Don Bosco Ressources

Don Bosco avec Dieu - Don Eugenio Ceria

Sac EUGENIO CERIA

DON BOSCO AVEC DIO

ROME 1988

présentation

Parmi les classiques de la tradition salésienne
Depuis la mort de Don Bosco, la préoccupation principale de ses enfants et de tous ceux qui se sentent appelés à prolonger leur esprit dans le temps a été de garder et de développer fidèlement, sans déformation mais aussi sans arrestations, son charisme. Cette tâche précieuse a donné lieu à une masse d'écritures pour le moins imposantes: on parle de plus d'un millier de biographies du saint, avec plus de trente mille publications réparties entre travaux de documentation, études et travaux de diffusion.
De ce matériel très abondant, tout ne mérite pas d’être rappelé. Mais maintenant, la tradition salésienne a ses propres classiques: les livres imposés par la rigueur scientifique ou par la finesse de la compréhension; des livres qui ne vieillissent pas, car ils savent illuminer et secouer les consciences comme ils le faisaient à leur époque. Don Bosco avec Dieu de Don Eugenio Ceria est l'un des meilleurs.
Passé par deux éditions, l’une plutôt courte et l’autre définitive - enrichie de cinq nouveaux chapitres et retouchée en détail - datant de 1946, cet excellent livre a commencé à
prendre forme dans l'esprit de l'auteur à la suite de la constatation, très significative et toujours d'actualité, de la faible attention portée à la vie intérieure du saint avant et après sa mort. "Enlevé à la vue des prodiges de son activité multiforme", écrit sèchement Don Ceria, "les contemporains admiraient leurs victoires presque sans s'inquiéter d'Omnis gloria eius ab intus. Même la génération qui est arrivée après sa mort a préféré regarder les œuvres de Don Bosco, étudier leurs formes et leurs développements, sans penser à scruter le principe qui anime, celui qui a toujours constitué le grand secret des saints: le esprit de prière et d'union avec Dieu ».
Même alors, comme maintenant, il fallait changer de registre, en passant des fruits visibles d’un arbre généralement admiré, mais trop peu scruté, aux racines cachées de tant de fécondité. Il était nécessaire de "lever un coin" du voile "d'une vie qui, apparemment, se déroulait comme une autre semblable, mais qui cachait en réalité des trésors de grâces et de dons surnaturels".
Les ressources d'un auteur,
Don Ceria, l'ont fait avec beaucoup de détermination et d'intelligence, en jouant sur cinq facteurs de composition différents.
Tout d’abord, il a fait usage de la compétence acquise de la relation des volumes des mémoires biographiques qui portent sa signature. En second lieu, il a demandé à un patient patient de revoir les sources orales et écrites dont il disposait, de "regarder les exemples et les enseignements de son père avec affection" et de fixer "tous les détails qui méritent d'être mentionnés à propos de sa vie d'union avec Dieu ».
Ce faisant, et nous en sommes au troisième facteur, il a mis à profit les possibilités offertes par le fait de se retrouver dans un environnement qui vivait encore de la mémoire directe d'importants collaborateurs de Don Bosco. Et il y a ajouté le filtre du discernement et la clé de l'interprétation assurés par une bonne connaissance des principes fondamentaux de la théologie spirituelle, dans la perspective, pour n'en nommer que quelques-uns, de saint Thomas d'Aquin ou du jésuite A. Poulain.
Enfin, les suggestions largement inspirées par sa finesse de compréhension spirituelle ont été largement utilisées.
Un petit essai de théologie spirituelle
Le résultat est un travail qui se montre exemplaire, malgré la modestie de l'intention, non seulement du point de vue de l'édification bien comprise, et qui a trait à la capacité mystagogique d'illuminer l'esprit et de susciter la volonté du lecteur, mais aussi au sens spécifiquement scientifique du théologie spirituelle, rigoureusement comprise comme la théologie de l'expérience chrétienne.
Un coup d'œil à l'index nous aide à l'essayer. Mais une prémisse est nécessaire. Grâce à son caractère d'étude critique de l'appropriation personnelle subjective du message objectif de la foi (relevant de la théologie dogmatique et morale), la théologie spirituelle associe la méthode inductive historique, adressée à la vicissitude concrète d'un sujet spirituel, à la méthode déductive systématique, requis par la présence d’une forme authentique de vie chrétienne. Basé sur l'histoire, il suppose une biographie. En l’interprétant avec la clef de la foi, cela exige une approche théologique.
Dans cette perspective, les auteurs - par exemple HU von Balthasar - identifient la théologie spirituelle à l’hagiographie théologique. Eh bien, les vingt chapitres de l’essai de Don Celia vont tout à fait dans ce sens, y compris, et composent dans l’unité, à la fois la biographie et la réflexion systématique de la nature théologique.
Les données biographiques sont déjà évidentes dans le titre des sept premiers chapitres, consacrés à la vie de Don Bosco dans son enfance, dans sa famille et à l’école; puis jeune, au séminaire; et puis un prêtre, au début de sa mission, à sa deuxième étape, au siège permanent et à l'époque des grandes fondations. Et il s'étend au dix-neuvième chapitre, qui traite du "coucher de soleil pacifique". La donnée systématique, au contraire, devient légère à partir du huitième chapitre, avec une séquence de portraits visant d'abord à illustrer la force du saint dans les épreuves de la vie, puis ses caractéristiques de confesseur, prédicateur, écrivain, homme de foi, et un apôtre de la charité, riche en dons ordinaires et extraordinaires; au point de souligner la connotation profondément sacerdotale de sa sainteté.
Physionomie d'un saint
De l'imbrication des deux composantes, menée non seulement dans la partition rapportée, mais aussi en son sein, dans la veine qui traverse l'ensemble de l'essai, découle une identité spirituelle clairement établie sur les trois piliers de la relation avec Dieu, de la relation avec le prochain. et la relation avec lui-même.
Le point central du visage spirituel de Don Bosco est reconnu, sans hésitation, dans la vérité d'une union très intense et incessante avec Dieu, à laquelle tout appartient. Cela suffit pour justifier le titre général de l’œuvre.
De cette fondation découle la prééminence féline accordée à la foi, tant du côté du consentement existentiel que du consentement intellectuel. Conscient de l'absoluité salvatrice de Dieu, Don Bosco se révèle comme un homme qui vit dans le Seigneur et a confiance en son initiative. qui exprime cette option dans une forte dévotion mariale; et cela ne laisse aucune occasion pour l'augmenter, en soi et dans d'autres, aussi du point de vue doctrinal. Animé par la conviction que Dieu fait tout en faisant tout, il se situe aux antipodes du concept réductionniste de style protestant qui considère que ce qui est donné à l'homme est éloigné de Dieu et traduit la complétude de sa conception en une demande simultanée d'une humilité sincère et sincère. et d'un lien crucifiant de travail incessant:
Le plan de la relation avec Dieu se réfère donc au niveau de la relation avec les hommes. La foi collaborative de Don Bosco devient un engagement inconditionnel pour le salut des âmes. Un engagement que Don Ceria copie surtout dans trois domaines: celui de l’opposition inlassable au pouvoir du péché, la seule honte radicale de l’homme parce que le mal est tourné contre sa vérité la plus intime; celui de la culture de la bonté aimante, c’est-à-dire de l’amour du prochain, non seulement réel, mais aussi perceptible et attrayant; et celle de nourrir, chez les prêtres, une vie pleinement sacerdotale composée d'appréciation de la vocation, d'estime pour la dignité des autres prêtres, de souci pour eux et de développement du sens de l'Église et du pape.
Une condition, mais aussi une conséquence, du juste établissement de la relation fondamentale avec Dieu et de celle qui est dérivée avec le prochain devient le bon cadre de la relation avec soi-même. Pour cet aspect de la vie concrète de Don Bosco, Don Ceria met l'accent sur la coexistence pascale de la mort (patience et mortification) et de la résurrection (joie intérieure et joie extérieure), notant le niveau exceptionnel atteint par le saint dans les deux cas.
Le secret de Don Bosco: l'esprit de prière
Sur les lignes qui accompagnent le portrait spirituel de Don Bosco dessiné par Don Ceria dans ces pages, il semble utile de s'arrêter un peu plus en détail, pour faciliter la lecture, sur l'enchaînement d'idées qui le donnent. substance.
Comme nous le savons déjà, le point de départ se trouve dans l'esprit de prière infatigable de Don Bosco. Don Ceria documente à la fois sa réalité et sa centralité.
En guise de preuve de sa réalité, il évoque l’attitude du saint, habituellement imprégné de Dieu, sa "facilité à parler de Dieu avec un vrai sentiment", la force exceptionnelle qu’il a manifestée dans les épreuves de la vie, le solide esprit de piété ses disciples, et la projection constante de son action éducative sur la promotion de la vie spirituelle. Comme il ressort du témoignage de contemporains, il écrit: "l'amour divin brillait de son visage, de toute la personne et de toutes les paroles qui émanaient de son coeur". C'était sa maxime "que le prêtre ne doit jamais traiter avec quelqu'un sans lui donner une bonne pensée". Il a surmonté obstacles, trébuchements et malheurs avec une telle force que "quand il a semblé plus gai et plus heureux que d’habitude, ses collaborateurs, informés de l’expérience, murmuraient avec douleur." oreille: aujourd'hui, Don Bosco doit être sérieusement embarrassé, car il est plus content que l'ordinaire ». Il a habitué ses assistants à prier avec dévotion, au point qu'il leur a semblé "qu'ils ne pouvaient pas dire quatre mots en public ou en privé sans que nous entrions dans la prière d'une manière ou d'une autre". Il a estimé que sans l'élément religieux, "l'éducation n'était pas seulement inefficace, mais ne voulait même pas dire".
Pour confirmer la centralité attribuée à la prière, Don Ceria cite les solutions apportées par le saint sur le rapport entre la prière et l'action et la prière et l'étude, et rappelle sa grande estime pour les pratiques de piété.
Sur le premier côté, il note que Don Bosco n'a pas séparé la prière et l'action, mais ne les a jamais confondues. À travers la prière de chaque moment (éjaculations, aspirations intérieures, etc.), il transforma chaque activité en prière; sans tomber dans l'illusion de "suppose que se prodiguer à son prochain dispense de l'obligation de traiter assidûment et intérieurement avec Dieu".
De l'autre côté, il rapporte que Don Bosco s'est fondé sur le principe selon lequel "l'étude des ecclésiastiques est un moyen, non une fin en soi, un moyen de second ordre de faire du bien aux âmes, devant devoir envoyer avant tout le caractère sacré de la vie"; de sorte que «c’était à mille lieues de subordonner l’esprit de prière à l’amour de la connaissance».
Et en ce qui concerne les pratiques de piété, il rappelle qu'il "a écrit et prescrit une réglementation de la vie religieuse en sept articles", dont "le sixième a été ainsi conçu: en plus des pratiques de piété ordinaires, je n'oublierai jamais de faire un peu quotidiennement de méditation et un peu de lecture spirituelle ».
La relation avec dieu
De l’union incessante de Don Bosco avec Dieu, Don Ceria tire d’abord sa grande foi, le oui de la volonté à Dieu, qui génère la confiance inébranlable et la conviction stable de la paternité toute-puissante du Seigneur. Aucune difficulté ni détresse ne lui a pris sa paix, dit-il, car il a raisonné ainsi: "De ces œuvres, je ne suis que l'humble instrument, l'artisan est Dieu. Il appartient à l'artisan, et non à l'instrument, de fournir les moyens de les poursuivre et conduisez-les avec succès. Il le fera quand et comment il jugera le mieux; à moi de me montrer docile et pliable dans ses mains ».
Cependant «c'était sa maxime que même la Providence veut être aidée par nos efforts; de là, au début de ses travaux, il a toujours prévu qu'il devait se donner. Nous n'avons pas à attendre que l'aide de la divine Providence soit refusée, disait-il. Le Seigneur va à la rescousse quand il voit nos efforts généreux pour son amour ».
Une preuve particulièrement évidente de cette conception extraordinairement catholique de la relation de l'homme avec Dieu, dans laquelle le Deus solus devient numquam solus parce que l'action de Dieu s'incarne perpétuellement dans la médiation humaine, était la dévotion intense entretenue par Don Bosco envers la Vierge Marie vénéré avec le titre d'Aide aux chrétiens. Dans la prière de Don Bosco, saint d'une prière qui se transforme immédiatement en action, la conscience du pouvoir opérationnel de Marie est toujours au premier étage. "Don Bosco n'est rien, il le répètera jusqu'au dernier souffle: celui qui a tout fait est la Madone". Dans son esprit, le rôle de la Sainte Vierge, loin d’être réduit à une simple fonction d’exemplarité, inclut également la dimension de soutien opérationnel à la vie des croyants: jamais confondue avec celle de Dieu, ou pire, comme alternative, mais fermement reconnu comme un reflet de la communion de la créature avec le Créateur. Pour lui, le secours aux chrétiens était la révélation du pouvoir de Dieu pour susciter une véritable capacité de salut dans ses créatures.
Les conséquences d’une telle lecture de la foi sont particulièrement visibles dans l’impulsion donnée par le saint à la pratique commune de l’humilité et du travail. C'est un fait, explique Don Celia, que Don Bosco
il est littéralement mort de travail. "Sa forte constitution physique lui aurait permis de vivre même au-delà de quatre-vingt-dix ans; au lieu de cela, il a été consommé dans un travail inconfortable jour et nuit ". Et il voulait que le même esprit d'industrialisation se perpétue dans la congrégation salésienne; parce qu'il y reconnaissait la manière requise par Dieu de reproduire l'obéissance de Jésus à la mort et qu'il la considérait comme la première et fondamentale mise en œuvre de l'ascétisme chrétien et comme une réponse efficace à donner aux différends contre la vie religieuse. Mais il "craignait beaucoup, craignait beaucoup, que l'efficacité et le mérite du travail ne fussent enflammés en raison de l'infiltration de sa volonté" et de sa propre recherche. Par conséquent, tout en recommandant de toujours dire aux salésiens qu’ils travaillaient avec ardeur, il a immédiatement ajouté, comme pour éviter les malentendus,
La relation avec les hommes
Ainsi, l'amour de Dieu était naturellement lié à l'amour du prochain et s'y produisit: le deuxième grand résultat de la pratique intense de la prière accomplie par Don Bosco est précisément l'amour des frères. souligné par le zèle pour le salut des âmes.
"John Bosco" écrit Don Ceria "a nourri en lui une piété faite comme un bien, qui est dit diffusivum sui. Voir une personne et penser immédiatement à la rendre bonne ou meilleure au sens le plus strictement chrétien du mot "était pour elle un tout. C'est parce que l'union ardente avec Dieu l'a conduit logiquement à partager son amour pour les hommes: dont Don Bosco aimait vraiment tout, le corps et l'âme, l'esprit et le cœur, les valeurs naturelles et les dons de grâce, tout en privilégiant, grâce à la lucidité qui lui est venue de la foi, ce qui est le plus important, à savoir la sainteté.
C'est la raison pour laquelle le saint n'a pas cessé d'interpréter le péché comme le plus grand malheur de l'homme et de s'opposer à sa diffusion avec tous ses efforts. "Contre le péché", dit Don Ceria, "Don Bosco a tout au long de sa vie traversé une artère". À son égard, il a eu de très fortes réactions, jugées exagérées par l'esprit du monde, mais justifiées par le fait qu'il "brûlait d'amour divin et qu'il ressentait dans chaque péché l'infraction infligée à Dieu"; car quand on aime vraiment, aucune offense à la bien-aimée ne semble petite, et aucun sacrifice fait pour l'enlever ne semble excessif.
Don Bosco savait aussi qu'il était appelé par Dieu à aimer les jeunes avant tout. qui "dans la période de leur formation doivent expérimenter les effets bénéfiques de la douceur sacerdotale". Cela le conduisit à ne jamais perdre de vue "trois maximes inspirées par son cœur sacerdotal, et à se rappeler sans cesse des siennes, à capturer l'affection et la confiance des jeunes: aimer ce qu'ils aiment, et qu'ils aiment aussi ce qu'ils aiment nous nous aimons pour leur bien; aime-les pour qu'ils sachent qu'ils sont aimés; de mettre chaque étude de manière à ce qu’aucun d’entre eux ne part jamais de nous, mécontentement ". Ainsi, il choisit comme méthode éducative "la bonté sagement et doucement adaptée à la jeunesse" et éleva "la paternité spirituelle au plus haut degré"
Tout cela sans tomber dans des saisies ou des réductionnismes d'aucune sorte. Don Celia ajoute que sa prédilection pour les jeunes n’est pas exclue, mais qu’elle rend plus vifs d’autres intérêts parallèles. Parmi ceux-ci, il y a la lumière montrée aux prêtres, à laquelle Don Bosco s'est félicité d'un programme extraordinaire de promotion des vocations ecclésiastiques et d'un engagement intense - peu connu - de soutenir les prêtres dans le besoin sur le plan matériel et spirituel, ou du moins en difficulté.
Sa sensibilité à ce qui touchait l'Église, après tout, était bien connue. Don Bosco n'a jamais voulu être autre chose qu'un prêtre: il avait un sens aigu de l'Église, une compréhension du ministère du pape et, précisément, l'estime de la mission sacerdotale.
La relation avec soi
Parlant des trois maximes adoptées par Don Bosco pour l’éducation des jeunes, Don Celia commente: "Il est facile d’énoncer des aphorismes similaires et de les applaudir bientôt; les mettre en œuvre coûte au contraire des sacrifices continus et non légers ».
Les deux dimensions considérées jusqu’à présent se rapportent à une troisième: la proximité de Don Bosco avec Dieu et l’amour intense de son prochain ne peuvent être expliqués sans une composante ascétique profonde de sacrifice, de détachement, d’oubli de soi et patience. Pour le commenter, Don Celia dresse deux des chapitres les plus suggestifs et les plus émouvants de son travail: le huitième chef, consacré à la considération des souffrances morales et physiques du saint, et le neuvième, réservé à la présentation des épreuves de sa vie.
Le portrait qui en ressort est de nature à ébranler tout lecteur, même le plus contaminé par les principes de la société de protection sociale. Bien au-delà des triomphes faciles qui déforment souvent la silhouette, le saint se présente comme un authentique disciple du Crucifix, plié sous le poids de croix inouïes qui touchent le cœur.
Selon Don Celia, la vie de Don Bosco "était semée d'épines épineuses": malentendus, contrastes, persécutions, voire attaques, difficultés économiques; et ensuite de graves problèmes physiques de nature à faire dire à son médecin traitant qu '"après environ 1880, son organisme était presque réduit à un cabinet pathologique ambulant".
Et pourtant, «il n'a jamais perdu sa sérénité; il semblait en effet que, précisément en période de tribulation, il prenait plus de courage puisqu'il se voyait plus gai et facétieux que d'habitude ». Il n'a pas non plus demandé à être libéré de ses maux. "D'une part", disent les contemporains, "Don Bosco n'a jamais prié: pour la guérison des maladies qui le tourmentaient, tout en les laissant prier les autres, de faire preuve de charité". La raison de ce comportement déconcertant, explique Don Celia, est relativement simple: "Les souffrances physiques acceptées avec une conformité aussi parfaite à la volonté de Dieu sont des actes de grand amour divin et de pénitence volontaire", ainsi que "les âmes qui se sentent profondément envers Dieu transportés, ils se livrent à la mortification presque comme un instinct d'amour irrésistible ».
Les fruits de tant de travail le confirment. Dans le paradoxe chrétien, la douleur se transforme mystérieusement en une source transcendante de joie. Eh bien, l’association avec la mort du Seigneur, concrétisée par les souffrances de Don Bosco, était constamment accompagnée par l’événement de Pâques d’une joie éternelle du cœur. Et la joie était le but de son travail éducatif.
Actualité de don Ceria
S'adressant aux lecteurs de son livre, Don Ceria confie l'avoir écrit pour réfuter un malentendu flagrant lié à l'exaltation de Don Bosco en tant que saint moderne. "En ces temps de grande agitation", écrit-il, "ceux qui parlent ainsi semblent vouloir s'en vanter comme le saint de l'action, comme si l'Église, de Saint-Paul à aujourd'hui, n'avait pas toujours eu des saints très actifs, et comment si de nos jours un saint d'action doit ou peut faire sans être ensemble un homme de prière ", alors qu'au contraire" on ne donne pas la sainteté sans vie intérieure, on ne donnera jamais non plus la vie intérieure sans esprit de prière ".
Certes, il y avait de l'action à Don Bosco, et ils ont atteint des niveaux qu'ils connaissent d'incroyables. Mais cela venait de la surabondance de la vie intérieure.
Même aujourd'hui, la fièvre d'action est élevée, plus que jamais. Nous parlons constamment de la nécessité de vivre avec les jeunes, de saisir leurs problèmes, leurs sensibilités, leurs besoins. Et cela doit arriver. À quoi sert-il, cependant, de vous placer parmi les jeunes et de partager la recherche, si vous êtes pauvre, voire vide, de vraies réponses? Et en quoi ces réponses peuvent-elles finalement consister, sinon avec les jeunes de manière significative avec Don Bosco, c’est-à-dire avec les qualités intérieures que Don Ceria repense en lui?
En parcourant les pages de Don Bosco avec Dieu, nous éprouvons un contraste de mentalité et de pratique de la vie avec les sensibilités et les attitudes d'aujourd'hui qui donne parfois des frissons. C'est une bonne occasion de se remettre au défi et de se laisser induire en crise par les exemples de vérité présentés. Pour cela, il est proposé à nouveau. Pour cette raison, il demande à être reçu avec la considération donnée à un don authentique de l'Esprit.
Don Giorgio Gozzelino SDB
Turin, juin 1988

prémisse

L'idée de ce travail m'est venue à Frascati en 1929, année de la béatification de Don Bosco. Je suis né en lisant le rapport annuel que le très révérend Don Filippo Rinaldi, troisième successeur de Don Bosco, avait envoyé aux Coopérateurs et aux Coopérateurs des Salésiens en janvier. Il a clôturé sa lettre en rappelant comment cent ans auparavant notre bon père, âgé de moins de quatorze ans, travaillant comme un paysan humble et travailleur dans une famille de paysans fortunés, n'avait pas négligé, bien que très jeune, l'apostolat entre ses pairs. mais surtout il attendait la prière et, pendant qu'il travaillait et priait, il passa presque deux ans.
Je me suis alors rappelé à un bon moment que le bénédictin Don Chautard dans son célèbre livre L'affine de tout apostolat mentionne Don Bosco parmi ces prêtres et religieux modernes qui, consacrés à une vie intensément active, ont grandement favorisé le bien des âmes uniquement parce qu'ils étaient ensemble. hommes de la vie intérieure profonde. Il se souvint également de la manière dont Monseigneur Virili, postulateur de la cause du bienheureux Cafasso, avait déclaré dans son témoignage de celle de Don Bosco qu'il considérait Don Bosco comme un saint, non seulement pour ses œuvres, mais également pour son esprit de prière et de recueillement dans le Seigneur.
Voici, me suis-je dit, un aspect de Don Bosco qui, peut-être pas suffisamment mis en valeur jusqu'à présent, mérite d'être illustré avec un soin particulier l'année de sa plus probable béatification.
Captivés par la vue des prodiges de son activité multiforme, les contemporains admiraient leurs triomphes presque sans penser que c’était omnis gloria eius ab intus. Même la génération qui est arrivée après sa mort a préféré regarder les œuvres de Don Bosco, en étudiant les formes et les développements sans se donner la moindre idée de scruter en profondeur le principe qui anime, qui a toujours été le grand secret des saints: l’esprit de prière et d’union avec Dieu
Non, ne comprenons pas que nous comprenons Don Bosco, quiconque ne sait pas combien il était un homme de prière; un fruit très rare se retirerait de sa vie admirable, ceux qui couraient trop loin derrière les faits biographiques, sans pénétrer correctement leurs mouvements intimes et habituels.
Lever un coin de ce voile me semblait donc être une édification suprême et peut-être aussi la meilleure contribution à la glorification du nouveau Bienheureux; le voile que je veux dire d’une vie, qui a apparemment eu lieu comme d’autres semblables, mais qui cachait en réalité des trésors de grâces et de dons surnaturels. On peut dire de Don Bosco que d'autres ont déjà dit qu'il ressemblait à la Sainte Armée: en dehors de l'apparence du pain et à l'intérieur, de Jésus-Christ. '
FAILLON, Vie de M. Olier. TI, p. 136. Le pape Pie XI, dans son discours pour le décret sur les vertus héroïques de Don Bosco, a déclaré qu'il avait personnellement admiré en lui "l'immense humilité", notant qu'il "avait tout suscité" dans la maison " le dernier à venir, comme le dernier des invités ».
À de tels réflexes, j'aurais bien pu me protéger derrière le confortable, pour quel mec pas sous prétexte de mon insuffisance; mais je voulais essayer le test, d'autant plus que je savais que j'obéissais ainsi au Recteur Majeur, le père Philip Rinaldi. Par conséquent, dans mes temps libres, me laissant libre de toutes occupations, je me suis mis à revisiter avec amour les exemples et les enseignements du Père donnés par mon fils, en s'attachant à toutes les particularités qui me semblaient dignes de mention de sa vie d'union avec Dieu.
De cette manière, un matériau suffisant et sûr a été lentement assemblé pour la compilation de ce petit ouvrage que j’ai déposé avec humilité et joie aux pieds de notre cher Bienheureux, non sans faire vœux que d’autres avec une plus grande fraîcheur d’âme, avec une meilleure compétence et mon expertise, en faisant référence au sujet et en nous donnant un chef-d’œuvre. Le thème le mérite certainement.
Le livre a reçu quelques faveurs, deux réimpressions et quelques traductions ayant été faites. Maintenant, pour obéir à un autre successeur de saint Jean Bosco, je l'ai repris, en introduisant ici et là des ajouts et des modifications, afin de ne pas altérer la forme primitive.
Les sources auxquelles je me suis référé sont généralement les Mémoires biographiques bien connus; la vie écrite par Don Lemoyne en deux volumes; les enregistrements des processus canoniques et les documents d'archives. Je voulais tellement prévenir, car les lecteurs étaient rassurés sur la fiabilité des objets exposés, sans avoir besoin de nombreuses citations. Chaque fois qu'il m'est arrivé de recourir à d'autres sources, je le déclarais dans la note.
En ce qui concerne le titre, il a semblé pratique de garder celui d’avant; ce qui n'enlève rien à la grandeur de l'Un, qui sous le simple nom de Don Bosco a opéré tant de merveilles et que ces merveilles nous rappellent encore de son âge. Pie XI pensait également que, dans l'audience accordée à Saint-Pierre le 3 avril à tous les pèlerinages organisés par les salésiens pour la canonisation, après avoir mentionné les catégories très diverses qui composent la grande famille de Don Bosco, il s'est corrigé en disant: "De Saint Jean Bosco", mais d’ajouter bientôt que le monde continuerait à l’appeler Don Bosco.
"Et ce sera bien, a-t-il poursuivi, parce que c'est comme si on répétait son nom de guerre, de cette guerre bienfaisante, une de ces guerres que la divine Providence voudrait accorder de temps à autre à une pauvre humanité, en compensation d'autres guerres pas du tout bien, mais si douloureux et douloureux semeurs ».
Cette édition vient avec cinq nouveaux articles et avec des touches diverses et quelques ajouts ici et là. La division triple précédente a également été supprimée.
Un matin d’août 1887, au collège de Lanzo Torinese, l’écrivain, montant l’escalier qui menait au palier du premier étage, se trouva, comme par magie, à deux pas de Don Bosco, qui attendait quelqu'un. Enchanté à la réunion, il embrassa sa main avec affection. Don Bosco a demandé son nom. Uditolo, fait un - Oh! - reconnaissant surpris; puis il poursuivit: "Je suis heureux ..." Les deux oreilles étaient tendues, impatientes; mais il n'a pas fini sa phrase, parce que quelqu'un est venu et l'a enlevé. À la fin de cet humble effort, quelle joie d’entendre de nouveau la lèvre du Père bien-aimé, ces deux petits mots, mais avec un sens complet! En tout cas, il connaît la raison et le motif du travail; Il connaît la bonne volonté. Bénis-le à l'effort et fais en sorte qu'il ne soit pas entièrement stérile.
Sac. Eugenio Celia
Turin, le 31 janvier, fête de saint Giov. Bosco, 1946.

introduction

Pour les âmes simples, le Saint est l'homme des visions, des prophéties et des miracles; ce sont plutôt des dons charismatiques, non essentiels à la sainteté, mais recherchés par Dieu dans son Église depuis les origines jusqu'au témoignage éternel de sa vertu divine, et quels moyens extraordinaires d'éveiller ou de réveiller ou de maintenir éveillé dans l'esprit des hommes la pensée des choses célestes .
11 Saint est un homme entièrement de Dieu; un homme qui, selon l'expression de saint Paul, "vit entièrement de Dieu; un homme donc qui en Dieu cherche le commencement et met la fin de toutes ses pensées, de toutes ses affections, de toutes ses actions.
De cette vie supérieure au naturel, tous les régénérés par le baptême ont reçu en eux les éléments de la grâce qui leur est conférée par la bonté infinie de Dieu; mais, dans la pratique, il n’ya pas beaucoup de chrétiens qui, correspondant parfaitement aux lumières et impulsions divines, atteignent un degré de vie spirituelle suffisant pour pouvoir appliquer dans tous les termes la parole du même apôtre: «Ce n’est plus moi qui vis, mais Christ vit en moi.

