunque genere.

19. Dio ci vuole tutti salvi, anzi è sua volontà che ci facciamo tutti santi.

20. Chi vuole salvarsi bisogna che si metta l'eternità nella mente, Dio nel cuore, il mondo sotto i piedi.

21. Ognuno è obbligato di adempiere i doveri dello stato in cui si trova.

12. La carità attiva e la perfezione'
Congregazione di S. Francesco di Sales. Manoscritto (ACS, S. 022(1), pp. 5-6).

Scopo di questa società.

1° Lo scopo di questa società si è di riunire insieme i suoi membri ecclesiastici, chierici ed anche laici a fine di perfezionare se medesimi imitando le virtù del nostro Divin Salvatore specialmente nella carità verso i giovani poveri.

21. II più antico manoscritto (1858-1859) attualmente conosciuto delle Costituzioni salesiane è ancora inedito. Eccone il primo capitolo, tenuto conto delle aggiunte autografe che Don Bosco vi ha apportato. Ví si notano talune di quelle forme che, secondo lui, dovevano caratterizzare la carità apostolica, e i legami che essa aveva con la perfezione (art. I).

2° Gesù Cristo cominciò fare (sic) ed insegnare, così i congregati comincieranno a perfezionare se stessi colla pratica delle interne ed esterne virtù, coll'acquisto della scienza, di poi si adopreranno a benefizio del prossimo.

3º El primer ejercicio de caridad será dar la bienvenida a los jóvenes pobres y abandonados para que les enseñen en el santd, i: - étgione, particularmente en los días festivos como se practica ahora en esta ciudad de Turín en los tres oratorios de St. Francis de Sales, de S Luigi Gonzaga y en la del Santo Ángel Guardián.

4) Luego nos encontramos con algunos jóvenes tan abandonados que para ellos, toda la atención es inútil si no están hospitalizados; Para este propósito, en la medida de lo posible, se abrirán refugios, donde con los medios que la Divina Providencia pondrá en sus manos, se les dará alojamiento, comida y ropa. Si bien luego se les enseñará en las verdades de la fe, también se enviarán a algún arte o arte como se hace actualmente en la casa anexada al oratorio de San Francisco de Sales en esta ciudad.

5. En vista de los peligros de los jóvenes que desean abrazar el estado eclesiástico, esta congregación se ocupará de cultivar en piedad y vocación a aquellos que muestran una aptitud especial para el estudio y una disposición eminente a la piedad. Dado que se trata de hospitalizar a los jóvenes para el estudio, los más pobres serán bienvenidos, ya que carecen de los medios para realizar sus estudios en otros lugares.

Sexto. La necesidad de apoyar a la religión católica se siente seriamente también entre los adultos de las personas de bajos recursos y especialmente en los países del país, por lo tanto, los congregados se esforzarán por dictar ejercicios espirituales, difundir buenos libros y utilizar todos los medios que sugieran caridad. De modo que con la voz y con los escritos puede haber un margen de impiedad y de herejía que de muchas maneras trata de insinuarse entre los groseros y los ignorantes; Actualmente, esto se hace dictando de vez en cuando algunos cambios en los ejercicios espirituales y la publicación de lecturas católicas.

13. Celo por la salvación de las almas n
Vida del joven Savio Domenico, alumno del Oratorio de San Francisco de Sales, por el sacerdote Bosco Giovanni, Turín, 1859, c. 11, pp. 53-56.

22 Los principios de Don Bosco con respecto a la tarea de la acción apostólica en el aumento de la santidad fueron claros a partir de la primera edición (1859) de la biografía de Domenico Savio, de la cual se conoce la comprensión didáctica.

Lo primero que le aconsejaron que se convirtiera en santo era trabajar para ganar almas para Dios; porque no hay nada más santo en el mundo que cooperar en el bien de las almas, por cuya salvación Jesucristo derramó la última gota de su preciosa sangre. Inmediatamente reconoció la importancia de esta práctica, y se le dijo repetidamente: "Si pudiera ganarme a todos mis compañeros de Dios, ¡qué feliz sería!" Mientras tanto, no perdió ninguna oportunidad de dar un buen consejo, de advertir a cualquiera que dijo o hizo algo contrario a la santa ley de Dios.

Un día sucedió que un niño de unos nueve años comenzó a enojarse con un compañero que se encontraba cerca de la puerta de la casa, y en la pelea pronunció el adorable nombre de Jesucristo. Domenico a tal palabra, aunque sintió una indignación correcta en su corazón, sin embargo, con una mente tranquila se entrometió entre los dos contendientes y los calmó; Luego dijo a los que habían llamado el nombre de Dios en vano: ven conmigo y serás feliz. Sus hermosos caminos lo llevaron a cumplir. Lo tomó de la mano, lo llevó a la iglesia ante el altar, luego lo hizo arrodillarse junto a él y le dijo: pide perdón al Señor por la ofensa que le hiciste nombrándolo en vano. Y como el niño no sabía el acto de arrepentimiento, se lo recitó. Luego agregó: "Dígame estas palabras para reparar la lesión hecha a Jesucristo:

Leyó preferiblemente las vidas de aquellos santos que habían trabajado de una manera especial para la salud de las almas. Habló voluntariamente de misioneros que luchan tanto en países lejanos por el bien de las almas y no pueden enviarles a Dios la ayuda que se le ofrece cada día, y al menos una vez a la semana hizo la comunión para ellos.

Le he escuchado exclamar varias veces: cuántas almas esperan nuestra ayuda en Inglaterra; Oh, si tuviera fuerza y ​​virtud, me gustaría ir allí en este momento, y con sermones y buen ejemplo, ganarlos todos para el Señor. A menudo se quejaba a sí mismo, y a menudo hablaba con sus compañeros sobre el pequeño celo que muchos tienen por instruir a los niños en las verdades de la fe. Tan pronto como soy clérigo, dijo, quiero ir a Mondonio, quiero reunir a todos los niños bajo un techo y quiero darles el catecismo, contar tantos ejemplos y hacer que todos sean santos. ¡Cuántos niños pobres irán a la perdición por falta de aquellos que los instruyen con fe! Lo que dijo en palabras lo confirmó.

23 La aldea, cerca de Castelnuovo, donde una vez vivió Domenico.

coi fatti, poiché per quanto comportava la sua età ed istruzione faceva con piacere il catechismo nella chiesa dell'Oratorio, e se qualcheduno avesse avuto bisogno gli faceva scuola e lo ammaestrava nel catechismo a qualunque ora del giorno della settimana, ad unico scopo di poter parlare di cose spirituali e far loro conoscere rimportann di salvar l'anima.

Un giorno un compagno indiscreto voleva interromperlo mentre raccontava un esempio in tempo di ricreazione; che te ne fa dí queste cose? gli disse. Che me ne fa? rispose; me ne fa perché l'anima de' miei compagni è redenta col sangue di Gesù Cristo; me ne fa perché siamo tutti fratelli, e come tali dobbiamo amare vicendevolmente l'anima nostra; me ne fa perché Iddio raccomanda di aiutarci l'un l'altro a salvarci; me ne fa perché se riesco a salvare un'anima metterò anche in sicuro la salvezza della mia.

Né questa sollecitudine pel bene delle anime in Domenico si rallentava nel breve tempo di vacanza che passava nella casa paterna. Oltre l'esattezza nell'adempimento di ogni più minuto suo dovere egli prendevasi cura di due fratellini, cui insegnava a leggere, scrivere, recitare il catechismo e li assisteva nella preghiera del mattino e della sera. Li conduceva in chiesa, porgeva loro l'acqua benedetta, mostrava loro il vero modo di far il segno della santa croce. Il medesimo tempo che altri avrebbe passato qua e là trastullandosi egli passava raccontando esempi ai parenti, o ad altri compagni che l'avessero voluto ascoltare. Anche in patria era solito a fare ogni giorno una visita al Santissimo Sacramento, ed era per lui un vero guadagno quando poteva indurre qualche compagno ad andargli a tenere compagnia. Onde si può dire che non presentavasi a lui occasione di far opera buona, di dare un buon consiglio, che tendesse al bene dell'anima, che egli la lasciasse sfuggire.

14. Santità e gioia 24
Vita del giovanetto Savio Domenico..., Torino, 1859, c. 17, pp. 85-87.

Il Gavio dimorò solamente due mesi tra noi, e questo tempo bastò per lasciare santa rimembranza di sé presso i suoi compagni. La sua

24 La santità consiste nel compiere allegramente la volontà di Dio, faceva notare Domenico Savio al suo futuro amico, Camillo Gavio. Questo capitolo della sua biografia ripeteva, in forma di dialogo, l'insegnamento di. Don Bosco stesso, per esempio nell'introduzione del Giovane provveduto (23 ed., Torino, 1851, pp. 5-8).

luminosa pietà e il suo gran genio per la pittura e la scultura, avevano risolto il municipio di quella città (di Tortona) ad aiutarlo affinché potesse venire a Torino a proseguire gli studii per l'arte sua. Egli aveva fatto una grave malattia in patria; e come venne all'Oratorio sia per essere convalescente, sia per trovarsi lontano dalla patria e dai parenti, sia anche per la compagnia di giovanetti tutti sconosciuti, se ne stava osservando gli altri a trastullarsi, ma assorto in gravi pensieri. Lo vide il Savio, e tosto si avvicinò per confortarlo, e tenne seco lui questo preciso discorso; (sic)
Il Savio cominciò: ebbene, mio caro, non conosci ancora alcuno, non è vero?
Gavio: è vero, ma mi ricreo rimirando gli altri a trastullarsi.

— Come ti chiami?
— Gavio Camillo di Tortona.

— Quanti anni hai?
— Ne ho quindici compiuti.

— Da che deriva quella malinconia che ti traspira in volto, sei forse stato ammalato?
— Sì, sono veramente stato ammalato: ho fatto una malattia di palpitazione, che mi portò sull'orlo della tomba, ed ora non ne sono ancora ben guarito.

— Desideri di guarire, non è vero?
— Non tanto: desidero di fare la volontà di Dio.

Queste ultime parole fecero conoscere il Gavio per un giovane di non ordinaria pietà, e cagionarono nel cuore del Savio una vera consolazione; sicché con tutta confidenza continuò così: chi desidera dí fare la volontà di Dio, desidera di santificare se stesso; hai dunque volontà dí farti santo?
— Questa volontà in me è grande.

— Bene: accresceremo il numero dei nostri amici, e tu sarai uno dí quelli che prenderai parte a quanto facciamo noi per farci santi. Ma sappi che noi qui facciamo consistere la santità nello star molto allegri. Noi procureremo soltanto di evitare il peccato, come un gran nemico che ci ruba la grazia di Dio e la pace del cuore, di adempiere esattamente i nostri doveri, e frequentare le cose dí pietà. Comincia fin d'oggi a scriverti per ricordo: servite Domino in laetitia, serviamo il Signore in santa allegria.

Questo discorso fu come un balsamo alle afflizioni del Gavio, che ne provò un vero conforto. Che anzi da quel giorno in poi egli divenne fido amico del Savio, e costante seguace delle sue virtù.

15. Il sacramento della Penitenza
Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele, allievo dell'Oratorio di S. Francesco di Sales, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni, Torino, 1861, c. 5, pp. 24-27.

Le inquietudini e le angustie del giovane Magone da un canto, e dall'altra la maniera franca e risoluta con cui egli aggiustò le cose dell'anima sua, mi porge occasione di suggerire a voi, giovani amatissimi, alcuni ricordi che credo molto utili per le anime vostre.

Abbiateli come pegno di affetto di un amico che ardentemente desidera la vostra eterna salvezza.

Per prima cosa vi raccomando di confessare sempre qualunque peccato, senza lasciarvi indurre dal demonio a tacerne alcuno. Pensate che il confessore ha da Dio il potere di rimettervi ogni qualità, ogni numero di peccati. Più gravi saranno le colpe confessate, più egli godrà in cuor suo, perché sa essere assai più grande la misericordia divina che per mezzo di lui vi offte il perdono, ed applica i meriti infiniti del prezioso sangue di Gesù Cristo, con cui egli può lavare tutte le macchie dell'anima vostra.

Giovani miei, ricordatevi che il confessore è un padre, îl quale desidera ardentemente di farvi tutto il bene possibile, e cerca di allontanare da voi ogni sorta di male. Non temete di perdere la stima presso di lui confessandovi di cose gravi, oppure che egli venga a svelarle ad altri. Perciocché il confessore non può servirsi di nessuna notizia avuta in confessione per nessun guadagno o perdita del mondo. Dovesse anche perdere la propria vita, non dice né può dire a chicchessia la minima cosa relativa a quanto ha udito in confessione. Anzi posso assicurarvi che più sarete sinceri ed avrete confidenza con lui, egli pure accrescerà la sua confidenza in voi e sarà sempre più in grado di darvi quei consigli ed avvisi che saranno maggiormente necessari ed opportuni per le anime vostre.

Ho voluto dirvi queste cose affinché non vi lasciate mai ingannare dal demonio tacendo per vergogna qualche peccato in confessione. Io vi assicuro, o giovani cari, che mentre scrivo mi trema la mano pensando al gran numero di cristiani che vanno all'eterna perdizione soltanto per aver taciuto o non aver esposto sinceramente certi peccati in confessione! Se mai taluno di voi ripassando la vita trascorsa venisse a scorgere qualche peccato volontariamente omesso, oppure avesse

25 Estratto della prima edizione della biografia di Michele Magone, sulla confessione, sulla sua integrità e stilla direzione spirituale che essa rende possibile. Si rileverà che per Don Bosco il confessore era un padre e un amico.

solo un dubbio intorno alla validità di qualche confessione, vorrei tosto dire a costui: Amico, per amore di Gesù Cristo, e pel sangue prezioso che egli sparse per salvare l'anima tua, ti prego di aggiustare le cose di tua coscienza la prima volta che andrai a confessarti, esponendo sinceramente quanto ti darebbe pena se ti trovassi in punto di morte. Se non sai come esprimerti, di' solamente al confessore che hai qualche cosa che ti dà pena nella vita passata.

Il confessore ne ha abbastanza; seconda solo quanto egli ti dice, e poi sta sicuro che ogni cosa sarà aggiustata.

