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Indonesia - INA11-10-2021

Indonesia – Abre la primera presencia salesiana en la isla de Flores

(ANS - Labuan Bajo) - Pedro y Pablo son los patronos de la diócesis del Papa y dos gigantes entre los apóstoles: el “primer Vicario de Cristo” y “el apóstol del las gentes". Pero Pedro y Pablo son también los nombres de los dos primeros misioneros salesianos llamados a evangelizar y educar a la población de la isla indonesia de Flores, con el estilo salesiano.

De hecho, tres años después del inicio de la Visitaduría "San Luigi Versiglia" de Indonesia (INA) y tras un serio proceso de discernimiento, se constituyó la primera comunidad de dos salesianos en la isla de Flores, una muy esperada nueva frontera en Indonesia.

Así, el padre Andrew Wong, Superior INA, que acompañó a su destino a los dos misioneros pioneros, entregó la comunicación al X Sucesor de Don Bosco, el Rector Mayor, P. Ángel Fernández Artime:

“Estimado padre Ángel, quiero informarle que el 1º de octubre de 2021, fiesta de Santa Teresa de Lisieux (Patrona de las Misiones, ndr) llegamos a la Isla de Flores, Diócesis de Ruteng, Ciudad de Labuan Bajo. Comenzamos la primera presencia salesiana en esta isla en la que en el 2018 pidió que nos estableciéramos. Mons. Siprianus Hormat y sus sacerdotes diocesanos nos recibieron con gran fraternidad. Les pido su bendición y oración por los dos salesianos que enviamos en esta ocasión. Sus nombres son significativos: padre Petrus Tukan y Pablo Paulus Rarasta ”.

Por su parte, los dos misioneros compartieron un mensaje de agradecimiento a toda la Familia Salesiana:

“Les agradecemos sus oraciones y atención. Ahora estamos aquí, tratando de hacer el bien a los jóvenes de la isla de Flores. De momento todavía nos estamos instalando y  buscando una residencia adecuada en Labuan Bajo”.

Labuan Bajo es un pequeño pueblo de 6.000 habitantes en la parte más occidental de la isla de Flores, que vive principalmente de la pesca y del turismo -es la puerta de entrada al cercano Parque Nacional de Komodo, famoso por sus Dragones de Komodo- y puede estar orgullosa por tener una animada comunidad católica y un seminario menor para la diócesis de Ruteng.

La isla de Flores, ubicada en la parte oriental del país, es la décima más poblada de Indonesia, después de Java, Sumatra, Borneo (Kalimantan), Sulawesi, Nueva Guinea, Bali, Madura, Lombok y Timor, y también es la décima en superficie. Debido a la colonización portuguesa, los dos millones de habitantes son predominantemente católicos y la Iglesia en la isla está estructurada en tres diócesis (Maumere, Ende y Ruteng). Un buen número de salesianos indonesios proceden de esta misma isla.

La Visitaduría INA, que hoy cuenta con más de 70 salesianos, tiene actualmente una sola comunidad erigida canónicamente fuera de la isla de Java, la de Sumba. La expansión hacia Flores, que ahora ha comenzado con esta primera presencia, fue un sueño a largo plazo ya señalado por Don Egidio Viganó, séptimo sucesor de Don Bosco.