1 Gal., II, 19.

2 Gal., II, 20.


Or le Saint se présente précisément comme celui qui vit pleinement la vie surnaturelle, dans la mesure, bien entendu, accordée à la créature humaine; si généralement sa conversation dans caelis est: 3 et habite sur la terre, mais en tant que citoyen du ciel, y gardant toujours son cœur fixé, où il sait être chaque raison du vrai bien. En cela consiste l’esprit de prière, compris principalement dans le sens d’ascension, élévation, poussée affectueuse de l’âme vers Dieu ", sans quoi rien au monde ne le distrait de cet objet suprême de son amour: la formation ici de la vie céleste, qui de Dieu sera la vision directe, amoureuse, éternelle.
Cela dit, il faut avoir le courage de confesser que les Histoires de saints, qui voient aujourd'hui un peu partout la lumière, ne contiennent pas toujours vraiment la vie des saints. Sans aucun doute, les saints expliquent également une action, qui doit être placée dans le cadre des événements à leurs contemporains; dans la partie qu'ils tirent de certains ordres de faits ou de certains courants d'idées, le croyant verra, si vous voulez, la main de la Providence, qui envoie les héros capables de soutenir en temps et en lieu les missions de l'humanité d'une haute importance religieuse et civile .
En ce sens, l'hagiographie moderne, nous ne le nierons pas, elle a éclairci le terrain des préjugés invétérés, qui donnaient aux Saints l'apparence d'être des êtres tombés du monde des étoiles, étrangers à la vie,

Phil, III, 20.
Au sens le plus général, la prière et pour saint Jean-le-Damas (Defide orth., M, 24) ascensus mentis à Deum, et pour saint Agostino (Ser., IX, 2) mentis ad Deum affectate J'ai essayé

sinon même affecté par des monomanies, qui s’aimaient tant pour s’être gorgées de mysticisme, surnom donné à l’ignorance du mysticisme et attribué aux intentions taquines même à des phénomènes de très haute nature.
Oui, il est juste de donner crédit aux adeptes de la méthode historique si, à certains endroits, les personnages des saints peuvent apparaître aujourd'hui sans élever l'antipathie du passé chez certains. Mais il est également indéniable que, de cette manière, leur véritable individualité risque d’être altérée, car elle est éclipsée par le halo qui les a créés et doit leur montrer ce qu’ils étaient vraiment.
Il est utile de savoir distinguer les deux aspects sans les isoler. Dans l'étude des saints, comment est-il possible d'ignorer la sainteté? Et celui qui dit sainteté dit une réalité sur laquelle même une science positive, qu’elle soit historique ou psychologique, surpasse même légèrement, mais jamais qui a des yeux exercés dans la recherche de faits appartenant à mon ordre supérieur, où l’humain rencontre le divin et intimement uni à elle.
C’est pourquoi les Écrivains falsifient le concept de Saint qui considère qu’il n’est pas utile ou qu’il est indifférent de le considérer comme l’homme d’union avec Dieu. Nous avons donc vécu des vies de saints, nous le dirons presque sécularisés.
Et reviens ici beaucoup plus pour ajouter une autre observation. Nous avons entendu à plusieurs reprises et lire que Don Bosco est un saint moderne. Il nous semble que cette affirmation devrait être faite avec prudence et que nous devrions comprendre cum grano salis; sinon, des doutes surgissent, à l'instar de tant d'autres choses humaines, la sainteté doit également être modernisée au fil du temps.
Loin de nous, il existe deux sortes de sainteté, la première valable pour l’époque de l’époque et l’autre pour l’époque! L'action de la grâce divine qui forme les saints ne change pas pour changer les siècles, à la manière d'activités humaines multiples, toujours en train de se modifier pour s'adapter à la variabilité des temps et des circonstances; La coopération de l'homme avec l'action sanctifiante de la grâce de Dieu aujourd'hui ne diffère pas non plus de celle d'hier, changeant de style selon les goûts.
L'amour parfait de Dieu, élément essentiel de la sainteté, s'apparente au soleil qui, dès le premier jour de la création, donne vie à la terre en l'inondant toujours d'un chemin de lumière et de chaleur. On ne prétend pas que la phrase susmentionnée ne puisse admettre une interprétation raisonnable, à la condition, toutefois, de ne lui faire dire que ceci, que même le Saint est un homme de son temps et que, par conséquent, en mettant en œuvre une mission de bien dans une période donnée historique, il faut des attitudes accidentelles qui auraient été anachroniques à d’autres époques.
Néanmoins, étant donné l’identité du principe qui inspire, de l’énergie qui informe et de la fin suprême de toute entreprise sainte, la méthode elle-même de la procédure n’a jamais de caractères d’une nouveauté aussi marquée, qui justifierait presque un tel axiome: plusieurs siècles,
Il y a en particulier une idée fausse grossière à éviter lorsque Don Bosco est proclamé Saint moderne. En ces temps de grande agitation, ceux qui parlent ainsi semblent vouloir se vanter de nous comme du Saint d'action, comme si l'Église, de Saint-Paul, n'a pas toujours eu de saints très actifs et comme si de nos jours un Saint l'action doit ou peut être accomplie sans être ensemble un homme de prière.
Aucune sainteté n'est donnée sans une vie intérieure, et une vie intérieure ne sera pas donnée sans un esprit de prière. Telle est la spiritualité authentique, hier, aujourd'hui, toujours: action et prière, confondues, interpénétrées, indivisibles, comme au jour de la Pentecôte.
Profond connaisseur de saint Paul, "le tirant presque de la vérité dans l'exercice de l'apostolat, il trace ce portrait de nous, dont nous semblons trouver un exemplaire fidèle chez Don Bosco:" Avec une aisance incomparable, l'apôtre associe le mystique plus sublime avec plus d'ascétisme pratique; tandis que son œil pénètre dans les cieux, son pied ne perd jamais le contact avec la terre. Rien n'est au dessus ou en dessous de lui.
Au moment où il se déclare crucifié pour le monde et vit dans la même vie que le Christ, il sait trouver pour ses enfants des paroles qui capturent la joie et la grâce, et il se plie aux plus infimes prescriptions sur le voile des femmes, sur le bon ordre des assemblées, sur le travail manuel, sur les soins d'un estomac faible. C'est pourquoi sa spiritualité offre une nourriture toujours savoureuse aux cœurs les plus humbles et une richesse inépuisable en méditations profondes aux âmes les plus choisies ».
Et depuis les origines du christianisme passant du moyen âge, nous nous retrouvons face à un saint Bonaventure,

5 PRAT., Théologie de St. Paul, vol. II, 1. VI, 3, 5. Beauchesne Paris.

Cette observation, qui semble également avoir été écrite pour Don Bosco, est présentée par un biographe faisant autorité 6: "Les époques de luttes exigent des hommes de grande bonté qui réussissent, par contraste, à apaiser les âmes: hommes de vision claire, qui savent ce qu'ils veulent et vont directement à leur but; des hommes de prière pour assurer la paix dans leur intérieur et obtenir la lumière et la force d’en haut ".
Ici, alors, que la spiritualité des saints, toujours ancienne et toujours nouvelle, ne se métamorphose pas pendant des siècles ou pour changer de coutumes. "
Il peut arriver que des hommes apostoliques et chrétiens expérimentés dans les sciences sacrées, souvent amenés à raisonner au sujet de choses spirituelles, puissent facilement s'imaginer être ce qu'ils disent; mais c’est un autre à dire, un autre à faire: on peut très bien parler de la vie spirituelle sans vivre spirituellement.
Dans les pages suivantes, les prêtres consacrés de manière spéciale aux ministères sacrés trouveront, si Dieu le veut et grâce à Don Bosco, un peu de lumière et une incitation à faire sortir le facere et le docere du concert 8, de sorte que la pratique précède, accompagne et suivez l'enseignement. St Bernard, nous n’avons pas besoin de canaux simples.9

6 LEMMENS, La vie de saint Bonaventure, p. XIV. Soc. "Life and Thought", Milan 1921.
7 Voir D. EUSEBIO VISMARA, Don Bosco, le saint des temps modernes, dans Vertus et gloires de SG Bosco, discours recueillis par DG Favini, Turin, SEI, 1934, pag. 328. C'est une exposition schématique mais complète et solide du sujet.
8 Act., I, 1.
9 Dans Cant., Série XVIII, 3: Si sapis, concham te exhibehi et non canalem.

Les laïcs, qui ne perdent pas de vue l'intérêt de l'esprit parmi les brigades matérielles, liront sans aucun profit les exemples d'un travailleur si infatigable qui, dans la mer de traitement, possédait l'art de transformer les œuvres de ses mains en prière , pratiquant avec une incomparabilité absolue le toujours orare et non deficere. 'Nous ne disons rien des religieux, parce que ceux-ci, ayant l’intelligence des choses spirituelles, à partir du peu que nous saurons leur montrer, ils comprendront beaucoup plus que notre œil ne comprend pas il découvre.
L'esprit de prière est l'atmosphère du chrétien. Je répandrai, dit le Seigneur, sur la maison de David et sur les habitants de Jérusalem, l'esprit de grâce et de prière, et ils me regarderont. La propagation de cet esprit, commencé dans la grande Pentecôte, a duré et durera et durera pour toujours dans l'Église, vous formant comme l'air que les fidèles doivent respirer. Les saints le respiraient pur, sans interruption, à tue-tête.
De ce fleuve vivifié et vertueux corroboré in interiorem hominem "ils sont venus en éliminant d'eux-mêmes les œuvres de la chair, énumérées par l'apôtre dans la lettre aux chrétiens de Galatie, et en acceptant les fruits de l'Esprit, c'est-à-dire le même apôtre," la charité , joie, paix, patience, gentillesse, bonté, patience, douceur, fidélité, modestie, continence, chasteté: voici ce qu'il appelle

10 Lc 18, 1..
11 Zacco, 12, 10,.
12;. Eph, 3, 16,
. 13 Gal, 5, 19-25.

vivere di Spirito e camminare in Spirito; questo ciò ch'egli intende, quando dice esser ripieni di tutta la pienezza di Dio, Bellissime cose! Potessimo anche noi comprenderle bene cum omnibus sanctis, ma qui con Don Bosco e alla sua scuola!
Quanto all'ordine della trattazione, ecco. La via dei giusti è paragonata dallo Spirito Santo alla luce che comincia a risplendere, poi s'avanza e cresce fino al giorno perfetto. Veri figliuoli della luce," i Santi sono luminaria in rnundo,15 progredendo di virtù in virtù fino alla perfezione,16 e arrivando con le loro ascensioni'' lassù, dove fulgebunt sicut sol in conspectu Dei.'s
Terremo dunque dietro con tutta semplicità alla vita di Don Bosco dall'aurora al meriggio e al tramonto, o meglio al passaggio dal firmamento della Chiesa militante ai caeli caelorum,19 agli altissimi cieli della Chiesa trionfante. Toccheremo per ultimo dei doni soprannaturali gratuiti, che rifulsero in lui e che, se non sono mezzi necessari per giungere all'unione con Dio, servono almeno, quando siano reali, a rivelarne sempre più il grado.
Il nostro cuore intanto trabocca dell'allegrezza, pensando che dalla gloria dei Beati il nostro caro Padre non ci rischiarerà più solamente le vie dell'esilio con la luce de' suoi insegnamenti ed esempi, ma ci si porgerà valido intercessore presso Dio, affinché a noi pure sia dato di raggiungere felicemente la patria celeste.

. 14 Io, 12, 36; Lc. 16, 8,
15 Phil., 2, 15,
16 cœur H., 3, 18 PS., 83, 6,
18 Marr., 13, 43,
19 3 Reg., 8, 27.

CHAPITRE I. En famille.

Des moments de grâce, dans lesquels l'âme a des intuitions soudaines, rapides et saines, voyagent dans la vie spirituelle. Nous disons tout à coup quant à l'acte même de la faculté cognitive; mais, bien que l'Esprit se développe où il veut, cependant, ordinairement, en de telles choses que des semelles de perception immédiates et sûres supposent des préparations intérieures plus ou moins longues, plus ou moins perçues, consistant surtout dans la correspondance fidèle aux dons surnaturels.
Giovannino Bosco, un garçon de onze ans, a eu l'un de ces éclairs révélateurs. À travers des inclinations arcaniques du cœur affectueux pour un digne prêtre et se plaçant avec une confiance filiale entre ses mains, il décrivit de cette école de courte durée un enseignement durable: il comprenait qu'il était bon pour l'âme "de faire une courte méditation chaque jour". Deux fruits découlaient de cette vision claire: "goûter à la vie spirituelle" et ne pas agir comme avant, c'est-à-dire "plutôt matériellement et en machine, faire une chose sans en connaître la raison".

1 I., III, 8.

C'est ainsi qu'il écrivit lui-même dans certains de ses "Mémoires", écrits sur l'ordre de Pie IX, au profit de ses fils2. Mais à l'endroit mentionné ici, il ne faut pas oublier deux petits mots très significatifs, échappés de sa plume. L'une est l'endroit où il dit qu'il a commencé à ne pas savoir ni à expérimenter, mais même à "goûter à la vie spirituelle".
Voici le don exquis de la sagesse, que saint Bernard appelle "connaissance savoureuse" des choses divines. Ce don du Saint-Esprit est vraiment un goût surnaturel qui fait que l'on goûte aux choses divines "par une sorte de connaturalité ou de sympathie arcanique" 3. L'autre mot révélateur est celui qui agit en premier "plutôt de façon matérielle". Le "plutôt", qui atténue l'adverbe voisin, est assez remarquable.
Donc, il y avait déjà dans le petit l'idée de spiritualité, vague et indéterminée à souhait, mais distincte de ce que la matérialité est de travailler. Ce qui nous frappe le plus, c'est de voir à un âge si tendre la notion précoce de la forme de piété qui doit être la sienne et la sienne: accord harmonique de ora et labora, telle est la prière de l'âme de l'action.
Avant cela, il avait appris l'amour pour la prière de sa mère. Dans la famille rurale piémontaise de bon vieux temps, les coutumes chrétiennes, inviolées par une infiltration étrangère, se perpétuaient pacifiquement de génération en génération autour du vieux foyer, témoin

2 Edite nel 1946 (S.E.I., Torino).
3 TANQUEREY, Abrégé de Théologie ascétique, p. 1348.

ainsi que des joies intimes et simples et fécondes, ainsi des préceptes quotidiens communs, avec lesquels des gens travailleurs et honnêtes fermaient leurs journées, récitant le chapelet devant l'image de la Vierge Consolatrice.
La maison méritait vraiment le nom de sanctuaire domestique. Dans un environnement aussi sain, une femme de haut sens, telle que nous la connaissons comme la mère de Giovanni, était un enseignant insurpassable en matière de religiosité vécue, en particulier lorsque, comme dans notre cas, le pouvoir éducatif de l’exemple pouvait combiner l’efficacité communicative du mot.
Nous savons en effet qu'avec la spontanéité propre au langage maternel, il vint lui inculquer, depuis son enfance, le sentiment vivant de la présence de Dieu, l'admiration sincère de ses œuvres dans la création, la gratitude pour ses bienfaits, la conformité à ses souhaits, sa peur pour l'offenser. Jamais peut-être l'école d'une mère n'a rencontré une nature plus docile qu'un enfant pour recevoir ses enseignements.
Ainsi, quand, de la modeste chaumière indigène, l’enfant a commencé à monter à la sainte Maison du Seigneur, même les ascensions infantiles du cœur prenaient de nouvelles impulsions vers les choses célestes. La poursuite de sa vie admirable nous rend audacieux de lui appliquer les paroles de l'Ecclésiastique: 4 Encore jeune, avant de trébucher dans l'erreur, j'ai cherché la sagesse par la prière. Je lui ai demandé avant le temple, et elle a fleuri en moi tôt, comme les premiers raisins.

4 Ecel i., 51, 18-19.

En jours de fête, les offices divins, auxquels il se rendait toujours avec joie et assistait avec dévotion, le passionnaient tellement, que la douce impression vibra dans son âme toute la semaine. En fait, les témoignages de personnes qui le connaissaient comme un enfant abondaient et, comme lors de ses occupations à la campagne, qu’il avait commencées à temps, il se mettait souvent en prière et sa voix argentine faisait écho à la colline solitaire avec le chant des louanges sacrées. Il a également installé de petits autels, comme le font habituellement les enfants, en vous décorant de fleurs et de l'image de la Madone, mais, contrairement à d'autres de son âge, il vous appelle autant de compagnons que vous pouvez pour prier, chanter, se consacrer aux cérémonies de l'église.
La parole de Dieu l'a attiré, il n'a pas perdu sa syllabe dans les catéchismes et les sermons. Alors, chaque occasion était bonne pour rassembler les gens et les rassembler sur un banc et dans l'humble vêtement du paysan, mais avec une fidélité de mémoire et une parfaite maîtrise de lui-même en répétant les sermons du dimanche du curé ou en racontant des faits édifiants appris et conservés à cet effet . Il n'a pas non plus négligé d'interrompre les prières et, s'il en avait le temps, il a également fait dire à la petite foule de villageois les prières du soir.
L'enfant suscité et animé par son affection filiale à Dieu était si zélé pour le bien. Cette affection, même à un âge si tendre, l'a ému non seulement d'aimer Dieu, de le tenir à Dieu uni d'un amour doux et toujours plus étroit, vouloir aussi le voir aimé et contribuer à le faire aimer.
Les maîtres de la vie spirituelle considèrent que la mortification du chrétien, qui meurt de vivre de la vie de Jésus-Christ en Dieu, est un moyen extrêmement efficace de promouvoir cette union. Maintenant, les âmes, qui se sentent plus fortement transportées vers Dieu, se la mortification presque comme un instinct d'amour irrésistible.
En voyant les saints se réjouir des privations et des souffrances volontaires, le monde sans méfiance se demande rêveusement: - Ut quid perditio haec? pour quelle raison tant de mépris pour les biens et les matériaux? - La réponse est aussi ancienne que la question. Saint Paul l'a donné il y a longtemps: 5 Ceux qui appartiennent à Christ ont crucifié leur chair. Le ressuscité avec Christ à la vie de l'Esprit sacrifie volontiers la chair pour vivre selon l'Esprit. L’expérience enseigne alors que l’esprit de prière se développe à partir de là, au fur et à mesure que la fécondité de l’action en découle.
Et ici, le petit Jean avait déjà compris spontanément ce grand secret de la perfection chrétienne avant même de venir sur le prêtre qui lui avait appris à méditer; En fait, il écrit dans le mémoire "Mémoires": "Entre autres choses, il m’a bientôt interdit une pénitence que je faisais, qui n’était pas adaptée à mon âge et à ma condition." Au lieu de cela, il l'a encouragé à assister aux sacrements de la pénitence et de l'Eucharistie.
L'année précédant l'heureuse rencontre, il avait reçu sa première communion. Alors il l'a fait à dix heures. La coutume stricte qui consistait à n'admettre personne avant l'âge de douze ou quatorze ans prenait une bonne larme. mais, cette fois, l'homme qui communique se présenta à la table sacrée si bien préparé que le curé de la paroisse ferma les yeux. Giovannino se prépara en avouant trois fois. Puis, durant tout ce jour béni, il ne s’occupa d’aucun travail matériel, mais seulement dans de petits livres de dévotion. Ensuite, il écrira dans les "Mémoires" cités: "Il me semble que depuis ce jour-là, ma vie s'est améliorée".
Malheureusement, la sainte et féconde familiarité avec le digne ministre de Dieu, qui lui apporta la belle beauté à la piété et à la connaissance, fut brusquement interrompue par sa mort. De durs essais attendaient le cher fils de Margherita. Jusque-là, toute la maison et l'église devaient quitter le toit de la mère et devenir un maître pour servir de garzoncello de campagne. Riche d'ingéniosité et débordant de mémoire, il s'est vu obligé d'user des énergies prometteuses dans les œuvres brutes de la terre. Dieu le voulait ainsi, pour construire un édifice de vertu ferme sur la base sûre de l'humilité. Il avouera plus tard qu'il en avait ressenti le besoin.
La prière était nourriture et réconfort. La prière et autre chose. Chaque samedi, il demandait respectueusement à ses maîtres la permission d'aller dans un hameau à une heure du matin pour écouter la première messe célébrée depuis très longtemps. Pourquoi tant d’attention, si plus tard, il intervenait toujours à la messe paroissiale et à d’autres manifestations? Il s'y rendit tôt le matin pour se confesser et faire la sainte communion. Il a persévéré tous les dimanches et jours fériés pendant deux ans. Chouette chose pour un enfant qui est loin des siens et dans ces conditions de vie et qui n’est certainement pas inspiré par les exemples ou les suggestions des autres.
Oui, le grand amour pour le Saint Sacrement est un signe manifeste d'un progrès peu commun dans l'esprit de prière. Les dispositions internes induites dans l'âme par cet esprit se révèlent alors insignifiantes dans la conduite, les attitudes et les paroles d'un jeune. Les preuves fournies lors des procès des survivants de la famille, dans lesquels a servi le cher Garzoncello, ne laissent aucun doute sur son compte à cet égard.
Ils n’avaient jamais même pas eu, mais n’avaient même pas imaginé un serviteur aussi obéissant, travailleur et exemplaire. Dans la maison, les devoirs du bon chrétien s’accomplissaient avec la régularité des coutumes domestiques invétérées, toujours tenaces dans les familles rurales, extrêmement tenaces à l’époque d’une vie de village saine; le serviteur, cependant, priait généralement à genoux, priait plus souvent que les autres, priait longtemps.
En dehors de la maison, alors qu'il regardait les vaches au pâturage, son livre de méditation se trouvait maintenant en prière, concentré maintenant sur la lecture du catéchisme; une fois qu'il a été vu sur ses genoux, immobile, la tête découverte, sous le coup de soleil, tellement absorbé qu'il a appelé à plusieurs reprises, il n'a pas fait signe pour entendre, et lorsqu'il a été secoué et averti de ne pas dormir au soleil, il a répondu qu'il ne dormait pas .
Un jour, le vieux chef de la maison, rentré chez lui fatigué de la campagne, a vu le jeune homme s'agenouiller et dire doucement l'Angélus, il s'est avancé et il s'en est plaint, comme s'il avait oublié de travailler pour penser, disait-il, du paradis. Giovanni, divinement terminé la prière, répondit avec respect en s'approchant: "Tu sais bien, si je me sauve." Certes, cependant, il gagne plus pour prier que pour travailler. En priant, deux graines sont semées et quatre oreilles naissent; ne priant pas, quatre graines sont semées, mais seulement deux épis sont récoltés.
Pénétré par de tels sentiments, quelle merveille si, comme témoins oculaires faisant foi, il lui observât le calme des voies, l'égalité de l'humour, le sens des propos, la réserve dans le tract, l'horreur de tout ce qu'il pouvait ne pas ternir la candeur de l'âme, sembler même inconvenant à une jeunesse franchement chrétienne? Il n'a pas non plus négligé de bien travailler pour les enfants, de les amuser, de les catéchiser, de les amener à prier.
Ce curé, dont il allait confesser le dimanche, pleurait de consolation pour voir comment, grâce aux industries du pauvre Garzoncello, la pitié se développait à nouveau dans la partie la plus choisie de son troupeau. Le fait est qu’après le départ du petit apôtre, l’excellent pasteur n’a plus qu’à poursuivre lui-même ces réunions pour créer un véritable oratoire de fête.
Dominic Savio, saint Jean Bosco, âgé de 12 ans, écrira qu'il était "assez étonné des travaux que la grâce divine avait déjà accomplis à un si jeune âge" (6). Le même sentiment surgit en nous à notre retour, sur des témoignages sous serment de contemporains et de compatriotes, toute la conduite de Giovannino Bosco.
Giovanni est parti de là, parce qu'il le tourmentait jour et nuit

6 Vie de Domenico Savio, v. VII.

la pensée des études; mais le chemin de croix était encore long et douloureux. Dans la succession décourageante des espoirs et des déceptions, il éprouva plus que jamais l'efficacité de l'exhortation de saint Bernard: Respice stellam, voca Mariam. Il avait sucé la dévotion à Marie Très Sainte avec du lait. Dans des circonstances solennelles et dans des moments critiques, la mère lui recommanda: - Sois divot de Marie! - Au fur et à mesure qu’il approfondissait sa connaissance des choses divines, il appréciait toujours la douceur de cette dévotion, faite de confiance absolue et d’amour filiale, tant prêchée et pratiquée par les saints, si chère aux âmes pieuses.
Une église solitaire dédiée à la Vierge, située au sommet de la colline surplombant Castelnuovo, devint pour lui une destination de visites fréquentes. Il y est allé seul ou plus souvent en compagnie de jeunes amis. Parmi les pèlerinages qu’il a faits au début de son adolescence jusqu’au sanctuaire marial, il s’est souvenu de façon indélébile de ce souvenir, à tel point que lors du déclin des années, rétrospectivement, il a été touché.
Avant d'entrer dans notre étude, il semble approprié d'ouvrir une brève parenthèse pour bien définir le concept fondamental de la prière. Que la prière soit une nécessité suprême dans la vie chrétienne, personne n'en doutera jamais raisonnablement; c'est ainsi que saint Paul, en écrivant à Timothée, le lui recommande avant tout primum omnium. La prière était alors et est l'acte. En tant qu'État, il consiste en la prière continue souhaitée par le même apôtre, «quand

7 I Tim., H, 1.
8 I Thess., V, 17.

dit: Sine interruption orate. Certes, nous ne pouvons pas toujours être fixés en Dieu à l'heure actuelle, mais nous sommes toujours disposés à prier par l'habitude de la charité; l’âme des justes, possédant la grâce sanctifiante, et se présentant ainsi en soi la condition requise pour que les paroles de Jésus se réalisent: 9 Nous viendrons à lui et nous ferons notre demeure avec lui, recevant des trois Personnes de la Très Sainte Trinité avec leur présence communication de leur vie, alors ils prient vraiment sans interruption. l °
De la prière ainsi comprise, en plus des états ordinaires et communs, il y a eu de très hauts et très rares états mystiques, des états de privilège pur. En tant qu'acte, la prière prend quatre formes, comme saint Paul l'insinue lui-même "où il inculque à Timothée de faire des obsécrations, des discours, des postulations, des actions de gratiarum; c'est-à-dire des pétitions ou des prières de demande pour nous, des prières ou des prières de culte, des voeux ou des prières de demande pour d'autres et des remerciements pour les avantages reçus. La théologie de la prière est considérablement réduite ici. Pour voir comment les saints ont vécu c'est un spectacle qui édifie et enlève.

9 Io, XIV, 23.
10 "Quand on reste fidèlement dans le sillage de la volonté divine, sans même s'en rendre compte, on prie au fond de l'âme" (Don MARIVIION, dans une lettre citée par Don THIBAUT: L ' union avec Dieu, Trad. it., page 19. Lib. Ed. Fior.).
11 Ibid.

CHAPITRE II. Aux écoles.

La vie de Giovanni Bosco a subit une mutation soudaine lorsqu'il est sorti de son pays natal et s'est rendu à Chieri, village paysan devenu citoyen et étudiant. Chieri n'était pas Turin; mais tout est relatif à ce monde. Il y avait encore les nouveautés insidieuses d'un environnement plus raffiné; il y avait l'indépendance; il y avait l'âge.
Un jeune paysan, grandi sous ses yeux, plus ou moins proche, mais toujours autour du nid domestique, inexpérimenté de tout ce qui n’est pas des occupations et des satisfactions rustiques, habitué à ne pas divertir sinon avec les habituels gentils primitifs, tout à coup dans un soi-disant centre civil, parmi les vêtements et les habitudes d'un autre monde, inconnu parmi les étrangers; supposons que ce jeune touche alors le point critique de l'adolescence, qui a une ingéniosité vive, que l'on ressent un esprit dans le corps; on imagine encore qu'un tel adolescent arrive des champs à la ville pour se plonger dans une population sbrigliatello d'élèves des classes du secondaire: et on dit que s'il y en a plus qu'assez, pour que le cas d'Ercole soit renouvelé au carrefour. Bon pour Giovanni qui a fait face à des risques inattendus,
Cette piété qui fait du bien à tout le monde 1, car elle nous montre toutes choses sous le vrai jour 2, qui est la lumière divine, a bientôt guidé les premiers pas, habituellement les plus dangereux, le conduisant à faire sa première connaissance et à l’escorter. dans ses premières combinaisons avec ses compagnons.
Laissez-nous apprendre de lui comment. «La première personne que j'ai rencontrée était un prêtre de mémoire chère et honorée. Il m'a donné de nombreux avertissements sur la façon de me protéger des dangers; il m'a invité à lui servir la messe, ce qui lui a permis de toujours me faire de bonnes suggestions. Lui-même m'a conduit chez le préfet des écoles ... et m'a mis en contact avec les autres professeurs ... Dans ma tête, il avait divisé [les compagnons] en trois catégories: bon, indifférent, mauvais. Ces derniers à éviter absolument et toujours, à peine connus; avec les indifférents me retiennent par courtoisie et par besoin; avec les bons pour contracter l’amitié, mais la familiarité seulement avec les excellents, quand ils se sont rencontrés qu’ils étaient vraiment tels. C'était ma ferme résolution ... Cependant, j'ai dû beaucoup me battre avec ceux que je ne connaissais pas bien ...
Assez orienté dans les relations les plus indispensables,

1 I Tirn. , IV, 8.
2 Io., 1, 9.

c'était de la même pitié très bien dirigée dans la recherche de ce qui le voulait le plus.
«Mon aventure la plus chanceuse, écrit-il, a été de choisir un confesseur d'écurie en la personne d'un chanoine de la collégiale. Il m'a toujours salué avec beaucoup de gentillesse chaque fois qu'il allait le voir. En fait, il m'a encouragé à me confesser et à communiquer plus souvent. Il était très rare à cette époque de trouver ceux qui encourageaient la fréquence des sacrements ... Ceux qui allaient se confesser et communiquer plus d'une fois par mois étaient jugés les plus vertueux et beaucoup de confesseurs ne le leur permettaient pas. Cependant, je crois que je dois à mon confesseur, si les camarades ne me traînent pas, à certains troubles que les jeunes inexpérimentés ont malheureusement déplorés dans les grands collèges ». Nous entendons ici les collèges au sens des écoles publiques et non des internats, selon un nom local du moment.
Non seulement ses compagnons ne l'ont pas entraîné dans le désordre, mais il a tiré et gardé un bon numéro sur le bon chemin. Un jeune homme pieux qui excelle à l'école et n'a pas l'ombre d'une ostentation, juste un peu désinvolte, gagne le cœur de ses co-disciples avec une facilité incroyable. Ainsi, Giovanni a rapidement concilié tant l'estime et la bienveillance de l'élément juvénile de Chieri, qui a réussi à fonder une association appelée Società dell'Allegria, dont la réglementation consistait en deux articles: éviter tout discours, toute action qu'il annulait. à un bon chrétien, et de remplir à la perfection les devoirs scolaires et religieux.
Chaque membre était obligé de chercher des livres et d'introduire des amusements pour faire plaisir à ses compagnons:
interdit à tout ce qui cause la mélancolie, maximum tout ce qui n'est pas conforme à la loi de Dieu.Tous les partis les membres de la Société sont allés au catéchisme dans l'église des jésuites; pendant la semaine, ils se sont réunis dans la maison de l'un ou de l'autre, avec l'intervention libre de ceux qui souhaitaient y participer, et y ont passé d'agréables récréations, de conférences pieuses, de lectures religieuses, de prières, de bons conseils et de se remarquer des défauts personnels, que quelqu'un avait observés directement ou dont il avait entendu parler.
En plus de ces retraites amicales, "nous sommes allés, écrivait Don Bosco, écouter les sermons, souvent pour nous confesser, pour établir la sainte communion". La joie était donc recherchée par lui comme un bon moyen de servir le Seigneur3.
Il est étranger à notre tâche de prendre un ton d'emphase, ayant ici surtout l'édification; mais l'admiration découle des faits. Dieu merci, ils se rencontrent avec une jeunesse réconfortante avec une fréquence réconfortante; mais les jeunes gens d'une piété si travailleuse qu'ils ne les payent pas pour déambuler avec Deo 4, ils ressentent en eux l'impulsion habituelle, presque le besoin impérieux d'amener Dieu dans l'âme des autres ou de les rapprocher de Dieu, il arrive très rarement de les rencontrer .
John Bosco s'est nourri d'une piété faite comme du bien, que l'on dit être diffusivum sui par nature.
Voir une personne et penser immédiatement à la faire