Andate con frequenza a trovare il vostro confessore, pregate per lui, seguite i suoi consigli. Quando poi avrete fatta la scelta di un confessore che conoscete adattato pei bisogni dell'anima vostra, non cangiatelo più senza necessità. Finché voi non avete un confessore stabile, in cui abbiate tutta la vostra confidenza, a voi mancherà sempre l'amico dell'anima. Confidate anche nelle preghiere del confessore íl quale nella santa messa prega ogni giorno pe' suoi penitenti, affinché Dio loro conceda di fare buone confessioni e possano perseverare nel bene; pregate anche voi per lui.

Potete però senza scrupolo cangiare confessore quando voi o il confessore cangiaste dimora e vi riuscisse di grave incomodo il recarvi presso di lui, oppure fosse ammalato, o in occasione di solennità ci fosse molto concorso presso il medesimo. Parimente se aveste qualche cosa sulla coscienza che non osaste manifestare al confessore ordinario, piuttosto di fare un sacrilegio cangiate non una ma mille volte il confessore.

16. La morte sotto Io sguardo di Maria 26
Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele..., Torino, 1861, c. 15, pp. 80-84.

Era cosa che riempiva di stupore chiunque lo rimirasse. I polsi facevano conoscere che egli trovavasi all'estremo della vita, ma l'aria serena, la giovialità, il riso, e l'uso di ragione manifestavano un uomo di perfetta salute. Non già che egli non sentisse alcun male, imperciocché l'oppressione di respiro prodotta dalla rottura di un viscere cagiona un affanno, un patimento generale in tutte le facoltà morali

26 La gioia e la pace accompagnano fino alla morte il cristiano che ha amato il Cristo e Maria durante la propria vita. Don Bosco lo faceva capire, tra l'altro, con questo racconto commovente della morte del suo giovane discepolo, Michele Magone, avvenuta il 21 gennaio 1859.

e corporali. Ma il nostro Michele aveva più volte domandato a Dio di fargli compiere tutto il suo purgatorio in questa vita a fine di andare tosto dopo morte in Paradiso. Questo pensiero era quello che gli faceva soffrire tutto con gioia; anzi quel male, che per via ordinaria cagionerebbe affanni ed angustie, in lui produceva gioia e piacere.

Quindi per grazia speciale di nostro Signore Gesù Cristo non solo pareva insensibile al male, ma pareva sentire grande consolazione nei medesimi patimenti. Né occorreva suggerirgli sentimenti religiosi, poiché egli stesso di quando in quando recitava commoventi giaculatorie. Erano le dieci e tre quarti, quando mi chiamò per nome, e mi disse: ci siamo, mi aiuti. Sta tranquillo, gli risposi, io non ti abbandonerò finché tu non sarai col Signore in Paradiso. Ma poscia che mi dici d'essere per partire da questo mondo, non vuoi almeno dare l'ultimo addio a tua madre. (sic).

— No, rispose, non voglio cagionarle tanto dolore.

- ¿No me dejas al menos alguna comisión por ti?
- Sí, dile a mi madre, perdóname todas las penas que le di en mi vida. Lo lamento Dile que la amo; que coraje para perseverar en el bien, que muera voluntariamente; que salgo del mundo con Jesús y con María y voy a esperarla desde el Paraíso.

Estas palabras causaron lágrimas en todos los presentes. Sin embargo, volviendo mi mente hacia él, y para ocupar esos últimos momentos con buenos pensamientos, de vez en cuando se hacía algunas preguntas.

- ¿Qué me dejas para que les cuente a tus compañeros?
- Intentan hacer siempre buenas confesiones.

- ¿Qué cosa en este momento te brinda más consuelo que en tu vida?
- Lo que más que cualquier otro me consuela en este momento, es lo poco que hice para honrar a María. Sí, este es el mayor consuelo. ¡Oh, María, María, cuánto felices son tus devorados en el momento de la muerte!
Pero, reanudó, tengo algo que me molesta; cuando mi alma se separe del cuerpo y yo sea para entrar en el Paraíso, ¿qué diré? ¿A quién me dirijo?
- Si María quiere que la acompañes al juicio, deja que se cuide. Pero antes de dejarte para irte a Paradise, me gustaría cobrarte una comisión.

- Di bien, haré lo que pueda para obedecerte.

- Cuando estés en el cielo y hayas visto a la gran Virgen María, dale un saludo humilde y respetuoso de parte mía y de
los que están en esta casa. Ruega a ella que se digne a darnos su bendición santa; para darnos la bienvenida a todos bajo su poderosa protección y ayudarnos para que él no sea de los que lo son, o que la divina providencia envíe a esta casa para perderse.

- Con gusto haré esta comisión; y otras cosas?
- Por ahora, nada más, descansa un poco.

Parecía que él quería dormir. Pero a pesar de que mantuvo la calma y el habla habituales, sus muñecas anunciaron su muerte de forma inminente. Por esta razón el obispo comenzó a leerse; en el medio de esa lectura, como si despertara de un sueño profundo, con la serenidad de la cara y con la risa en sus labios, me dijo: Desde aquí, en unos momentos haré su encargo, intentaré hacerlo exactamente; Dile a mis compañeros que los espero a todos en el cielo. Luego tomó el crucifijo con las manos, lo besó tres veces y luego pronunció sus últimas palabras: Jesús, José y María, pongo mi alma en tus manos. Luego, doblando los labios como si quisiera hacer una sonrisa, murió plácidamente.

Esa afortunada alma dejó el mundo para volar, como esperamos piadosamente, en el seno de Dios a las once de la noche del 21 de enero de 1859, a la edad de solo catorce años. No hizo agonía de ningún tipo; tampoco demostró agitación, dolor, falta de aliento u otro dolor que naturalmente ocurre en la terrible separación del alma del cuerpo. No sabría qué nombre dar a la muerte de Magone si no fuera por decirlo un sueño de alegría que lleva al alma de los dolores de la vida a la eterna bendición.

17. Consejos Generales de la Vida Cristiana 27
Esquema histórico de la vida de B. Caterina De-Mattei de Racconigi, de la Orden. de la pluma. de s. Dom., Por el sacerdote Bosco Giovanni, Turín, 1862, Conclusión, pp. 186-187.

Ahora que hemos cubierto brevemente las gloriosas acciones de la Beata Catalina, me gustaría, querido lector, hacer algunas consideraciones en conjunto para el beneficio común de nuestra alma.

La vida del hombre es corta; nuestros días pasan como una sombra, como una ola, como un rayo, todas las cosas que nunca regresan. Deh! No perdamos en vano aquellos días que Dios nos da para vadear.

27 Algunos de los principios generales de San Juan Bosco sobre la vida espiritual se resumen en esta conclusión de la biografía de una mujer religiosa.

gnarcii (sic) bienes eternos. Oremos a la Beata Catalina; Lo hacemos bien mientras estamos a tiempo. Separamos nuestro corazón de los placeres de esta tierra; elevemos nuestras mentes a esa patria celestial, donde disfrutaremos de bienes verdaderos. Muchos enemigos nos amenazan y tratan de llevarnos a la ruina. Debemos luchar valientemente contra ellos, pero nuestro escudo es, como dice San Pablo, una fe viva, una fe activa que nos hace abandonar el mal y la virtud amorosa. Nuestras armas son la oración ferviente, las buenas obras, la frecuencia de la Santa Comunión y una tierna devoción a María Santísima. Ah! Sí, si usaremos estas armas y preservaremos a los verdaderos hijos de María, viviremos seguros, lo que traerá la victoria completa contra los enemigos de nuestra alma. Pero no nos demoremos en ponernos en el camino de la virtud. Desde este momento, entreguémonos a nuestros corazones y entreguémonos enteramente a Dios como lo hizo la Beata Catalina. De esta manera, nosotros también podemos esperar la gracia del Señor y la paz de corazón en nuestra vida mortal y en el momento de la muerte. Esa gracia y esa paz que solo pueden esperar aquellos que viven en un buen trabajo. Esa buena obra que merece los favores del cielo en el curso de la vida; nos consuela en la muerte, y no nos da ningún depósito dudoso de una eternidad bendecida.

18. Lettera di direzione a un giovane salesiano un po' timido" Epistolario, t. I, p. 276. Data completata da E. Ceria.

Car.mo Garino,
La tua ultima lettera ha dato nel segno. Fa' come hai scritto e vedrai che saremo ambidue contenti; ma come ti dissi già altra volta, io ho bisogno da te di una confidenza illimitata, cosa che certamente mi concederai, se pensi alle sollecitudini usate e che vie più userò in avvenire in tutto ciò che può contribuire al bene dell'anima tua ed anche al tuo benessere temporale.

Intanto ricordati di questi tre avvisi: fuga dell'ozio, fuga dei compagni dissipati e frequenza dei compagni dati alla pietà; per te questo è tutto.

Prega per me che ti sarò sempre
Aff.mo in G. C. Sac. Bosco Gio. S. Ignazio, 20 luglio 1863.

18 Il chierico Giovanni Garino ricevette in questa lettera alcuni consigli fra i prediletti da Don Bosco: confidenza, lavoro, fuga delle compagnie pericolose.

19. Il coraggio cristiano'
Il Pastorello delle Alpi, ovvero vita del giovane Besucco d'Argentera, per Sacerdote Bosco Giovanni, Torino, 1864, c. 24, pagine 179-181.

Qui metto termine alla vita di Francesco Besucco. Avrei ancora parecchie cose a riferire intorno a questo virtuoso giovanetto; ma siccome esse potrebbero dar motivo a qualche critica da parte di chi rifugge di riconoscere le meraviglie del Signore nei suoi servi, così mi riserbo di pubblicarle a tempo più opportuno, se la divina bontà mi concederà grazia e vita.

Intanto, o amato lettore, prima di terminare questo comunque siasi mio scritto vorrei che facessimo insieme una conclusione, che tornasse a mio e a tuo vantaggio. È certo che o più presto o più tardi la morte verrà per ambidue e forse l'abbiamo più vicina dí quel che ci possiamo immaginare. È parimenti certo che se non facciamo opere buone nel corso della vita, non potremo raccoglierne il frutto in punto di morte, né aspettarci da Dio alcuna ricompensa. Ora dandoci la divina Provvidenza qualche tempo a prepararci per quell'ultimo momento, occupiamolo ed occupiamolo in opere buone, e sta sicuro che ne raccoglieremo a suo tempo il frutto meritato. Non mancherà, è vero, chi si prenda giuoco di noi, perché non ci mostriamo spregiudicati in fatto di religione. Non badiamo a chi parla così. Egli inganna e tradisce se stesso e chi lo ascolta. Se vogliamo comparire sapienti innanzi a Dio, non dobbiamo temere di comparire stolti in faccia al mondo, perché Gesù Cristo ci assicura che la sapienza del mondo è stoltezza presso Dio. La sola pratica costante della religione può renderci felici nel tempo e nell'eternità. Chi non lavora d'estate non ha diritto di godere in tempo di inverno, e chi non pratica la virtù nella vita, non può aspettarsi alcun premio dopo morte.

Animo, o cristiano lettore, animo a fare opere buone mentre siamo in tempo; i patimenti sono brevi, e ciò che si gode dura in eterno. Io invocherò le divine benedizioni sopra di te, e tu prega anche il Signore Iddio che usi misericordia all'anima mia, affinché dopo aver parlato della virtù, del modo di praticarla e della grande ricompensa che Dio alla medesima tien preparata nell'altra vita non mi accada la terribile disgrazia di trascurarla con danno irreparabile della mia salvezza.

29 Conclusione della vita di un giovane allievo dell'oratorio di San Francesco di Sales, il quale, per praticare la « virtù », aveva tranquillamente resistito al rispetto umano. L'autore ne approfitta per far un elogio convinto delle « buone opere ».

Il Signore ajuti (sic) te, ajuti me a perseverare nell'osservanza de' suol precetti nei giorni della vita, perché possiamo poi un giorno andare a godere in cielo quel sommo bene pei secoli de' secoli. Così sia.

20. L'umanità di Don Bosco" Epistolario, t. I, p. 327.

Caro mio Bonetti,
Appena avrai ricevuto questa lettera va' tosto da Don Rua e digli schiettamente che ti faccia stare allegro. Tu poi non parlare di breviario fino a Pasqua: cioè sei proibito di recitarlo. Di' la tua messa adagio per non istancarti. Ogni digiuno, ogni mortificazione nel cibo è proibita. Insomma il Signore ti prepara il lavoro, ma non vuole che tu lo cominci se non quando sarai in perfetto stato di sanità, e specialmente non darai più un getto di tosse. Fa' questo e farai quello che piace al Signore.

Tu puoi compensare ogni cosa con giaculatorie, con offerte al Signore dei tuoi incomodi, col tuo buon esempio.

Dimenticava una cosa. Porta un materasso nel tuo letto, aggiustalo come si farebbe ad un poltrone matricolato; sta' bene riparato nella persona in letto e fuori letto. Amen.

Dio ti benedica.

Tuo aff.mo in G. C.

Sac. Bosco Gio.

Torino, 1864.

21. L'ammirevole carità apostolica di san Filippo Neri i1
Estratto da un panegirico di san Filippo Nerí, interamente scritto da Don Bosco per essere pronunciato ad Alba, davanti a un uditorio

30 « Don Bosco era andato in novembre 1864 alla casa salesiana di Mirabello, dove aveva trovato Don Bonetti afflitto per qualche malinteso e anche infermiccio. Tornato a Torino, si affrettò e scrivergli per confortarlo» (E. CERTA, in S. GIOVANNI Bosco, Epistolario, t. I, p. 327). La sua lettera è anche prova del suo buon cuore come pure del suo rifiuto per ogni ricerca volontaria della sofferenza.

31 Il Filippo Neri che Don Bosco descrisse in questa predica era sicuramente l'apostolo ideale, che si dà tutto a tutti, che si santifica con lo zelo, quello stesso cui egli tentava di conformarsi. Secondo G. B. Lemoyne (op. cit., p. 221), fu questa l'impressione degli uditori.

di ecclesiastici alla fine di maggio del 1868 (ACS, S. 132, Prediche, F). Vedere G. B. LFMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 215-217.