3 Ps., XCIX, 1.
4 Gen., V, 24.

bon ou meilleur au sens le plus strictement chrétien du terme, il doit un jour être le programme de sa vie sacerdotale; mais c'était déjà la tendance de ses années vertes. Nous l'avons vu à l'œuvre parmi des pairs et des co-disciples; vouloir exposer tout ce que nous devrions nous répéter d’être excessif, et ensuite ne pas tisser ici une biographie: nous voulions seulement souligner l’annonce loin de ce que l’on savait caractéristique de sa spiritualité.
À ce stade, qui sait? Lecteurs méfiants, remarquant dans le jeune Bosco la propension innée à se mettre en public et rappelant ses exploits sensationnels de jongleurs et d'acrobates, ils pourraient être tentés d'exprimer certaines réserves quant au motif secret de telles manifestations. N'y aurait-il pas une apparition par hasard de popularité et de goûts théâtraux, trop difficilement conciliable avec les exigences de la vie intérieure et avec les rumeurs fugaces et l'amour de l'ascèse traditionnelle? Pour dissiper de tels doutes, il suffirait de peser les fins, les voies, les circonstances, les effets. Nous omettons ceci: limitons-nous plutôt à un fait.
L'esprit animant est toujours identique aux gens de toutes sortes: l'ardeur d'une âme pieuse qui se soucie du bien spirituel des autres. Le fils de la propriétaire, le numéro un, est le désespoir de tous; Giovanni adore ça, tire doucement vers les pratiques religieuses, jusqu'à ce qu'il obtienne un bon garçon.
En fréquentant la cathédrale, il fait la connaissance du sacristain plus âgé, déjà majeur, insuffisant des études, à court de génie et de moyens, distrait par ses occupations et désirant devenir prêtre;
Giovanni, sans aucune compensation, avec charité, l'héroïsme se prête bien à lui rendre une école tous les jours, et dure donc deux ans, jusqu'à ce qu'il la prépare pour l'examen d'habillement de bureau. Il se lia d'amitié avec un jeune Juif de dix-huit ans, l'encouragea à recevoir le baptême, l'instruisit, gagna secrètement des relations obstinément opposées de parents et d'autres coreligionnaires, jusqu'à ce qu'il l'assiste dans la Source sacrée.
Toute la fécondité de l'apostolat, que nous avons pu admirer jusqu'à présent, est très précoce. Cela nous donne la preuve d'une union non moins précoce avec Dieu et nous savons qu'il faut peu d'action pour agir et parler s'il n'y a pas de récollection préalable dans la prière, ce qui est un exemple indispensable dans les œuvres de zèle.
Le proverbe important "Dis-moi avec qui tu vas et je te dirai qui tu es" apporte un bon soutien au sujet, si cela concerne l'amitié de John avec un saint élève. Telle est la renommée qui avait précédé l’arrivée de Luigi Comollo à Chieri. Dès que des nouvelles sont venues, Giovanni a brûlé pour le connaître; connu de lui, il aspirait à entrer en relation avec lui; réussi, il a constaté que la réalité dépassait les attentes.
Nous glanons dans les "Mémoires": "Je l'ai toujours eu pour ami proche ... Je lui faisais entièrement confiance, lui en moi ... Je me laissais guider où et comment il voulait ... Nous sommes allés ensemble pour avouer, pour communiquer, faire de la méditation, de la lecture spirituelle, une visite au Saint Sacrement, servir la Sainte Messe ». La référence à la méditazone nous assure, puisqu'il ne prescrit plus de renouveler chaque jour et d'enrichir sa vie intérieure avec cet exercice valable. Et leur conversation? La bouche parle de la plénitude du cœur. Ils ont conféré ensemble des choses spirituelles. "Traitez-les et parlez de ces questions avec lui", écrit Don Bosco, "vous revenez avec une grande consolation. Il a raisonné sur le transport de l'immense amour de Jésus en se livrant à nous dans la nourriture dans la Sainte Communion. Quand il a parlé de la Sainte Vierge, il se vit tout en douceur, et après avoir raconté ou entendu raconter une grâce accordée en faveur du corps, il finit par rougir et éclata de sanglots: - Si Marie favorise tant ce corps misérable, combien ne seront pas les faveurs qui seront à accorder au pro de l'âme de qui l'invoque? Oh, si tous les hommes étaient vraiment dévots de Marie, quel bonheur y aurait-il dans ce monde! "
À partir de ce moment, Don Bosco attribue le rôle d’auditeur; il n'aura pas fait l'auditeur perpétuellement silencieux. En tout état de cause, il est peu probable que des épanchements de cette nature se produisent, encore moins qu'ils se répètent si longtemps, si des deux côtés ils ne sont pas des cœurs capables de les comprendre et de les goûter.
Les quatre années de lycée se sont terminées avec un résultat triomphant. Excellents résultats aux examens, estime affectueuse des professeurs, admiration enthousiaste des compagnons, sympathies générales parmi la citoyenneté; Bref, personne n’a manqué les précurseurs, de sorte que la journée soit pronostiquée dès l’aube. Mais combien de détresses, combien de difficultés, combien de dangers, combien de privations! La constance ne s'est pas effondrée car, par la prière, il a trouvé refuge dans le Dieu de toutes les consolations.

5 MATT., XII, 34.

La Providence en a pourvu pour pouvoir un jour consoler ceux qui étaient étouffés.6
Sinon, le serein, jamais impassible "par le vent sec qui vaporise la pauvreté douloureuse", pour le dire avec une phrase pittoresque de Dante, au cours des deux dernières années, un nuage l'a légèrement assombri. À l'ère de la crise de la jeunesse, on peut appeler crise de vocation.
Le fait qu’on aspire au sacerdoce jusqu’à l’enfance est une chose incontestée; il s'y sentait tellement attiré qu'il semblait être né. Mais dans la dernière année du gymnase, deux peurs l'assaillent et, plus le moment décisif approche, plus elles le poussent dans un océan de perplexité et d'inquiétude. D'une part, maintenant qu'il comprend mieux la sublimité de l'état sacerdotal, il est jugé indigne en raison du manque de vertus adéquates; d'autre part, n'ignorant pas les rochers du monde, il a peur de faire naufrage s'il devient clerc au cours du siècle.
Le tourment spirituel de cette lutte émane de l’accent sincère avec lequel il s'exclame de nombreuses années plus tard dans ses "Mémoires": "Oh, si j’avais eu un guide alors, il avait pris soin de ma vocation, il aurait été un grand trésor; mais j'ai raté ce trésor ». En fait, son excellent confesseur, qui s’est efforcé de faire de lui un bon chrétien, n’avait jamais voulu mélanger les choses de vocation.
Réduit à trouver seul des conseils, il a eu recours à des livres

6 II COr., I, 3-4.
7 Conv., I, 3, 5.

qui traitait du choix de l'état. Un rayon de lumière sembla briller dans son esprit. "Si je reste un clerc au siècle, se dit-il, ma vocation est en grand danger. J'embrasserai l'état ecclésiastique, je renoncerai au monde, j'irai dans un cloître, je me donnerai pour étudier, pour méditer et ainsi, dans la solitude, je pourrai lutter contre les passions, en particulier l'orgueil, qui s'enracinent profondément ». Il demanda donc à être admis parmi les franciscains qui, sentant son génie et sa pitié, l'acceptèrent volontiers. Mais il n'avait pas le coeur tranquille.
Il a été ajouté que les personnes bienveillantes et sérieuses à qui il avait ouvert son esprit travaillaient dur pour déformer le but de devenir un frère, le poussant vivement à entrer au séminaire. Ainsi les inquiétudes ont augmenté.
La Providence ordonna que le bienheureux Giuseppe Cafasso, alors jeune prêtre, soit mis en doute, mais il jouissait déjà d'une grande réputation pour le don du concile. Don Cafasso, écoutant attentivement, lui dit d'aller de l'avant avec ses études et à la fin de passer au séminaire.
Au cours de ces ambassadeurs internes, sa vie extérieure se déroulait comme si de rien n'était: études, exercices divisés, travaux de zèle et travail manuel pour gagner sa vie, de sorte que personne ne soupçonnait ses douleurs.
La pensée de Dieu, lorsqu'elle domine une âme, la rend maîtresse de elle-même et donc généralement calme dans ses manifestations extérieures, même si dans son secret elle se sent perturbée.
L’autorité de Don Cafasso a imposé le silence aux doutes; mais plus tard, en faisant de nouvelles lectures sur la vocation, il était de commencement à prendre avec lui-même. Il reviendrait battre par les franciscains, si un cas lui venait à l'esprit, nous ne savons pas lequel, il n'avait pas accéléré l'épilogue; il nous dit seulement que, face à la prolifération d'obstacles persistants, il a décidé de tout exposer à Comollo. Vraiment, il est un peu étonnant de voir à quel point il a fallu une délibération aussi longue et délibérée pour placer l’ami dans son drame intérieur. Cependant, une bonne intimité ne constitue pas en elle-même un titre de compétence pour des questions aussi délicates; De son côté, Giovanni, avec toute sa richesse d'idées et sa facilité à les communiquer, était tout sauf un jeune homme bavard.
Puis ensemble, ils ont prié, ensemble, ils ont approché les saints sacrements et se sont consultés par écrit pour écrire un prêtre distingué, l'oncle du Comollo. Ceux-ci, juste le dernier jour d'une neuvaine à la Madone, répondit donc à son neveu: "Réfléchissez bien aux objets exposés, je conseillerais à votre compagnon de différer l'entrée dans un couvent. Habillez-vous en habit clérical et, au fur et à mesure de ses études, il saura ce que Dieu veut de lui. Il ne craint pas de perdre sa vocation, car il surmontera tous les obstacles avec sa retraite et ses pratiques pieuses. " Étude, retraite, pitié: cela n’a-t-il pas toujours été la vie de Chieri? Comme Don Cafasso, comme l'oncle de Comollo, son curé a également choisi d'entrer dans le séminaire, laissant la décision à la vie religieuse plus ou moins mature. Tout cela a servi à calmer l'horizon; c'est pourquoi "je me suis sérieusement appliqué, écrit-il, à des choses qui pourraient m'aider à me préparer pour la tenue de bureau".
Se vêtir d'un clerc n'était pas une simple cérémonie pour Giovanni Bosco. Du souvenir et de la prière, dans lesquels il a pu se concentrer sans s'isoler - il attendait environ cinquante jeunes hommes qui l'aimaient et lui obéissaient, il nous dit lui-même, comme s'il était leur père - il en sortit spirituellement préparé et pleinement conscient de l'importance de ce rite sacré. Les sentiments pieux lors de la cérémonie palpitaient vivants dans la petite page des "Souvenirs" qui, par bonheur, nous en ont gardé le souvenir.
"Lorsque le prévôt m'a ordonné d'enlever mes vêtements laïques avec ces mots: Exuat te Dominus veterem hominem cum actibus suis, j'ai dit dans mon cœur:" Oh, combien de vieux objets sont là pour les emporter! Mon Dieu, détruis toutes mes mauvaises habitudes en moi. - Lorsqu'il m'a donné le collier, il a ajouté: Induat te Dominus novum hominem, ici le secundum Deum creatus est in iustitia et sanctitate veritatis, je me suis senti ému et ajouté à moi-même: - Oui, oh mon Dieu, laissez-moi commencer vie nouvelle, tout selon la volonté divine, et que la justice et la sainteté soient l'objet constant de mes pensées, de mes paroles et de mes œuvres. Ainsi soit-il. O Marie, sois mon salut - ».
Pour couronner l'œuvre, il écrivit et prescrivit un règlement de la vie de l'église en sept articles; le sixième fut ainsi conçu: "En plus des pratiques ordinaires de piété, je n'oublierai jamais de faire un peu de méditation chaque jour et un peu de lecture spirituelle". Pour que les bonnes intentions ne restent pas lettre morte, nous avons voulu les résumer avec un lien solennel; C'est pourquoi, agenouillé devant une image de la Sainte Vierge, il lut les articles individuellement et après une prière fervente, il fit "une promesse formelle à ce bienfaiteur céleste de les observer au prix de tout sacrifice".
Nous aurons remarqué plus haut que la piété et l'esprit de prière alternent indifféremment, comme s'ils étaient identiques. Pour clarifier les idées, il est bon de constater que l’esprit de prière s’exprime généralement dans cet ensemble d’actes avec lesquels Dieu est honoré et qui, dans l’usage courant, s’appellent maintenant piété; de sorte que soit cela soit résolu en cela, ou, si on veut y voir une différence, nous dirons que l'esprit de prière est une piété profonde, habituelle et sincère.
Depuis que nous sommes entrés dans ce sujet, nous ajouterons une autre observation, appropriée pour nous. Deuxièmement, dans l'attachement de la piété à un élément, la piété elle-même lui permettra d'être marquée par des qualifications spécifiques. À cet égard, on croit être en mesure de faire des classifications pour les ordres religieux, appelant, par exemple, la piété liturgique bénédictine, franciscaine affective, dominicaine dogmatique, la piété des maximes éternelles de Liguorini.8
En se conformant aux mêmes critères que nous annoncerons au début désormais dans la pratique de John Bosco la future piété salésienne? Il ne semble pas voir les premières lignes d'une piété destinée

8 Voir G. CAVIGLIOM, Docteur salutis (Autour de saint Alphonse de Liguori) dans "Ecole catholique", nov. 1928, p. 342.

mériter le titre de sacramentel, pour la part suprême qui vous sera faite en confession et en communion? Mercy précisément ces deux sacrements, reçus avec une fréquence jamais utilisée auparavant, le fondateur des salésiens dévoilera sur ses institutions les fenêtres de la grâce.

CHAPITRE III. Dans le séminaire.

Le séminaire de l'archidiocèse de Turin était alors à Chieri; John Bosco y entra le 30 octobre 1835 à l'âge de vingt ans.
Observateur prêt et sagace, le jeune ecclésiastique a rapidement compris le lieu exact, les personnes et les choses. Il a profondément demandé des exercices de miséricorde. Bon pour la messe, la méditation, la troisième partie du chapelet, quotidiennement; aussi bon pour la confession, hebdomadaire; en revanche, c'est moins bon pour la communion, qui ne peut être reçue que le dimanche et les solennités spéciales.
Pour y aller à un autre moment de la semaine, il fallait commettre une désobéissance: il fallait saisir l'heure du petit-déjeuner et se faufiler à la porte que vous avez aménagée dans une église adjacente. Mais alors, dès que l'action de grâce était finie, il n'y avait plus de temps à perdre pour atteindre les compagnons qui retournaient au bureau et à l'école; de sorte que dans de tels cas, jusqu'à l'heure du déjeuner, on restait avec l'estomac à jeun. Cette infraction à la réglementation aurait été à juste titre interdite; mais en réalité, les supérieurs donnèrent leur consentement tacite, car ils le savaient très bien et parfois même ne voyaient et ne disaient rien.
Ainsi, il a pu se consacrer à la Sainte Eucharistie, qu’il déclare avoir été la nourriture la plus efficace de sa vocation.
Nourri du pain des anges, l'esprit ecclésiastique du bon séminariste se formait sous la douce influence de sa dévotion à la Très Sainte Vierge Marie. Il a porté les dernières paroles dictées par sa mère avant son départ pour le séminaire.
Popolana analphabète, elle possédait toutefois dans une mesure éminente ce sensus Christi 1, sagesse infuse d'en haut et propre à juger véridiquement des choses divines, que l'on trouve dans tant d'âmes simples avec l'émerveillement des profanes, mais sans l'ombre d'une surprise pour qui sachez qu'ils sont les dons du Saint-Esprit.
Giovanni, comme il le raconte dans les "Mémoires", avait reçu ce grand avertissement de sa mère bien-aimée: "Quand tu es venu au monde, je t'ai consacré à la Sainte Vierge; quand vous avez commencé vos études, j'ai recommandé la dévotion à notre mère; maintenant je vous recommande d'être tout à lui: aimez les compagnons dévots de Marie; et si vous devenez prêtre, recommandez et propagez toujours la dévotion de Marie ». Soucieux de l'avertissement sage des mères, egili prenait soin de s'associer avec d'autres "dévots de la Vierge, amoureux d'étude et de piété".
Plusieurs de ses camarades qui lui ont survécu ont déposé ceux qui l'invitaient irrésistiblement à le suivre

1 I Cor., II, 16.

à l'église pour réciter les vêpres de la Vierge Marie ou d'autres prières en l'honneur de la grande Mère de Dieu, ses ferventes ferveurs traduisant et illustrant familièrement les hymnes liturgiques adressées à Marie, dont certaines évoquent le plaisir aimable avec lequel elle célébrait les gloires, racontant au fil des heures de récréation, exemples édifiants. Encore étudiant en philosophie, il était heureux de devoir monter pour la première fois à la chaire pour donner une conférence sur Notre-Dame du Rosaire, prémices de cette prédication mariale aux multiples facettes, qui aurait fait son bonheur jusqu'à son grand âge.
À plusieurs reprises par la suite, Giovanni Bosco, simple ecclésiastique, monta en chaire: parce que, vu sa franchise, on y avait recours dans des cas désespérés pendant les vacances d'été, il ne fut ni consterné ni beaucoup prié. Le fait mérite l'attention. Tout le monde, dit le vieil aphorisme, parle assez bien dans les domaines qu’il connaît bien; pectus disertos facit, dit un autre aphorisme non moins ancien, complétant presque le premier, c’est-à-dire le véritable facondia qui vient du cœur. Dans le clerc de Bosco, les deux éléments se font désormais concurrence pour former l'orateur sacré.
Parmi ses intentions quant à l’acquisition, il avait également mentionné ceci: "Depuis que j’ai servi le monde avec des lectures profanes, je vais donc essayer de servir Dieu en donnant des lectures de choses religieuses". N'oubliez pas que des choses religieuses, non ascétiques ou spirituelles, ne sont jamais dispersées. Cependant, pendant le gymnase, il avait avidement lu les classiques italiens et latins pour enrichir sa culture profane ou littéraire, ce qui signifie, animé par ces sens élevés qui inspiraient une intelligence comme la sienne envers tout ce qui est idéalement beau et beau. au séminaire, en revanche, il se servait de temps pour dévorer même des œuvres volumineuses d'histoire ecclésiastique, de catéchèse et d'excuses.
On sait alors que, compte tenu de sa mémoire très tenace, pour lui "lire, c'était retenir"; il l'affirme lui-même. Cependant, de nombreuses lectures l'ont aidé non seulement à acquérir une érudition aride et stérile, mais surtout à "servir Dieu", car lorsque les lectures de son âme ardente d'amour divin ont été lues, elles ont été converties en chaleur vitale de la foi. et de zèle. D'où en lui la science de la religion et la science des saints ont bénéficié réciproquement de ces subventions en procédant normalement comme un concert; c'est pourquoi, lui présentant des occasions de prêcher même soudainement, il ne lui manquait ni matière ni ardeur, mais quelques instants de recueillement et de prière lui suffisaient pour se sentir prêts.
Après tout, John Bosco n'a-t-il pas prêché continuellement? Si, en dehors de l'idée solennelle réveillée en nous par le verbe prêcher, nous faisons abstraction d'un public rassemblé dans l'église autour du corps professoral de la vérité et que nous nous limitons à l'élément essentiel de sa signification, qui consiste à annoncer la parole de Dieu, ce ne sera pas un prédicateur chaque semeur avide de la bonne parole? En ce sens, le clerc Bosco du séminaire de Chieri n'était pas un prédicateur habile! Regardons.
De nombreux jeunes de la ville se sont rendus chez lui jeudi; il descend, les divertit joyeusement comme avant, il parle d'école et d'études, mais aussi de sacrements, et il ne les autorise pas avant de les avoir conduits à l'église pour une courte prière. Aux co-disciples, qui voient et qui un jour
ils se souviendront, ils répètent souvent: "Nous devons toujours introduire dans nos conversations des pensées de choses surnaturelles; c'est une graine qui portera ses fruits à son époque ".
Parmi ces semences, il mélange également des réflexions sur la vocation à l'état ecclésiastique, selon lesquelles son regard scrutateur voit l'opportunité. En outre, enseigner la doctrine chrétienne aux enfants semble être sa passion. il ne laisse jamais l'occasion de faire des catéchismes! Au contraire, il s'est engagé à créer le plus grand nombre possible de ces opportunités.
Semeur de bonnes paroles même dans l'enceinte sacrée. Dans les récréations plus longues, les clercs les mieux dirigés tiennent des cercles d'école; il aime beaucoup cette pratique car, en plus d'étudier, il la ressent très bien pour la piété. Ainsi, un groupe d'intimes se resserre autour de lui, une sorte de sainte ligue pour le respect des règles et son application à l'étude, mais pour se passionner mutuellement dans la vie spirituelle. Cependant, même en dehors de ces conférences, ses conversations se terminent généralement dans le sujet favori, presque salé, dont il répand gracieusement chaque discours.2
- Il aimait parler de choses spirituelles, - l'un des habitués en témoignera. Et puis il y a la veine inépuisable des histoires, avec lesquelles elle enchante et lie. - Il n'a jamais manqué, dans les cinq années où j'ai été son codisciple, répétera l'ami réticent, à la résolution prise de donner un exemple chaque jour

2 Col., N, 6.

de l'histoire ecclésiastique, de la vie des saints et des gloires de Marie. - La résolution mentionnée ici est entrée dans le programme de la vie de bureau, que nous connaissons déjà. En bref, il faut avoir le cœur plein de Dieu, parler de Dieu ainsi, presque à chaque bouche ouverte.
Le plus constant des extérieurs lors des visites chez le clerc Bosco et le plus attendu de tous fut bien sûr la première année du séminaire Luigi Comollo, qui fréquentait alors le dernier lycée. Toujours dignes l'un de l'autre, ils n'avaient aucun secret entre eux; Tous deux amoureux de Dieu, leurs desseins ont été communiqués pour qu'une vie soit entièrement consacrée à la santé des âmes. Il est donc facile d'imaginer quelle bonne compagnie ils ont faite après s'être retrouvés unis au séminaire. Ici, heureusement, les sources d’information ne sont pas rares; nous pouvons donc garder un peu derrière les deux amis et enquêter ainsi sur la vie au séminaire de Giovanni Bosco dans ce qui nous intéresse.
L'uniformité réglementaire signifie que les jours du séminariste se ressemblent plus ou moins, et que, d'une manière générale, vous ne trouvez pas faveur avec les manifestations marquées des tendances individuelles. De plus, le clerc Bosco aurait, selon l’un de ses anciens professeurs, considérablement progressé, mais dans son étude et sa piété, mais "sans ses apparences, à cause de sa bonne nature, caractéristique de toute sa vie. ». Alors au séminaire, il fut mal compris aux yeux de la plupart, de sorte qu'il fallut les développements ultérieurs, car ceux de ce temps-là, rappelant des choses lointaines, comprenaient ce qu'ils n'avaient pas compris auparavant et ensuite dit, comme le dit un autre professeur de Giovanni: « Je me souviens de lui quand il était mon écolier; il était pieux, diligent, très exemplaire. Certes, personne à ce moment-là n'aurait prédit ce qu'il est maintenant de lui. Mais je dois dire que son comportement digne, la précision avec laquelle il a rempli ses devoirs scolaires et religieux, ont été exemplaires. "
Dommage que le temps inexorable ait trop tôt réduit le nombre ou affaibli le souvenir de ces précieux témoins! Sur une note juste, nous profitons de ce qui nous est parvenu grâce aux informations fiables dont nous disposons sur ses relations amicales avec le clerc Comollo.
Étude et piété, école et religion: c’est là que, tout d’abord, les deux bons clercs se sont pleinement mis d’accord. Chez les jeunes de bon talent, l'amour des études menace la pitié de trois côtés. D'abord et avant tout, l'activité mentale, qui domine l'esprit, le peuple d'idées, dont l'association n'est pas un peu gênante lors d'exercices pieux. Ensuite, les bons résultats sollicitent une vanité juvénile qui, peu à peu, fait disparaître la douce onction de la grâce chez ceux qui y cèdent. Enfin, les érudits passionnés tombent facilement dans la tentation de raccourcir la durée de la prière ou de demander des excuses pour se soustraire aux éventuelles proclamations, car ils doivent estimer le temps perdu qu'ils n'emploient pas à la table.
Dans les congrégations religieuses, les religieux vont étudier après une période de préparation spirituelle particulière, qui leur apprend à faire pitié de tous; mais les séminaristes, vêtus de l'habit religieux, reprennent le lendemain de la vie des étudiants, de sorte que, s'ils se passionnent pour les livres et les maîtres, ils n'ont presque plus de têtes pour l'église et les pratiques de piété, ou du moins qu'ils ont beaucoup de difficulté en goûter.
Le clerc Bosco a convaincu son ami en force d’esprit; mais dans l'ardeur de l'étude et de la pitié s'ils se comprenaient à merveille. Considérant l’étude comme un devoir et sachant qu’il existe également un rang dans les devoirs, ils ont assigné les premières parties aux devoirs envers Dieu. Convaincu, en outre, que l’étude est un moyen pour un ecclésiastique, une fin en soi et un moyen d’ordre pour faire du bien aux âmes, ayant à envoyer la sainteté de la vie avant tout, était à mille kilomètres de la subordination de l'esprit de prière à l'amour de la connaissance; donc l'aide mutuelle pour progresser dans la vie intérieure. «Tant que Dieu a gardé vivant cet incomparable compagnon, écrit Don Bosco, j'ai toujours entretenu une relation intime avec lui. J'ai vu en lui un saint jeune homme; il l'aimait pour ses rares vertus; et quand j'étais avec lui,
John Bosco a maintenu sa façon de voir dans une chose très accidentelle mais révélatrice. Luigi Comollo, fervent du sacrement Jésus, s'approchant avec le plus grand souvenir possible de la table sacrée, donna des frissons d'émotion; puis, étant revenu à sa place, il semblait être hors de lui, priant entre sanglots, gémissements et larmes, ne se remettant pas de ces transports de pitié sauf à la fin de la messe. John voulait qu'il se retienne pour ne pas attirer l'attention; l'autre, d'autre part, a répondu que, s'il n'avait pas donné libre cours à ses émotions, il aurait semblé s'étouffer. Il respectait son ardent dévouement, mais il se sentait à lui seul opposé à tout ce qu'il avait de singulier ou d'admiré.
La pitié non moins intense avait un aspect différent. En allant et en revenant de la communion, rien d'exceptionnel; plus tard, en remerciant je suis resté immobile, avec la personne droite, la tête légèrement inclinée, les yeux fermés et les mains jointes devant la poitrine. Pas un signe d'émotion, pas un soupir; seulement de temps en temps un tremblement des lèvres, poussant une brève éjaculation. La foi, cependant, a illuminé toute son apparence.
En dehors du séminaire, pendant les mois de vacances, les deux amis se sont fréquemment parlés et ont échangé des visites au cours desquelles des choses spirituelles remplissaient le sujet de prédilection. Un des documents les plus remarquables sur leurs relations saintes est la biographie du Comollo, décédé à l’âge frais au cours de la deuxième année de théologie; Don Bosco, l'écrivant, s'est caché sous l'appellation impersonnelle d '"ami intime".
L’histoire doit bien sûr émettre des réserves quant à l’habitude de l’auteur de représenter cet "ami intime" toujours et seulement à mi-ombre et le Co-mollo en pleine lumière: les nouvelles ne manquent pas ailleurs pour vérifier la vérité; mais une conclusion entre-temps est très certaine, et c’est qu’ils étaient vraiment deux âmes dans un noyau: un signe évident qu’ils réunissaient une conformité intime de l’esprit.
Nous avons mentionné les vacances. "Un grand danger pour les religieux, écrit Don Bosco, il est d'usage que ce soit les vacances, tellement plus en ce temps-là qu'ils ont eu quatre mois et demi". À chaque fois, il se consacrait à les sanctifier, en préservant la ferveur du séminaire. Enlevé la première année où il passa chez les jésuites à Montaldo, agissant comme répétiteur du grec dans une classe de pensionnaires et comme assistant dans un dortoir, dans les années suivantes, son niveau de vie pendant les vacances, comme nous le savons documents faisant autorité, il se résumait en deux mots: fuyez l’oisiveté et attendez les pratiques divotes.
Afin de ne pas vivre dans l'oisiveté, il a réparti le temps entre l'étude, le travail manuel, les conseils relatifs aux besoins de santé et les redoublements. Des pays voisins, les étudiants venaient le voir en groupe ou séparément et à différents moments de la journée, désirant pratiquer un peu plus dans les matières étudiées ou bien se préparer à leurs nouveaux cours. Il s'y prêta volontiers; mais voici le témoignage d'un professeur du beau nombre: «La première leçon fut celle de l'amour de Dieu et de l'obéissance à ses commandements, et l'école ne finit jamais sans les exhorter à prier, à craindre le Seigneur et à fuir le péché et les occasions de pécher ".
Quant aux pratiques dévotes, rien d’extraordinaire, selon sa coutume, si ce n’est l’observance fidèle de celles propres à la vie cléricale: méditation, lectures spirituelles, chapelet, visite au Saint Sacrement, aide quotidienne à la sainte messe, confession fréquente, communion fréquente. Il s'est ensuite prêté de son plein gré pour occuper une fonction sacrée. Le dimanche, il faisait le catéchisme avec zèle et efficacité pour les jeunes de la paroisse. Chaque fois qu'il a entendu la cloche donner les touches de la
Saint Viatico, il se dirigea promptement vers l'église, à trois kilomètres de là, il mit son surplis, il prit son parapluie et il appela le Très Saint. Il n'était pas non plus soulagé d'assister à la prédication paroissiale. Conscient, enfin, de l’importance inhérente à un bon exemple, il a conservé partout et avec tout le monde un comportement impeccable et composé, de sorte que ses concurrents avaient un concept très élevé.
L'acceptation en lui de l'esprit ecclésiastique, qui est le caractère sacré intérieur et extérieur de la vie 3, émerge de nouveau d'épisodes caractéristiques qui embellissent la biographie, mais qu'il serait déplacé de revenir brièvement ici. Au lieu de cela, il sert directement notre objectif de prendre connaissance des dispositions spirituelles avec lesquelles il a reçu les ordres sacrés.
Presque à la fin de sa carrière de mortel, parlant du point décisif de la vie d’un ecclésiastique, c’est le sous-diaconat, il nous révèle son âme avec des expressions dans lesquelles nous ne saurions pas ce qu’il n’ya rien à admirer, ni son extrême délicatesse de conscience. ou l’estime la plus profonde qu’il avait de l’état sacerdotal, fruit de ses deux visions constantes de Dieu "Maintenant que je connais les vertus, écrit-il, qui sont nécessaires à cette étape très importante, je reste convaincu que je ne l’étais pas. assez préparé; mais n'ayant personne pour s'occuper directement de ma vocation, j'ai conseillé à Don Cafasso, qui m'a dit de continuer et de me reposer sur sa parole.

3 peut. 124 employés à la vie que de les mettre à procéder à une alimentation interne ou externe et bon exemple des actions Excel.

Au cours des dix jours d’exercices spirituels tenus dans la Mission House à Turin, j’ai fait la confession générale afin que le confesseur puisse avoir une idée claire de ma conscience et me donner les conseils appropriés. Il voulait faire mes études, mais il tremblait à l'idée de me lier à vie; par conséquent, je ne voulais pas prendre de décision finale, à moins d'avoir le consentement complet du confesseur. Dès lors, je me suis efforcé au maximum de mettre en pratique les conseils du théologien Borel: - avec la retraite et la communion fréquente, la vocation est préservée et perfectionnée - ». Le bon prêtre de Turin a répondu à une question du clerc au cours d'exercices spirituels qu'il avait prêchés au séminaire.
La nouvelle dont nous sommes redevables à l'un de ses chers camarades disciple et ami intime, qui est devenu plus tard son confesseur jusqu'à son lit de mort, concordait avec ces expressions. En établissant les exercices spirituels faits par le diacre Bosco en vue de la préparation au sacerdoce, il en parle en ces termes: «Il les a fait de manière édifiante. On comprenait de manière extraordinaire les paroles du Seigneur, qu'il entendait dans des sermons, et spécialement dans ces expressions qui indiquaient la grande dignité qu'il réaliserait bientôt ».
Dans le souvenir perpétuel de cette retraite sacrée, neuf intentions ont été établies sur papier, dont l’avant-dernière dit: "Chaque jour, je donnerai un peu de temps pour la méditation 4 et la lecture spirituelle. Pendant la journée

4 ca. 124. Clerici ... tous les jours pour un bureau de tempia mentale.

Je ferai une brève visite, ou du moins une prière au Saint Sacrement. Je ferai au moins un quart d'heure de préparation et un autre quart d'heure d'action de grâce à la sainte messe ».
Ce second programme de vie n'apporte rien de substantiellement nouveau après un autre déjà connu, mais introduit seulement des modifications accidentelles requises par les circonstances. Le fait est que Don Bosco n'a jamais senti son chemin, comme celui qui marche dans le noir, pas même à l'aube de la raison. Si une petite blague était permise, l’un de ceux que Don Bosco aimait tant, nous dirions que la dent de sagesse n’avait pas tardé chez lui comme dans beaucoup d’autres. En fait, depuis que l'âge illuminait la première lueur de raison dans son âme, il découvrit rapidement quel était le bon chemin pour lui et le pénétra droit, en avançant dans les voies et avec les moyens, que de main en main son bon discernement. naturel, corroboré par la grâce divine, il indiquait le meilleur. Ainsi, les deux programmes sont fondés, pour ainsi dire, au-dessus des quatre pierres angulaires,
La partie de l'action est mieux définie dans le nouveau programme. En tant que prêtre, Don Bosco, selon ces résolutions, ne se promènera jamais, sauf en cas de nécessité grave, pour rendre visite aux malades et aux personnes du même genre; il occupera strictement le temps: "souffrir, faire, s'humilier en tout et toujours, quand il s'agit de sauver les âmes"; ne donnera pas au corps plus de cinq heures de sommeil chaque nuit; pendant la journée, surtout après le déjeuner, aucun repos ne sera autorisé, sauf en cas de maladie. Mais l'action ne sera jamais inégalée par la prière; comme par le passé, la méditation aura toujours sa place dans l'activité de tous les jours. Oui, dans la méditation quotidienne, la rencontre de tous les jours avec soi-même, le prêtre assiégé par les occupations suscitera l'esprit de recueillement et de prière,
Par conséquent, Marthe sans Marie n'est jamais dans la vie sacerdotale de Don Bosco. Maintenant, on va traire Marta, maintenant Marie travaille: Marthe en prière jusqu'à ce que la période d'activité la plus intense dure pour lui et Marie en action, vers le coucher du soleil de ses jours, lorsque cette activité sera réduite au minimum; mais à un moment et à un autre, il n'a jamais oublié la dorade sine intermission.

CHAPITRE IV. Dans les principes de sa mission.

Les physiciens utilisent une procédure admirable pour établir quelle est la constitution substantielle d'une étoile. Ils font passer la lumière qui émane de l'étoile à travers un prisme; le faisceau de rayons lumineux, à travers le prisme, se brise en une trace allongée et de couleurs diverses, qui tombe sur un écran blanc et est appelée spectre. L'analyse des teintes composant le spectre permet au scientifique d'attraper la marque; jusqu'à présent, il n'y a pas d'autre moyen de gérer autant d'immensité.
Dans Don Bosco, une âme pleine de Dieu, l’esprit de prière n’avait aucune manifestation qui donnerait à la perception immédiate sa nature et son intensité; pour connaître le caractère et en mesurer le degré, il est donc nécessaire de soumettre les actes de sa vie ordinaire à un examen diligent.
Peu d'hommes étaient aussi extraordinaires sous ces apparences ordinaires. Dans les grandes choses comme dans les petites, toujours le même naturel qui, à première vue, ne révèle rien en lui plus qu’un bon prêtre.
Au début, seuls ceux qui, pour leur vie habituelle, pouvaient avoir la facilité d’observer leur présence habituelle à tout moment, se rencontrer, s’accomplir ou s’engager ou qui étaient ensemble, avaient un œil attentif pour discerner l’efficacité de leur travail ou ceux qui avaient la difficile intuition. ce qui distingue aisément l'homme de l'homme, comme il l'a fait du pape Pie XI, a conçu pour Don Bosco toute l'admiration qu'il méritait. Quelle merveille donc si certains ne l’ont pas compris rapidement et si d’autres l’ont même mal comprise ou ne l’ont pas voulu? En effet, ces derniers et de plus en plus rares au fil du temps; mais il y en avait en réalité.
Pour nous en tenir à notre hypothèse, nous dirons qu’au cours de ses années d’activité maximale, tout le monde n’a pas vu que Don Bosco était un homme de prière; en effet, nous oserions ajouter que même ceux qui écrivaient ses propres choses ne pénétraient pas profondément son esprit intime de prière, les exhortant à raconter les faits grandioses. De plus, le matériel biographique qui nous a été transmis se prête très bien aux enquêtes de ceux qui se préparent à scruter leur vie intérieure. C'est la tentative dans laquelle nous insisterons modestement avec ces pages.
L'expansion surnaturelle spontanée de l'âme de Don Bosco qui venait d'être nommé prêtre était l'oratoire de fête. Il n'a pas tout créé, il n'a pas d'abord inventé le mot. Il y avait des catéchismes dominicaux pour les jeunes des paroisses individuelles; il y avait des orateurs de saint Philippe Neri et de saint Charles Borromée.
Don Bosco, alors que tant de jeunes gens ne connaissaient plus de paroisses à l'époque, a organisé des oratoires inter-paroissiaux où recueillir des moutons égarés; Don Bosco aux catéchismes a coordonné toute une série de pratiques qui ont rempli toute la journée du Seigneur. De son grand amour pour Dieu est venu à Don Bosco un sentiment très vivant du parvulos sinite évangélique 1, à tel point qu'il a alors assisté aux préparatifs de la jeunesse de nombreuses manières et à bien des égards; "Mon plaisir, lorsqu'il a décrit les débuts de son sacerdoce, était d'enseigner le catéchisme aux enfants, de rester avec eux, de leur parler". Il semblerait même que les enfants eux-mêmes ressentaient instinctivement la fascination de cette affection salvatrice; ayant établi qu'il était à Turin ", écrit-il immédiatement, J'ai trouvé un groupe de jeunes hommes qui m'ont suivi le long des avenues et des places ». Le rassemblement en grand nombre lui a donc coûté beaucoup moins d'effort que de le faire où il l'a recueilli.
Son zèle ne vise qu'un seul but: les unir tous à Dieu par l'obéissance aux commandements divins et aux lois de l'Église. Il a donc d'abord essayé de leur faire observer le précepte d'écouter la messe les jours fériés; qui a ensuite appris et dit des prières du matin et du soir; ce dernier, ils étaient prêts à se confesser et à bien communiquer. Pendant ce temps, l’instruction religieuse commençait à merveille par le biais de catéchismes et de prédications à la mesure de leurs capacités.
En même temps, il a inventé toute une variété de jouets qui agissaient comme des aimants pour en augmenter le nombre et en assurer la fréquence; bien que l'aimant le plus attrayant fût lui-même avec son inépuisable bonté. Ainsi, la fête pourrait être dite dans tout le sens du mot meurt sanctifica tus.2

1 MATT., XIX, 14.

E ottimamente si attagliava a questi convegni festivi il nome di oratori, prescelto fra diversi altri da Don Bosco, perché appieno rispondente al suo ideale.
Il termine, divenuto popolarissimo in Italia, aspetta ancora dai dizionari della lingua la significazione nuova accanto alla vecchia di piccolo edilizio! L'oratorio di Don Bosco è domus spiritualis,3 tirata su de viventibus saxis,4 che sono centinaia di fanciulli, di giovinetti, di adolescenti, affollantisi dovunque vi sia chi se li chiami attorno nei giorni del Signore ad adorar Dio e ad imparare ad adorarlo per tutta la vita.
E come la pietà di Don Bosco si effondeva nel fare il suo Oratorio! Cominciò 1'8 dicembre del 1841 con un giovane solo. Ebbene, avanti d'impartirgli la prima lezioncina di catechismo, si pose in ginocchio e disse un'Ave Maria alla Madonna, perché lo aiutasse a salvare quell'anima. Commovente e feconda preghiera! L'8 dicembre dell'85, tenendo conferenza ai Cooperatori e paragonando il già fatto con lo stato delle cose di quarantaquattro anni addietro, dichiarerà essere tutto opera di Maria Ausialitrice in grazia proprio di quell'Ave Maria «detta con fervore e con retta intenzione». E realmente i primi effetti non si fecero aspettare a lungo.
La domenica dopo, quell'uno tornò, e non più solo, ma con un gruppetto di compagni, poveri ragazzi di strada come lui, da Don Bosco accolti e in

2 II ESD., VIII, 9.
3 I PETR., II, 5.
In Comm. dédic. eccl., à vespro.

retenu avec son charme plein de charme. De semaine en semaine, le nombre de catéchistes a augmenté et, avec le nombre, la docilité et la bonne humeur n'ont pas manqué.
A la solennité de Noël, plusieurs ont déjà fait la sainte communion; puis, lors de deux fêtes de la Très Sainte Vierge Marie, de la Purification et de l'Annonciation, de beaux choeurs de voix juvéniles, habilement entraînés par lui, interprètent des chants en louange de la Mère de Dieu Augusta et de beaux groupes de plus instruits s'approchent des sacrements sacrés. Don Bosco a touché le ciel avec son doigt.
Ces premières réunions bruyantes se sont déroulées à la place du silence, sinon du cloître, du moins seulement interrompues en temps voulu et avec modération, dans le Convitto ecclésiastique de Turin, où la dernière main a été donnée à la formation ecclésiastique de nouveaux prêtres piémontais, grâce à une étude approfondie de la théologie orale et pastorale et de l'exercice du ministère sacré, sous la direction de guides experts, parmi lesquels le Bienheureux Giuseppe Cafasso a excellé.
L'apôtre zélé de la jeunesse n'a pas pu trouver meilleur entraînement pour sa mission. Les trois dernières années ont puissamment contribué à former l’esprit de manière définitive. La grâce que lui a donnée la Providence en le plaçant près de ce saint plasmatone d'âmes sacerdotales n'est pas restée sans fruit.
À l'école des Bienheureux, il a aspiré avec empressement cette pitié qu'il avait déjà anticipée, malgré le cours des temps, par intuition surnaturelle, en faisant une "piété faite de" confiance illimitée en la bonté et la bonté de Dieu envers nous "; par ses conférences théologiques et par sa direction spirituelle, il a appris à écouter les confessions «avec piété, science et prudence»; dans ses leçons d'éloquence sacrée, il a été rappelé que dans la chaire, il ne va pas montrer son talent, mais que "le paradis se veut, observance des commandements divins, prière, dévotion à la Vierge, fréquence des sacrements sacrés, vol de l'oisiveté, de mauvais compagnons, d'occasions dangereuses, de charité avec le prochain, de patience dans les afflictions, et de ne mettre fin à aucun sermon sans mentionner les maximes éternelles. "
Il partageait à ses côtés l'assistance religieuse des prisonniers et participait avec lui à des cours d'exercices spirituels, devenant excité à la vue de sa piété ardente parmi les œuvres de zèle. Même dans ses conversations quotidiennes, il a bu les essais pédagogiques sur "la manière de vivre en société, d'agir avec le monde sans devenir un esclave du monde et de devenir de véritables prêtres dotés des vertus nécessaires, des ministres capables de donner à César ce qui est à César, à Dieu. ce qui est de Dieu ».
Mais Dieu ne se retire pas seulement pour donner indûment à César. Etre toujours en mouvement pour faire le bien peut, à la longue, malheureusement induire en erreur, suggérant que se donner soi-même à son prochain dispense de l'obligation de traiter assidûment et intérieurement avec Dieu.
C’est un codicille de cette époque, appelons-le cela, ajouté par Don Bosco à son programme bien connu de vie sacerdotale et très probablement lui dicté

5 can. GIACOMO COLOMBERO, Don Giuseppe Cafasso. Frère Canonica, Turin, 1895.

de cet enseignant de sensibilité qui est, pour ceux qui savent le comprendre, l'expérience. Nous rapportons ceci tel qu'il est lu dans un livret du sien; la voici: «Bréviaire et confession. J'essaierai de réciter divinement le bréviaire et de le réciter de préférence à l'église, afin qu'il puisse servir de visite au Saint-Sacrement. J'aborderai le sacrement de pénitence tous les huit jours et j'essaierai de mettre en pratique les intentions que je ferai chacune en confession. Quand on me demandera d’écouter les confessions des fidèles, s’il ya un problème, j’interromps le Saint-Office et je rendrai encore plus court la préparation et les remerciements de la Messe pour me prêter à exercer ce ministère sacré ".
L’esprit de prière, une fois entré dans les habitudes, donne à la personne une empreinte de calme serein et un sens vigilant de la bonne mesure, qui sautent facilement aux yeux d’observateurs pas trop superficiels. C'était le cas de Don Bosco.
Les hommes d'affaires, les grands hommes politiques et de la noblesse turinoise, des gens du monde immense, se rendaient régulièrement au Convitto pour se faire guider par des hommes d'affaires, des hommes politiques et des nobles. Donc, de la part de ceux qui ont navigué, Don Bosco a attiré l'attention sur ce signe situé au-dessus de lui, qui le considérait depuis comme "un homme entièrement du Seigneur" et l'avait "vénéré", selon son historien. il pourrait recueillir directement des lèvres de certains de ces messieurs.

6 GB LEMOYNE, Mémoires biographiques du p. Bosco. vol. H, p. 191.

CHAPITRE V. Dans la deuxième étape de sa mission.

Au séminaire, Don Bosco avait fait connaissance, ce qui devait lui être précieux: un théologien Borel de Turin, qui était venu y dicter les exercices spirituels. "Il est apparu dans la sacristie, écrit Don Bosco avec un air joyeux, avec des mots rapides, mais toujours assaisonnés de pensées morales." Ils disent que la première impression est la vraie; il se peut que ce ne soit pas toujours comme cela, tant du subjectif entrant dans une impression; mais c'était excellent et très vrai. En fait, il y avait des preuves. Le prêtre se révèle prêtre in iis, quae sunt ad Deurn; 1 on les discerne, si le prêtre est un homme de pitié ou de mauvaise habitude.
Le clerc Bosco, ayant observé "la préparation et l'action de grâce de la messe, le comportement, la ferveur dans la célébration", remarqua "immédiatement" qu'il était "un digne ministre de Dieu". Remarquable que "immédiatement", ce qui nous fait penser au pauca intelligent. En matière de piété, le clerc Bosco était un connaisseur et se comprenait rapidement. Lorsqu'il l'a entendu prêcher, il l'a jugé sans "un saint"; il a donc voulu "conférer avec lui les choses de l'âme". Il souhaitait donc s'induire de son plein gré: et que voulait-il?

1 Hebr., V, 1.

Il voulait non seulement confesser, comme il est d'usage, mais se confondre, ce qui revient à avoir des entretiens intimes et importants; et ceux-ci déversaient sur les choses de l'âme, c'est-à-dire autour des besoins de la vie spirituelle.
Le souvenir de ces exercices est resté profondément gravé dans l'âme de Don Bosco; dans les trois armes du Convitto, il était considéré comme heureux chaque fois qu'il avait l'occasion d'échanger quelques mots avec le prêtre exemplaire, qui de son côté le connaissant bien l'invitait volontiers à remplir ses fonctions sacrées, à confesser, à prêcher avec lui : des invitations non-rares, compte tenu de l'activité proverbiale de son zèle, le firent craquer, à tel point qu'il appela ses collègues "le bersaglier de la sainte Eglise". Ils n'étaient que deux esprits nés faits pour se comprendre.
Don Bosco connaissait donc déjà la personne du théologien et le lieu de son domicile quand on lui proposa d'emménager dans sa chambre. C'était à la fin du séjour de trois ans dans l'internat ecclésiastique. L'idée ou le médium est l'inspiration semblable à un ver à cette autre âme sainte de Cafasso, résolue à empêcher Don Bosco de quitter Turin.
Le théologien vivait dans le prétendu refuge, sous lequel le nom du peuple de Turin se référait brièvement à tout un ensemble d'instituts utiles fondés sur la générosité royale d'une dame magnifique, la marquise de Barolo; il y a exercé les fonctions de recteur et de directeur spirituel.

2 Aujourd'hui, en tant que disposition du gouvernement relative à «Refuge», qui semblait être un terme humiliant, le nom «Institut» a été remplacé.

Don Bosco, avec une pieuse docilité d'enfant envers le père de son âme, reconnaissant dans les conseils de Don Cafasso la pure et simple manifestation de la volonté divine, jeté derrière d'autres considérations qui lui venaient à l'esprit, transféra le siège au refuge de l’Oratoire qui devait devenir une institution.
Le siège semblera un gros mot, s’il s’applique au quartier étroit qui lui est attribué pour son domicile; Ce n'est pas le cas si l'on pense que le commandement suprême d'une belle armée de jeunes y a résidé pendant trois ans. À la fin de l'imagination martiale, nous dirons encore que son majeur était constitué par la charité,
Surtout les occasions de se rappeler que caritas patiens est. Ses trois cent à quatre cents oursins frappèrent les nerfs de la matrone du refuge qui, le beau jour, fatigué de porter, le força à les mettre à la porte et finit par se résigner à regretter de se priver définitivement de son travail très utile, le voyant toujours immobile. à ne pas vouloir abandonner l'entreprise; ils ont frappé l'amour de la vie tranquille ou les prétentions exorbitantes de citoyens domiciliés près des localités, où il a ensuite donné une convention à sa foule dominicale; ils ont frappé les sensibilités douteuses des autorités civiles et politiques qui, prenant des drones à des particuliers, l'ont maintenant expulsé d'un endroit à l'autre ou l'ont entouré comme s'il était une personne dangereuse pour l'ordre social; ils ont frappé les coutumes paroissiales laïques, suscitant des inquiétudes quant aux conséquences qui pourraient découler de ces nouveautés jamais vues auparavant; enfin ils ont frappé le maltalento de gens qui avaient des intérêts plus ou moins confessables de le jeter dans les roues, au maximum quand, rejeté de tous côtés, il était réduit à tenir ses réunions dans un grand pré, qui était à un beau coup hors de la zone habitée .
Passionné mais non abattu, affligé mais inflexible, il opposa une hostilité éternelle à cette force de pensée héroïque, don de l'Esprit Saint. Une forteresse d’origine aussi sublime prépare l’homme à tout, sans peur ni peur et sans ostentation, comme on le voit précisément dans Don Bosco. Oh, ce n'était certainement pas un plaisir humainement de passer des dimanches entiers parmi tant de garçons bruts, bruyants, querelleurs, parfois inconscients et grossiers; Ce n’était pas non plus un plaisir d’instruire, comme il le faisait, des enfants ternes, têtus ou apathiques. Aujourd'hui, même les enfants les plus démunis, en vacances, comparaissent devant vous propres et nets, qui ressemblent à de petits gentilshommes; mais combien de garçons illettrés et décoiffés ont couru dans les rues et les places de la banlieue de la capitale piémontaise! Il faudrait admirer et favoriser Don Bosco, ou du moins le laisser en paix parmi ses espiègles, dont il se proclamait la tête; mais les œuvres de Dieu se lèvent et se développent ciblées par des ennemis et des amis. Il a souffert calmement, levant les yeux au ciel, d'où il attendait de l'aide et du réconfort; même alors, combien il rencontrait une nature plus ardue et répugnante pour la nature, semblait facile et lisse en lui.
La force des saints est d'un tempérament différent de celle du stoïque, dure et inflexible: les saints, dignes de confiance dans le concours surnaturel de la grâce, priez, patiemment et gagnez. La force philosophique s'épuise dans la satisfaction égoïste de l'amour de soi, dont elle s'inspire et se normalise; le chrétien aiguise son esprit pour toujours trouver de nouvelles voies, humbles et parfois humiliantes, afin d'atteindre le but recherché, sans autre ambition que de promouvoir les intérêts de la gloire divine et d'obtenir le bien d'autrui.
Les oratoriens de la première heure, qui ne quittaient jamais Don Bosco, mais vivaient toujours avec lui ou non loin de lui, outre leurs souvenirs de ces années héroïques, gardaient son image véritablement paternelle, chère et bonne, chère à cœur bien, mais bien de cette bonté que le jeune homme de l'Évangile a lue devant Jésus quand il lui a demandé: 3 Bon Maître, que dois-je faire pour acquérir la vie éternelle? Dans un homme aussi complexe et complet que Don Bosco, la bonté n'avait rien d'une sensibilité qui dégénère facilement en faiblesse; la bonté de Don Bosco, illuminée d'intelligence et de foi et enflammée par son contact habituel avec Dieu, se traduit par une bienveillance surnaturelle égale à tous et édifiante.
C’est la raison pour laquelle, au milieu des événements privilégiés, que les premiers entrevus seulement à ce moment-là et ne réalisant que plus tard, la douloureuse répercussion sur son âme, ils le virent constamment calme et serein, se donnant pour tous dans le développement d’une affection opérationnelle et très spirituelle. Alors, il a volé le cœur de jeunes gens qui, partout où il allait se confesser, ne voulaient plus connaître personne, ce qui le faisait se rassembler autour de hilar et de confidents.

3 Matt., XIX, 16; MARC., X, 17.

C'est pourquoi, comptant une palme de terre dans les murs et le pressant de transférer l'Oratoire à la campagne, il a vu les jeunes, même pendant les hivers de Turin, le suivre avec une telle fidélité, qu'ils emportaient avec eux leur nourriture jusqu'à la coucher du soleil. Ces premiers, devenus adultes, le revoyant pensif comme ils l'avaient vu alors en réalité, s'écrièrent: "Un ange était parmi nous!"
Ce jugement nous rappelle le martyr St Etienne, dont les Actes, accusés d’accusations, racontent que dans la cour, les spectateurs le voyaient comme un visage d’ange, tant le calme digne qui transparaissait à travers lui, son esprit étant plein grâce et force.
La conduite prodigieuse de Don Bosco au milieu de tant de difficultés n'avait pas d'autre origine. Les sanctuaires suburbains de la Vierge le savent, où ils ont guidé les nomades en pèlerinage pour implorer les bénédictions célestes par la prière et les sacrements; le sanctuaire de la Consolata le sait, dont l'image de thaumaturga a écouté ses nombreuses fois, lui et ses fils-enfants, le rayonnant avec un encouragement céleste; le théologien Borel et d'autres dignes ecclésiastiques le savaient, témoins de la ferveur religieuse transfusée par l'apôtre zélé dans l'ameublement des âmes de la jeunesse; certains jeunes gens plus enclins à la piété et donc traités par lui en marge et unis plus étroitement à eux-mêmes dans la prière et guidés par le chemin d'une plus grande perfection le savaient.
Ce sont des faits qui doivent être rappelés si nous voulons comprendre pleinement ces mots de son

4 Acte VI, 15; 8.

"Mémoires": "C’était une merveille de la manière dont on pouvait commander une multitude auparavant inconnue de moi, dont on pourrait en grande partie dire avec vérité qu’il s’agissait de sicut equus et mulus, quibus non est intelectus.
Nous devons ajouter que, au milieu de cette grande ignorance, j’ai toujours admiré un grand respect pour les choses de l’Église, pour les ministres sacrés, et un grand moyen d’apprendre les dogmes et les préceptes de la religion ". Pour les chevaux fous et les chariots élévateurs bizarres, ce n'était vraiment pas mauvais! Mais le dompteur ou le dirigeant possédait pour eux tous une copie de ce don d'intellect qui faisait défaut auparavant et qui était ensuite pénétré en eux. Maintenant, nous pouvons plus facilement nous expliquer comme étant le bienheureux Cafasso, en répétant les récriminations qui lui ont été présentées contre Don Bosco, en terminant invariablement par le refrain: - Laissez-le faire! Laissez-le faire!
Mais dimanche était un seul jour de la semaine; et les six autres? On ne croit pas que le véritable oratoire festif ne compte que les occupations dominicales; L’Oratoire, tel que l’a conçu Don Bosco, est le siège d’une autorité paternelle qui, en capturant les esprits des enfants, les suit partout et intervient directement auprès de parents, maîtres, maîtres, partout où il est possible d’exercer une influence salutaire sur les enfants. leur conduite. Ensuite, pour Don Bosco, il y avait des instituts religieux, des collèges, des écoles publiques et privées, des prisons, des hôpitaux, des écoles du soir, des sermons, des études, des publications, au-delà du Refuge: un domaine de travail quotidien sans frontières.
Une telle activité le connectait naturellement à toutes les classes de personnes, dont beaucoup
ayant besoin de son travail ou de sa parole, ils l'ont presque poursuivi, où il est allé célébrer le sacrifice divin. La preuve en est aussi une résolution écrite par lui en 1945; nous nous y référons ici, non pas pour usurper la tâche des biographes, mais parce que cela sert notre objectif. Il a déclaré: "Depuis que je suis arrivé à la sacristie, la plupart du temps, on m'a demandé de parler pour obtenir des conseils ou d'écouter mes confessions. Alors, avant de quitter ma chambre, je vais essayer d'avoir une brève préparation pour la Messe."
Des nouvelles précieuses et significatives, qui, tout en excluant tout scrupule de conscience, nous révèlent comment Don Bosco, au lieu de se réfugier derrière le confortable écran qui laisse le Seigneur pour le Seigneur, préfère anticiper pieusement la préparation.
Appartiennent également à cette époque certaines cartes, qu’il utilise depuis quarante ans en tant que signes du bréviaire, exprimant en autographes les pensées qu’il voulait bien connaître. Onze phrases bibliques rappelaient la Providence divine, la confiance en Dieu, la fuite des occasions, le détachement des biens de la terre, la joie de bonne conscience, la libéralité du Seigneur avec généreuse, réfléchissant avant de parler, le divin tribunal, amour des pauvres, honneur des supérieurs, oubli des offenses.
Cinq maximes patristiques lui rappelaient les fréquents examens de conscience, l'adhésion humble et totale aux enseignements de l'Église, la garde jalouse des secrets, l'efficacité d'un bon exemple, le zèle pour l'âme des autres et pour le sien propre. Trois citations de Dante, tirées de la fin d'une seule cantiche, l'ont élevé aux "étoiles", c'est-à-dire à la considération du paradis. Les quatre derniers vers de Silvio Pellico sont arrivés, dignes d'être rapportés, non pas parce qu'ils sont des pèlerins, mais parce qu'il nous semble qu'ils étaient là pour avertir, quelle politique devrait avoir pour lui l'homme de Dieu dans une période de passions publiques aussi vives: la politique à savoir l' Italie unie dans la foi, l' espérance et la charité:

pour chaque grande vertu de la Italo croire,
toutes les grâces de Dieu le espoir de l' État,

Conquérir le vrai éternel.

Il Pellico et Don Bosco se connaissaient très bien. Pour Don Bosco, le poète avait composé l'éloge bien connue qui commence: Petit ange de mon Dieu et il avait une estime sincère pour lui. En tant que secrétaire de la marquise de Barolo, il lui incombait certainement de diminuer la lettre dans laquelle la noble dame communiquait au doyen du Refuge ses décisions sur le compte de Don Bosco, en rappelant en termes diplomatiques que la brute aut aut lui avait déjà fait allusion. Oralement: quittez l'Oratoire ou quittez le Refuge.
La longue lettre, portant la signature de la noble dame, mais écrite dans le style aimable du secrétaire, nous est chère à cause de cette petite période qui en constitue le point le plus lumineux: «[[Don Bosco] m'a également aimé dès le premier instant et j'ai trouvé cet air de concentration et de simplicité propre aux âmes saintes ». L’écrivain a revêtu la forme choisie du jugement d’autrui, qui a certainement aussi répondu au sien.