(...) Per farmi strada al proposto argomento ascoltate un curioso episodio. t di un giovanetto che appena in sui vent'anni di età, mosso dal desiderio della gloria di Dio, abbandona i propri genitori, di cui era unico figlio, rinuncia alle vistose sostanze del padre e di un ricco zio che lo vuole suo erede: e solo, all'insaputa di tutti, senza mezzi di sorta, appoggiato alla sola Divina Provvidenza, lascia Firenze, va a Roma. Ora miratelo: egli è caritatevolmente accolto da un suo concittadino (Caccia Galeotto): egli si arresta in un angolo del cortile di casa: sta col guardo verso la città assorto in gravi pensieri!
Avviciniamoci e interroghiamolo:
— Giovane, chi siete voi e che cosa mirate con tanta ansietà?
— Io sono un povero giovanetto forestiero; rimiro questa grande città, e un pensiero occupa la mente mia; ma temo sia follia e temerità.

— Quale?
— Consacrarmi al bene di tante povere anime, di tanti poveri fanciulli, che per mancanza di religiosa istruzione camminano la strada della perdizione.

-- Avete scienza?
— Ho appena fatto le prime scuole.

— Avete mezzi materiali?
— Niente; non ho un tozzo di pane fuor di quello che caritatevolmente mi dà ogni giorno il mio padrone.

— Avete chiese, avete case?
— Non ho altro che una bassa e stretta camera il cui uso mi è per carità concesso. Le mie guardarobe sono una semplice fune tirata dall'uno all'altro muro, sopra cui metto i miei abiti e tutto il mio corredo.

— Come dunque volete senza nome, senza scienza, senza sostanze e senza sito, intraprendere un'impresa così gigantesca?
— t vero: appunto la mancanza di mezzi e di meriti mi tiene sopra pensiero. Dio per altro che me ne inspira il coraggio, Dio che dalle pietre suscita figliuoli di Abramo, quel medesimo Iddio è quello che...

Questo povero giovane, o Signori, è Filippo Neri, che sta meditando la riforma dei costumi di Roma. Egli mira quella città, ma ahi! come la vede! La vede da tanti anni schiava degli stranieri; la vede orribilmente travagliata da pestilenze, da miseria, la vede dopo essere stata per tre mesi assediata, combattuta, vinta, saccheggiata e si può dire distrutta.

Questa città deve essere il campo in cui il giovane Filippo raccoglierà copiosissimi frutti. Vediamo come si accinga all'opera. Col solo aiuto della Divina Provvidenza egli ripiglia il corso degli studii; compie la filosofia, la teologia, e, seguendo il consiglio del suo Direttore, si consacra a Dio nello stato sacerdotale. Colla Sacra Ordinazione si raddoppia il suo zelo per la gloria di Dio. Filippo, divenendo sacerdote, si persuade con S. Ambrogio che: Collo zelo si acquista la fede, e collo zelo l'uomo è condotto al possesso della giustizia. Zelo fides acquiritur, zelo iustitia possidetur (S. Amb. in ps. 118). Filippo è persuaso che niun sacrffizio è tanto grato a Dio quanto lo zelo per la salvezza delle anime. Nullum Deo gratius sacrificium offerri potest quam zelus animarum (Greg. M. in Ezech.). Mosso da questi pensieri parevagli che turbe di cristiani, specialmente di poveri ragazzi, di continuo gridassero col profeta contro di lui! Parvuli petierunt panem et non erat qui frangeret eis. Ma quando egli poté frequentare le pubbliche officine, penetrare negli ospedali e nelle carceri e vide gente di ogni età e di ogni condizione data alle risse, alle bestemmie, ai furti e vivere schiava del peccato, allorché cominciò a riflettere come molti oltraggiavano Dio Creatore senza quasi conoscerlo, non osservavano la divina legge perché la ignoravano, allora gli vennero in mente i sospiri di Osea che dice (4, 1-2): A motivo che il popolo non sa le cose dell'eterna salvezza, i più grandi, i più abbominevoli delitti hanno inondato la terra. Ma quanto non fu amareggiato l'innocente suo cuore quando si accorse che gran parte di quelle povere anime andavano miseramente perdute, perché non erano istrutte nelle verità della Fede? Questo popolo, egli esclamava con Isaia, non ha avuto intelligenza delle cose della salute, perciò l'inferno ha dilatato il suo seno, ha aperte le sue smisurate voragini, e vi cadranno i loro campioni, il popolo, i grandi ed i potenti: Populus meus quia non habuit scientiam, propterea... infernus aperuit os suum absque ullo termino, et descendent fortes eius, et populus eius, et sublimes, gloriosique eius ad eum (Isaia, 5, 13-14).

Alla vista di que' mali ognor crescenti, Filippo, ad esempio del Divin Redentore che, quando diede principio alla sua predicazione, altro non possedeva nel mondo se non quel gran fuoco di divina carità che lo spinse a venir dal Cielo in terra; ad esempio degli Apostoli che erano privi di ogni mezzo umano quando furono inviati a predicare il Vangelo alle nazioni della terra, che erano tutte miseramente ingolfate nell'idolatria, in ogni vizio o, secondo la frase della Bibbia, sepolte nelle tenebre di morte, Filippo, si fa tutto a tutti nelle vie, nelle piazze, nelle pubbliche officine; s'insinua nei pubblici e privati stabilimenti, e con quei modi garbati, dolci, ameni che suggerisce la vera carità verso il prossimo, comincia a parlare di virtù, di religione
a chi non voleva sapere né dell'una né dell'altra. Immaginatevi le dicerie che si andavano spargendo a suo conto! Chi lo dice stupido, chi lo dice ignorante, altri lo chiamano ubbriaco, né mancò chi lo proclamava pazzo.

Il coraggioso Filippo lascia che ciascuno dica la parte sua, anzi dal biasimo del mondo egli è assicurato che le opere sue sono di gloria a Dio; perché quanto il mondo dice sapienza è stoltezza presso Dio: perciò procedeva intrepido nella santa impresa.

22. Le virtù del sacerdote
Appunti schematici presi da un uditore di Don Bosco nel settembre del 1868, in un corso di esercizi spirituali predicati a Trofarello e pubblicati da G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pagine 343-344.

Oggi vi dirò quel che dobbiamo praticare come sacerdoti o come aspiranti al sacerdozio; vi dirò che cosa sia 31 sacerdote e che cosa debba egli essere.

Il sacerdozio è la più alta dignità a cui possa essere innalzato un uomo. A lui, e non agli angeli, fu data la potestà di mutare il pane e il vino nella sostanza del Corpo e del Sangue di N. S. Gesù Cristo; a lui e non agli angeli la facoltà di rimettere i peccati.

È ministro di Dio tre volte santo...

Or quale dovrà essere la santità di un sacerdote o di un aspirante allo stato sacerdotale? Egli deve esser tale da essere un angelo, ossia un uomo tutto celeste: deve possedere tutte le virtù richieste a questo stato, e specialmente grande carità, grande umiltà e grande castità.

Il sacerdote è la luce del mondo, il sale della terra. Le labbra del sacerdote devono custodire la scienza, e quindi suo massimo impegno occuparsi degli studi, sacri.

Noi esaminiamoci se abbiamo tutte le virtù necessarie per divenir buoni sacerdoti e se non le abbiamo ancora, almeno facciamoci coraggio per acquistarle e praticarle.

Escludiamo nello stesso tempo dalle nostre intenzioni ogni nostro interesse e scopo non conforme alla volontà di Dio, perché è il Signore che ci deve eleggere: Non vos me elegistis, sed ego elegi vos.32
Il sacerdote deve avere una fede, una carità ardentissima, le quali purtroppo, alle volte, non si trovano, in quel chierico, per non dire in quel sacerdote; e invece si trovano vivissime in quel contadino, in

32 « Non siete voi che avete scelto me, ma son io che ho scelto voi » (Gv. 15,16).

quello scopatore, in quel servo; si trovano in un discepolo, e il maestro che le insegna, che le dovrebbe possedere in un grado assai maggiore, alle volte ne è quasi privo.

Oh! il buon esempio! Ricordiamoci che il sacerdote non va mai all'inferno né al paradiso da solo, ma sempre accompagnato.

23.1 quotidiani esercizi di pietà"
Appunti di un uditore presi durante gli stessi esercizi spirituali di Trofarello, il 26 settembre del 1868, e pubblicati in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 355-356.

En estos días me hubiera gustado hablarles también sobre las prácticas piadosas de nuestra casa, pero veo que no ha habido tiempo. Mucho se dijo sobre los votos y la vida religiosa. Sin embargo voy a mencionar al menos algunas cosas. Las prácticas diarias son meditación, lectura espiritual, una visita al Santísimo Sacramento. El sacramento y el examen de conciencia.

La meditación es la oración mental. Nuestra conversación en coelis est ", dice San Pablo; y uno podría hacer_ continuar gstamodo. Elija el tema que desea meditar, poniéndose primero ante la presencia de Dios. Luego piense cuidadosamente sobre lo que meditamos y aplíquenos lo que hace por nosotros. Ven hasta la conclusión, resolviendo dejar ciertos defectos y practicar ciertas virtudes, y por lo tanto, poner en práctica en el día lo que hemos resuelto en la mañana. También tenemos que entusiasmarnos con los afectos de amor, gratitud, humildad hacia Dios, pidiéndole tantas gracias que necesitamos. y pídale con lágrimas el perdón de nuestros pecados. Recordemos siempre que Dios es un padre y nosotros somos sus hijos ... Por lo tanto, recomiendo la oración mental.

Quien no pueda hacer meditación metódica debido a un viaje, o algún empleo o negocio que no permita demoras, al menos haga la meditación que digo sobre los comerciantes. Siempre piensan en sus tiendas dondequiera que estén. Están pensando en comprar bienes, en venderlos para su beneficio, en las pérdidas que podrían hacer, en los hechos y en cómo repararse ellos mismos, en los beneficios obtenidos o en los mayores que podrían lograr, y así sucesivamente ... Esta meditación también es un examen de conciencia. Por la tarde antes de los exámenes antes de acostarse.

33 Estas notas de un auditor, probablemente publicadas sin excesivos escrúpulos por Don Lemoyne, revelan al menos la orientación del pensamiento de Don Bosco sobre el tema de las "prácticas de piedad" para el uso de sus religiosos.

34 "Nuestra conversación es con los cielos" (Fil. 3:20.) Repito que traduzco estas frases bíblicas como, en mi opinión, Don Bosco las entendió.

Vayamos si ponemos en práctica las ideas ya hechas sobre algún defecto específico: si tenemos ganancias o si estamos perdidos. Que haya un equilibrio espiritual; Si vemos que hemos fallado en nuestras intenciones, las repetimos para el día siguiente, hasta que hayamos llegado a adquirir esa virtud y a extinguir o huir ese vicio o defecto.

También recomiendo una visita a la SS. Sacramento. "El más dulce Señor Jesucristo está allí en persona", exclamó el párroco de Ars; Ve a los pies del Tabernáculo solo para decir Pater, Ave y Gloria cuando no se pueda hacer más. Esto es suficiente para hacernos fuertes contra las tentaciones. Uno que tiene fe, que visita a Jesús en el Santísimo Sacramento, que hace su meditación todos los días, siempre que no tenga un fin mundano, ¡ah! Digo, es imposible para mí pecar ".
También recomiendo la lectura espiritual, especialmente a aquellos que no pudieron hacer meditación sin un libro. Así que lea algunas líneas, reflexione sobre lo que lee, para saber qué debemos corregir en nuestra conducta. Esto también servirá para enamorarse cada vez más del Señor y para tomar la energía para salvar el alma.

Quien puede, hacer la lectura y la visita conjunta; Quien no pudo enfrentarse en privado. La meditación también puede hacerlo en la sala.

Recuerde que todos están obligados por las reglas a recitar el Rosario todos los días. Cuánta gratitud debemos profesar a María. ¡Y cuántas gracias nos mantiene preparadas!
Confesarse cada ocho días, incluso sin tener nada serio en su conciencia. Es un acto de humildad de lo más agradable al Señor, tanto porque uno renueva el dolor de los pecados ya perdonados, como porque reconoce su propia indignidad en defectos leves, en los que uno tropieza todos los días.

24. Strenna spirituale (1868) 36 Epistolario, t. Yo pp 600-601.

Car.mo Don Bonetti,
gracias del buen año líder. Necesito preguntarme para pagar los pasivos de la casa. Gracias también a don Provera ".

35 Para Don Bosco, por lo tanto, la meditación y la lectura espiritual eran muy similares.

36 A fines del año 1868, Don Giovanni Bonettí, entonces director de la escuela de Mírabello, saludó a Don Bosco y agregó algunos ahorros. En la forma nerviosa que le correspondía en su correspondencia con sus alumnos, Don Bosco le respondió con esta extenuación espiritual.

37 Don Provera fue tesorero de don Bonetti.

Ahora vamos a pasar al vigor.

Tú y Don Provera siempre te dices los defectos sin ofenderte nunca.

Para la Compañía: Ahorre en viajes y, en la medida de lo posible, no vaya a las casas de sus familiares. Rodríguez tiene un tema maravilloso sobre este tema.

A los jóvenes: Que promuevan la comunión frecuente y la devoción a la Santísima Virgen con hechos y palabras.

Tres argumentos para los que predican: 1 ° Evitar malos discursos y malas lecturas. 2 ° Evite los compañeros disipados o los que den malos consejos. Tercer Escape de la ociosidad y la práctica de todas las cosas que pueden contribuir a preservar la santa virtud de la modestia.

Entonces ves todo; habla con todos El resto hará la bondad del Señor.

Todo bien para ti, para toda la familia mirabellese. Amén.

Aff.mo en GC

Sac. G. Bosco
Torino, 30 clic. 68.

PS. - El director de la escuela promueve la Asociación a la
biblioteca italiana.38 25. Las riquezas y el desapego 39
Angelina, o el huérfano de los Apeninos, para el sacerdote Giovanni Bosco, Turín, 1869, c. 8 y 9, pp. 41-48.

Mis aflicciones se convirtieron en la pérdida de dinero en cosas inútiles y, a veces, dañinas. - Cuarenta personas sirviendo para cuatro personas: yo, mis padres y un hermano. Dos carros de hoja caduca, uno para el verano, otro para el invierno con un número correspondiente de caballos y cocheros; dos guardias, dos cocheros, dos mayordomos, dos maestros de la etiqueta, o, como dicen,

38 La Biblioteca italiana fue una colección de clásicos italianos fundada y dirigida por Don Bosco.

39 Angelina es una historia cuyo fondo fue presentado por Don Bosco como verdadero. Esta joven burguesa, que estaba en su casa con un perfecto confort, pero que estaba preocupada por las riquezas, eventualmente escapará y terminará su vida como una humilde sirvienta en una granja. En la última parte de la historia que proponemos y que fue puesta enteramente en boca de la heroína, leeremos la doctrina de Don Bosco sobre riqueza y pobreza: la riqueza es un regalo de Dios, pero debemos usarla bien y saber cómo separarnos de ella.

de ceremonias. El resto fue ocupado en las distintas oficinas domésticas. ¡Muchas personas de servicio, mientras que la décima parte hubiera sido suficiente para todo y para todos! En sillas, pisos, camas, en el comedor, oro y plata fueron exprimidos. - No es que mi padre no tuviera religión; pues trataba bien a los frailes y sacerdotes cuando se presentaba la ocasión; de hecho, disfrutaba cuando podía tener algún personaje ilustre en la mesa, como sería un rector canónico o un prelado; Pero esto con un fin humano, para que la gente hable y sea elogiada.

Si se requería alguna organización benéfica, en su mayor parte abundaba en que tenía muchos gastos, muchos impuestos, una disminución en los ingresos y similares. Mientras tanto, se encontraron enormes sumas para dar noches a amigos, emprender viajes largos y muy costosos, cambiar y modernizar los muebles del hogar todos los años, sin calcular el cambio continuo, vendiendo, comprando carros, caballos con inmensos gastos.

En las mismas limosnas, ciertamente no vi lo que dice el evangelio: la izquierda no sabe lo que está haciendo su derecha. Todo lo contrario. Si no hizo reverencias profundas, públicas y repetidas gracias, o si no ofreció publicidad de alguna manera a las ofertas, esa oferta fue principalmente la última; ni habría podido obtener un centavo de él bajo el pretexto engañoso de que era un hombre ingrato, pero en realidad porque no había tocado la trompeta en los cuatro vientos. Me pareció que podía decirle al Salvatore: Ya han recibido su dinero. Un día le pregunté a mi padre cómo se refería a las palabras del Evangelio: dar lo superfluo en limosna a los pobres. Él respondió que esto era un consejo, pero no un precepto. Me parece, agregué, que la palabra Fecha es imperativa y, por lo tanto, un comando verdadero y no un consejo. No me dio respuesta. En otras ocasiones, lo enviaba como él quiso decir esas otras palabras del evangelio: ¡Ay de los ricos; es más fácil para un camello atravesar el ojo de una aguja que para salvar a un hombre rico. Estas cosas, dijo, deben ser estudiadas, se conocen entre sí, pero no se detienen demasiado, de lo contrario, hacen que la paz del corazón se pierda, de hecho le darían tiempo al cerebro, si uno también lo pensara.

Esta respuesta fue como una chispa para mis perturbaciones. Si es una verdad, dije, ¿por qué no meditar siempre en ella? ¿Por qué se olvida del mundo? ¿Tal vez ese problema con los ricos signifique que todos deben estar perdidos? Ya que se necesita un gran milagro para que un camello atraviese el agujero de una aguja, ¿es tal vez un milagro de este tipo que un hombre rico sea salvo? Si para un hombre rico es tan difícil ser salvado, no es mejor poner en práctica el consejo del Salvador: ¿vende lo que posee y se lo da a los pobres en limosna? Mi padre dice que pensar seriamente sobre estas
cosas podría darle tiempo al cerebro. Pero si produce este efecto terrible, solo se piensa, que será de aquellos que tuvieron la desgracia de experimentar las consecuencias de la amenaza del Salvador, que sería la
Agitado por el pensamiento de las dificultades que tiene un hombre rico para salvarse, fui a un venerable eclesiástico para recibir instrucciones y consuelo. Ese hombre de Dios me respondió que estas palabras quieren ser interpretadas en su verdadero sentido. El Salvador quiso dar a entender, dijo, que las riquezas son verdaderas espinas y una fuente desafortunada de peligros en el camino de la salvación, y esto se debe a los grandes abusos que se producen en su mayoría; Gastos inútiles, viajes inoportunos, excesos, bailes, juegos, opresión de los débiles, fraudes de los salarios a los trabajadores: satisfacción de pasiones indignas, peleas injustas, odio, ira y venganza, este es el fruto que muchos cosechan de sus riquezas. Para ellos, las sustancias temporales son un gran riesgo de perversión espiritual, y de éstas precisamente el Salvador dijo: ¡Ay de los ricos;

Pero aquellos que hacen buen uso de las riquezas, que las usan para vestir a los desnudos, para alimentar a los pobres hambrientos, para dar de beber a los sedientos, para albergar a los peregrinos; aquellos que, sin vanagloria y sin ambición, dan lo superfluo a los pobres, dicen, tienen medios de salvación en su sustancia temporal, y saben cómo cambiar sus riquezas, que son verdaderas espinas, en flores para la eternidad. Créalo: cuando Dios le da sustancias temporales a un hombre, él hace una gracia, pero la gracia es mucho más grande, cuando inspira el valor para morir de buen uso.

Mientras tanto, una vez que el director concluya, no te preocupes por las riquezas que tienes; pues con ellos puedes hacer muchas buenas obras y obtener un gran crédito por la otra vida. Solo consigue buen uso el hambre. Sin embargo, te recomiendo dos cosas muy importantes para ti. Lo primero de no estar tan cerca en calcular lo superfluo. Algunas personas piensan que al dar una décima o una vigésima parte en limosna, también pueden hacer el uso que más les guste. No es así. Dios dijo que dar lo superfluo a los pobres sin arreglar ni el décimo ni el vigésimo. Por lo tanto, solo necesitamos guardar para nosotros mismos lo necesario, dar el resto a los pobres.

Vi raccomando in secondo luogo di non mai dimenticare che non porteremo con noi alcuna sostanza temporale alla tomba, e che perciò, da volere o non volere, o per amore o per forza, o in vita o in morte dobbiamo abbandonare tutto. È meglio pertanto staccarci dalle cose terrene volontariamente con merito e farne buon uso nella vita, che abbandonarle poi per forza e senza merito al punto della morte.

Questa risposta semplice e chiara invece di acquetarmi accrebbe
ognor più le mie angustie. Mi sono confermata nella persuasione che le ricchezze sono un gran pericolo di perversione, e che è cosa molto difficile farne buon uso.443

26. I vantaggi della vita religiosa"
Appunti di due conferenze ai salesiani, scritti da Don Bosco stesso (ACS, S. 132-126) per gli esercizi spirituali di Trofarello, nel settembre del 1869 (senza dare un giudizio prematuro delle postille autografe posteriori, che la presente traduzione non ha separato dallo schema primitivo). Pubblicate in G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche, t. IX, pp. 986-987.

Il Cristiano: sua creazione nella cattolica religione, educazione, istruzione, mezzi di salvezza.

Entrata nel mondo pieno di pericoli - Maggior sicurezza in religione - Esempio di viaggio in bastimento od in una barchetta; in carrozza o a piedi; dimora in una fortezza o in un campo aperto.

Segni di vocazione: propensione - se la vita è migliore di quella che fosse nel secolo - essere già accolti in Comunità. Manete in vocatione, etc.42
Similitudine del negoziante che lavora nella speranza del guadagno.

In Congregazione Homo vivit purius - cadit rarius - surgit velocius - incedit cautius - irroratur frequentius - quiescit securius - moritur confidentius - purgatur eitius - remuneratur copiosius (S. Bernardo, De bono Relig.).43

40 La lettura di san Gerolamo e le traversie dopo la morte della mamma decideranno, alla fine, Angelina ad abbandonare la casa paterna.

41 Questi appunti ci sembra che illustrino felicemente il procedimento del pensiero di Don Bosco in materia spirituale: le due vie, argomenti d'autorità ricavati dalla Bibbia e dalla tradizione, esempi, immagini e applicazioni concrete. In questo seguiva l'esempio di sant'Alfonso de' Liguori (La vera sposa di Gesù Cristo, c. 2) che pure ricorreva a vari autori. L'intelaiatura: Vivit purius..., derivava da una omelia su san Matteo: « Il regno dei cieli è simile... », « comunemente » attribuita a san Bernardo (leggerla nella Patrologie latine di J.-P. MIGNE, t. CLXXXIV, col. 1131-1134). Questa esposizione sui vantaggi della vita religiosa è stata ripresa più tardi nella Introduzione alle Costituzioni salesiane.

42 « Rimanete nella vostra vocazione » (vedere 1 Cor. 7,20).

43 « L'uomo vive con maggior purezza, cade più raramente, si rialza più presto, cammina con più cautela, sopra dí lui cade più spesso la rugiada delle grazie celesti, riposa con più sicurezza, muore con maggior confidenza di sua eterna salvezza, è per lui più breve il Purgatorio, in Cielo ha più copiosa rimunerazione » (vedere sopra, nota 41).

Vivit purius perché privo delle sollecitudini secolari (da volere a non volere, bisogna che nel secolo pensi alle cose temporali). Purità
d'intenzione è fare quello che più piace a Dio e noi ce ne assicuriamo coll'obbedienza. Nel secolo si fa il bene che si vuole e quando si vuole. Il religioso non fa mai la propria volontà, ma sempre quella del Signore, mercé l'ubbidienza. La propria volontà guasta le opere: Quare jejunavimus et non aspexisti; hurniliavimus animas nostras et nescisti? Perché ecce in die jejunii vestri invenitur voluntas vestra (Isaia, 58, 3).44 — Esempi diversi.

Cadit rarius. — Più uno è lontano dai pericoli, più è sicuro di non cadere. Il mondo è pieno di pericoli. Quidquid in mundo est, concupiscentia carnis est (piaceri del senso), concupiscentia oculorum (ricchezze), superbia vitae (la vanagloria).45 S. Antonio vide il mondo coperto di lacci. — Chi vive in Congregazione vive fuori di questi pericoli e si separa da tutto coi tre voti; perciò difficilmente cadrà. Inoltre ha immensi aiuti per sostenersi in Religione, che nel secolo mancano.

Surgit velocius. — Regole, avvisi, letture, meditazioni. Esempi altrui. - Vae soli quia, cum ceciderit, non habet sublevantem se.46 Ma, in Società si unus cecíderit, ab altero fulcietur (Eccl. 4, 10).47 Juvatur a sociis ad resurgendum (L'ang. S. Tommaso).

Incedit cautius. — Cammina con maggior cautela. - Ritiro. - Regole... - Come fortezza la santa legge di Dio, cui stanno in difesa alcuni forti avanzati, come sono le Costituzioni. - Urbs fortitudinis Sion, ponetur in ea murus et antemurale (Isaia, c. 26, 1)49 Difeso, essendo in Congregazione. - Rendiconto mensile. - I grandi del mondo, ricchi, potenti, non hanno monitori, ma adulatori, ecc.

Irroratur frequentius. — Terreno irriguo è il secolo; terreno sotto acqua è la Congregazione. Frequente la rugiada celeste sulle anime da Dio, per cui tutto si abbandonò, per cuì si lavora; - dai Sacramenti che per regola si frequentano, dai superiori che per ufficio ci debbono

44 « Perché digiunare se tu non vedi, perché mortificarci se tu non ci badi? ». Perché « nel giorno del vostro digiuno voi avete fatto la vostra volontà ».

45 "Todo lo que hay en el mundo, es decir, la concupiscencia de la carne, la concupiscencia de los ojos y el orgullo de las riquezas, no vienen del Padre, sino del mundo" (Juan 2, 16).

46 "Ay de quien está solo: si cae, no tiene quien lo críe" (Reti. 4,10).

47 "En caso de caída, uno levantará el otro".

48 "Los miembros de la sociedad le ayudan a levantarse".

49 "Sión es una ciudad fuerte, tendrá un muro y una valla para protegerse".

Asesorar y corregir. - Un laico a menudo quiere, pero no tiene los medios, de los cuales abunda un religioso.

Ouiescit securius. - Nada nos puede satisfacer en el mundo. Vanitas vanitatum, 50 etc. - Teodosio en una celda solitaria, dijo: ¿Padre? Sabes quien soy Yo soy el emperador Teodosío. Oh, bienaventurado eres tú, que traes una vida feliz aquí en la tierra, lejos de los problemas del mundo. Soy un gran señor de la tierra, soy emperador; pero para mí, mi padre, no hay un día en que me alimente con paz. - Luego: Cum fortis fuerit armatus, secura sunt omnia.51 La Congregación es una fortaleza donde uno puede descansar en paz. Jesucristo, los superiores, las reglas, los cohermanos, son tantos los guardias del alma, etc.

Ob. 1. En la religión viven descontentos. Pero porque no observan las reglas.

2 ° Muchas tribulaciones también en la religión. Pero estas son las cruces diarias, que nos llevarán a la gloria.

Deliberadamente a favor de la religión ocultó su satisfacción porque sabes todo, dejando al mundo a la colisión (St. George Gius.) ".
Murió audazmente -. Deje di chi vivo nel secolo, médico, notaio, caso de los padres parlano di tutti dioses difficilmente temporales como espirituales.

II contra la religión 'Instalaciones del Fratelli che aiutano, pregano, a confortans. Disposto más de la tierra; CGLI pei preparó a partir de los cielos. Todo el que se va, etc. (. Mateo 19, 29). "Dios ha prometido la vida eterna de estar de vuelta. Se dejó todo esto, ¿qué es evitar que el tipo de misión segura (St. Chris. En Prov.). 54 ONU fratello di S. Bernardo morendo neta Monastero perca tripulación bienaventurados los muertos que mueren ".
Aclarado rápidamente. - Santo Tomás dados che il perdono Entrando en la religión si ottiene di tutti i pena de pecado delta para salir de la battesimo red; di poi soggiunge ¿Cómo leemos en la vida de los padres dijo ese mismo regalo que dan lugar a la entrada de la religión, que siguen

50 "Vanity of vanities ..." (ver Eccle. 1,2).

51 "Cuando el hombre fuerte está armado, todas sus posesiones están a salvo" (Lc 11,21).

52 "Es con un entendimiento preciso que Dios ha ocultado la gracia de la vida religiosa, porque si uno supiera la felicidad que trae, todos abandonarán el siglo y se precipitarán hacia él".

53 "Todos los que han abandonado ...".

54 "Dios prometió la vida eterna a los que han abandonado estas cosas. Los has abandonado a todos: ¿qué te impide que te tranquilices con su promesa? ».