CHAPITRE VI. Au siège permanent de sa mission.

Aujourd’hui, dire Oratori, c’est mentionner une institution si commune en Italie qu’il a toujours semblé en être ainsi, il ne ressent pas non plus le besoin de se tourner vers celui qui devrait savoir le faire; mais le nom de Don Bosco doit être inextricablement lié à un oratoire, à l'oratoire par excellence, l'oratoire de Valdocco.
Ce n’est pas sans mystérieux desseins providentiels que le centre des œuvres de Don Bosco portait un nom consacré par usage pour indiquer le lieu de la prière. Un lieu est appelé par ce qu’il est fait du principal; Si donc un lieu aussi actif est appelé lieu de prière, cela signifiera que, dans l'œuvre de Don Bosco, il doit d'abord y avoir prière et action. Les paroles de Don Bosco elles-mêmes le confirment péremptoirement.
En fait, beaucoup de personnes bien intentionnées ne manquaient pas au début et se retrouvaient à répéter l’opportunité offerte par tant de fonctions sacrées et par tant de pratiques divantes, combien y avaient été introduites; mais Don Bosco a fermé la bouche à tout le monde, toujours en répondant: - J'ai donné le nom d'Oratoire à cette maison pour indiquer clairement comment la prière est le seul pouvoir sur lequel nous devons nous appuyer.
Et la pitié dans l'Oratoire respirait avec l'air; la pitié était lue sur le visage des jeunes; la piété palpita dans tout le monde et dans tout. Ceci, cependant, ne fait pas partie de notre conception; nous avons seulement mentionné cela pour dire qu'il y avait le reflet de l'âme sacerdotale de Don Bosco. Un prêtre qui a un grand esprit d'initiative, mais qui ne possède pas l'esprit de prière au même degré, peut très bien s'organiser dans l'église de limo terrae, mais ne doit certainement pas infuser de spiraculum vitae; que si le défaut n'est pas corrigé par d'autres, des organisations similaires ne seront pas viables.
Pour Don Bosco, Dieu était le début et la fin de tout. La pression des occupations ne lui laissait pas de longues heures à consacrer à la prière; sa mère, cependant, qui dormait dans une pièce voisine de la sienne, a soutenu que c'était un bon signe qu'il l'observait en priant une partie de la nuit. À l'entrée de sa chambre, un dessin animé l'invitait à dire: Loué soit Jésus Christ; à l'intérieur, un autre carton du mur, Ai se souvient qu'une seule chose est nécessaire pour sauver l'âme; un troisième a rafraîchi la mémoire de la devise chère à saint François de Sales et reprise dans les débuts de la prêtrise: Da mihi animar, cetera, enlevé.
Les aspirations, exprimant le désir de leur propre salut éternel et les meilleurs voeux de salut pour tous, lui étaient habituelles. Qu'en est-il de ces fréquentes manifestations de piété religieuse intime, qui étaient le respect, l'amour et l'estime pour tout acte de culte, pour toute pratique de dévotion, approuvée, promue, recommandée par l'Église? Tels, par exemple, l’utilisation de

1 Gen., II, 7.

sacramentaux, assistance aux fonctions ecclésiastiques, récitation du chapelet commun, adhésion aux associations pieuses, à l'Angélus, à la bénédiction de la table, à la Via Crucis. Quelle direction il avait pour les mystères de la passion et de la mort de Jésus! Il a médité avec une affection si profonde sur les douleurs qui, au moment où il en a parlé, ont été émues, ses paroles sont mortes dans sa bouche et il a ému ses auditeurs jusqu'aux larmes.
En ce qui concerne les associations pieuses, il ne faut pas perdre de vue que, peu après avoir établi son domicile à Valdocco, il s’est assigné au troisième ordre franciscain, l’habillant de son habit et en en faisant un noviciat et une profession. Après tout, c’était un prêtre exemplaire, il a sauté dans les yeux de tous ceux qui l’observaient, quand il priait à haute voix, prononçant les mots avec une sorte de vibration harmonieuse, ce qui lui permettait de connaître la ferveur de sa charité. C'est pourquoi l'humble poète qui composa quelques strophes en son honneur pour la musique en 1946, pour célébrer son retour d'une courte convalescence, se fit l'interprète du sentiment unanime en célébrant le jour qui avait conduit à l'Oratoire "le sage, le "homme pieux, homme orné de vertu".
Cette chorale de voix contemporaines fait écho à de nombreuses dépositions ultérieures, mais faites par des témoins oculaires et dignes de la foi. Pour Don Bosco, il y avait alors des années de grandes énigmes: diriger l'Oratoire festif de sept cents garçons; en érige et dirige deux nouveaux à Turin; créer et démarrer l'hospice; ouvrir les portes aux clercs démantelés pour la fermeture violente des séminaires, remplissant l'incroyable maison au-delà de la crédibilité; résoudre le problème du pain quotidien; jeter les bases de la future congrégation; parmi les bouleversements publics qui ont soumis les autorités ecclésiastiques à de grandes difficultés pour partager le grand esprit évangélique des angoisses de son pasteur, marquées par de violentes contradictions ...:
Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Un vénérable prêtre, qui l'a vu de près, nous dit que, dans sa physionomie, la pensée de la présence de Dieu était si évidente qu'il sentit les paroles de l'apôtre se précipiter à l'esprit et l'observer: 2 Nostra conversatio in caelis est. Partout, même à table et dans la salle, il la trouva composée en actes, repliée sur elle-même et baissa la tête, comme une personne debout devant un grand personnage ou devant le Saint-Sacrement. Ensuite, il a vu que tout était concentré, mais de manière à montrer clairement qu'il était absorbé par la pensée de Dieu, ce qui nous fait penser que quelqu'un lui demandait parfois des conseils spirituels par moments, alors qu'il semblait être distrait par d'autres affaires. gentil, et qui a toujours répondu comme un homme qui vit plongé dans la méditation des choses éternelles.
Un deuxième témoin, vécu sous la direction de Don Bosco dans les temps les plus reculés de l’Oratoire, le surveillant pendant que les prières étaient récitées, a noté avec quel goût les mots que notre Père, qui sont dans les cieux, parlaient et distinguaient. la voix dans le concert général pour un son indéfinissable,

2 Phil., LEI, 20.

qui a ému ceux qui ont entendu la tendresse. Bien que rien ne fût alors perçu comme extraordinaire dans son attitude, même pour le témoin il ne s’échappa pas, il avait l'habitude, dans la sacristie ou dans l'église, de ne pas reposer ses coudes mais de placer son avant-bras près du bord du banc ou de l'agenouilleur, en tenant les mains jointes ou en tenant un livre sur les paumes. Même ce célèbre moraliste qui était Monseigneur Bertagna ne pourrait jamais oublier son comportement en prière, de sorte que, s’il voulait donner une idée juste en quelques mots, il s’exprimait en disant que Don Bosco, priant "avait un ange".
Nous n'évoquerons pas l'apparence extérieure de Don Bosco sans ajouter à l'indication susmentionnée d'autres observations, qui ne sont pas inutiles pour une compréhension complète de son esprit de prière. Les écrivains et les concepteurs jouent parfois un peu trop sur la puérilité autour de la figure extérieure des Serviteurs de Dieu; nous l’aimons comme un Don Bosco, nous dirions si joyeux. Nous qui avons vu cela ne permettra jamais un Don Bosco en quelque sorte; beaucoup moins trouverons-nous le vrai Don Bosco sous de telles caractéristiques.
Un homme supérieur qui est en même temps un grand saint connaît le sourire, mais pas ce sourire pérenne ou insignifiant ou simplement instinctif, mais un sourire de pensée voulu et rayonné: un sourire dirigé vers un but et qui rentre dès que le but est atteint. Dans le Saint, la gentillesse douce et aimable ne se dissout pas d'une dignité tranquille et sereine: un double élément, cette gentillesse et cette dignité, qui forme une marque visible et presque un sceau de la présence du Créateur dans la créature. Ainsi, la vue d'un saint, dans l'acte qui inspire la confiance, élève et fait réfléchir. "
En ce qui concerne Don Bosco, nous parlons aussi, il est vrai, de bonne nature, mais jamais de faiblesse; et puisque c'est la sœur allemande de cela, il faut en déduire que la bonne nature de Don Bosco doit être comprise sans recourir au dictionnaire; appelons cela la simplicité évangélique, la simplicité est-est et non, assaisonnée, oui, de bonté, mais spirituellement ferme, et nous l'aurons prise. En bref, l'homme qui communique intérieurement avec Dieu aura toujours des traits et des attitudes calmes. Telle est la figure de Don Bosco si quiconque l'étudie à travers les manifestations authentiques de sa personnalité.
Parler était semblable à son attitude. Il conversa calmement, lentement, abhorrant des discours profanes, des manières trop vives, des expressions pleines de ressentiment et agitées et donnant une importance à chaque mot. Il écrit à ceux qui ont vécu de nombreuses années dans la famille, et même dans la familiarité de l'homme de Dieu: 4 "Nous disions souvent entre nous: - Quel plaisir de se rapprocher de Don Bosco! si vous parlez un instant, vous vous sentez plein de ferveur - ».

3 Que les mystiques ne rient pas, nous croyons que c'est indiscutable. L'impression qu'ils reçoivent dans leurs contacts avec Dieu ne disparaît pas de leur esprit, mais les garde captivés par la pensée de la présence divine. Quand ils sourient à leur voisin, ce sourire, qui n’a pas de sensations fortes, n’altère pas le calme des traits produits par le souvenir intérieur habituel. Lors de la relecture de ces brouillons de la première édition, j'ai tiré de la bouche de don Francesia les mots suivants: - Don Bosco a infusé de la joie chez les autres; mais lui-même avait tendance à porter le visage poignant comme on le voit chez les personnes tristes. - Le salésien père Vismara a dit avec une expression heureuse que le sourire de Don Bosco était visible, qu'il ne pouvait pas être entendu.
4 GB FRANCESIA, I Vén. P. Giov. Bosco, ami des âmes, p. 6. Si. Conseil. Sal., S. Benigno Canavese, 1908.

Mais nous avons un autre témoignage de la plus grande valeur. Don Michele Rua, Serviteur de Dieu, nous parle ainsi dans les procès: «J'ai vécu près de Don Bosco pendant trente-sept ans ... Cela m’a fait plus d’impression d’observer Don Bosco dans ses actes, encore plus minutieux, que de lire et de méditer. tout livre divoto ".
Pour ceux qui ont la patience de lire, il ne faut pas que ce soit discursif que vous vous égariez un peu, mais pas sans pourquoi. Je voudrais citer une citation pertinente, à partir de laquelle il ressort à quel point la méthode consistant à se référer à un certain extérieur de Don Bosco pour légitimer un intérieur donné est légitime et sûre. En outre, s’il existait un autre itinéraire plus direct pour Don Bosco, qui ne le dirait pas volontiers? Alors parlez Saint Vincent
de 'Parli. Dans l'un de ces admirables sermons qu'il a adressés à ses missionnaires, il observe: 5 "Même si vous ne dites pas un mot, si vous êtes tous immergés en Dieu, vous toucherez les cœurs de votre seule présence ... Les Serviteurs de Dieu ont des apparences qui les distinguent des hommes charnels. C'est une certaine humble attitude extérieure, recueillie et divisée, qui agit sur l'âme de celui qui les vise. Il y a des gens ici si pleins de Dieu que je ne les regarde jamais sans être frappés par eux. Les peintres dans les images des saints les représentent entourés de rayons: le fait est que les justes, qui vivent sagement sur la terre, répandent une certaine lumière qui leur est propre. "

5 ANT., REDIER, La vraie vie de S. Vincenzo de Paul, pp. 242-3. Trad. il Brescia, Morcelliana, 1928.

Même le distingué biographe de Saint-Bonaventure6, après avoir déclaré que "nous manquons d’informations pour connaître ses progrès dans la prière et le don sublime de la contemplation", poursuit-il en évoquant "les fruits de sa vie intérieure et de son union continue avec Dieu »Et entre autres choses, il note que« cette paix ineffable, cette grâce bénie qui enlevait quiconque le concernait imprimaient dans son visage »; confirmant qu'il annexait le témoignage d'un contemporain qui écrivait à propos du concile de Lyon, où le saint envoya les derniers rayons de sa lumière séraphique: Au Seigneur, il lui accorda cette grâce, que tous ceux qui le prenaient pour cible étaient 9 cordialement attaché ». Il suffit de changer le nom, et tout Don Bosco est ici.
Le saint des exercices spirituels pour ordinands et ordonnés nous rappelait combien Don Bosco était un grand admirateur de la grande pratique ignatienne. Don Bosco aimait les exercices spirituels: il les aimait pour les autres, il les aimait pour lui-même. Précurseur également dans ce domaine, il a inauguré en 1947 les retraites fermées pour jeunes travailleurs; à son époque, il introduisit dans les collèges salésiens la coutume de faire une série d'exercices bien préparés et bon marché pour Pâques, et finit dans une joie sainte; Il va sans dire que dans sa congrégation, il n'était pas moins que d'autres fondateurs. C'était un fervent promoteur, mais ensemble, il l'a fait tout seul.
Jusqu'à ce que les circonstances le lui interdisent, il se rendait chaque année dans le sanctuaire alpin ermite de Sant'Ignazio sopra Lanzo Torinese, où, dans la solitude

6 LEMMENS., L. c., c. VIII (p. 263).

et dans la paix des montagnes réconforté l'esprit avec la prière et la méditation des vérités éternelles. Dans un morceau de papier, soigneusement conservé par lui, nous lisons non sans émotion les "résolutions prises lors des exercices spirituels de 1847". Ce sont:

Tous les jours: Visite à la SS. Sacramento.
Chaque semaine: une mortification et des aveux.
Chaque mois: lisez les prières de la bonne mort.
Domine, de quod iubes, et Tube quod vis.
Le prêtre est le turibolcu de la divinité (TEODOTO).
Il est un soldat du Christ (St. John Cris.) La
prière au prêtre est comme de l'eau pour le poisson, de
l'air pour l'oiseau, la source pour le cerf.
Qui prie ressemble à celui qui va chez le roi.

Nous avons déjà vu les propositions de Don Bosco pour la troisième fois, faisant référence à la vie de prière, bien que nous n'ignorions pas le fait que de dire à faire, la mer est entre les deux. Mais nous devons tenir compte du caractère de Don Bosco. Don Bosco n'était pas un cérébral, il n'était pas une personne émue: c'était un homme de volonté, avec des idées claires et des affections pures. De tels tempéraments, fermes et tenaces, quand ils veulent, veulent. Ce n’est pas le cas des spéculatifs, dont les résolutions restent facilement espacées; Ce n'est pas le cas des passionnés, qui résolvent, résolvent, ne cessent jamais de résoudre, car les impressions sont mobiles comme des plumes dans le vent. Don Bosco avait une forte volonté.
Ici apparaît plutôt un problème d'un autre type. Étant donné la maîtrise de soi propre aux volitaires, comment peut-on expliquer le fait que Don Bosco n'a pas été rarement vu en train de pleurer? Il pleurait maintenant en célébrant la messe, en distribuant maintenant la communion, en bénissant simplement les gens après le sacrifice divin; il a pleuré en parlant aux jeunes après la prière du soir, en donnant des conférences à ses assistants et en rappelant des exercices spirituels; il pleurait en faisant allusion au péché, au scandale, à la modestie ou à une ingratitude humaine touchante envers l'amour de Jésus-Christ pour nous ou en exprimant ses craintes pour la santé éternelle de quiconque.
Un témoin a raconté à propos des festivités du carnaval: "En échange de tant de troubles, il nous a exhortés à recevoir la très sainte Eucharistie et à faire des heures d’adoration devant le Tabernacle; et pendant qu’il parlait, pensant aux insultes subies par Jésus le Sacrement, surtout à cette époque, il pleurait et nous faisait pleurer aussi ".
Le cardinal Cagliero dit un autre témoin de premier ordre: "Tandis que Don Bosco prêchait sur l'amour de Dieu, la perte d'âmes, la passion de Jésus-Christ le Vendredi Saint, la Très Sainte Eucharistie, la bonne mort et l'espoir du paradis Je l'ai vu plusieurs fois et mes compagnons l'ont vu, maintenant en train de verser des larmes d'amour, maintenant de douleur, maintenant de joie; et de saint transport, lorsqu'il a parlé de la Très Sainte Vierge, de sa bonté et de sa pureté immaculée ». La même chose lui est arrivée même dans les églises publiques. Un témoin l'a vu fondre en larmes dans le sanctuaire de la Consolata, alors qu'il prêchait le jugement du jugement universel, décrivant la séparation des réprouvés des élus; un deuxième témoin l'a observé à plusieurs reprises en larmes, surtout lorsqu'il s'agissait de la vie éternelle,
Son biographe consciencieux écrit enfin: 7

7 LEMOYNE, L. c., Vol. IV, p. 307-8.

"Nous-mêmes, qui avons diffusé ces pages, avons été témoins avec mille autres de ce don divin, qui a été donné à Don Bosco depuis sa fondation de l'Oratoire et même avant; et cela a duré jusqu'à sa mort. " Maintenant, la question serait de savoir s’il s’agit vraiment d’un don mystique et, dans l’affirmative, s’il nous donne le droit d’affirmer que Don Bosco jouissait de la grâce d’une prière passive. Nous reviendrons pour mieux nous calmer sur le sujet; en attendant, précisons que dans les circonstances énumérées, les larmes de Don Bosco étaient la preuve de sa grande union avec Dieu; et puisque l'union avec Dieu est une prière, nous voyons que le grand esprit de prière devait animer Don Bosco au milieu de l'intensité croissante de son action.
Dans l'ascèse de Don Bosco, une part importante appartient à l'Eucharistie, à l'amour de toute sa vie et à l'objet pérenne de son zèle sacerdotal. C'était donc un jour de joie suprême pour lui, lorsqu'il obtint que le roi des cieux prenne place dans son oratoire. Il aurait reçu une grâce en 52 après la construction de l'église dédiée à saint François de Sales; à partir de laquelle le bâtiment sacré devint le centre de ses affections. On ne peut décrire avec quelle jubilation la bonne nouvelle a été donnée aux étudiants. Plus tard, chaque fois qu'il a eu un peu de répit, il s'est rendu là-bas pour adorer le Sauveur divin, se tenant là dans une attitude plus que les séraphins que l'homme.
En ce qui concerne le culte divin, il attachait toujours la plus grande importance à toutes choses: il était toujours soucieux d'exiger la propreté et l'ordre dans les vases sacrés et dans la paramenta sacrée; toujours attentif, afin que la lampe puisse vous brûler pendant la nuit; toujours depuis le début à recommander que cela soit bien reflété par tout ce qui était Celui qui a daigné vivre dans ce tabernacle; elle aimait même maitriser de ses propres mains les toiles d’araignée, épousseter l’autel, balayer le sol, laver le dais. Rien ne lui échappait de ce qui était nécessaire pour la décoration des fonctions sacrées; dans les grandes solennités, il ne voulait pas de musiciens profanes, parce que, n'étant pas habitués à être comme on devrait dans la maison de Dieu, ils perdaient le respect pour la présence réelle de Jésus. Son biographe, excellent témoin,
Si tel était le priant, quel était le célébrant? Il a célébré composé, concentré, divoto, exact; prononça les mots avec clarté et onction; il a visiblement goûté pour répartir l'espèce sacrée, sans dissimuler la ferveur de l'esprit. Rien, cependant, à trancher ou donner dans les yeux: mais ni lent ni rapide, il a procédé de bout en bout avec calme et naturel dans tous les mouvements. Les fidèles qui ne le connaissaient pas se sont vite édifiés; d'autres, sachant où il allait célébrer, affluèrent à sa masse; les familles, ayant le privilège de l'orateur au foyer, le contestèrent pour vous accueillir pour faire la fête.
Combien de fois il revint s'agenouiller devant l'autel de sa première messe dans l'église Saint François d'Assise, au pensionnat ecclésiastique, renouvelant les intentions de ce cher jour! Il existe encore une copie de Rubricae missalis, qu'il emportait habituellement avec lui, usée pour une utilisation prolongée; en effet, de temps en temps, il demandait à ses confidents de l'observer pour célébrer et de bien voir, s'il tombait jamais dans des défauts.
Dans la matinée, allant de la salle à l'église, s'il rencontrait quelqu'un qui le saluait et que Ji l'embrassait, il répondait avec un sourire, mais sans un mot, tous absorbés par la pensée de la prochaine célébration. Avoir à voyager pour ne pas omettre le sacrifice divin ou raccourcir le reste, célébrer aussi très tard, ou il n'était pas trop mal à l'aise, même très tard. Ainsi, les salésiens de la première génération l'ont vu à l'autel, comme nous l'avons vu, les derniers venus.
Le cœur de Don Bosco, formé dans la vie spirituelle dans l'amour précoce et constant de la Sainte Eucharistie, a été naturellement amené ou plutôt préparé de manière providentielle à nous donner en lui un prêtre, l'apôtre fréquent de la communion. De combien de lumière son zèle séraphique brille dans cette sainte mission!
Des ombres jansénistes ornaient encore le fort Piémont. Dans la conviction ecclésiastique, de solides doctrines morales ont été préparées, visant les fugues de l'esprit des ecclésiastiques; mais le domaine du maître évangélique aurait continué à attrister ceux qui savent le faire sans le puissant coup de l'exemple donné par Don Bosco. Il a agi, n'a pas ouvert la controverse. Personnellement, la question de la fréquence l'avait résolue depuis longtemps; alors il s'est tourné vers le ministère sacré avec des idées claires sur ce sujet.
On a l'impression aujourd'hui de relire ce trait de ses "Mémoires": "Au début de la deuxième année de philosophie, allant un jour rendre visite au Saint Sacrement et n'ayant pas de livre de prières, j'ai commencé à lire De imitatione Christi: ne J'ai lu des guides sur le Saint Sacrement ». Il a été touché par la "sublimité des pensées" et par "la manière claire, ordonnée et éloquente à la fois d'exposer ces grandes vérités", il est tombé si amoureux du livre d'or qu'il en a fait l'une de ses lectures préférées.
Maintenant, en lisant et en relisant précisément la partie qui entoure tout le sacrement de l’autel, il a dû arrêter son attention pendant la deuxième période du dixième sommet, où le pieux auteur observe comme l’ennemi, sachant combien et quels fruits l’on obtient. dériver de la sainte communion, il est habituel de donner à prendre tous les moyens pour faire reculer fideles et devotos, non seulement ce sont les simples croyants, mais aussi les âmes pieuses ou consacrés Dieu.
C'est pourquoi, un vieux fléau dans l'Église, s'écria le lecteur attentif, un vieux fléau, cette infiltration diabolique! Et plus il avait hâte de mettre en place et de transformer en jus et en sang le très doux nectar du sublime livre, qui aspirait au jour, au cours duquel il aurait fait le héraut de la pieuse exhortatio ad sacram communion parmi les jeunes du monde entier. Oui, au milieu de la jeunesse; parce que, ne voulant pas construire sur l’arène, il était nécessaire de prendre les initiatives des jeunes et de les conduire de bonne heure au banquet eucharistique, de vous les ramener en grand nombre, de les ramener avec une grande fréquence et d’habituer les yeux du grand public à de tels spectacles. Exactement, il l'a fait.
Les observations ont afflué ici et là; mais Don Bosco ne tarda pas à discuter: il préparait bien le grand nombre de jeunes de la première communion, il multipliait les communions générales, il créait des sociétés et des sociétés dans l'intention de les amener à une communion fréquente et quotidienne, il avouait communiquer pendant des heures infinies. Dieu seul connaît les sacrifices imposés par Don Bosco pour promouvoir efficacement la fréquence des jeunes à la Sainte Communion; mais la joie sincère qui inondait sa poitrine en contemplant les interminables rangées de jeunes gens qui allaient et venaient de la table sacrée ne passa pas inaperçue. Qui aurait pu désirer mieux ceux qui vivaient avec l'esprit tourné fixement à Jésus le sacrement?
Si nous ne disions pas encore comment ce dirigeant aurait utilisé les aveux de Don Bosco au cours de ces années, il lui manquerait un élément important. Dans la vie spirituelle, le choix d'un bon directeur est une condition ordinaire pour faire de réels progrès.
Saint Bernard y fait allusion avec le dicton célèbre: 8 Ici, si sibi magistrum constitue, stulto se discipulum facit; se prendre chez son maître, c'est devenir disciple d'un imbécile. Le saint docteur n’écrit donc pas à un débutant, mais à un pauvre ecclésiastique; en effet, dans la même lettre, il confirme sa doctrine en joignant son exemple à la preuve: "Je ne sais pas, dit-il, ce que les autres pensent d’eux-mêmes à ce sujet; Je parle d'expérience et quant à moi, je déclare qu'il est plus facile et plus sûr pour moi de commander beaucoup de gens que de me conduire seul ».
Lo Scaramelli, maître de la spiritualité spirituelle, fait appel à l'autorité de S. Basilio, affirme

8 épist. LXXXVII, 7.

que "après les premiers désirs de perfection et après les premières résolutions pour y parvenir, le moyen le plus nécessaire pour faire de grands progrès sur ce chemin spirituel est sans faute le choix d'un bon guide".
Don Bosco, qui avait déjà montré assez de temps pour comprendre ce besoin, dès son déménagement à Turin, s'est mis sous la direction du bienheureux Cafasso, allant chaque semaine lui ouvrir sa conscience. Il le trouva dans l'église Saint-François d'Assise, le confessionnal encombré de pénitents attendant son tour. À genoux sur le sol, bien sûr, près d'un pilier, il se préparait, attendant que le confesseur le voie. Ceux-ci, pour ne pas le forcer à perdre trop de temps, le mentionnent en train de labourer le rideau; il a ensuite incliné la tête et s'est approché avec une attitude pieuse, s'agenouillant devant le confessionnal et faisant sa confession avec l'édification de ceux qui étaient présents. Un saint enseignant, saint disciple.

9 Répertoire ascétique, traiter. Je, n. 92.

CHAPITRE VII. Dans la période des grandes fondations.

Au cours de cette période de sa vie, Don Bosco remplit progressivement le monde entier de son nom. Journaux de différentes couleurs, brochures illustratives, photographies dispersées à la main parce qu’elles sont très recherchées, conférences, toutes les trompettes de la renommée se font concurrence pour divulguer des informations sur ses œuvres. Aucun apôtre n'avait jamais eu autant de moyens de publicité pour son apostolat.
Les succès heureux qui ont ensuite couronné leurs entreprises pénibles, ont contribué à faire croire à l'esprit qu'il était un grand saint, certains ont dit, un grand homme, ont dit d'autres. Il convient d'ajouter que lui-même, faisant appel à la charité universelle, a interdit sa mission des quatre vents, s'adressant à des hommes de toutes les qualités et de toutes les nations circulaires écrites dans plusieurs langues. Une modestie silencieuse dépassait ses méthodes. Le scandale ne manquait pas: mais c’était un scandale de pusilli: plusieurs fois, les mêmes censeurs étaient obligés de l’imiter.
Nous avons un jugement prononcé par Don Cafasso en '53 pour mettre les choses au clair devant les érudits ecclésiastiques, qui étaient un peu à la niche sur le récit de Don Bosco, jugement dont la valeur transcende les petites éventualités dans lesquelles il a été énoncé. Le directeur spirituel de Don Bosco a ensuite déclaré: "Savez-vous bien qui est Don Bosco? Pour moi, plus j'étudie, moins je le comprends! Je la vois simple et extraordinaire, humble et grande, pauvre et occupée par des projets vastes et apparemment impraticables, et pourtant, si elle est croisée et, je dirais, incapable, elle réussit à merveille dans ses actes. Pour moi, Don Bosco est un mystère! Je suis cependant certain qu'il travaille pour la gloire de Dieu, que seul Dieu le guide, que seul Dieu est le but de toutes ses actions ".
La réserve prudentielle de la Bienheureuse Cafasso était alors très explicable; mais quand la renommée que Don Bosco était un saint entra dans le domaine du public, il n'y avait plus de digues à valoir. La renommée, cependant, même si elle résonne dans les oreilles de ceux qui sont au loin, n’a pas toujours la petite réalité de la vie, telle qu’elle se dévoile sous les yeux du prochain. C'est précisément pour cette raison que notre proverbe dit que la confiance nous fait perdre le respect, et avec une image plus représentative des Français: "Il n'y a pas de grand homme pour son serveur".
Mais voici la singularité dans le cas de Don Bosco: tous ceux qui jouissaient de leur familiarité ont unanimement attesté que plus ils le connaissaient, plus ils étaient convaincus de la conviction qu'il était vraiment un saint; Ces mêmes personnes qui, pendant longtemps attachées à sa personne, avaient toutes les facilités pour enquêter directement sur la teneur de son intimité quotidienne, se sentaient comprises pour lui d'une vénération qui frisait le culte.
La domesticité, loin de dissoudre l'enchantement de l'inconnu, en ramenant à des proportions plus modestes la voix célébrant la bouche du peuple, a plutôt servi à lui donner une plus grande cohérence. Or, quiconque n'est pas profane en matière de vie spirituelle sait deux choses: aucune opinion de la sainteté ne pourrait se former et durer, si le saint supposé ne semblait pas être un homme de prière, et que le discréditer ne prendrait pas grand chose, mais qu'il suffirait de le voir faites mal le signe de la croix.
Et Don Bosco a vécu sa vie sous les yeux de beaucoup, de sorte que ses actions puissent être syndiquées par des observateurs discrets et indiscrets; et ensuite, dans les murs de l'Oratoire, la vraie piété était très bien connue. Donc, chez Don Bosco, l’esprit de prière était celui du bon capitaine, l’esprit martial, celui du bon artiste ou scientifique, l’esprit d’observation: une disposition habituelle de l’âme, avec facilité, constance et plaisir visible.
Parmi ceux qui ont grandi à l'école de Don Bosco, il convient de mentionner ceux qui, formés d'abord par lui et ses collaborateurs, sont devenus des pierres fondamentales de la Société salésienne. Nous avons connu ces hommes si différents dans leur talent et leur culture, dans leurs attitudes si différentes; dans tous, cependant, il y avait certains traits caractéristiques communs, qui étaient presque leurs traits originaux.
Sérénateur calme en disant et en faisant; bonne paternité des manières et des expressions; mais surtout, pour rester dans notre thème, une piété, qui était bien comprise dans leur concept, l’ubi consistam, le pivot de la vie salésienne.
Ils ont beaucoup prié, ont prié avec dévotion, ils se sont tellement souciés que les gens ont prié et ont bien prié; il semblait qu'ils ne pouvaient pas dire quatre mots en public ou en privé, sans nous faire entrer dans la prière d'une manière ou d'une autre. Et pourtant, à l'exception pas même de Don Michele Rua, dont la figure ascétique et parfois presque mystique, il a rappelé l'attention révérente de ses proches, ces hommes n'ont pas démontré qu'ils possédaient une grâce extraordinaire grâce; en fait, nous les avons vus faire avec une simplicité naïve rien de plus que les pratiques requises par les règles ou portées par nos coutumes.
Mais quelle diligence dans leur façon de traiter avec Dieu! Et avec quel naturel, en parlant des choses les plus disparates, des pensées de foi se sont glissées dedans! Ils avaient vécu longtemps avec Don Bosco; cette cohabitation avait laissé des traces indélébiles dans leur vie. Ce que l'apôtre a écrit aux chrétiens de Corinthe peut très bien faire l'affaire: «qui voulait savoir quel esprit de prière avait été à Don Bosco, voici, voici ses disciples, presque sa lettre authentique dans laquelle il parle lui-même.
L’absence des grands extérieurs, qui se répandait généralement dans la prière des saints, ne laissait pas passer inaperçu chez Don Bosco l’esprit de prière, même pendant la période la plus active de sa vie, lorsque des brigands se disputaient à l’époque. pensées, mettre

1 2 Cor 3: 2-3:. Vous êtes notre lettre, écrite dans nos cœurs, connue et lue par tous les hommes; étant manifeste que vous êtes une lettre du Christ, que nous accomplissons, écrite non avec de l'encre, mais avec l'Esprit du Dieu vivant; non sur des tables de pierre, mais sous forme de comprimés qui sont le cœur de chair.

principalement en raison de l'activité inlassable. Trop enraciné, il portait dans son âme l'idée de la présence de Dieu, parce que des foules de magasins l'empêchaient de s'unir de manière intime et perpétuelle avec lui; en effet, toujours sentir Dieu présent, tout en le maintenant constamment alerte et déterminé dans le seul but de le servir seul, était également une source de joie éternelle dans la mer des occupations; car, dans toute son action, il ne cherchait que la réalisation parfaite de la volonté divine.
C'est pourquoi, écrivant à un prêtre vertueux pour l'appeler à son aide dans l'administration et la discipline de l'hospice, déjà rempli d'intérieurs, il a utilisé une façon de dire lépide, mais conforme au style des saints: "Viens m'aider à dire le bréviaire" .
Passer sans relâche d’une occupation à une autre était sans cesse pour Don Bosco un péage continu; parce que dans tout ce qu'il a fait, Don Bosco a loué Dieu en exerçant avec amour ses souhaits. En réalité, le livre vers lequel le prêtre se tourne dans la prière rituelle lui indique qu'il doit également mener son activité jour après jour devant Dieu dans un esprit de prière. Une image semblable se retrouve à Saint Augustin.2 Le grand docteur, souhaitant que le chrétien convertisse toute sa vie en un hymne de louange à la gloire de Dieu, repense l'instrument musical davidique et dit: chant non tantum lingua, sed etiam assumpto bonorum operum Psalterio; ne pas chanter à Dieu seulement avec la langue, mais aussi prendre le psautier de bonnes œuvres en main. Voici le bréviaire de Don Bosco.