55 "Bienaventurados los muertos que mueren en el Señor" (Apoc 14,13).

baptizati.56 - Luego comodidades, oraciones, comuniones, rosarios, misas, etc. - O nada o poco en el purgatorio. Est facilis via de cella in coelum (San Bernardo). "
Remuneratur copiosius. - Dios recompensa un vaso de agua fresca que se le dio. ¿Qué recompensa dará a los que lo dejaron todo, o más bien lo dio todo por su bien? Todas las acciones de la Vida religiosa, mortificaciones, abstinencia, obediencia, ¿qué salario tendrán en el cielo? Luego, el mérito que se adquiere por las buenas obras que se harán por él Fulgebunt fusti, etc..58
Lo mundano dirá: Erravimus, etc.59
S. Alfonso Él dice que en el siglo XVII de los 60 santificados, solo 6 eran laicos, los otros religiosos.

Ventajas de tiempo:
1 ° Las de Jesucristo que en el nacimiento, en la vida, en la muerte no tenían dónde reclinarse, etc. La promesa, sin embargo, no se pierda nada, si etc .: Respicite
2 ° No nos falta nada en el estado de salud, de enfermedad, de muerte. Ejemplo de ...

3 ° ¡Cuántos luchan en el mundo! Disponemos de comida, ropa, alojamiento, etc.

27. San Francisco de Sales "
Historia eclesiástica para el uso de la juventud, útil para todos los grados de la gente, para el Sacerdote Giovanni Bosco, nueva edición mejorada y aumentada, Turín, 1870, época quinta, c. 4, pp. 301-303 (y A. CAVIGLIA, en Obras y Escritos, t, I, segunda parte, Turín, 1929, pp. 451-452).

56 "Esta es la razón por la que leemos en la vida de los Padres que cuando entran en la vida religiosa, los religiosos obtienen la misma gracia que los bautizados en su bautismo" (Santo Tomás de Aquino, suma teológica, 2da. 2 ", búsqueda. 189, art. 3 , anuncio 3).

57 "El camino que conduce de la celda al cielo es fácil" (Carta a los hermanos del Monte de Dios, atribuida a Guillermo de Saint-Thierry, c. 4).

58 "Los justos brillarán ..." (ver Sabiduría 3,7).

59 "Hemos sido engañados ..." (ver ibid., 5,6).

60 "Mira a los pájaros" (ver Mt. 6.26).

61 San Francisco de Sales, quien se impuso a Don Bosco, no fue el teórico del Tratado del Amor de Dios, de los Tratados, ni de la Introducción a la Vida Devota, sino el apóstol lleno de comprensión y celo, de los cuales Él dibujó el retrato en su Historia eclesiástica.

San Francisco de Sales y el Chiables. - San Francisco de Sales fue inspirado por la divina Providencia para luchar, y podemos decir, para destruir los errores de Calvino y Lutero en esa parte de Saboya que se llama Chiablese y que había sido infectada por esos errores monstruosos. Se dice de Ventas desde el lugar de su nacimiento, que es un castillo de Saboya. De joven se entregó completamente a Dios, conservó celosamente la blancura virginal, formó su corazón para todas las virtudes, especialmente para la mansedumbre y la mansedumbre. No sin serios obstáculos por parte del padre, renunció a las brillantes ofertas del mundo y se consagró al ministerio de los altares. Impulsado por la voz de Dios, que lo llamó a cosas extraordinarias, con solo los brazos de la caridad que deja para Chiablese. A la vista de las iglesias demolidas, de ' Monasterios destruidos y cruces invertidas, todo se ilumina con celo y comienza su apostolado. Los herejes gritan, lo insultan y tratan de asesinarlo. Con paciencia, con sermones, con los escritos y con milagros, adquiere cada tumulto, gana a los asesinos, desarma el infierno y la fe católica triunfa, por cierto, que en poco tiempo solo en Chiablese devuelve más de setenta y dos mil a la Iglesia (Chia ) herejes. A pesar de la fama de su santidad, a pesar de él mismo fue creado obispo de Ginebra, que reside en Annecy para otro. Quiví dobló su celo, ni siquiera rechazando, cuando fue necesario, el cargo más humilde del ministerio eclesiástico. Después de una vida completamente consumada para la mayor gloria de Dios, venerada por los pueblos, honrada por los príncipes, amada por los pontífices supremos, respetada por los propios herejes, devolvió a Dios el

Fue la fiesta de los inocentes de 1622.

Es el fundador de la orden de las monjas de la Visitación, en la que deseaba que aquellos que se encontraban, que por razones de edad o enfermedad no pudieran ser recibidos en otros monasterios, encontraran refugio.

28. La comunión eucarística "
El mes de mayo consagrado a María la Inmaculada, para uso del pueblo, para el sacerdote Bosco Juan, 8ª ed., Turín, 1874, día vígesimoquarto, pp. 149-153.

62 La dottrina — solida — di san Giovanni Bosco sull'Eucarestia era quella del diciannovesimo secolo, come si può rilevare dalle seguenti considerazioni, ricavate da un libriccino scritto, d'altra parte, per delle persone semplici. Ma, a leggerle, si constata che già nel 1874 egli consigliava apertamente la comunione quotidiana ai laici; non era cosa di poco conto a quel tempo. Le frasi latine, che sono tradotte nel testo italiano, sono state prese dal canone della messa; da (Gv. 6,51; da / Cor. 11,23; da Mt. 11,28.

1. Comprendi, o cristiano, che cosa vuol dire fare la santa Comunione? Vuoi dire accostarsi alla mensa degli angioli per ricevere il corpo, il sangue, l'anima e la divinità di nostro Signor Gesù Cristo, che viene dato in cibo all'anima nostra sotto alle specie del pane e del vino consacrato. Alla Messa, al momento che il Sacerdote proferisce sul pane e sul vino le parole della consacrazione, il pane ed il vino diventano Corpo e Sangue di Gesù Cristo. Le parole usate dal nostro divin Salvatore nell'istituire questo Sacramento sono: Questo è il mio corpo, questo è il mio sangue: hoc est corpus meum, hic est calix sanguinis mei. Queste medesime parole usano i sacerdoti a nome di Gesù Cristo nel sacrifizio della santa Messa. Pertanto quando noi andiamo a fare la Comunione riceviamo il medesimo Gesù Cristo in corpo, sangue, anima e divinità, cioè vero Dio e vero uomo, vivo come è in Cielo. Non è la sua immagine, nemmeno la sua figura, come è una statua, un crocifisso, ma è Gesù Cristo medesimo come è nato dall'Immacolata Vergine Maria e per noi morto sulla croce. Gesù Cristo medesimo ci assicurò di questa sua real presenza nella santa Eucarestia quando disse: corpus quod pro vobis tradetur. Questo è quel pane vivo, che discese dal Cielo: hic est panis vivus, qui de coelo descendit. Il pane che io darò è la mia carne. La bevanda che io dò è íl mio vero sangue. Chi non mangia di questo corpo e non beve di questo sangue, non ha con sé la vita.

2. Gesù avendo istituito questo Sacramento pel bene delle anime nostre desidera che noi vi ci accostiamo sovente. Ecco le parole con cui egli ci invita: Venite a me tutti, o voi, che siete stanchi e doppressi (sic) ed io vi solleverò: venite ad me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. Altrove diceva agli Ebrei: « I (sic) vostri padri mangiarono la manna nel deserto e morirono; ma colui che mangia il cibo figurato nella manna, quel cibo che io dò, quel cibo che è il mio corpo e il mio sangue, egli più non morrà in eterno. Colui che mangia la mia carne e beve il mio sangue egli abita in me ed io in lui; imperocché la mia carne è un vero cibo, e il mio sangue una vera bevanda ». Chi mai potrebbe resistere a questi amorevoli inviti del divin Salvatore? Egli è per corrispondere a questi inviti che i cristiani dei primi tempi andavano ogni giorno ad ascoltare la parola di Dio ed ogni giorno si accostavano alla santa Comunione. Egli è in questo Sacramento che i martiri trovavano la loro fortezza, le vergini il loro fervore, i santi il loro coraggio.

E noi con quale frequenza ci accostiamo a questo cibo celeste? Se esaminiamo i desiderii di Gesù Cristo e il nostro bisogno, dobbiamo comunicarci assai sovente. Siccome la manna ogni giorno servì di cibo corporale agli Ebrei in tutto il tempo che vissero nel deserto, finché giunsero nella terra promessa, così la santa Comunione dovreb
b'essere il nostro conforto, il cibo quotidiano nei pericoli di questo mondo per guidarci alla vera terra promessa del Paradiso. S. Agostino dice così: Se ogni giorno dimandiamo a Dio il pane corporale, perché non procureremo anche dí cibarci ogni giorno del pane spirituale colla santa Comunione? S. Filippo Neri incoraggiava i cristiani a confessarsi ogni otto giorni e comunicarsi anche più spesso, secondo l'avviso del confessore. Finalmente la santa Chiesa manifesta il suo vivo desiderio della frequente Comunione nel Concilio Tridentino, ove dice: « Sarebbe cosa sommamente desiderabile che ogni fedele cristiano si mantenesse in tale stato di coscienza da poter fare la santa Comunione ogni volta che interviene alla santa Messa ». Il pontefice Clemente XIII per incoraggiare i cristiani ad accostarsi con gran frequenza alla santa Confessione e Comunione concedette il seguente favore: Quei fedeli cristiani, che hanno la lodevole consuetudine di confessarsi ogni settimana, possono acquistare indulgenza plenaria ogni qual volta fanno la santa Comunione.

3. Taluno dirà: io sono troppo peccatore. Se tu sei peccatore procura di metterti in grazia col Sacramento della Confessione, e poi accostati alla santa Comunione, e ne avrai grande aiuto. Un altro dirà: mi comunico di rado per avere maggior fervore. È questo un inganno. Le cose che si fanno di rado per lo più si fanno male. Altronde essendo frequenti i tuoi bisogni, frequente deve essere íl soccorso per l'anima tua. Alcuni soggiungono: io sono pieno d'infermità spirituali, e non oso comunicarmi sovente. Risponde Gesù Cristo: Quelli che stanno bene non hanno bisogno del medico: perciò quelli che sono maggiormente soggetti ad incomodi loro è mestieri essere sovente visitati dal medico. Coraggio adunque, o cristiano, se tu vuoi fare un'azione la più gloriosa a Dio, la più gradevole a tutti i santi del cielo, la più efficace per vincere le tentazioni, la più sicura a farti perseverare nel bene, ella è certamente la santa Comunione.

29. Espiritual Strenna (1874) 63 Epistolar, t. El, p. 434.

Estimado Sr. Bonetti,
Para usted: Haga que todos aquellos con quienes hable se conviertan en sus amigos. Al prefecto: Tesaurizzi tesoros por el tiempo y por la eternidad.

Ai Maestri ayudar paciencia va a ganar vestras.64

63 Los principios de Don Bosco se manifestaron muy bien en los dones espirituales que regularmente presentó a sus discípulos.

64 "Con vuestra paciencia os haréis amos de vuestras almas" (Lc 21,19).

A los jóvenes: comunión frecuente.

A todos: Precisión o propiedad. deberes.

Dios los bendiga a todos y les conceda el precioso don de la perseverancia en la bondad. Amén.

Ora por tu en GC

amigo
sac. Gio. Bosco
Turín, 30-12-74.

30. Caridad fraterna "
Epistolario, t. III, pp. 26-27.

Mi querido D. Tomatis,
he tenido noticias tuyas y me complace mucho haber tenido un buen viaje y tener una buena voluntad para trabajar. Continuar. Su carta escrita a Varazze ha dado para saber que no está en armonía con algunos de sus hermanos. Esto causó una mala impresión, especialmente cuando se leyó públicamente.

Escúchame, querido D. Tomatis: un misionero debe estar listo para dar su vida para la mayor gloria de Dios; ¿Y no debería ser capaz de soportar un poco de aversión hacia un compañero, incluso teniendo defectos notables? Así que escucha lo que nos dice san Pablo: Alter alterius onera portate, et sic adimplebitis legem Christi. Caritas benignas, patiens est, omnia sustinet. Y sí, suorurn et maxime domesticorum turam non habet, est infideli deterior.66
Por lo tanto, querida, dame este gran consuelo, de hecho, dame este gran placer, es D. Bosco quien te pregunta: para el futuro, Molinari es tu gran amigo. , y si no puedes amarlo porque está defectuoso, ámalo por el amor de Dios, ámalo por mi amor. Lo harás, ¿verdad?

65 Poco después de su llegada a América del Sur, uno de los primeros misioneros salesianos, el padre Domenico Tomatis, le había escrito a un amigo una carta bastante dura, en la que decía que "no le fue tan bien con alguien y que, entre poco habría regresado a Europa "(G. Bosco a G. Cagliero, 12 de febrero de 1876, en Epistolario, t. III, p. 17). La lección de Don Bosco en la carta que se leerá fue tan seca como amigable. Expresa maravillosamente el tono de las relaciones que tuvo con sus hijos.

66 "Llevar las cargas de los demás y así cumplir perfectamente la ley de Cristo. La caridad es sufrida, la caridad es benigna, no envidia, lo soporta todo y, si alguien no está interesado en él, especialmente en la casa, es peor que un infiel "(Gálatas 6: 2; 1 Cor 13 , 4.7, 1 Tim 5.8).

Además, estoy complacido contigo, y todas las mañanas en la Santa Misa encomiendo al Señor tu alma, tu labor.

No olvide la traducción de Aritmética, sumando las medidas y pesos de R. Argentina.

Le dirá al bien merecido Dr. Ceccarelli que no he podido recibir el catecismo de esta Arquidiócesis, y deseo que él, el pequeño, inserte los actos de Fe en el joven demostrado de conformidad con los diocesanos.

Dios te bendiga, querido D. Tomatis; No te olvides de rezar por mí, siempre seré tú en GC.

Aff.mo amigo
c. Gio. Madera
Alassio, 07/03/76.

31. Entregue a César lo que pertenece a César.
Extracto de los actos del primer capítulo general de los Salesianos (1877), cuadernos Barberis, ACS, S. 046; ver E. CERTA, Memorias biográficas, t. XIII, p. 288,9
(...) Scopo nostro si è di far conoscere che si può dare a Cesare quel che è di Cesare, senza compromettere mai nessuno; e questo non ci distoglie niente affatto dal dare a Dio quel che è di Dio. Ai nostri tempi si dice essere questo un problema, ed io, se si vuole, soggiungerò che forse è il più grande dei problemi; ma che fu già sciolto dal nostro Divin Salvatore Gesù Cristo. Nella pratica avvengono serie difficoltà, è vero; si cerchi adunque di scioglierle non solo lasciando intatto il principio, ma con ragioni e prove e dimostrazioni dipendenti dal principio e che spieghino il principio stesso. Mio gran pensiero è questo: studiare il modo pratico di dare a Cesare quel che è di Cesare nello stesso tempo che si dà a Dio quel che è di Dio.

— Ma, si dice, íl Governo sostiene i più grandi scellerati, e talvolta si propugnano false dottrine ed erronei principii. — Ebbene, allora noi diremo che il Signore ci comanda di obbedire e di portar

67 Per interpretare correttamente questi propositi di Don Bosco in un intervento durante un capitolo generale dei salesiani, si ricordi il clima creato in Italia e nel mondo dalla presa di Roma nel 1870 e il rifiuto della « legge delle guarentigie » senza dimenticare Né eletti né elettori dell'abate Margotti e il Non expedit della Sacra Peniten7ieria (vedere, per esempio, F. FoNZI, I cattolici e la società italiana dopo l'unità, 25 ed., Roma, 1960, pp. 31-32, 53-54). Don Bosco era, lo si vedrà, conciliante, forse anche, fino a un certo punto, « conciliatore », nel senso che la storia dà a questo termine (vedere R. AUBERT, Le pontificar de Pie IX..., op. cit., pp. 98-100).

rispetto ai superiori etiam cliscolis," finché non comandano cose direttamente cattive. Ed anche nel caso che comandassero cose cattive, noi li rispetteremo. Non si farà quella cosa che è cattiva; ma si continuerà a prestare ossequio all'autorità di Cesare, come appunto dice San Paolo, che si obbedisca all'autorità, perché porta la spada.

Nadie está viendo las malas condiciones de la Iglesia y la Religión en estos tiempos. Creo que desde San Pedro hasta nosotros nunca ha habido tiempos tan difíciles. El arte es refinado y los medios son inmensos. Ni siquiera las persecuciones de Juliano el Apóstata fueron tan hipócritas y dañinas. ¿Y con esto? Y con esto buscaremos la legalidad en todas las cosas. Si se imponen tallas, las pagaremos; Si ya no se admiten las propiedades colectivas, las mantendremos individuales; si requieren exámenes, deben ser tomados; Si tiene permisos de conducir o diplomas, hará todo lo posible para obtenerlos, y así continuará.

- Pero esto requiere fatiga, gasto: ¡crea problemas! - Ninguno de ustedes puede verlo como yo lo veo. De hecho, la mayoría de los engaños ni siquiera los mencionan, de modo que uno no permanece asustado. Sudé y trabajo todo el día para ver si puedo solucionarlo y solucionar los problemas. Y, sin embargo, uno debe tener paciencia, saber cómo soportar y, en lugar de llenar el aire con lamentos llorosos, trabajar más de lo que uno puede decir, porque las cosas van bien.

Esto es lo que significa darse a conocer poco a poco y prácticamente con el Boletín Salesiano. Este principio con la gracia del Señor, y sin decir muchas palabras directamente, lo haremos prevalecer y será una fuente de inmensos bienes tanto para la sociedad civil como para la eclesiástica.

32. A un pastor desanimado "Epistolario, t. III, p. 399.

Querido Señor,
recibí tu buena carta y fr. 18 dentro de la misma. Gracias: Dios, volverás. Maná que cae en alivio de nuestras tensiones. Ella está tranquila entonces. No hables de eximirte de la parroquia. ¿Hay trabajo que hacer? Moriré en el campo de trabajo, millas adicionales de Christi.7 ° ¿Soy poco bueno? Omnia possum in eo qui me confortat.71

68 «También discoli» (ver 1 Piet. 2.18).

69 Algunas líneas maravillosas para un desanimado párroco de Forlì: confianza,
trabajo, ¡Cristo está vivo!

70 "... como un buen soldado de Cristo" (ver 2 Tim. 2: 3).

71 "Puedo hacer todas las cosas en el que me fortalece" (Fil. 4:13).

¿Hay espinas? Con las espinas convertidas en flores, los ángeles tejerán una corona para ella en el cielo. ¿Son los tiempos difíciles? Siempre fueron así, pero Dios nunca extrañó su ayuda. Christus beni et hoclie.72 ¿Envías un consejo? Aquí está: cuida especialmente a los niños, ancianos y enfermos, y se convertirá en el amo del corazón de todos.

Después de todo, cuando vengas a visitarme, hablaremos más sobre eso.

Sac. Gio. Bosco
Turín, 25 de octubre. 78.

33. Actividad apostólica y perfección de los cooperadores salesianos Salesianos
Cooperadores, es decir, una forma práctica de beneficiar al buen vestuario y la sociedad civil, Albenga, 1876, pp. 25-26, 27-28, 33-34.

I. Es necesario que los cristianos se unan en una buena obra.

En todo momento, la unión entre el bien se consideraba necesaria para beneficiarse mutuamente al hacer el bien y mantener alejado el mal. Así lo hicieron los cristianos de la Iglesia primitiva, quienes al ver los peligros, que los superaban todos los días, sin desanimarse, se unieron con un corazón y una sola alma, se animaron unos a otros a permanecer firmes en la fe y listos. Para superar los incesantes ataques de los que fueron amenazados. Esta es también la advertencia que nos dio el Señor cuando dijo: Las fuerzas débiles cuando se unen se vuelven fuertes, y si una cuerda tomada por sí misma se rompe fácilmente, es muy difícil romper tres de ellas juntas: Vis insieme fortior, funiculus triplex difficile rumpitur.74 Así que Los hombres del siglo suelen hacerlo en sus asuntos temporales. Quizás los hijos de la luz sean menos prudentes que los de la luz. hijos de la oscuridad? No por supuesto Los cristianos debemos unirnos en estos tiempos difíciles, para promover el espíritu de oración, la caridad por todos los medios, que la Religión administra y así eliminar o al menos mitigar esos males, que ponen en peligro la buena moral de los jóvenes en crecimiento, en cuyas manos. Son los destinos de la sociedad civil.

72 «El Cristo fue ayer; él es hoy "(ver Heb. 13.8).

73 Uno de los documentos en los que expresó con la mayor claridad su confianza en el valor santificador de la acción apostólica, se entendió, además, sobre todo como una batalla contra el mal y ciertamente no excluye la exclusión y la oración.

74 Observamos que esta oración no está tomada del Evangelio, sino del Ciclo. 4.12.

III. Objeto de los Cooperadores Salesianos.

El propósito fundamental de los Salesianos Cooperadores es hacerse cargo de un nivel de vida, en la medida de lo posible, similar al que se tiene en la vida común. Debido a que muchos con gusto irían a un claustro, pero los de edad, de salud o condición, muchos por falta de oportunidades están absolutamente prevenidos. Al convertirse en Cooperadores Salesianos, pueden continuar en medio de sus ocupaciones ordinarias, dentro de sus propias familias, y vivir como si de hecho estuvieran en la Congregación. Así, desde el Sumo Pontífice esta asociación es considerada como una Tercera Orden de los antiguos con la diferencia, que en ellos se propuso la perfección cristiana en el ejercicio de la piedad, aquí el propósito principal es la vida activa en el mundo.

VIII. Prácticas religiosas.

1. A los Cooperadores Salesianos no se les prescribe ningún trabajo externo, pero para que su vida pueda asimilarse de alguna manera a la de quienes viven en comunidades religiosas, se les recomienda modestia en la ropa, frugalidad en la cantina, sencillez en los muebles del hogar. , el castigo en los discursos, la precisión en los deberes del estado, asegurándose de que las personas que dependen de ellos observen y santifiquen el día festivo.

2. Se les aconseja hacer al menos unos días de ejercicios espirituales cada año. El último de cada mes, u otro día de mayor comodidad, hará el ejercicio de una buena muerte al confesar y comunicar cómo realmente fue lo último de la vida. Tanto en los ejercicios espirituales como en el día en que se realiza el ejercicio de una buena muerte, se realiza una indulgencia plenaria.

3. Cada persona recitará un Pater, Ave a s. Francisco de Sales según la intención del Sumo Pontífice. Los sacerdotes y los que recitan las horas canónicas o la Oficina de la Santísima Virgen están exentos de esta oración. Para ellos es suficiente que en el oficio divino agreguen su intención a este propósito.

4. Procure acercarse a los santos sacramentos de la confesión y la comunión con la mayor frecuencia, ya que cada uno puede obtener indulgencia plenaria cada vez.

5. Estas Indulgencias plenarias y parciales, por medio del sufragio, pueden aplicarse a las almas del Purgatorio, excepto en el articulo mortis, que es exclusivamente personal, y solo se puede comprar cuando el alma se separa del cuerpo por su eternidad.

ABREVIATURAS RECURRENTES

ACS Salesian Central Archive, depositado en Turín
Valdocco.

Epistolario Epistolario de S. Giovanni Bosco, ed. E. CERTA, Turín, 1955-1959, 4 vol.

Lecturas católicas de LC , Turín, 1853 y ss.

Memorie biografiche G. B. LEMOYNE, A. AMADEI e E . GEMA, Memorie biografiche di Don Giovanni Bosco, San Benigno e Torino, 1898-1948, 20 torni.

Memorie dell'Oratorio S. GIOVANNI Bosco, Memorie ddl'Oratorio di S. Francesco di Sales dal 1815 al 1855, ed. E. CERTA, Torino, 1946.

Opere e scritti « Don Bosco ». Opere e scritti editi e inediti nuovamente pubblicati e riveduti secondo le edizioni originali e manoscritti superstiti, a cura della Pia Società Salesiana, Torino, 1929 e ss.

Positio super introductione causae Summarium Taurinen. Beatificationis et Canonizationis Servi Dei Ioannis Bosco Sacerdotis... Positio super . introductione causae. Summarium et Litterae Postulatoriae, Roma, 1907.

Posición en las virtudes Ritos ..., T aurinen. 5 en nombre de la Diócesis. El Siervo de Dios Sac.Ioannis Bosco ... Posición en las virtudes. Parte 1: Resumen, Roma, 1923.

Referencias
Nuestra bibliografía se reduce a las fuentes y trabajos que conciernen directamente a St. John Bosco. Pero, como es fácil de entender, también hemos recurrido a las obras generales más aptas para derribar al santo en su tiempo y hacer entender sus pensamientos: los de R. AUBERT, sobre la historia general de la Iglesia bajo Pío IX; por T. Caiuso, AC JEMOLO, M. VAUS SARD, F. FONZI, sobre la historia de la Iglesia en Italia en el siglo XIX; por H. BREMOND, P. POURRAT, JEAN LECLERCQ, L. COGNET, sobre la historia de la espiritualidad; por E. HOCEDEZ, sobre la historia de la teología en el siglo XIX; y finalmente, para ciertas aclaraciones concernientes a la vida espiritual, de J. DE GUIBERT, A. STOLZ, L. BOUYER ... La mayoría de ellas aparecen en las notas del libro, con varios nombres de eruditos italianos, no muy conocidos por el Público de habla francesa.

1. Documentos manuscritos.
Los manuscritos de Don Bosco o relacionados con él se han reunido en la medida de lo posible en el Archivo Central Salesiano (ACS) de Turín, principalmente en las posiciones de S. 131: Cartas de Don Bosco; S. 132: Manuscritos de Don Bosco no destinados a ser publicados por él. Programas y suscripciones; S. 133: Manuscritos para publicación; y S. 110: 'Crónicas y otros testimonios de salesianos sobre Don Bosco. Los documentos que conciernen a las Constituciones o los reglamentos de la sociedad salesiana constituyen un grupo separado (S. 02). La mayoría de estos documentos han sido publicados o explotados en las memorias biográficas de Don Giovanni Bosco (ver más abajo), 1-11 en los apéndices documentales de los volúmenes de E. CERTA. Algunas cartas y ciertos discursos de Don Bosco habían aparecido mientras estaba vivo en el Boletín Salesiano. En 1963, fue creado.
una comisión, bajo los auspicios de la Pontificia Universidad Salesiana de Roma, para publicar la edición crítica de todos estos documentos. Pero ya tenemos ediciones recientes y muy útiles de las cartas y de la "autobiografía" del santo:
1. S. JOHN Bosco, Memorias del Oratorio de San Francisco de Sales de 1815 a 1855, ed. E. Certa, Turín, 1946.

2. S. GIOVANNI Bosco, Epistolario, ed. E. Certa, Turín, 19551959, 4 vol.

A este grupo de documentos debemos agregar los documentos del proceso informativo y apostólico de beatificación y canonización, depositados en la curia de Turín y en la Sagrada Congregación de Ritos en Roma. Sólo una parte de las declaraciones se publicó en:
3. Taurinen. Beatificationis et Canonizationis Servants Of Joannis Bosco Sacerdotis Fundatoris Piae Societatis Salésianae. Positio super introduccion Causae. Summarinm et Litterae Postulatoriae, Roma, 1907.

4. Ritos Cangregatione ... Taurinen. 5 en nombre de la Diócesis. El Siervo de Dios c. Salesianos de Don Bosco, fundador de la Pía Sociedad y el Instituto de las Hijas de María Auxiliadora. Posición en virtudes. Parte 1: Resumen, Roma, 1923.

II. Documentos
preliminares publicados . - Este grupo es muy diverso: auténtico y menos auténtico, se mezclan a voluntad. Por eso nuestra lista se divide en tres secciones: 1. Publicaciones firmadas o reconocidas por Don Bosco. 2. Publicaciones anónimas presentadas y, al menos, revisadas por Don Bosco. 3. Principalmente publicaciones anónimas, de origen imperfectamente especificado, pero a menudo atribuidas a Don Bosco. Esta división, que es cuestionable, tiene al menos el mérito de no decidir al azar los problemas de autenticidad: un trabajo firmado puede haber sido compuesto por un secretario, un trabajo anónimo puede haber sido meditado extensamente por Don Bosco.