2 Dans Ps. CXLVI, 2.

Jusqu'ici, cette tête a été esquissée lors de la lecture du discours du pape Pie XI, le 19 mars 1929, sur le décret sur les miracles de Don Bosco. Dans le discours, il y a ici un souvenir personnel, qui est venu à point. Le Saint-Père a déclaré qu'en passant quelques jours de sa vie avec Don Bosco, sous le même toit et à la même table, et en profitant de la joie de pouvoir se divertir longtemps avec le Serviteur de Dieu, bien qu'il soit toujours très occupé, il avait remarqué l'une de ses caractéristiques. plus impressionnant: "une somme calme, une maîtrise du temps, pour lui faire écouter tous ceux qui l'ont afflué, avec autant de tranquillité que s'il n'avait rien d'autre à faire".
Il y aurait matière à remplir un grand volume si nous voulions raconter tous les faits et rendre compte de tous les témoignages qui confirment l'exactitude de cette observation. Quelle observation devrait être appliquée non seulement au domaine temporel, mais également à celui des accidents; puisque le même calme et la même tranquillité l’assistaient sans faille devant les obstacles, les trébuchements et les malheurs qui, si graves soient-ils, ne l’effondraient pas.
Le souvenir d'une parole que le premier successeur de Don Bosco nous a répétée est encore bien vivant, c'est-à-dire lorsque le cher père semblait plus gai et plus heureux que d'habitude, ses collaborateurs, informés par expérience, lui murmuraient avec douleur à l'oreille: - Aujourd'hui, Don Bosco doit être sérieusement embarrassé, car il est plus heureux que l'ordinaire. - "Dans ces circonstances, Don Rua lui-même met dans les épreuves, sa force était la prière". En fait, même en dehors d'un tel témoignage faisant autorité, il n'y aurait aucune autre explication du fait.
Le pieux auteur de l'Imitation 3 tire justement la paix et la sérénité parfaites de l'esprit d'une seule cause, de l'abandon en Dieu, propre à celui qui vit étroitement unis à lui: Vous, sont des paroles de l'âme adressées à son Bien-aimé, tu facis cor tranquillum et pacem magnani laetitiamque festivam.4
Une bonne preuve de l'union habituelle avec Dieu est la facilité avec laquelle nous parlons de lui avec un sentiment sincère. Ses fils connaissaient cette installation avec laquelle il avait l'habitude de converser avec lui: "Comme le Seigneur est bon et qu'on prend soin de nous! Dieu est un bon père et ne nous permet pas de nous laisser tenter par notre force. - Dieu est un bon maître et ne laisse même pas un verre d'eau donné à son amour sans pitié. - Nous aimons Dieu! nous l'aimons! Tu vois comme il était bon avec nous? Il a tout créé pour nous. institué la très sainte Eucharistie pour être avec nous; à chaque instant, cela nous remplit d'avantages! - Quand il s'agit de servir Dieu, qui est un si bon père, il faut être prêt à tout sacrifice. - Rappelez-vous que la foi sans les œuvres est morte. - Nous faisons tout notre possible pour

Lib. III, 34, 1.
Dans le provvedico catholique, écrit sous l'inspiration de Don Bosco, on lit entre les résolutions à prendre le jour de la communion: "Veillez à ne pas perdre la tranquillité de l'esprit sans laquelle nous ne faisons rien de bon . Pour le préserver, nous devons être étroitement unis à Dieu ». Page 507 (publié en 1888). Un auteur moderne bien connu observe très bien: "Pour ceux qui se montrent constamment inquiets ou trop absorbés par les affaires, les âmes ne sont guère ouvertes". (R. Plus: Irradier le Christ. Marietti. Turin, page 29).

plus grande gloire de Dieu - Tout pour le Seigneur, tout pour sa gloire! ». Même les occupations les plus matérielles ne diminuent pas cette installation.
Le vénérable Don Rua dit: «Parfois, lorsque nous l'accompagnions à cette heure tardive, il s'arrêtait pour contempler le ciel étoilé et nous divertissait, inconscients de sa fatigue, pour parler de l'immensité, de l'omnipotence et de la sagesse divine. À d'autres moments de la campagne, il nous a montré la beauté des champs et des prairies, l'abondance et la richesse des fruits, et c'est ainsi qu'il a dirigé le discours sur la bonté divine et la providence, de sorte qu'il s'est souvent exclamé avec les disciples d'Emmaüs: Nonne cor nostrum ardens erat in nobis, dum loqueretur in via? Une installation identique qu’il montrait à des étrangers, chez lui et à l’extérieur, était des personnes humbles ou de haut rang, ecclésiastiques ou laïques. A Marseille, chez un illustre bienfaiteur, j’ai pris une pensée et je me suis adressé à la dame: "Tiens," dit-il, "je te donne une pensée, la pensée de l'éternité. - Avec ou sans fleurs, il n'a jamais oublié de laisser des pensées similaires, peu importe à qui il a été approché. Une de ses maximes était la suivante: "Le prêtre ne devrait jamais s'occuper de quelqu'un sans lui donner une bonne pensée".
Une preuve encore plus frappante de l'union habituelle avec Dieu est la facilité de parler avec l'onction du paradis. Don Bosco, dit le cardinal Cagliero, "a parlé du ciel avec une telle vivacité, un tel goût et une telle effusion que quiconque l'entendait en tombait amoureux. Il a expliqué comment un fils parle de la maison de son père. le désir de posséder Dieu l'a éclairé encore plus que la récompense qu'il avait promise ».
Entendant les cris de son peuple par le biais de tribulations, de fatigues, d’offices, il les a encouragés en disant: "Souvenez-vous que vous soufflez et travaillez pour un bon maître comme Dieu. Travaillez et souffrez pour l’amour de Jésus-Christ, qui a travaillé si fort et s’est habitué à vous. Un morceau de paradis corrige tout ". A qui Ali a annoncé des difficultés ou des actes hostiles, il a répondu: "De cela, rien au paradis! Les souffrances de cette vie sont temporaires, mais les joies du paradis perdurent à jamais ".
A un homme riche sans bornes et incroyant, mais enchanté par les choses entendues de lui et alla lui rendre visite par pure curiosité, il adressa ces mots en lui souhaitant la bienvenue: "Voyons qu’un jour, avec ton argent et moi, avec ma pauvreté, peut nous trouver au paradis ». Quand il a entendu parler des vacances d'automne, c'était sa devise: "Nous passerons des vacances au paradis". Rentré fatigué de la ville après des files d'attente laborieuses, invité à se reposer un peu avant d'aller à la table ou au confessionnal, il répondit aimablement: "Je vais me reposer au paradis". Au terme de longues discussions, il conclut: "Au paradis, il n’y aura plus de controverses; nous serons tous du même avis ».
Ses fréquentes exclamations: "Quel plaisir, quand nous sommes tous au paradis! Sois juste bon et ne t'inquiète pas! - Et quoi! Croyez-vous que le Seigneur a créé le ciel pour le laisser vide? Mais souvenez-vous que le paradis coûte des sacrifices ». À un théologien fortuné, mais de réputation avare, il parla avec une telle onction au ciel qu'il courut au cercueil, prit autant d'or que ses mains pouvaient contenir et les lui donna avec la plus grande grâce du monde.
Un jour, assis à la table avec plusieurs prêtres, prenant la question de la beauté et de la bonté de certains fruits apportés à la table, il vint parler du ciel avec une telle chaleur que les convives, suspendus, mangèrent avec extase devant sa lèvre. "Si quelqu'un affirme un témoin bien informé, il lui demande carrément: Don Bosco, où est-il allé? - il aurait répondu: - Allons au paradis ». Le désir continu du paradis est, selon saint Augustin, 5 une prière continue.
La preuve souveraine de l'union habituelle avec Dieu est la même facilité à toujours dire une bonne parole. Même lorsqu'il est pris dans l'impensable, voire occupé au contraire, Don Bosco déclare que son deuxième successeur "semble interrompre ses conversations avec Dieu pour donner audience et que Dieu lui a donné les pensées et les encouragements qu'il a reçus" . D'une telle aisance à parler du Seigneur dans des circonstances qui ne sont pas du tout propices, les exemples ne manquent pas; mais, en nous référant aux biographes pour plus d'informations, nous nous limiterons à un seul détail, qui a été répété fréquemment.
Souvent, les prêtres de l'Oratoire, en particulier les supérieurs, venaient lui confesser à des heures consacrées à l'envoi de la correspondance volumineuse et à la négociation de boutiques temporelles. Eh bien, Don Bosco, en entendant la confession, parlait toujours au pénitent avec de telles pensées et avec tant d'onction, qu'il semblait alors à l'époque de l'autel.

5 Ep. 130, 19: Seigneur a béni la vie, toujours la nostalgie de la prière.

Comme parler, tellement opérationnel. Dans ses paroles, il sentit l'accent de l'homme habitué à être uni à Dieu; dans ses actes, la note de zèle de tous les prêtres se démarquait. Zelo signifie ferveur d'âme; en langage chrétien, il est traduit par saint Ambroise avec fidei vapor et ferveur. Zelo est donc une émanation externe de la foi intérieure: c'est une véhémence de piété envers Dieu qui, ne se contenant plus, bout presque, libérant chaleur et force vive. Zelo, cependant, n'est pas un enthousiasme, c'est-à-dire une exaltation extraordinaire qui s'épuise rapidement; le zèle, régi par des vues supérieures, a des procédures continues et progressives, quelle que soit la résistance des hommes et des choses.
Le zèle de Don Bosco était inspiré de celui de Jésus, de toute ardeur pour la gloire de Dieu par le salut des âmes et la lutte contre le péché, ainsi que de toute bonté avec laquelle il gagnait le cœur des enfants et des adultes. La jeunesse de l’Oratoire en fut enchantée et traduisit leur impression en une phrase reflétant la foi et la piété du lieu, disant: "Don Bosco semble être notre Seigneur".
À travers ces mots, nous voyons Don Bosco aller, venir, travailler les pieds sur terre et les mains sur son travail, mais avec les yeux étincelants de cette lumière qui descend d'en haut illumine l'intérieur de l'homme et l'éclaire toute la vie.6 Ici, nous devons rechercher Don Bosco plutôt que dans ses institutions.
Saint Bonaventure, trois types de prière distincts,

6 Cf. Mat., 6, 22,
7 des séraphins six ailes, 12-14.

la commune, le privé et le continu, recommande ce dernier surtout aux supérieurs très occupés. ' Cela nécessite trois choses: garder la pensée adressée à Dieu dans toutes les occupations, que l'âme recherche constamment l'honneur de Dieu et que, de temps en temps, presque furtivement, elle soit recueillie dans la prière. En ce sens, du signe de la sainte croix à la sainte messe, de la devise familière au sermon, des minuties de la maison aux grandes affaires, toutes les actions de Don Bosco ont été pénétrées par la prière; dans les grandes entreprises, cet esprit en fit alors une puissante hélice pour promouvoir la gloire de Dieu.
Avant de s’engager pleinement dans une activité, au lieu de se demander s’il existait suffisamment de moyens matériels, il a examiné le problème sous un angle visuel inconnu de la prudence purement humaine. Il a déclaré: "Je garde cette règle dans toutes mes entreprises. D'abord, je regarde très bien, si ce travail est réduit à une plus grande gloire de Dieu et au profit des âmes; si c'est le cas, j'avance en toute sécurité, car le Seigneur ne laissera pas son assistance échouer; si alors ce n’est pas ce que j’imagine ou plutôt ce que je crois, mets-toi tous en fumée, car je suis également heureux ".
Converti puis dessinant en une réalité heureuse, si nous voulons savoir comment y penser, il nous le dit dans une réponse à son père Felice Giordano des Oblats de la Vierge Marie, qui s’était montré curieux de savoir pourquoi ses œuvres marchaient

8 En parlant des religieux qui vivaient dans leur cellule, le Saint-Docteur s'est tourné vers ses supérieurs, qui n'étaient responsables que des affaires.

si bon, bien qu'ils soient si colossaux. "Sachez qu'il n'a rien à voir avec cela." C'est le Seigneur qui fait tout; lorsqu'il veut prouver qu'une œuvre est la sienne, il utilise l'outil le moins adapté. Ceci est mon cas. S'il avait trouvé un prêtre plus pauvre, plus petit que moi, il l'aurait choisi comme instrument, laissant le pauvre Don Bosco suivre sa vocation naturelle d'aumônier ».
Le monde a parlé de ses affaires. il a lui-même parlé de ses affaires au monde. Il a laissé les gens dire. "C'est, répétait-il, de glorifier l'œuvre de Dieu et non celle de l'homme. Combien de merveilles le Seigneur aurait fait plus si Don Bosco avait eu plus de foi! ». Pour en revenir au mérite des œuvres vis-à-vis de Dieu, il était naturel qu'il le loue lui-même à travers les nouvelles formes de publicité; En cela, voici le critère pratique qu’il a suivi: "Il est juste que ceux qui font de la charité sachent où elle en finit. Nous vivons à une époque où le monde devenu matériel veut voir et toucher de nos mains; il est donc plus que jamais nécessaire que nos bonnes œuvres soient connues afin que Dieu soit glorifié ».
Dans le processus apostolique, de nombreux témoins consciencieux qui, avec leurs oreilles, l'avaient entendu raconter ses histoires, exprimaient tous la même pensée, affirmant que, en parlant ainsi, Don Bosco visait beaucoup plus haut que sa personne. La persuasion intime d'être un humble instrument de la divine Providence l'a soutenu dans des moments d'extrême délicatesse; puisque Dieu a permis aux hommes de ne pas toujours juger le travail immédiatement. La même autorité diocésaine suprême, qui tardait à comprendre Don Bosco, était presque convaincue qu'elle honorait Dieu en le contredisant longtemps. Quel calice amer pour le pauvre Don Bosco! Mais le seul grief qui soit tombé de sa lèvre ou de son stylo au cours du procès sanglant était que tant de troubles le forçaient à perdre autant de temps, alors qu'il y aurait eu tant de bien à faire pour la gloire de Dieu.
Un jour, sa volumineuse correspondance documentera en détail son immense soif de promouvoir la gloire de Dieu et de susciter la même convoitise chez les prêtres du clergé séculier et régulier qui a eu avec lui un échange de correspondance, en particulier de ses fils. Quels sont ses fils parmi les avertissements paternels qui sont transmis avec piété religieuse, attribuent une place d'honneur à son injonction: "Si nous avons affaire à des choses spirituelles, les questions sont toujours résolues de manière à pouvoir revenir à une plus grande gloire de Dieu. Engagements, enjeux, esprit de vengeance, de respect de soi, de raisons, de prétentions et même d'honneur, tout doit être sacrifié dans ce cas ". Voici le langage de l'homme habitué à passer entre l'homme et l'esprit fixé en Dieu.
L’apôtre 9 impose à tous les chrétiens sans distinction de chercher la gloire de Dieu, chacun selon sa propre vocation, le prêtre donc en tant que prêtre. Or, la mission du prêtre, ministre du Christ, ne peut être différente de la mission du Seigneur, qui consiste à sauver les âmes de la perdition: venit enim Filium hominis quaerere et salva, quod perierat.10

9 I Cor., X, 31.
10 Luc., XIX, 10.

Don Bosco qui, à compter du jour de l'ordination sacrée, ne souhaitait rien d'autre que d'être prêtre, et donc pas pour des fonctions auxquelles il aspirait sauf pour des tâches strictement sacerdotales, ni pour aucun autre titre auquel il aspirait avant son nom, si ce n'était pas seulement le prêtre solennel, ni les autres insignes jamais toléré sur sa personne sinon sur les insignes de la prêtrise, il n'a jamais pensé autrement à devoir glorifier Dieu s'il n'était pas en fonction de prêtre, et précisément en cela, auquel, classant les œuvres destinées à la gloire de Dieu, la Pseudodionisio "a assigné la première place, comme omnium divinorum divinissimum, qui est cooperari Deo in salutem animarum.
Sur lequel les salésiens tiennent de Don Bosco lui-même un enseignement magistral, qui entre dans le patrimoine vivant des traditions nationales. Don Bosco disait ceci: "Un prêtre est toujours un prêtre, et cela doit se manifester dans chacune de ses paroles. Maintenant, être prêtre signifie viser constamment le grand intérêt de Dieu, à savoir la santé des âmes.
Un prêtre ne doit jamais laisser partir son entourage sans avoir entendu un mot qui exprime le désir de la santé éternelle de son âme ". D'où cet objectif éminemment sacerdotal, il s'est mis dans toutes ses grandes fondations, à commencer par celui destiné à être la mère des autres. "Rappelez-vous, il a prêché à ses parents que l'Oratoire avait été fondé par la Sainte Vierge dans le seul but de sauver des âmes". C'est pourquoi la devise était gravée dans le blason salésien: Da mihi animar, qui était son mot d'ordre pour la vie.

11 De cael. hier., 3.

Il ne serait pas possible de le suivre pas à pas sur ce chemin; à l'éducation et à l'édification des confrères de l'autre prêtrise, jetant délibérément un coup d'œil dans ce vaste domaine, racontant les industries qu'il a conçues, décrivant le travail dur qu'il effectue et énumérant les sacrifices héroïques, rassemblant gémissements, soupirs, prières. Oui, avant tout les prières sans lesquelles il n'aurait eu ni la force de semer parmi tant de larmes, ni la comparaison de récolter dans une telle abondance.
Il écrit en fait l'un des théologiens les plus modernes: 13 "Là où la vie intérieure manque, l'action externe n'obtient que de maigres résultats, car la grâce de Dieu ne descend pas pour féconder un ministère dans lequel la prière n'a presque aucune place; d'où la nécessité de relancer les œuvres extérieures avec l'esprit de prière ... ».
Grand ennemi de Dieu, parce qu'il l'éloigne des âmes et grand ennemi des âmes parce qu'il les pousse en enfer, c'est un péché; contre le péché, Don Bosco s'est engagé dans une guerre profonde toute sa vie. Une nuit, il ne put pas dormir car il savait qu'un de ses étudiants avait commis un péché. le lendemain soir, en parlant de la chaire de la "bonne nuit", cela semblait de la tristesse en personne ... À la pensée du péché mortel de son incitabatur spiritus in ipso 14, son esprit de profonde affliction fut rempli, comme celui de l'apôtre des Gentils. voir les Athéniens adorer des idoles.

12 Ps. CXXV, 6.
13 TANQUEREY, Comp. de teol ascétique et mystique, n. 611. Non classés, Rome.
14 Act., XVII, 16.

En prêchant sur la gravité du péché mortel, les pleurs lui serraient la gorge, étouffaient parfois sa parole dans la bouche, l'obligeant à interrompre son discours; même dans les conversations familiales, seulement lorsque l'infraction de Dieu est entrée en scène, son visage s'est contracté et son accent et même son silence ont été douloureux. Même physiquement, il a souffert face à des actes de péché ou a été accusé de certaines fautes plus graves; ainsi, entendant jurer, il se sentit défaillir et, écoutant jeune homme les aveux de choses impures, il fut agressé par des haut-le-cœur, ou il sentit des sensations insupportables ou souffrait d'asphyxie.
Un jour, Don Francesia, le voyant soudainement mal à la vue, lui demanda avec une confiance filiale, s’il avait trop travaillé cette nuit-là, et le bon Père lui répondit que, s'étant confessé dans des prisons où on ne peut pas donner beaucoup de pénitence, offert de le faire lui-même à la place des pénitents. Le péché, cependant, quand il était en action, lui causa un vrai martyre, le plus grand qu'il aurait pu imaginer; mais en même temps, il le défia au centuple, de sorte que, s'il avait eu une armée contre lui, il ne lâcherait jamais.
Le péché maintenant commis, au maximum si de scandale, le fit frissonner, le poussant à s'exclamer avec angoisse: "Oh, quel désastre! oh, quelle catastrophe! " Le péché craint lui a donné certains remaniements, alors il espérait voir l'Oratoire annihilé et ruiner ses maisons au sol, si elles ne correspondaient plus à leur objectif d'empêcher le péché. L’une de ses rares déclarations personnelles a été conçue de la manière suivante: "Don Bosco est le plus grand homme de bien du monde. Casse, pleure, fais du mal, il saura te plaindre, parce que tu es jeune; mais ne faites pas de scandales, ne détruisez pas votre âme et celle des autres de péchés, car il devient alors inexorable ».
L'homme de prière sait comment recourir soudainement à ses propres moyens pour empêcher l'offense de Dieu, qui
d'autres n'y penseraient même pas exprès. Dans la maison de certains messieurs, leur enfant de cinq ans a renversé la chaise roulante avec laquelle il jouait, tellement en colère qu'il a prononcé le nom du Christ avec dédain. Don Bosco l'appelant, Gjli dit avec gentillesse: Pourquoi as-tu si mal prononcé le nom de Jésus-Christ? - Parce que le fauteuil roulant ne veut pas aller bien. - Mais ne savez-vous pas qu'il ne faut pas nommer Dieu sans respect et dévotion? Dis-moi, connais-tu les commandements? - Oui, - Eh bien, donne-moi le plaisir de les réciter. - L'enfant a obéi. Don Bosco, laissez-le arriver à la seconde: Ne mentionnez pas le nom de Dieu en vain, il l'a arrêté et lui a demandé: - Savez-vous ce que cela signifie de ne pas nommer le nom de Dieu en vain? Ma chère, cela signifie que nous ne devons pas nommer Dieu, qui nous veut tellement, sans raison juste et sans dévotion; sinon, nous commettons un péché, c’est-à-dire un mécontentement envers Dieu, et plus particulièrement quand il est nommé avec colère, comme vous l’avez fait maintenant. Papa dit toujours ça! Le garçon a dit. - Et à partir de maintenant je ne le dirai plus! - interrompit son père, présentez-les, très mortifié.
Une autre fois, attendant le départ du train, il entendit le petit fils du tracteur bégayer de temps en temps: Chisto! Chisto! Il lui fit un signe de la main et dit: "Viens ici, petit." Voulez-vous que je vous apprenne à bien prononcer les mots? Allez, va chercher ton chapeau et fais attention. Christ est dit, pas Chisto. Ainsi, voir: Au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit. Ainsi soit-il. Loué soit Jésus Christ. Attention, pas Chisto, mais Christ.
- En mai 1960, il eut la mauvaise surprise d'une recherche personnelle. Un des trois chercheurs, tandis que Don Bosco ouvrait la porte de la salle, lisait d'une voix moqueuse les mots écrits au sommet: Loué soit toujours le nom de Jésus et de Marie. Don Bosco s'arrête, se retourne et dit: Et soyez toujours félicité du nom ..., intime aux trois avec une sévérité impérieuse: - Enlevez votre chapeau! - Mais puisque personne n'a obéi, il a repris: - Tu as commencé; maintenant, vous devez terminer avec le respect qui vous est dû et ordonner à tout le monde de dévoiler sa tête. - La supériorité de l'homme de Dieu était imposée. Ceux qui ont fait une vertu de nécessité. Puis il a conclu le nom de Jésus, le Verbe incarné.
Ce sont des paroles et des faits qui expliquent beaucoup d'autres choses. par exemple, les heures interminables passées à effacer les péchés; les images de Dominic Savio avec l’inscription Death, mais pas les péchés; la méthode éducative, visant à prévenir les péchés.
Ils expliquent également comment dans l'Oratoire une horreur sacrée du péché a dominé, non seulement mortelle, mais également vénielle; comment existait un esprit général de réparation, qui poussait tant de jeunes à compenser les péchés d'autrui non seulement en priant, mais aussi en étant mortifié; comme partout et toujours et toujours une sollicitude attentive a exhorté le mieux à garder le contrôle pour éviter que le péché ne s'insinue ou ne se niche parmi les compagnons.
C'est certainement quelque chose qui touche l'unanimité dans les processus canoniques, avec lesquels les textes, ecclésiastiques ou laïques, déjà vécus dans cet environnement, mettent en lumière ce côté du zèle de Don Bosco et non avec le langage décoloré de ceux qui puisent dans la mémoire. vieux souvenirs, mais avec le ton vif de quelqu'un qui ressent des impressions profondes et chères à l'intérieur.
Un beau passage de Saint Thomas 15 projette le rayon de sa lumière qui se clarifie. Argumentez l'ange des écoles: «L'amour de l'amitié a cela à lui seul, qui cherche le bien du bien-aimé. Par conséquent, un tel amour, quand il est ardent, pousse celui qui est excité à réagir contre tout ce qui s'oppose au bien de l'ami; dans quel sens on dit qu'il est zélé pour l'ami qui cherche à empêcher ce qui peut nuire en paroles ou en actes
De même, on proclame avec zèle à Dieu qui s'efforce de tout faire pour s'opposer à ce qui va à l'encontre de l'honneur ou de la volonté de Dieu, et nous disons dévoré par le saint zèle ceux qui font de leur mieux pour remédier au mal que nous voyons ou commettons dans le cas de l'impossibilité le porte gémissant ». C'est pourquoi les péchés ont fait si mal au cœur de Don Bosco.
Don Bosco brûlait d'amour divin et, dans chaque péché, il sentait que l'offense était infligée à son Dieu. On l'a souvent entendu dire qu'il était plein d'affections avec des accents semblables à ceux-ci: "Comment est-il possible pour une personne sensée qui croit en Dieu, devrait-il l'inciter à l'offenser sérieusement?

IIaIIae 15-28 m par 4, ci-dessus.

le Seigneur? ... Mais voyez comme Dieu est bon! Il nous remplit de ses avantages chaque jour. Pourquoi l'offenser? Il faut dire que ceux qui offensent le Seigneur démontrent seulement qu'ils ne sont pas en eux-mêmes ». Celles-ci et les mêmes étaient les expressions orales; mais qui va se moquer de nous les impressions de son âme séraphiquement amoureuse de Dieu?
Sur le côté de la maison paternelle de Don Bosco, une petite chapelle a été ouverte, qui est un symbole. Le bon père l'installe en 1948 pour son propre confort et pour les plus jeunes, seuls ou accompagnés par des étudiants de l'Oratoire, il y conduirait pour respirer l'air du pays pendant quelques jours. Tout y reste à l'état vierge.
Sur le mur droit d'une vénérable chaise haute, sur laquelle il était assis confessant; devant lui, au centre de l'autel, le tabernacle, pas déjà décoratif, mais solide pour contenir le très saint sacrement; au-dessus de l'image de la Sainte Vierge. Voici les trois plus grands facteurs de sanctification, toujours utilisés par Don Bosco, appliqués au sien, présentés à tous: confession fréquente, communion fréquente, dévotion à la Très Sainte Vierge Marie: Très Très Sainte Marie qui appelle, appelle à Jésus par le sacrement de réconciliation et amour.
Dans une lettre du 13 février 1863, Don Bosco dit à Pie IX: "Votre Sainteté souscrit à la pensée élevée que Dieu inspire dans votre cœur, proclamant partout où il peut vénérer le Saint Sacrement et se consacrer à la Sainte Vierge, qui sont les deux ancres de santé pour la misérable humanité ». La très grande part qu'il a faite pendant les années de ses plus grandes fondations à instiller chez les voisins et à propager aux extrémités de la terre le culte d'amour de la Sainte Vierge n'aurait pas eu de cause suffisante, s'il n'y avait pas eu en lui une fervente dévotion pour le peuple. mère de Dieu; cette dévotion a en effet grandement contribué à sa formation spirituelle et au développement de sa vie intérieure.
Mariam cogito, invoque Mariam, il nous demande 6 que l'Eglise salue le maître des maîtres dans la dévotion à Marie. La pensée de Marie, l'invocation de Marie ne s'est jamais tue dans le cœur et les lèvres de Don Bosco; dans lequel aussi sa piété a été rangée au fil jamais interrompu par la trahison catholique authentique.
Son langage a toujours célébré les gloires anciennes et récentes de la Madone, dans le but de transmettre aux autres la confiance filiale qu'il ressentait dans son cœur envers elle; les invocations filiale du Patron céleste sont sorties de sa langue; sur ses lèvres des actions publiques de remerciement revenaient souvent pour d'innombrables bénéfices qu'il reconnaissait du pouvoir du grand Aide aux chrétiens. "Comme Marie est bonne!" S'exclama-t-il tendrement à plusieurs reprises. Loué pour ses œuvres, il a souffert et a vite rectifié: "Ces braves gens ne savent pas qui est Don Bosco; qui fait tout, c'est Marie Auxiliatrice ".
En prêchant la grandeur de Marie, il est arrivé qu'il soit ému aux larmes. On l'entendit répéter avec insistance qu'il n'avait pas fait un pas sans avoir recours à Marie.

16 S. BERNARDO, Hom. II super missus est, 17.

Pour avoir les lumières dans les moments décisifs, il se rendit au moins trois fois en pèlerinage dans le célèbre sanctuaire d'Oropa au-dessus de Biella.
Dans sa correspondance, des phrases comme celle-ci se répètent souvent: "La Sainte Vierge nous la garde toujours". Au terme d'un beau petit récit de la Madone, écrit par qui nous ne savons pas par qui, il mit la main sur les brouillons conservés, cette chaleureuse exhortation plus que de l'encrier, jaillit de son coeur: "Lecteur, partout vous êtes, quoi que vous fassiez, vous pouvez recourir à la Sainte Vierge Marie avec une prière. Mais ayez recours dans la foi, car elle est une mère compatissante, qui veut et peut profiter à ses enfants. Priez-la chaleureusement, priez-la avec persévérance et assurez-vous qu'elle sera aussi pour vous une véritable providence, un premier secours pour vos besoins spirituels et temporels 17.
Ailleurs, on décrit l’apparition de Marie à saint Stanislas Kostka lorsque le jeune angélique a reçu le commandement d’entrer dans la Compagnie de Jésus; Don Bosco a ajouté: "Les chrétiens, qui aiment être chers à Marie, la prient de tout cœur de vous obtenir cette belle grâce de vous consacrer totalement à Dieu. Dites-lui que vous soustrayez ainsi aux grands dangers du monde; qu'il puisse vous faire ces ordres, parce que vous pouvez faire tout ce que vous avez fait à Stanislaus, et vous lui obéirez très bientôt. Cette grâce d'être appelé à l'état religieux a toujours exigé comme enfant le père vénérable


17 Marie providence et aide de ceux qui la prient. Annexe I au numéro de mai 1865 des Lectures catholiques, intitulé Histoire de l'inquisition.

Carlo Giacinto à Maria et il l'a obtenu. "" De véritables élans de piété spontanée et très vive envers la Madone.
Dans un sujet aussi doux, n'ayons pas la peine d'allonger la discussion. Le cœur de Don Bosco s'agrandit à la pensée. de Marie, notre âme se réjouit donc de rassembler ses expansions, et plus ardemment encore, combien elle eut moins de plaisir à mettre les autres en dehors de ses mouvements intérieurs, mais il y a des circonstances dans lesquelles même des tempéraments pleins de réserve émotion éclate.
Nous avons une lettre de Don Bosco datée du 6 août 1863, datée d'Orop et adressée à ses "chers enfants étudiants", qui se rebellent d'un véritable lyrisme pieux. Le bon père les appelle tous pour partager avec eux les doux transports auxquels il s'abandonne dans cette atmosphère mariale, dans cette demeure royale de la Sainte Mère de Dieu.
La haute religion du lieu s'est emparée de cet esprit méditatif, la jubilation causée par le spectacle de tant de pitié envers sa reine céleste l'inondant d'un signe qui, étant donné la plume, ressent d'abord le besoin de le faire vibrer dans ses enfants sa propre émotion. «Si, mes chers enfants, vous vous trouviez sur cette montagne, vous en seriez certainement émue. Un grand bâtiment, au centre duquel se trouve une église divisée, constitue ce que l'on appelle communément le sanctuaire d'Oropa. Ici, les gens vont et viennent en permanence. Qui remercie la Sainte Vierge pour ses remerciements, qui demande à être libéré d'un mal

18 L. c., Annexe 2.

spirituel ou temporel, qui prie la Sainte Vierge qui l'aide à persévérer dans le bien, qui fait une sainte mort. Jeunes et vieux, riches et pauvres, paysans et seigneurs, chevaliers, comtes, marquis, artisans, marchands, hommes, femmes, bergers, étudiants de toutes les conditions sont de plus en plus nombreux à s'approcher des sacrements sacrés de la confession, de la communion et du départ puis au pied d’une magnifique statue de Marie Très Sainte implorer le céleste de son aide ".
Sa joie, cependant, tourne très vite avec tristesse, car on ne voit pas, comme à l'Oratoire, entouré de ses Fils, les amener tous avec lui à rendre hommage à la bienheureuse Mère. "Mais au milieu de tant de gens, mon cœur ressentait un profond regret. Pouquoi? Il n'a pas vu mes chers jeunes étudiants. Ah! oui, parce que je ne peux pas avoir mes enfants ici, les conduire tous aux pieds de Marie, les leur offrir, les placer tous sous sa puissante protection, les faire tous comme Savio Domenico ou autant de Saint Louis ».
Don Bosco trouve un réconfort dans une promesse et dans une prière à cette profonde douleur de ne pas pouvoir honorer la Sainte Vierge de manière plus solennelle grâce à la participation de ses enfants. «Pour réconforter mon cœur, je me suis présenté devant son autel prodigieux et je lui ai promis que, étant arrivée à Turin, j'aurais fait ce que je pouvais pour insinuer dans votre cœur la dévotion à Marie. Et, me recommandant à vous-même, je vous ai demandé ces grâces spéciales. - Marie, je t'ai dit, bénis toute notre maison, enlève l'ombre du péché du cœur de nos jeunes; soyez le guide étudiant, soyez pour eux le siège de la vraie Sagesse.
Qu'ils soient tous à vous, toujours à vous, et les ayez toujours pour vos enfants et gardez-les toujours parmi vos dévotions. - Je crois que la Sainte Vierge m'aura entendu et j'espère que vous me donnerez la main afin que nous puissions correspondre à la voix de Marie, à la grâce du Seigneur ».
Enfin, le cœur de Don Bosco repose sur un sentiment de confiance, comme s’il voyait la Vierge qui, accédant à ses supplications, montait de là depuis les magnifiques montagnes d’Oropa, levait le droit de bénir le cher oratoire de Valdocco, étendant ainsi la protection maternelle. surtout ceux qui y vivent. «Que la Bienheureuse Vierge Marie me bénisse, bénisse tous les prêtres et les religieux, ainsi que tous ceux qui utilisent leurs travaux pour notre foyer; vous bénisse tous. Puissiez-vous nous aider du ciel et nous ferons tout notre possible pour mériter sa sainte protection dans la vie et dans la mort. Ainsi soit-il ».
Partant du lieu sacré, Don Bosco avait, avec l’œil de l’esprit fixé dans l’avenir, murmuré entre ses lèvres, ému et confiant: Levavi oculos meos in montes, unde veniet AUXILIUM mihi, 19 juste au moment où il allait ériger Marie Aide ton sanctuaire.
Pour quel sanctuaire Don Bosco avait conçu une image étonnante. Au centre, au sommet, Marie Très Sainte parmi les choeurs d'anges; Je retourne autour d'elle et plus près d'elle, des apôtres, puis des martyrs, des prophètes, des vierges, des confesseurs; ci-dessous, emblèmes des victoires de Marie et des peuples suppliants de la terre. Il a coloré le dessin avec une telle copie de mots et beaucoup de panique

19 Ps. CXX, 1

Lari, qui semblait représenter un spectacle qu'il a vraiment vu. Il est vrai que le peintre lui a fait toucher de sa main l'impossibilité de regrouper un nombre écrasant de personnages dans un espace restreint; mais la conception grandiose de Don Bosco et plus encore sa manière de l'exposer reproduisaient de manière vivante un sujet de contemplation, qui devait être familier au divoto fervent de Marie et au propagateur infatigable de ses gloires.

CHAPITRE VIII. Dans les tribulations de la vie.

Tous ceux qui ont plu à Dieu ont traversé beaucoup de tribulations en restant fidèles. " En regardant de loin, qui n'aurait pas cru que Don Bosco était parti sur un sentier de roses épars? Et pourtant, sa vie était pleine d'épines piquantes. La colonne vertébrale dans la famille: la pauvreté et les oppositions, qui l’ont tout d'abord bloqué, l'ont ensuite rendu dur sur le chemin de la prêtrise, l'obligeant à des travaux durs et humiliants. Épines lors de la fondation de l'Oratoire: la croix lui était criée de tous côtés, en tant que particuliers, prêtres de paroisse, autorités municipales, politiques et scolaires. La colonne vertébrale et pire encore à cause des protestants: avec ses lectures catholiques, il mettait son doigt tous les mois sur une peste, inde irae. Paquets d'épines par manque de moyens: avoir beaucoup de jeunes sur les bras et beaucoup d'œuvres et ne pas avoir de moyens de subsistance sûrs. La colonne vertébrale de son propre personnel: des sacrifices pour le former et des désertions douloureuses. Tribulations et épines à cause de l'autorité diocésaine: malentendus, oppositions, oppositions sans fin.
La fondation de la Société salésienne est une épreuve, à tel point que Don Bosco a déclaré: «Le travail est terminé.

1 maison. , 8, 23.

Mais combien de brigands! combien de puzzles! Si je devais commencer maintenant, je ne sais pas si j'aurais le courage de faire le travail plus longtemps ». Un martyre prolongeait les souffrances physiques. Se soutenir parmi tant de tribulations et atteindre l'objectif avec une sécurité sereine n'est possible que pour ceux qui, selon l'enseignement de Saint Paul, «fixent leurs yeux sur l'auteur et consommateur de foi, Jésus, qui, proposant la joie, soutint la croix, faire le cas de l'ignominie. Où l'on voit en substance qu'il s'agit de triomphes réservés aux âmes intérieures.
Approchons un peu Don Bosco pour l’observer à un moment plus critique de sa vie. Saint Augustin, 3 après avoir dit que le psalmiste, au milieu des douleurs que lui causaient des hommes tristes, se réfugie dans la prière, orat multa patiens, nous exhorte également, lorsque nous étions pareillement en tribulation, à faire comme lui oration: ut, tribulation communiquée , coniungamus orationem. C'est la grande leçon que les saints nous donnent, les seuls vrais maîtres après Jésus dans l'art de bien souffrir.
Pour les Huysmans qui, dans une esquisse succincte mais ingénieuse de Don Bosco, avaient besoin d'omettre beaucoup de choses, n'ont pas semblé accabler de consacrer une page au Dimanche des Rameaux en 1946. 4 Une journée vraiment passionnante pour Don Bosco! Chassé et chassé de tous les coins de la ville, mais fidèlement suivi par un nombre croissant de troupeaux, il était réduit à faire, même dans un pré, ce qui se fait normalement dans les églises.

2 Hebr., XII, 2.
3 Dans Ps., LIV, 1.
4 IORIS-KARL HINSMANS, Don Bosco. Patronage St-Pierre, Nice. p. 13


Mais même là, l'heure de l'expulsion a été sonnée. Aucune prolongation accordée; pas une lueur d'espoir; toutes les recherches vaines. La méfiance suscitée contre lui lui fit fermer la porte au nez, où qu'il se présente. Le coeur s'est brisé. Ayant confessé ses méchants hommes au bord du pré, il les conduisit en pèlerinage au sanctuaire de la Madonna di Campagna, à quelques kilomètres de là. Quelle ferveur de chants, de prières, de communions! La célébration de la messe l'a corroboré; mais son regret s’exacerbait lorsqu'il vit la pitié sincère de ces enfants, sur le point de déraper après tant de sacrifices de sa part, pour les rassembler et les garder ensemble. Dans le discours, il les a comparés à des oiseaux auxquels le nid avait été jeté à terre; ils ont prié, ils ont beaucoup prié Notre-Dame, qui aurait préparé un autre meilleur et plus sûr pour eux.
Au cours de l'après-midi, la récréation était active dans le pré; mais Don Bosco avait des larmes dans son âme. À la tombée du jour, rien du tout; une tentative extrême d'être embarrassé, a échoué. Alors la nature voulait impérieusement ses droits; Don Bosco ressentait un grand besoin de pleurer. Accablé par l'affliction, il a été vu comme étant retiré, pour tout rassembler en lui-même et pour dire sa prière haute, en pleurant. Les personnes plus âgées qui, ne connaissant pas leurs habitudes, n’ont pas donné la paix de le voir si triste et qui l’ont suivi, ont entendu cette prière de douleur et d’espoir: - Mon Dieu, mon Dieu, que ta volonté soit faite; mais ne laissez pas ces enfants pauvres manquer d'abri. - La prière n'a pas été vaine;
l'effet est apparu presque immédiatement. Le dimanche suivant, Pâques était célébrée avec joie.
Giuseppe Brosio, le bras droit de Don Bosco, est souvent l'un des audacieux jeunes hommes restés aux côtés de son père à l'heure de la désolation et qui ont laissé un nom fort sympathique dans l'histoire de l'Oratoire. Nous devons à son stylo naïf l'histoire suivante.
Un dimanche après ses fonctions, Don Bosco ne pouvait être vu dans la cour parmi les garçons. L'absence inhabituelle ne pouvait passer inaperçue. Le très affectueux Brosio est allé à sa recherche, jusqu'à ce qu'il le trouve dans une pièce très triste et presque en pleurs. Don Bosco, qui l'aimait tellement, répondit à ses questions pressantes qu'un tel oratorien l'avait insulté de manière à lui causer de graves chagrins. - Pour moi, ajoute-t-il, peu importe; cela ne fait que me blesser que les ingrats courent à la perdition. - Brosio, blessé au cœur, ne se tenait plus, mais, avec la fureur de la populace bestiale, il se précipita pour fuir et donner une saine leçon à l'insolent. Don Bosco, ayant changé d'apparence, eut le temps de l'arrêter en disant doucement: "Vous voulez punir le coupable de Don Bosco; vous avez raison: nous nous vengerons ensemble: es-tu heureux - Oui, répondit l'apprenti avec énergie, aveugle de colère. Don Bosco lui donne une main douce, l'emmène à l'église, le fait prier à côté de lui et reste longtemps dans la prière. Il a également dû prier pour le prochain, qui dans un instant est passé de la colère à l'amour. Quand ils furent partis, Don Bosco, paternellement, dit: - Tu vois, ma chère, la vengeance du chrétien est de pardonner et de prier pour le coupable -.
Combien d'opportunités, même tragiques, se sont présentées à l'homme de Dieu pour mettre en pratique le saint avertissement! De 1948 à 1954, ce furent des années de véritables attaques contre son existence. Une balle de fusil, dirigée vers lui alors qu'il pratiquait le catéchisme, lui a percé la manche entre le bras et la poitrine gauche. Deux assassins, tapi dans un coin de la Piazza Castello, étaient là pour le poignarder, lorsque des gens sont venus.
Deux fois, appelé sur le lit de faux moribonds, avec sa présence d'esprit, il envoya des tentatives diaboliques vides pour le supprimer, l'empoisonnant ou le massacrant. À trois reprises, il évita, la victime visée, la férocité d'un terrible poignard embauché. Dans sa chambre menacée par une arme à feu, il devait son salut à l'intrusion de ceux qui, soupçonnant, se tenaient aux postes de guet. Sur la route de Moncalieri, un coup de matraque redoutable au cou, si l'attaquant, en train de l'ajuster, n'était pas allé, par sa provocation providentielle, s'écrouler dans le ravin voisin.
Et les quatre dangers mortels auxquels le mystérieux chien lui échappait? Les directeurs, des malfaiteurs de haut niveau, se sont installés dans l’ombre, ont armé des mains meurtrières et se sont multipliés les assauts, parce que Don Bosco n’avait pas l’intention de désarmer dans sa lutte implacable mais loyale pour Ecclesia et Pontifice, surtout à travers les Lectures catholiques redoutées. Tant de risques moches, qui auraient effrayé les hommes non sans courage, ne diminuaient même pas le calme qui régnait dans les occupations ordinaires, de sorte que, dans la maison, peu et très peu connaissaient ses aventures. Quel esprit supérieur l’a animé dans cette campagne audacieuse, il l’apprend lui-même.
En 1953, à deux gentilshommes qui, poliment reçus, furent transcendés par des menaces truculentes l’obligeant à cesser cette publication périodique, il dit clairement: "En me faisant prêtre, je me suis consacré au bien de l’Église catholique et à la santé des âmes, en particulier les jeunes ... Ils ne connaissent pas les prêtres catholiques; sinon, ils ne tomberaient pas dans ces menaces. Nous savons que les prêtres de l'Église catholique, tant qu'ils sont en vie, travaillent de leur plein gré pour Dieu; que si, dans l'accomplissement de leur devoir, ils devaient succomber, ils considéreraient la mort comme la plus grande fortune et la plus grande gloire ».
Il a également affirmé qu'il ne s'opposerait jamais à la violence, car "la force du prêtre réside dans la patience et le pardon". En fait, ceux qui avaient recherché Don Bosco après des réunions similaires l'auraient trouvé pour remercier le Seigneur et la Vierge, pour prier pour les malheureux persécuteurs, pour réfléchir devant Dieu comment rendre bon pour le mal et restaurer son âme en communication avec son Seigneur.
Les attaques sous la menace d'une arme étaient entrecoupées d'agressions plus prosaïques, mais beaucoup plus nombreuses: celles des fournisseurs et des créanciers. En accomplissant des œuvres de religion et de charité, Don Bosco s’est souvent vu réduit à des conditions extrêmement dures: mais cela ne l’empêcha pas de puiser dans les profondeurs de la foi un aliment pérenne pour la joie et la paix. - Dieu est un bon père, dit-il; il pourvoit aux oiseaux du ciel et il ne partira certainement pas pour subvenir à nos besoins. - Quant à lui-même et à sa mission, il raisonna ainsi: - De ces œuvres, je ne suis que l'humble instrument; l'artisan c'est Dieu, c'est à l'artisan et non à l'instrument de donner les moyens de les poursuivre et de les mener à bien. Il le fera quand et comment il jugera le mieux; à moi de me montrer docile et pliable dans ses mains.
Cette habitude de regarder les choses depuis les toits lui fit dire dans les sermons du soir: "Priez et ceux qui le peuvent font la sainte communion selon mon intention. Je vous assure que je prie aussi! en fait je prie plus que vous. Je me trouve sérieusement gêné! J'ai besoin d'une grâce. Je vous dirai alors ce que c'est ». Quelques soirs plus tard, il tint parole, évoquant par exemple un riche gentleman venu lui apporter la somme suffisante, et ajouta: "Aujourd'hui, voyez-vous, la Très Sainte Vierge a reçu un bénéfice aussi marqué. Merci beaucoup En attendant, continuez à prier; le Seigneur ne nous abandonnera pas. Mais si le péché entre dans la maison, nous pauvres! Le Seigneur ne nous aide plus. Veillez donc à rejeter les pièges du diable et à assister aux sacrements ".
Parler de parler est que les jeunes stagiaires écrivent littéralement soir après soir et que nos archives gardent jalousement, car elles sont un écho fidèle de la voix paternelle et un précieux document de la vérité de ce qu’il a déclaré publiquement en 1976: "Nous n’avons aucun moyen humain; mais nous sommes habitués à lever les yeux ». Si ce n’est pas le cas, la meilleure preuve qu’un homme a continuellement son cœur en Dieu et Dieu dans son cœur est dans cette force changeante 5, dans celle qui prend toujours de nouvelles forces, où

5 Is., XL, 31.

tout semble conspirer pour les prosterner: la stabilité, qui est la participation intime de l'immutabilité divine. "Cagliero atteste que, depuis trente-cinq ans, je ne me souviens pas de l'avoir vu comme un moment agacé et découragé pour subvenir aux besoins de ses jeunes hommes".
Les actes douloureux s’ajoutent à la férocité de la violence qui passe, à l’angoisse de la détresse quotidienne, qui le frappa des sentiments les plus chers. Cela vaut pour tous les mauvais cas survenus lors du centenaire de Saint-Pierre.
Le pape a toujours été l'un des grands amours de Don Bosco: dans les temps très hostiles à la papauté, il expliqua au pontife romain un zèle très zélé, à peine éprouvé, mais parfaitement connu des deux côtés. Toucher Don Bosco amoureux du vicaire de Jésus-Christ le blessait à la pupille de ses yeux. Pourtant, Dieu a permis que même cette tribulation lui soit épargnée.
À l'occasion de l'anniversaire mondial solennel, il avait imprimé dans les Lectures catholiques son propre dossier sur le Prince des Apôtres, une opérette très appréciée des lecteurs; quand, ce qui n'est pas le cas, on sait que son livre a été référé par certains à la sacrée Congrégation de l'Index. Un coup de tonnerre! Il a ensuite officiellement reçu le rapport d'un consultant: un acte d'accusation grave et grave, même impoli envers la personne de l'auteur, comme s'il avait tenté d'invalider l'autorité pontificale avec des doctrines erronées. Don Bosco a beaucoup prié, il s'est beaucoup conseillé, puis a écrit une réponse respectueuse par écrit.
La nuit avant de l'envoyer à Rome, il appela l'un de ses hommes pour la transcription calligraphique; Cette circonstance nous a permis de savoir ce qui aurait autrement été enterré dans l'obscurité de ces heures. Dans le silence nocturne, le calligraphe pouvait entendre les soupirs et les mots tronqués de Don Bosco dans la pièce voisine: ils étaient des accents de prières enflammées. A minuit, ouvrit doucement la porte et regarda le travail: - Vous avez vu? il a demandé. - Oui, j'ai vu comment Don Bosco a été traité. - Puis, mon cher père, regardant le crucifix: - Et pourtant, oh mon Jésus, s'écria-t-il, tu sais que j'ai écrit ce livre avec une bonne fin! Ah! Tristis est anima mea usque ad mortemi ... Fiat voluntas tual ... Je ne sais pas comment je vais passer cette nuit. O mon Jésus, aide-moi! Alors que Don Bosco a passé le reste de la nuit, seul Dieu le sait. nous savons qu'à cinq heures le secrétaire étant revenu à la table pour achever la copie, vit Don Bosco aussi calme et tranquille que d'habitude, descendant pour avouer et célébrer; après quoi, il en semblait juste un autre, si joyeux qu'il brillait à son visage.
La défense est partie. Pie IX lui-même a arrêté la procédure. En attendant, après avoir passé en revue l’accord, tout a été réduit à deux ajustements à apporter dans une nouvelle édition. Donc, une grosse tempête dans un verre d'eau; mais pour Don Bosco, ce fut un coup dur. La prière humble qui avait rafraîchi l'esprit pendant les jours de tristesse s'est transformée en action de grâce à la Vierge Marie, de sorte que le ciel soit devenu serein.
Mais qu'est-ce qu'un cauchemar de quatre mois par rapport à une protraction immuable pendant dix ans?! Chaque mot amer disperse le vent; la controverse est trop répugnant pour la nature de ce travail. L'histoire fera son devoir; en effet, il est déjà sur le point de le faire. L'héroïsme de sainteté de Don Bosco plane sur ces deux décennies. Pour nous, ce serait une grave lacune, où l'union de Don Bosco avec Dieu est discutée lors de tribulations, tribulation qui était la plus sensible et la plus délicate à franchir en silence. Ici, nous avons Don Bosco, d’un côté, qui cherche tous les moyens de dissiper les dissensions, et, de l’autre, des gens qui semblent les étudier tous pour multiplier les accidents et exacerber les choses.
Dix années de ces contrastes douloureux sont longues et devraient épuiser la patience de Job. Et pourtant notre bon Père, toujours doux, chaque fois qu’il était obligé de parler du chagrin angoissé, d’un seul désir, d’un seul regret à exprimer, celui qui était écrit dans une lettre au cardinal Nina: «Je n’ai jamais demandé, jamais Je demanderai sinon paix et tranquillité, afin de travailler dans le ministère sacré en faveur des âmes exposées à tant de dangers ». Pour Don Bosco, il n'y avait que des âmes; le reste, la bonne réputation, la réputation, les intérêts éventuels ne comptaient pour rien. Arrosé d'amertume, qu'a-t-il fait alors? Étendre dans la prière est le réconfort des persécutés, dit la Saline; Selon l'apôtre, joindre la patience dans la tribulation à la diligence dans la prière est la pratique des saints.
Dans les Actes des Actes, nous rencontrons trois lignes, dans lesquelles cette période sinistre est appelée "le creuset

6 Ps. CXLI, 2.
7 Rom., XII, 12.

qui a purifié l'or de sa vertu de toutes les scories du monde, le rendant éminent surtout dans l'esprit de foi et dans l'union avec Dieu ». En ce qui concerne les auteurs des tribulations, "je sais", a déclaré Don Rua, "qu'il ne se contentait pas de leur pardonner, mais il a prié et nous a fait prier pour eux".
Don Bosco n'a jamais prié pour la guérison des problèmes qui le tourmentaient, tout en les laissant prier les autres de faire preuve de charité. Les souffrances physiques acceptées avec une conformité si parfaite à la volonté de Dieu sont des actes de grand amour divin et de pénitence volontaire; mais il faut voir dans quelle mesure! Les maladies n'étaient pas rares ni légères, auxquelles Don Bosco a été soumis toute sa vie. Ce n'est pas vraiment une hyperbole de dire même de lui que sa chair n'a jamais eu de soulagement. " Le sang crache, a commencé sur le principe de sa prêtrise et renouvelé périodiquement. Depuis 1943, yeux brûlants et perte totale du droit. À partir de 1946, enfiagione aux jambes et aux pieds, grandis d’année en année, le forçant à utiliser des bas élastiques, car la viande aplatie, comme il voyait qui lui avait fait la pitoyable tâche de l’aider à s’affaiblir, il est descendu pour couvrir le bord de ses chaussures! Dieu sait comment il pourrait rester debout pendant des heures et des heures! Il a appelé cette bouffissure sa croix quotidienne. Fortes douleurs dans la tête, de sorte qu'il pensait que le crâne s'était dilaté; névralgie odieuse, qui a torturé ses gencives pendant des semaines; insomnie persistante; digestions parfois très laborieuses; palpitations de cœur jusqu'à ce qu'il semble qu'une côte a succombé à l'impulsion. qu'ils ont torturé ses gencives pendant des semaines; insomnie persistante; digestions parfois très laborieuses; palpitations de cœur jusqu'à ce qu'il semble qu'une côte a succombé à l'impulsion. qu'ils ont torturé ses gencives pendant des semaines; insomnie persistante; digestions parfois très laborieuses; palpitations de cœur jusqu'à ce qu'il semble qu'une côte a succombé à l'impulsion.

8 Cfr. II Cor., VII, 5.

Au cours des quinze dernières années, fièvres intermittentes avec éruptions cutanées; puis, sur le sacrum, une excroissance de chair vivante, grosse comme une noix, imaginons avec sa douleur assise ou couchée. De cette tribulation, pour des raisons faciles à comprendre, il n’a jamais rompu avec personne, pas même avec le médecin, qui se serait remédié par une petite coupure, comme lors de sa dernière maladie. Pour la famille, réalisant qu'il était mal à l'aise assis, il s'est contenté de dire: "Je ferais mieux de rester debout ou de marcher." S'asseoir m'énerve.
Une autre de ces croix, dont il y avait de vagues nouvelles, mais sans jamais en connaître l'étendue, a été révélée après sa mort. Il l'avait porté depuis 1945. Lorsque l’épidémie de pétéchies a éclaté au Cottolengo cette année-là, Don Bosco, qui s’y rendait fréquemment avec des œuvres de bienfaisance, a contracté la maladie et en a gardé le suivi. Le conservateur du corps vit la pitié: une sorte d'herpès se répandit sur toute la peau des épaules. Il n'aurait pas été capable de le déchirer plus horriblement!
Dans la période extrême de cinq ans, affaiblissement de la colonne vertébrale, nous l'avons vu se courber douloureusement sous le poids de tant de croix, soutenues par une piété filiale par des bras vigoureux.
En 1980, une célébrité médicale française, venue lui rendre visite à Marseille, déclara que le corps de Don Bosco était une robe usée, portée la nuit, qui ne pouvait plus être réparée et devait être conservée telle quelle. Un autre médecin, son médecin traitant, a écrit qu '"après environ 1880, le corps de Don Bosco a presque été réduit à un cabinet d'ambiance pathologique".
Or, avec tout ce serqua de maux, jamais une plainte, jamais la moindre indication d'impatience; en effet, travaillez à la table, avouez-le longtemps, prêchez, voyagez comme un être en parfaite santé; plus encore, toujours de bonne humeur, toujours d'allégresse et d'encouragement à parler. Invité à prier le Seigneur afin de le libérer de tout inconvénient, il a répondu: "Si je savais qu'une seule prière éjaculatoire pouvait me guérir, je ne le dirais pas. - Don Bosco, regardant ses maux en Celui qui les lui envoya, les trouva d'autant plus aimables que leur nombre et leur travail étaient plus grands.
Ce seul fait nous révèle un tel abysse d'intériorité que l'on y croirait à peine si l'on ne savait pas à quel point Dieu est admirable en ses saints. " Le Docteur sublimis dit: «De toutes les prières faites par Jésus dans sa vie mortelle, la plus haute et la plus excellente est celle qui a été adressée au Père quand il a dit: Mon Père, que ma volonté ne soit pas faite, mais ta volonté12. glorifiant du Père et à lui plus accepter; la prière la plus bénéfique pour les hommes et la plus terrible pour les démons.
Pitié de cette démission de la volonté humaine de Jésus, nous voulons tous nous sauver. C’est pourquoi la joie la plus grande et la plus parfaite du vrai

9 DIO GIOVANNI ALBERTOTTI, qui était Don Bosco. Biographie physio-psycho-pathologique - Gênes, Fratelli Pala 1934. page 83.
10 Ps. LXVII, 36.
11 Institutions, 13.
12 Luc., XXII, 42.

humble est en train de faire la volonté de Dieu exactement ». Voilà donc une prière que Don Bosco a su accomplir à la perfection au cours de son existence troublée.