Debe tenerse en cuenta que un cierto número de personas anónimas fueron reconocidas por él en su testamento del 26 de julio de 1856 (conservado en ACS, S. 132, y publicado en A. AIVIADEI, Memorie biografiche, t. X, pp. 1032-1033) ; que varios libros, anónimos según la portada de la primera edición, han aparecido posteriormente bajo su nombre; Finalmente, algunos catálogos publicados durante su vida en la casa de Turín, legítimamente o no, le han dado otras obras anónimas.

Il nostro punto solito di riferimento è l'unica bibliografia completa (sebbene ridotta alle edizioni) di Don Bosco pubblicata fino ad oggi, in P. RICALDONE, Don Bosco educatore, t. II, Colle Don Bosco, Asti, 1952, pp. 631-650. Ha il grande merito di esistere; ma da allora le ricerche sono progredite, soprattutto per merito del lavoro infaticabile di Don Piero Stella, un tempo archivista a Torino, che ha avuto la bontà di farci presente alcuni risultati a cui è arrivato. Per conto nostro riportiamo qui i titoli completi della prima edizione delle opere, e ciò permette di distinguere gli anonimi dai testi firmati e di sottolineare importanti sfumature come compilata o per cura che non vanno nemmeno esagerate. Generalmente, le traduzioni non sono state menzionate. In quanto alle edizioni (indicate da cifre a esponente) sono state solo prese in considerazione quelle che abbiamo potuto consultare di persona fino all'anno della morte dell'autore (1888).

Infine, per il perfetto aggiornamento dí questo elenco, rimandiamo al catalogo (ci auguriamo, commentato) delle opere di Don Bosco, che Don Pietro Stella da parecchi anni, ci promette di compilare e, forse, dí pubblicare.

Pubblicazioni firmate o riconosciute da Don Bosco
5. Cenni storici sulla vita di Luigi Comollo, morto nel seminario di Chieri ammirato da tutti per le sue singolari virtù, scritti da un collega, Torino, 1844. Nuove edizioni: 1854', 18673, 18844. Firmato a partire dal 1854 (coll. L. C.). Nella stessa data, nel titolo, giovane fu sostituito a chierico.

6. Historia eclesiástica para el uso de las escuelas, útil para cada clase de personas, dedicada al Honorario D ° F. Ervé de la Croix, Provincial del DISC, compilada por el Priest BG, Turín, 1845. Nuevas ediciones: 18482, 18703 (LC) , 18714, 18799, 188810. Firmado con todas las letras a partir de 1848.

7. El sistema métrico reducido a la simplicidad, precedido por las primeras cuatro operaciones de aritmética, para uso de artesanos y campesinos, por el sacerdote Bosco Gio., Turín, 1846 (?). Ningún ejemplar conocido de la primera edición, cuyo título ha sido reconstituido de acuerdo con la segunda edición. Nuevas ediciones: 18492, 18514, 18555, 18756, 18817. La sexta edición se tituló: Aritmética y el sistema métrico para simplificar ...

8. El Divoto del Ángel Guardián. Se agregaron las indulgencias otorgadas a la compañía erigida canónicamente en la iglesia de San Francisco de Asís en Turín, Turín, 1845. Anónimo, pero manuscrito con correcciones de autógrafos en ACS, S. 133, y publicado, reconocido con el título: Il Divoto dell'Angelo. cuidador. Anónimo, en la voluntad de 1856.

9. Los siete dolores de María considerados en forma de meditación. Anónimo. Título de la voluntad de 1856. En nuestra opinión, la bibliografía de Don Ricaldone (n ° 73) ha reconstituido el título de la tercera edición de una obra que apareció en Turín, Speirani & Figli, en 1871: Corona dei Sette dolori di Maria, con Siete breves consideraciones sobre el mismo expuestas en la forma de Via Crucis, 3ª ed., Turín, 1871. Hay dudas.

10. Ejercicio de devoción a la misericordia de Dios, Turín, sd (alrededor de 1847). Citado: Ejercicio de devoción a la misericordia de Dios. Anónimo, de la voluntad de 1856. Autenticidad difícilmente discutible.

11. Los Seis domingos y la Novena de San Luigi Gonzaga con un guiño a la vida del Santo, Turín, 1846. Nuevas ediciones: Los Seis domingos y la Novena en honor de San Luigi Gonzaga con algunas alabanzas sagradas (LC), Turín, 1854 , presentó Al [lector del sac. Bosco Giovanni, y reconocido por la voluntad de 1856. Mismo título en una edición de 1864. Se convertirá en: Los seis domingos y la Novena en honor de San Luigi Gonzaga con las Reglas [de la Compañía en honor del mismo santo y con otras alabanzas sagradas, S Pier d'Arena, 18787; id., Turín, 18868 (LC), 18889.

12. Historia sagrada para el uso de escuelas, útil para cada estado de personas, enriquecida con grabados similares, compilada por el Sacerdote Giovanni Bosco, Turín, 1847. Nuevas ediciones: 18532, 18633, 18664, 18748, 188113, 188114, 1882 (?) 18.

13. El joven proveyó la práctica de sus deberes, los ejercicios de piedad cristiana, para la recitación del Oficio de la Santísima Virgen y de las vísperas principales del año, con la adición de una elección de alabanzas sagradas, etc. , Turín, 1847. Nuevas ediciones: 18512, 18639, 187333, 187439, 187543, 187765, 187875, 188081, 188183, 1885101, 1888118. Firmado al menos después de 1863.

14. El cristiano guiado a la virtud y la civilización según el espíritu de San Vicente de Paúl. Obra que se puede utilizar para consagrar el mes de julio en honor del mismo Santo, Turín, 1848. Nuevas ediciones: 18772, 18873. Firmado desde 1877.

15. Una forma fácil de aprender la Historia Sagrada para uso del pueblo cristiano, con un mapa de Tierra Santa, por el Sacro. Giovanni Bosco, Turín, 1850. Nuevas ediciones: 18552 (LC), 18633, 18775, 18826.

16. Avisos a los católicos. La Iglesia católica-apostólica-romana es la única y verdadera Iglesia de Jesucristo, Turín, 1850. Repite con los títulos: Avisos a los católicos. Introducción a la lectura católica, Turín, 1853; Fundamentos de la religión católica, por el sacerdote Gio
vanni Bosco, Turín, 1872. Reimpresiones con este último título: 1882, 1883 (LC).

17. El católico educado en su religión. Tratamientos de un hombre de familia con sus hijos según las necesidades de la época, epílogos del Sac. Bosco Giovanni (LC), Turín, 1853. Repite con el título: El católico en el siglo. Deducciones familiares de un padre con sus hijos en torno a la religión, por el Sac. Giovanni Bosco, 2ª ed. (LC), Turín, 1883. Nuevas ediciones: 18833, 18875.

18. Drama. Una disputa entre un abogado y un ministro protestante (LC), Turín, 1853. Publicado nuevamente con el nombre de autor: Luigi, o Disputa entre un abogado y un ministro protestante, expuesto por el Sacerdote Giovanni Bosco, 2ª ed., Aumentado, Turín , 1875.

19. Notizie storiche intorno al miracolo del SS.na° Sacramento avvenuto in Torino il 6 giugno 1453, con un cenno sul quarto centenario del 1853 (L. C.), Torino, 1853. La presentazione Al lettore è firmata: Sac. Gio. Bosco, e questo libretto è stato riconosciuto dal testamento del 1856.

20. Fatti contemporanei esposti in forma di dialogo, Torino, 1853. Scritto anonimo apparso nella collezione delle Letture Cattoliche (anno I, fasc. 10-11) e riconosciuto nel testamento del 1856.

21. Conversione di una Valdese. Fatto contemporaneo esposto dal Sac. Bosco Gioanni (L. C.), Torino, 1854.

22. Raccolta di curiosi avvenimenti contemporanei, esposti dal Sac. Bosco Gioanni. (L. C.), Torino, 1854.

23. Il Giubileo e Pratiche divote per la visita delle chiese (L. C.), Torino, 1854. Sarà nuovamente intitolato col nome dell'autore: Dialoghi intorno all'istituzione del Giubileo colle pratiche divote per la visita delle chiese (L. C.), del Sacerdote Bosco Giovanni, 2a ed. riveduta dall'autore, Torino, 1865, per poi diventare definitivamente: Il Giubileo del 1875. Sua istituzione e pratiche divote per la visita delle chiese, pel Sac. Giovanni Bosco, 2' ed. (L. C.), Torino, 1875.

24. [Conversazioni tra un avvocato e un curato di campagna sul Sacramento della Confessione, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1855. Nuova edizione: 18723.

25. Vita di San Martino, vescovo di Tours, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1855. Nuova edizione: 18862.

26. La forza della buona educazione. Curioso episodio contemporaneo, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1855. Sarà nuovamente intitolato: Pietro, ossia la Forza della buona educazione.

Curioso episodio contemporaneo, pel Sac. Giovanni Bosco, 2a ed., Torino, 1881. Nuova edizione: 1885 (nella Bibliotechina dell'operaio).

27. La Storia d'Italia raccontata alla gioventù dai suoi primi abitatori sino ai nostri giorni, corredata da una carta geografica •d'Italia, dal Sacerdote Bosco Giovanni, Torino, 1855. Nuove edizioni: 18592, 18613, 18634, 18665, 18738, 188014, 188215, 188516, 188718.

28. Vita di S. Pancrazio martire, con appendice sul santuario a Lui dedicato vicino a Pianezza (L. C.), Torino, 1856. Nuove edizioni: 18673, 18734, 18765, 18886. La terza e la quarta edizione è stata firmata; la quinta fu anonima; non si può far assegnamento sulla sesta, pubblicata dopo la morte dell'autore.

29. La Chiave del Paradiso in mano al cattolico che pratica i doveri di buon cristiano, Torino, 1856. È poi comparsa sotto due formati: 1) 18572, 18726, 187536, 18884'; 2) 18742, 18813, 1888. Il libro ha circa 200 pagine nel primo formato e circa 500 nel secondo. È stato firmato dopo il 1857.

30. Vita di San Pietro, principe degli apostoli, primo Papa dopo Gesù Cristo, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1856 (in realtà: 1857). Nuove edizioni: a) col titolo: Il centenario di S. Pietro apostolo, colla Vita del medesimo principe degli apostoli ed un triduo di preparazione della festa dei santi apostoli Pietro e Paolo, pel Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1867; Roma, 1867; b) col titolo: Vita di San Pietro..., Torino, 1867, 1869, 1884.

31. Due conferenze tra due ministri protestanti ed un prete cattolico intorno al purgatorio e intorno ai suffragi dei defunti, con appendice sulle liturgie, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1857. Nuova edizione: 18742.

32. Vita di S. Paolo apostolo, dottore delle genti, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1857. Nuova edizione: 18782.

33. Vita dei Sommi Pontefici S. Lino, S. Cleto, S. Clemente, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1857.

34. Vita dei Sommi Pontefici S. Sisto, S. T elesforo, S. Igino, S. Pio I, con appendice sopra S. Giustino, apologista della Religione, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.) Torino, 1857.

35. Vita dei Sommi Pontefici S. Anacleto, S. Evaristo, S. Alessandro I, per cura del Sac. Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1857.

36. Vita de' Sommi Pontefici S. Aniceto, S. Sotero, S. Eleutero, S. Vittore e S. Zeffirino (L. C.), Torino, 1858. Anonimo, ma probabilmente autentico, perché il testamento del 1856 attribuisce a Don Bosco
le Vite dei papi fino all'anno 221. Quindi, questo volumetto sarebbe già stato composto nel 1856.

37. Il mese di maggio consacrato a Maria SS.zaa Immacolata ad uso del popolo, pel Sacerdote Giovanni Bosco (L. C.), Torino, 1858. Nuove edizioni: 18642, 1869 ,(?)3, 18734, 18735, 18736, 18748, 187911, 188512.

38. Porta teco, cristiano, ovvero Avvisi importanti intorno ai doveri dei cristiano, acciocché ciascuno possa conseguire la propria salvezza nello stato in cui si trova (L. C.), Torino, 1858. Nuove edizioni: 1878, con indicazione dell'autore.

39. Vita del Sommo Pontefice S. Callisto I, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1858.

40. Vita del giovanetto Savio Domenico, allievo dell'Oratorio di San Francesco di Sales, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1859. Nuove edizioni: 18602, 18613, 18664, 18785, 18806.

41. Vita del Sommo Pontefice S. Urbano I, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1859.

42. Vita dei Sommi Pontefici S. Ponziano, S. Antero e S. Fabiano, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1859.

43. La persecuzione di Decio e il Pontificato di San Cornelio
Papa, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1859.

44. Vita e Martirio de' Sommi Pontefici San Lucio I e Santo Stefano I, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1860.

45. Rimembranza storico funebre dei giovani dell'Oratorio di San Francesco di Sales verso il Sacerdote Caffasso Giuseppe, loro insigne benefattore, pel sacerdote Bosco Giovanni, Torino, 1860.

46. Biografia del Sacerdote Giuseppe Caffasso esposta in due ragionamenti funebri, dal Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1860.

47. Il Pontificato di San Sisto II e le glorie di San Lorenzo Martire, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1860.

48. Una famiglia di Martiri, ossia Vita dei Santi Martiri Mario, Marta, Audiface ed Abaco e loro martirio con appendice sul Santuario ad essi dedicato presso Casellette, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1861.

49. Cenno biografico sul giovanetto Magone Michele, allievo dell'Oratorio di S. Francesco di Sales, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1861. Nuove edizioni: verso il 18622, 18803.

50. Il Pontificato di S. Dionigi, con appendice sopra S. Gregorio Taumaturgo, per cura del sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1861.

51. Il Pontificato di S. Felice primo e di S. Eutichiano, Papi e martiri, per cura del Sacerdote Bosco Giovanni (L. C.), Torino, 1862.

52. Una agradable historia de un viejo soldado de Napoleón I, exhibida por el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1862.

53. Esquema histórico sobre la vida de B. Caterina De-Mattei de Racconigi de la Orden de la Pluma. de S. Dom., editado por el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1863.

54. El pontificado de San Caio, Papa y mártir, por el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1863.

55. El pontificado de San Marcelino y de San Marcelo, papas y mártires, por el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1864.

56. El Pastor Pequeño de los Alpes, o Vida del Joven Besucco Francesco d'Argentera, para el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1864. Nuevas ediciones: 18782, 18863.

57. La casa de la fortuna. Representación dramática para el sacerdote Bosco Giovanni ... (LC), Turín, 1865. Nueva edición: 18882.

58. Valentino, o la vocación impedida. Episodio contemporáneo, exhibido por el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1866. Nueva edición: 1883.

59. Novelas e historias tomadas de varios autores para uso de los jóvenes (coll. LC), Turín, 1867. Nueva edición con el título: Novellas e historias tomadas de varios autores para el uso de la juventud, con la adición de la agradable Novella de un viejo soldado de Napoleón I, para el sacerdote Bosco Giovanni, Turín, 1870. Mismo título: 18803, 18875.

60. Severino, o Aventuras de un joven alpigiano, narrado por él mismo y expuesto por el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1868.

61. Maraviglie de la Madre de Dios invocada bajo el título de Maria Ausiliatrice, recopilada por el Sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1868.

62. Recuerdo de una solemnidad en honor de María Auxiliadora, para el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1868.

63. Asociación de devotos de María Auxiliadora erigida canónicamente en la Iglesia dedicada a ella en Turín con información histórica sobre
este título, para el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1869. Nuevas ediciones: 18782, 18813, 18874.

64. Los Consejos Generales y la Iglesia Católica. Conversaciones entre un párroco y un joven feligrés, para el sacerdote Bosco Giovanni (LC), Turín, 1869.

65. Angelina, o la huérfana de los Apeninos, para el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1869. Nueva edición: 1881 (?).

66. La Iglesia Católica y su Jerarquía, para el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1869.

67. Nueve días consagrados a la Madre Augusta del Salvador bajo el título de María Auxiliadora, por el Sac. Giovanni Bosco (LC), Turín, 1870. Nuevas ediciones: 18802, 18853.

68. Reglas para el teatro, Turín, 1871. Firmado: Sac. Giovanni Bosco.

69. Aparición de la Santísima Virgen en la Montaña de La Salette con otros datos prodigiosos recopilados en documentos públicos, para el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1871. Otra edición: 18773.

70. Los cohermanos salesianos llamados del exilio a la vida eterna en 1873, en el anuario de la Sociedad de San Francisco de Sales, Turín, 1874, pág. 14. Página firmada: sac. Gio. Bosco.

71. Massimino, que es la reunión de un joven con un ministro protestante en el Campidoglio, exhibida por el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1874. Nueva edición: 18752.

72. Antecedentes históricos de la Congregación de San Francisco de Sales y explicaciones relacionadas, Roma, 1874. Firmado: Giovanni Bosco.

73. Resumen de la Sociedad Pía de San Francisco de Sales el 23 de febrero de 1874. Firmado: Sac. Gio. Bosco. Publicado en la Positio de la Congregación Particular de Obispos y Regulares: Turín. Por encima de la aprobación de las Constituciones de la Sociedad Salesiana. Ponente Ill.m ° y Rev. M ° Monseñor Nobili Vitelleschi, Arzobispo de Seleucia, Secretario, Roma, 1874. Documento No. XV.

74. María Auxiliadora, con el relato de algunas gracias obtenidas en los primeros siete años de la consagración de la Iglesia dedicada a ella en Turín, por el sacerdote Giovanni Bosco (LC), Turín, 1875. Nueva edición: 18772.

75. Ricordi confidenziali al direttore della casa di..., Torino, 1875. Litografato. Diventerà: Strenna natalizia, ossia Ricordi confidenziali, Torino, 1886. Litografato.

76. Regolamento per l'infermeria, Torino, 1876. Firmato da Don Bosco.

77. Inaugurazione del Patronato di S. Pietro in Nizza a Mare. Scopo del medesimo esposto dal Sacerdote Giovanni Bosco, con appendice sul Sistema Preventivo nella educazione della gioventù, Torino, 1877. Edizione francese e franco-italiana nello stesso anno.

78. La nuvoletta del Carmelo, ossia la Divozione a Maria Ausiliatrice premiata di nuove grazie, per cura del sacerdote Giovanni Bosco
(L. C.), S. Pier d'Arena, 1877.

79. Il più bel fiore del Collegio Apostolico, ossia la Elezione di Leone XIII, con breve biografia dei suoi Elettori, pel Sac. Giovanni Bosco (L. C.), Torino, 1878.

80. Le scuole di beneficenza dell'Oratorio di S. Francesco di Sales in Torino davanti al Consiglio di Stato, pel Sacerdote Giovanni Bosco, Torino, 1879.

81. Esposizione alla S. Sede dello stato morale e materiale della Pia Società di S. Francesco di Sales, S. Pier d'Arena, 1879. Firmato: Sac. Giovanni Bosco, Rettore Maggiore.

82. L'Oratorio di S. Francesco di Sales ospizio di beneficenza. Esposizione del Sacerdote Giovanni Bosco, Torino, 1879.

83. La Figlia cristiana provveduta per la pratica de' suoi doveri
negli esercizi di cristiana pietà, per la recita de della B. V.,
de' Vespri di tutto l'anno e dell'Uffizio dei Morti, coll'aggiunta di una scelta di laudi sacre, pel Sacerdote Giovanni Bosco, Torino, verso il 1879 (prima edizione non ritrovata); 8a ed. (?), 1881; 4a ed., 1883.

84. Eccellentissimo Consigliere di Stato, Torino, 1881. Firmato: Sac. Giovanni Bosco.

85. Esposizione del sacerdote Giovanni Bosco agli Eminentissimi Cardinali 'della Sacra Congregazione del Concilio; S. Pier d'Arena, 1881.

86. Biographie du jeune Louis Fleury Antoine Colle, par Jean Bosco, pr'ètre, Turin, 1882. Pubblicato in francese.

87. Regolamento della Compagnia di S. Giuseppe per gli operai esterni che lavorano nell'Oratorio di S. Francesco di Sales in Torino, Torino, 1888. Il regolamento è firmato: Sac. Giovanni Bosco.

Non abbiamo creduto di dover notare tutte le lettere circolari del santo, raccolte in genere nel suo Epistolario. E fin d'ora si noterà che, se ne avesse avuto l'occasione, Don Bosco avrebbe ancora quasi certamente riconosciuto la paternità dei numeri 93, 97, 141, 143, 144, 145, 148, 150 (vedere oltre).

()Pubblicazioni anonime presentate e, er lo meno, rivedute da Don Bosco*
88. Scelta di laudi sacre ad uso delle Missioni e di altre opportunità della Chiesa, 3a ed., Torino, 1879. Nuova edizione: S. Pier d'Arena, 1882. Non si conosce la prima edizione; la seconda forse è: Lodi spirituali da cantarsi nelle Sacre Missioni coll'esercizio del cristiano modo di recitare il Rosario e le Litanie della SS. Vergine, ed. riveduta e aumentata, Torino, 1847.

89. Società di Mutuo soccorso di alcuni individui della Compagnia di San Luigi eretta nell'Oratorio di San Francesco di Sales, Torino, 1850. Avvertenza firmata: D. Bosco Giovanni.

90. Catalogo degli oggetti posti in lotteria a favore dei tre Oratori di S. Francesco di Sales in Valdocco, di S. Luigi a Porta Nuova, del Santo Angelo 'Custode in Vanchiglia, Torino, 1857. Introduzione di Don Bosco. Opere simili: Elenco degli oggetti..., Torino, 1862; Lotteria d'oggetti..., Torino, 1865; Elenco degli oggetti..., Torino, 1866.

91. Vita della Beata Maria degli Angeli, Carmelitana Scalza, Torinese (L. C.), Torino, 1865. Prefazione (col pronome noi) firmata: Sac. Bosco Giovanni. Nuova edizione: 18662. Classificata tra le opere di Don Bosco dal Catalogo generale delle 'librerie salesiane, 1889, e da G. B. Lemoyne nelle Memorie biografiche, t. VIII, p. 269.

92. Vita di S. Giuseppe, sposo di Maria SS. e Padre putativo di Gesù Cristo. Raccolta dai più accreditati autori, colla Novena in preparazione alla Festa del Santo (L. C.), Torino, 1867. Introduzione firmata: Per la direzione, Sac. Giov. Bosco. Nuova edizione: 18783. Fu classificata durante la sua vita (1877), tra le opere di Don Bosco.

93. Societas Sancti Francisci Salesii, Torino, 1867. Versioni posteriori: Regulae Societatis S. Francisci Salesii, Torino, 1873; Regulae Societatis S. Francisci Salesii, Roma, 1874; altra edizione, stesso titolo, stesso luogo, stessa data; Regulae seu Constitutiones Societatis S. Francisci Salesii, juxta Approbationis decretum die 3 aprilis, 1874, Torino, 1874. Traduzione italiana con introduzione originale: Regole o Costituzioni della Società di San Francesco di Sales, secondo il Decreto di approvazione del 3 aprile 1874, Torino, 1875. Nuove edizioni di questa traduzione: 1877, 1885. Numerosi manoscritti, scritti da Don Bosco o riveduti da lui, in ACS, S. 022.

94. Il Cattolico provveduto per le pratiche di pietà con analoghe istruzioni secondo il bisogno dei tempi, Torino, 1868. Prefazione fir
* NB. La bibliografia di Don Ricaldone sistema un po' abusivamente la maggior parte di queste pubblicazioni tra le opere certe.

mata da Don Bosco, che non si presenta chiaramente come autore dell'opera. Il manoscritto (ACS, S. 133) era stato scritto da Don G. Bonetti, poi, almeno parzialmente, riveduto da Don Bosco.

95. Fatti ameni della vita di Pio IX raccolti dai pubblici documenti
(L. C.), Torino, 1871. La presentazione Al lettore è firmata: Per la redazione, Sac. Gio. Bosco. Sarà pubblicato, dopo il 1888, con nome d'autore (per cura del Sac. Giovanni Bosco, Torino, 18932). Almeno in parte, era stato elaborato da lui, come lo confermano alcuni brani autografi (in ACS, S. 133).

96. Il Centenario decimoquinto di S. Eusebio il Grande e la Chiesa dell'Italia occidentale (L. C.), Torino, 1872. Opera di C. Mella che la bibliografia di P. Ricaldone (n° 64) ha messo tra le opere certe di Don Bosco, probabilmente a motivo della presentazione a' devoti lettori, firmata da quest'ultimo.

97. Unione cristiana, Torino, 1874. Regolamento dei futuri cooperatori salesiani, che ricomparirà successivamente coi titoli: Associazione di opere buone, Torino, 1875; 'Cooperatori salesiani, ossia Un modo pratico per giovare al buon costume e alla civile società, Albenga, 1876; S. Pier d'Arena, 1877 (con una presentazione Al lettore, firmata: Sac. Giovanni Bosco). Testo di Don Bosco, come lo provano í manoscritti autografi o corretti da lui, in ACS, S. 133.

98. Confratelli salesiani chiamati alla vita eterna nell'anno 1874, nell'annuario: Società di S. Francesco di Sales. Anno 1875. Torino, 1875. Presentazione firmata: Sac. Gio. Bosco.

99. Brevi biografie dei confratelli salesiani chiamati da Dio alla vita eterna, Torino, 1876. Prefazione di Don Bosco.

100. Regolamento dell'Oratorio di San Francesco di Sales per gli esterni, Torino, 1876. Testo anteriore di Don Bosco, in ACS, S. 02.

101. Regolamento per le case della Società di San Francesco di Sales, Torino, 1877. Introduzione cli Don Bosco. Come abbiamo potuto verificare di persona, il testo, soprattutto nella sua parte ascetica, dipende ampiamente dalle redazioni antecedenti del regolamento per la casa di Valdocco (in ACS, S. 02).

102. Regole o Costituzioni per l'Istituto delle Figlie di Maria SS. Ausiliatrice..., Torino, 1878. Nuova edizione: Torino, 1885, con una lettera di introduzione firmata da Don Bosco e datata 1'8 dicembre 1884.

103. Deliberazioni del Capitolo generale della Pia Società Salesiana tenuto a Lanzo Torinese nel settembre 1877, Torino, 1878. La Lettera di. presentazione è stata firmata: Sac. Giovanni Bosco.

104. Favores y gracias espirituales otorgados por la Santa Sede a la Sociedad Pía de San Francisco de Sales, Turín, 1881. Presentación a los salesianos firmada: Sac. Giovanni Bosco.

105. Arpa católica o Colección de alabanzas sagradas en honor de Jesucristo, de María Santísima y de los Santos, St. Pier d'Arena, Turín, Niza, 1881.

106. Arpa católica o colección Holy laud en honor de los Santos
y Santos protectores de la Juventud con himnos para las fiestas de la misma, S. Pier d'Arena, 1882. Presentación Al lector firmado: Sac. Giovanni Bosco.

107. Arpa católica o Colección de alabanzas sagradas en honor del Sagrado Corazón de Jesús y del Santísimo. Sacramento con los Salmos e Himnos que se cantan en la Procesión del Corpus Domini, St. Pier d'Arena, Turín, 1882. Presentación de Don Bosco.

108. Arpa católica o Colección de laudes sagradas en la Pasión, en las principales fiestas del Señor y en el novissimi, St. Pier d'Arena, Turín, 1882. Presentación de Don Bosco.

109. Deliberaciones del segundo Capítulo General de la Piadosa Sociedad Salesiana celebrada en Lanzo Torinese en septiembre de 1880, Turín, 1882. Presentación firmada: Sac. Giovanni Bosco.

110. Biografías, 1881, Turín, 1882. Presentación de Don Bosco de esta información necrológica para el año 1881.

111. Biografías de los salesianos que murieron en 1882, St. Pier d'Arena, 1883. Presentación de Don Bosco.

112. Biografías de los salesianos fallecidos en los años 1883 y 1884, S. Benigno Canavese, 1885 (según la página de la página del título). Presentación de don bosco.

113. Deliberaciones del tercer y cuarto Capítulo General de la Piadosa Sociedad Salesiana celebrada en Vdsalice en septiembre de 1883-86, S. Benigno Canavese, 1887. Presentación firmada: Sac. Giovanni Bosco.

° Publicaciones de origen imperfectamente establecido, pero a menudo atribuidas a Don Bosco
114. Las siete alegrías que María disfruta en el cielo. Alrededor de 18441845. Ignorado por la voluntad de 1856, clasificado entre los trabajos probables de la bibliografía de Don Ricaldone (n ° 1).

115. El enólogo italiano. El libro desapareció desde principios del siglo XX, pero fue atribuido a Don Bosco por GB Lem