CHAPITRE IX Dans des mésaventures de toutes sortes.

Deux dangers menacent gravement les hommes d’action: ce sont ceux que Jésus a indiqués dans les sollicitations et les turbaris, qu’Il ​​a reprochés à Marthe, c’est-à-dire une préoccupation de pensées et une agitation des sentiments: deux choses si faciles à trouver chez des personnes obligées de partager leurs sentiments. activité erga multiple. Afin de ne pas la rencontrer, il est nécessaire de choisir l'unum necessarium de Marie, c'est-à-dire de ne pas perdre de vue l'union avec Dieu: le navire, avec tout son chargement, chasse les vagues jusqu'à ce que le métacentre soit en place; alors il possède non seulement la stabilité de l'équilibre, mais aussi l'énergie, pour ainsi dire, d'y revenir, chaque fois momentanément à cause de la houle perdue. Cette union avec Dieu est précisément le centre de la vie active, qui empêche le glissement ou rétablit rapidement un équilibre régulier.
Combien de vagues ont soudainement frappé notre pauvre vaisseau spatial! Ne pas souffrir de mésaventures similaires, pas même la plus petite secousse visible n'est un très rare privilège des hommes si unis au Seigneur qu'ils sont

1 Luc., X, 41-2.

littéralement, un seul esprit avec lui, selon l'expression de saint Paul2. Don Don Bosco était l'un de ces privilégiés, ce qui nous porte à croire même à son action et à sa parole en présence d'accidents fortuits, soudains et ennuyeux, qui, bien que farouchement opposé à la surprise, ne bougeait ni point ni petit par le calme vigilant coutumier: quelque chose de propre à tous et toujours en son centre.
Don Bosco a connu de graves revers en raison de catastrophes dans les travaux de construction. En 52, la nuit, une grande partie d’une usine en construction s’est effondrée, dressée sur Dieu seul pouvant dire avec combien et quels sacrifices. Les jeunes, réveillés en sursaut, s'échappèrent des dortoirs; mais ils tombèrent sur Don Bosco qui, après les avoir rassemblés autour de lui, les conduisit à l'église pour remercier Dieu et la Vierge qui leur avait échappé de plus grands dangers. Quelques heures plus tard, pendant la récréation, ici, dans l’usine restante, après avoir atteint le toit, les piliers se sont pliés, les murs se sont effondrés et sont tous tombés dans un tas de gravats. Don Bosco, étonné mais serein, cachait devant le nouveau malheur qui annihilait abruptement les efforts et les espoirs d’une grande importance: "Nous avons joué avec des tuiles!" - Indi avec la plus grande tranquillité d’esprit et un accent paternel continuant: - Sicut Domino placuit; Asseyez-vous Nomee Domini Benedictum. Nous prenons tout de la main du Seigneur; il tiendra compte de notre démission. Nous remercions plutôt Dieu et la Sainte Vierge, car dans les événements douloureux qui oppriment l’humanité aujourd’hui, il existe toujours une main bénéfique qui atténue nos malheurs. -

2 Dans Cor., VI, 17.

Une de ses lettres, écrite trois jours plus tard, nous révèle, avec le châtiment éprouvé, la sainte paix qui régnait dans son âme: "J'ai eu une honte: la maison en construction a été presque entièrement ruinée, alors qu'il était déjà presque tout couvert. Trois soleils ont été grièvement blessés et aucun mort. mais une peur, une consternation de faire passer le pauvre Don Bosco dans l'autre monde. Sic Domino piacuit ».
En 1961, à minuit, un formidable grondement secoua l'Oratoire de ses fondements. Un coup de foudre, pénétré dans la chambre de Don Bosco, a tout bouleversé, le laissant à moitié inconscient. Sa première pensée s’adressa aux jeunes gens qui dormaient à l’étage supérieur et les recommanda avec ferveur à Notre-Dame. C'était nécessaire! La décharge électrique, également violemment passée, avait percé la voûte et rempli l'esprit de terreur, de sorte que la panique menaçait de faire ce que la foudre n'avait pas fait.
Dans une confusion babélique de cris, de crashes et de ténèbres, voici la silhouette douce et souriante de Don Bosco debout, avec des gravats et des briques avançant avec la lumière dans sa main. - N'ayez pas peur, dit-il d'une voix rassurante, nous avons au ciel un bon père et une bonne mère qui veillent sur nous. - Comme Dieu le voulait, la commotion s'est assise; Don Bosco, après s'être assuré que les vies étaient en sécurité, donna un Deo gratias qui lui venait du cœur, puis poursuivit: - Nous remercions, remercions le Seigneur et sa très sainte Mère! Ils nous ont préservés d'un grave danger. Malheur à la maison pour le feu! Qui aurait été sauvé? - Ni, au contraire, plus prompt dans les premiers instants, quand ils se sont agenouillés devant une image de Marie, il leur a récité les litanies de Loreto.
Plus tard, les religieux sont allés lui rendre visite, désireux de savoir si le bon Père avait souffert. C'était déjà la troisième fois que la foudre le dérangeait; mais cette fois avec des effets beaucoup plus sensibles et durables que les deux autres. Il hésita cependant à dire: - Ceci est l'une des plus grandes grâces que nous obtienne de la Madone. Merci beaucoup! En fait, d'autres enquêtes ont montré qu'un massacre avait eu lieu en l'absence de rien.
Une proposition a été faite de placer un paratonnerre. - Oui, répondit Don Bosco, nous allons placer une statue de la Vierge là-haut. Mary nous a tellement bien regardés par la foudre qu'il serait ingrat de faire confiance à autre chose. - Une statue de la Vierge, véritable palladium de l'oratoire primitif, est toujours là pour attester de la piété filiale de Don Bosco auprès de la puissante reine des cieux.
Avant la fin de cette plate-forme, l'effondrement d'un coffre-fort souterrain dans une usine récente a provoqué une grande inquiétude dans les esprits. Don Bosco, ramené à son calme, observa sans tracas: "Le diable a voulu remettre sa queue ici; mais allez, et ne vous inquiétez pas!
Le même abandon dans les mains de Dieu, nous le retrouvons déjà vieux, face à un échec semblable aux précédents. Vingt-quatre ans plus tard, lors d'un dîner d'adieu solennel à un groupe de missionnaires, l'incendie s'est déclaré dans l'atelier du cartable. Non loin du feu, les bagages des partants étaient entassés. Le pandémonium qui se produit dans de telles circonstances est bien connu: une maison doit bientôt être en ébullition. Don Bosco, loin d’être indifférent au triste cas, ne s’éloigna pas du réfectoire mais resta silencieux et absorbé. De temps en temps, il demandait s'il y avait des malheurs personnels; en entendant que non, il faisait partie de ses souvenirs. Dites-lui que les mains m'ont donné cent mille lires: "C'est sérieux!" Il exclamé. Mais le Seigneur donne, le Seigneur enlève. Il est le maître.
Personne ne vous a contrarié avec Sainte Thérèse, à qui Don Bosco, en attribuant des responsabilités présumées par les effets immédiats de mauvaises surprises, est venu au secours de lui-même lors de certains revers qui, en eux-mêmes, ne causent pas de graves inconvénients, mais qui ils ne dérangent pas un peu là-bas et désorientent ceux qui ne prennent pas l'habitude de toujours penser qu'aucune feuille ne tombe sans la volonté de Dieu.
L’imperturbabilité est d’autant plus rare dans de telles déceptions, plus il semble y avoir une certaine nervosité naturelle; de sorte que sa préservation invariablement et agréablement sereine est l'apanage des hommes plongés dans Dieu de toute leur âme. Qui, par exemple, obligé de voyager, n'a pas eu la malheureuse opposition de perdre parfois la race? C'est un fait banal. mais cela peut être une occasion soudaine de révéler le véritable intérieur d'une personne.
Un jour, Don Bosco, descendu du train à Asti et séjournant quelque temps à la gare, n’eut pas le temps de prendre le bus qui devait l’emmener à Montemagno. Il dut donc y attendre plusieurs heures. Il ne s'est pas énervé: il a commencé à parler à un groupe de jeunes hommes, les obligeant à avouer, à le faire immédiatement et à le faire dans le prochain hôtel. Une autre fois, après avoir perdu le train de Trofarello à Villastellone, sans rien changer, il sortit un paquet de traites de sa poche et se dirigea à pied pour corriger. Arrivé au but, il leva doucement les yeux du dernier timbre, disant à son compagnon: "Il est vraiment vrai que même les malheurs servent toujours à quelque chose." Grâce à cet incident, je ne pouvais pas faire autant de travail à la maison que je le faisais.
Un matin, obligé de se rendre en train dans une ville rurale loin de Turin, il avait décidé d'y célébrer le sacrifice sacré. Il quitte la pièce et voici un ecclésiastique qui a besoin de dire quelques mots à son oreille; Don Bosco s'arrête et l'écoute. L'échelle descend et voici une autre qui veut lui parler; Don Bosco s'arrête et l'écoute. Il arrive au dernier pas et voici un troisième ecclésiastique qui l'attend; Don Bosco est silencieux avec lui. Il fait passer le porche, et ici il y a des prêtres et des clercs pour l'entourer; Don Bosco donne satisfaction à tout le monde. Enfin, il peut marcher le long de la cour en direction de la porte: mais voici la voix d’un jeune homme qui le poursuit en l’appelant; Don Bosco s'arrête, se tourne et répond à ses questions. Le train n’attend cependant pas: quand il arrive à la gare, la locomotive a lancé le vieux coup de sifflet de départ; Don Bosco se retourna, alla dire la messe dans la ville et partit avec la deuxième course.
Pour rendre le supérieur aussi compatissant et aimant que dans le dernier cas, nous avons besoin d'un commerce habituel avec Dieu, dit saint Bonaventure; 3 Seul celui qui est bonitatis oceanus lui instille cette douceur, pour laquelle il fait tout à tout le monde.

3 L. c., VII, 2: Devotio pium et affectuosum facit. Cosí dit que la colombe parle de l'aile de tête du supérieur, de vous et de la prière.

Mais Don Bosco fut victime des pires accidents: de la part des humbles, de la part des notables, de la part de ceux qui faisaient autorité.
Personne humble, le bon coadjuteur qui, parti en Amérique pour se rendre à Santa Cruz en Argentine, a succombé au désespoir a abandonné la maison et s’est retiré dans la ferme d’un colon.La nouvelle inattendue a affligé l’homme de Dieu, qui il lui a ordonné de retourner en Italie. À la difficulté liée aux dépenses élevées du voyage, il répondit calmement et résolument: - Ne craignez pas de dépenser pour sauver une âme.
Personne humble le bon cuisinier de l'oratoire. Un soir à Don Bosco, qui, après avoir tardé à avouer ses aveux tardifs, vint dîner après la table commune, envoya une soupe au riz cuite et froide. Le préposé aux soins, sachant déjà par expérience que Don Bosco n'y aurait prêté aucune attention et qu'il ne suffisait pas non plus de lui présenter une avance de ce genre, il a reproché au brave homme de lui dire avec ressentiment: "Ce truc pour Don Bosco?" - Mais l'autre, en dehors des combats: - Et qui est Don Bosco? Il est un comme les autres. - L’accompagnateur, soit à cause de sa colère, soit à cause d’une relation, a rapporté de tels mots insensés. Don Bosco, portant la cuillère à sa bouche avec désinvolture, dit avec bonhomie: "Oh, le cuisinier a toutes les raisons."
Une personne humble est le bon réformateur qui, prévenu par Don Bosco lui-même, n'ayant pas changé la nappe sale à temps, n'a pas subi le reproche paternel, mais lui a écrit une lettre, insolente au point de lui dire que c'était la première
fois Don Bosco avec un visage sérieux. Le Serviteur de Dieu, pas seulement pour se lever, dès qu'il le rencontra, l'appelant pour lui-même et faisant allusion à la fameuse expression qui avait fait le tour de l'Oratoire, lui dit avec gentillesse: "Ne sais-tu pas que Don Bosco est un homme comme tout le monde?" - De saint Paul à nous, chaque homme vraiment de Dieu s'est toujours considéré comme un débiteur envers tous, envers les insensés autant que devant les sages4. Et pour revenir à Saint-Bonaventure, 5 est un commerce avec Dieu qui rend humble le cœur du supérieur: devotio cor humiliat.
L'abbé Amedeo Peyron, philologue et orientaliste hurlant, professeur à l'Université royale de Turin, est un personnage remarquable. Il a présidé une réunion de prêtres, réunis pour les intérêts de leur ministère. En discutant de la nécessité de multiplier les publications éducatives adaptées au peuple, Don Bosco, après avoir pris le ballon, recommande ses Lectures catholiques. Il ne l'avait jamais fait! Le président, presque comme s'il n'espérait rien d'autre, vida le sac, se soulevant contre les défauts de langage grammatical et stylistique qui polluaient ces petits livres. L’autorité de l’homme, la chaleur de la parole, la causticité de certaines phrases laissaient tout le monde sans voix.
Le Serviteur de Dieu Leonardo Murialdo, qui était parmi les auditeurs, mortifié par la mauvaise figure de son ami, conscient que beaucoup de spectateurs avaient peu de sympathie pour Don Bosco, il attendit avec anxiété qu'il se serait contenté et comment il réagirait. Il n’ignorait pas à quel point les auteurs étaient susceptibles de faire l’objet de critiques, pas non plus qu’ils soient ridiculisés en public.

4 Rom., I, 14.
5 L. c., Ibid.

Don Bosco, ayant stoppé la grêle, s'exprima ainsi: - Je suis ici exprès pour avoir de l'aide et des conseils. Je me recommande à eux: ils me disent combien ils trouvent à corriger, et je les corrigerai volontiers. En effet, je serais très chanceux si d’autres, mieux que moi, voulaient examiner les dossiers individuels. - Le théologien Murialdo a respiré. Revenant à cet épisode dramatique, en 96, il a ensuite pensé à lui-même: Don Bosco est un saint -.
Même avec d’autres ecclésiastiques notables, certainement pas à cause de leur malveillance, mais à cause de préjugés. Don Bosco a eu des réunions très ennuyeuses au cours desquelles s'est dégagé ce détachement total de soi, fruit du contact ininterrompu avec Dieu, dont la paix souveraine domine les pensées et les sentiments humains. Là où se trouve le Seigneur, il n'y a aucune émotion: dans une grande ville hors d'Italie, où un collège venait d'ouvrir ses portes, allant visiter un important institut religieux, il a reçu, après une longue antichambre, un accueil pire que glacial. Dès que le seuil a été atteint, celui qui accompagnait Don Bosco a éclaté. "Soyez heureux, soyez heureux", dit Don Bosco; ils seront plus confus que nous pour nous avoir traités de cette façon. - Puis, sans un choc, il réfléchit à des choses plus importantes.
Dans la même ville, lors d'une visite de Don Bosco au collège, l'excellent curé de la paroisse locale pour l'un de ces accès impulsifs, assez rare dans ce monde parmi des personnes bien intentionnées, a investi la Servante de Dieu d'une violence sans précédent long.

6 III Règ., XIX, 11.

Don Bosco, après avoir donné l'orage, releva un peu la tête dans l'attitude de celui qui demande humblement de parler et le dit: - Monsieur Curé, vous avez raison de vous plaindre; Je regrette que nous ne puissions pas pleinement correspondre à ses désirs; Elle est notre bienfaiteur. Je me souviens avec gratitude du bien que vous nous avez fait; nous ferons toujours tout pour vous servir. Je mourrai bientôt; mais j'ai laissé dans mon testament à mon successeur de prier pour vous. - Chaque mot de Don Bosco descendait d'une douce rosée sur l'âme exacerbée du fier journaliste, qui à la fin a demandé pardon et était devenu son ami plus qu'avant.
Ouvrons un interlocuteur sur les journaux. Il y aurait des moyens de dresser un beau monument, de rassembler et de poser les carreaux qui étaient tombés l'un sur l'autre, tout à coup, sur l'Oratoire et sur Don Bosco, aux rédactions de journaux de toutes les couleurs. L’écrivain a une mémoire personnelle indélébile et très douloureuse. La première fois qu’il avait compris le prénom de Don Bosco dans son enfance, c’était pour une vignette de magazine où une figure monstrueuse et une inscription très vile déformaient incroyablement sa charité pour les jeunes pauvres et abandonnés. Mais que les morts enterrent leurs morts, surtout que, même vivant, Don Bosco les a laissés aboyer contre la lune; en effet, il n'a pas toléré la vengeance, les représailles ou le ressentiment contre les dénigrés, je paie que les œuvres parlent en sa faveur.
Aux coups obliques de la presse, levant les yeux et les mains au ciel, il répétait avec une foi féline des expressions semblables à celles-ci: - Eh, là, patience! cela aussi passera! Bonnes gens, ils s'en prennent à Don Bosco, qui essaie de ne pas faire le bien! Devons-nous donc laisser les âmes se perdre? Battez-le sans connaître l'œuvre de Dieu, il saura bien déjouer les intrigues!
Mais plus qu’une marque de gazzettieri bavard, elle offense l’attitude sage et sainte de ceux qui détiennent l’autorité. Don Bosco, qui, de par sa propre confession, était issu d'une nature ardente et hautaine, ne pouvait pas non plus faire face à une résistance, qu'il fallait laisser passer chaque quart d'heure chaque fois, aspirant seulement à la gloire de Dieu et au bien des âmes, il se voyait traversé ou obstrué le chemin par des représentants faisant autorité de chaque partie! Mais la nature, soutenue par les énergies surnaturelles de la grâce, a ensuite fait de Don Bosco l'homme le plus conciliant et pacifique du monde.
En période de troubles publics, combien de fois les autorités de l'État, à l'instigation des sectes, ont-elles soudainement exacerbé la main sur Don Bosco! et combien de fois il, se présentant même aux plus démunis, soumit ses esprits et les réduisit à de doux conseils! Mais avant de se disputer, il se tourna vers Dieu dans la prière, réalisant à quel point c'était efficace pour émouvoir les cœurs des puissants. - Par ce moyen, il dirait à ses parents, si c'est bon, tu obtiendras ce que tu veux; et ceci même s'il a demandé à ceux qui n'ont aucune affection ou estime pour nous. À ce moment-là, Dieu touchera le cœur de l'homme, afin qu'il puisse accueillir notre proposition. - Voici la source de son courage magnanime dans des situations difficiles et déconcertantes.
En 1962, il voulait à tout prix le faire fermer
écoles de l'Oratoire. L'administrateur royal des études lui accorda une audience après deux heures d'attente; puis il le reçut, il s'assit pompeusement dans un fauteuil et Don Bosco se plaça devant lui. Avant que la Servante de Dieu n'ouvre la bouche, le fonctionnaire lui jeta un flot de paroles grossières, se jetant sans répit contre les prêtres et les frères, contre le pape et Don Bosco, contre ses écoles et ses livres; sauf que, le voyant là-bas toujours calme et immobile et ne prenant jamais la peine de se défendre, il lui a donné l'imbécile et j'ai fumé.
Puis il prit le mot Don Bosco. D'un ton grave et doux, il lui demanda tout d'abord de constater que toutes les paroles jusqu'à ce moment-là n'avaient vraiment rien à voir avec le but de sa venue; il a ensuite poursuivi en lui indiquant le motif de la visite. L'administrateur, qui n'avait jamais eu affaire à des hommes comme Don Bosco, n'en croyait pas ses yeux ni ses oreilles; enfin, l'estime et la bienveillance envers les désillusionnés d'il y a quelque temps se sont développées en lui, devenant gentillesse et devenant un ami et un protecteur. Don Bosco a été capable, mais pas seulement une fois, de prendre les paroles de Néhémie avec les modifications qui lui étaient dues: 7 J'ai prié le Dieu des cieux et c'est pourquoi j'ai dit au roi ... et le roi m'a tout donné, car la main secourable de mon Dieu était avec moi.
L'esprit de prière, que la servante de Dieu, Contar-do Ferrini, appelle "la fête des saintes pensées", a vraiment cela à lui, qui suscite dans l'âme des pensées joyeusement sainte et joyeusement heureuse, même dans des circonstances gênantes et déroutantes.

7 II Esd. , II, 4, 8.

Quelle nuisance pour Don Bosco, "serviteur fidèle et sensé de l'Eglise", comme le proclamait Pie XI dans son discours de miracles, lorsque des échecs avec les autorités ecclésiastiques se produisirent! Mais avec quelle agilité d'esprit il sut concilier les devoirs de sujétion et les droits de la justice! Il a cherché en Dieu la solution de nœuds humainement inextricables.
Un document d'archives a ce petit notaire dans la marge: «Pauvre Don Bosco! S'il n'était pas Dieu avec lui, il n'aurait pas réussi. " Il s'agit d'un procès-verbal rédigé et transmis à la sacrée Congrégation des Évêques et des Réguliers par un excellent Monseigneur, représentant officieux du Saint-Siège auprès du gouvernement subalpin. La vie des membres du clergé de Don Bosco est décrite dans des couleurs si sombres qu'elle doit nécessairement renvoyer l'approbation tant attendue de la Société salésienne aux calendes grecques.
Le bon prélat a estimé que ceux qui, sans rien comprendre à Don Bosco et à son esprit, appliquent d’anciens critères à des méthodes qui, par leur simplicité, renversent les concepts pédagogiques traditionnels. Une fois au courant, Don Bosco a compris les conséquences désastreuses de ce rapport. mais en informant le Chapitre de la Société, il utilisa les termes de la considération la plus délicate envers l'auteur; au contraire, il le reçut à maintes reprises à l'Oratoire avec des démonstrations sincères de respect et, s'étant présenté l'occasion de lui faire du bien, il lui fit faire des cordes magno et anente volenti.
Négociations pour l'approbation de la société
ils ont forcé la Servante de Dieu à avaler des pilules beaucoup plus amères! Il avait déjà reçu des félicitations individuelles de nombreux évêques; mais cela l'aurait aidé aussi d'avoir un collectif des Ordinaires de la province ecclésiastique de Turin. Le moment est venu où l’archevêque Riccardi a convoqué les suffragants à l’imminence du Concile du Vatican. Don Bosco a donc présenté sa très humble requête afin qu'il puisse être lu dans l'assemblée où il avait de hauts protecteurs. Le résultat n'a pas semblé douteux. Mais malheureusement, les mesures préventives ont brouillé les cartes; il dut donc supporter la mortification d'une réaction beaucoup plus courtoise dans la faune, plus évasive en substance. Amèrement déçu: - Patience! Il exclamé. Sois tout pour l'amour de Dieu et de la Sainte Vierge!
Lors d'un séjour à Rome pour cette affaire, une surprise désagréable le salua juste à la veille du départ. À Rome, il avait suscité la sympathie de citoyens de tous les ordres. C'est pourquoi, lors d'une visite d'adieu chez l'excellente famille Vitelleschi, le cardinal Alfieri fut annoncé, à qui il n'avait pas trouvé le temps de se rendre. Il semble que le cardinal aristocrate nous ait quelque peu tenus à cet acte; le fait est que, à Don Bosco, s’approchant de lui de manière subtile, il a dit juste un rhume, bonjour; puis lors de la conversation qui a suivi, dans une maison où Don Bosco était très vénéré, pas un compliment, pas un mot, pas un regard. Ces nobles seigneurs étaient sur des épines et ne pouvaient pas trouver la paix après, connaissant le caractère inflexible du personnage. Don Bosco était toujours le plus silencieux de tous. - Qu'est-ce que rien! dit-il. Demain, tout sera réparé. - En fait, le lendemain matin, recommandé au Seigneur, il demanda une audience dans laquelle chaque nuage était si dissipé qu'il put leur montrer des preuves tangibles de s'être ingraté avec le cardinal.
En procédant ainsi par ordre hiérarchique de manière à éviter les échecs, pourquoi ne montons-nous pas au sommet? Don Bosco a également eu un revers avec la sainteté de Pie IX. Une fois, utilisant la faveur dont il jouissait au Vatican, il autorisa l'avocat piémontais, futur sénateur Tancredi Canonico, à être recommandé pour une audience papale privée. Ceux-ci appartenaient au groupe de ceux qui s'entichent et qui s'attaquent au visionnaire fanatique polonais Towianski, précurseur des modernistes, que Don Bosco a tous ignoré. Arrivé en présence du Saint-Père, l'avocat a commencé à montrer ses caprices, en oubliant tellement où il se trouvait et avec qui il avait l'honneur de parler, que l'ange pontife l'a interrompu avec indignation et lui a suggéré de sortir; ce qu'il a fait, mais d'abord il a mis son écriture sur la table, contenant les choses qu'il s'était attendu à ne pas pouvoir dire en personne. Don Bosco, appelé immédiatement après l'audience, a entendu le pape dire: "Soit cet homme est un grand coquin, soit Don Bosco est un grand ... bonomo." - Don Don Bosco a souri. Pie IX, le réalisant, lui demanda: "Pourquoi l'avez-vous laissé entrer?" Et tu te moques encore de mon dédain? - Don Bosco, doux et calme, répondit promptement: - Je ris, car il est l'indignation d'un père toujours aimant. - Il expliqua ensuite comment le fait était passé, ravi de voir le Vicaire du Christ sourire à ses paroles candides. - Pourquoi l'as-tu laissé entrer? Et tu te moques encore de mon dédain? - Don Bosco, doux et calme, répondit promptement: - Je ris, car il est l'indignation d'un père toujours aimant. - Il expliqua ensuite comment le fait était passé, ravi de voir le Vicaire du Christ sourire à ses paroles candides. - Pourquoi l'as-tu laissé entrer? Et tu te moques encore de mon dédain? - Don Bosco, doux et calme, répondit promptement: - Je ris, car il est l'indignation d'un père toujours aimant. - Il expliqua ensuite comment le fait était passé, ravi de voir le Vicaire du Christ sourire à ses paroles candides.
Un jour, Don Bosco écrivit à un de ses hommes pour le
réconforter lors de certaines annulations: "Joie et courage, et surtout oremus ad invicem". La prière était pour Don Bosco le secret de la tranquillité et de la paix dans les afflictions, selon l'enseignement inspiré de l'apôtre saint Jacques.8

. 8 UC, 5, 13: Est-ce l'un de vous? Oret.

HEADER X. Confessor.

Le commerce intime avec Dieu, quand il existe vraiment, amène le prêtre non seulement à savoir, mais aussi à se sentir sacré, sans jamais avoir sa brillante idée de son caractère ternie dans sa conscience, quoi qu'il dise ou le faire en privé ou en public, directement ou indirectement, avec des voisins de tous les grades, classes ou conditions. Puis l'esprit sacerdotal émane de toute la vie, rayonnant autour d'influences surnaturelles qui guérissent et purifient les âmes, les renforcent dans le bien, les élèvent jusqu'aux choses célestes; comme en Jésus, la nature humaine, liée hypostatiquement à la divinité, était un instrument d'opérations merveilleuses, de sorte que chez le prêtre de la vie intérieure, il n'y a pas de mot ou d'action qui ne porte pas l'empreinte sacerdotale et ne sert pas à agir sainement sur les âmes, au point qu'il mérite également d'être affirmé par lui que la vertu salutaire découle de toutes sortes de maladies spirituelles: virtus de illo exibat et sanabat omnes. Nous allons maintenant voir cela en examinant les activités exposées par Don Bosco dans le confessionnal, depuis la chaire, avec la presse et en tant qu'éducateur.

1 Luc., VI, 19.

En ce qui concerne la confession, sa manière d'administrer ce sacrement n'est entièrement comprise que si sa pratique personnelle et ses enseignements ordinaires sont pris en compte.
Don Bosco adorait la confession dès son plus jeune âge, et aucun changement dans la vie ne l'avait affaibli dans la propension amoureuse à l'accoster fréquemment. En fait, il y est allé de très bonne volonté, même lorsque sa mère n’était plus là pour le guider, et il s’y rendait si souvent, ce qui n’était généralement pas le cas à cette époque, jeune homme, moins que jamais par peu et par des enfants perdus des champs.
Étudiant à Chieri et très libre de lui-même, il a rapidement pensé à la recherche d'un confesseur stable qui, bien qu'il le voyait comme un homme humble et d'une manière très simple, prévoyait également une grande diligence de sa diligence à avouer. Clerc au séminaire, il s'est immédiatement distingué et toujours pour la régularité ponctuelle, avec laquelle il n'a pas eu une semaine sans se présenter à la cour de la pénitence. Prêtre à Turin, il a confessé au bienheureux Cafasso tous les huit jours. À sa mort, le Serviteur de Dieu a eu recours au ministère d'un prêtre pieux qui était déjà son codisciple, qui se rendait tous les lundis matin pour recevoir sa confession dans la sacristie de Marie Auxiliatrice, confessant lui-même à Don Bosco.
Au cours de ses voyages et en l'absence de son confesseur ordinaire, il est resté fidèle à sa chère pratique, s'adressant à un salésien ou à d'autres, selon le cas: par exemple, lors d'un séjour de deux mois à Rome en 1967, il a confessé son père toutes les semaines Vasco, un jésuite qu'il a rencontré à Turin. Ses enfants hésitaient parfois au début; mais il: "Allez, dit-il, fais cette charité à Don Bosco, et laisse-le avouer.
Sa manière de mener l'action sainte était également remarquable: nous l'avons déjà mentionnée ailleurs, que nous compléterons ici. J'avoue qu'il n'a pas choisi les lieux cachés ou les heures solitaires, des opérans presque pervers, mais il a été exposé à la vue de quiconque; Des vagues fidèles et jeunes ont eu la facilité d’observer comment, tant par la préparation que par la gratitude, il s’est montré hautement compris par la grandeur et le caractère sacré de l’acte. Pratiquer des confessions fréquentes avec une affection affirmative et persistante est en soi une garde vigilante et jamais interrompue du cœur, qui élimine continuellement chaque petit obstacle à l'action du Saint-Esprit, de sorte que la copie pleuve toujours dans l'âme. de ses dons célestes.
La pratique personnelle de Don Bosco en matière de confession est reflétée dans ses enseignements écrits et oraux sur ce sujet, lui imprimant une note qui lui est propre, qui est la tendance marquée non seulement à vous attirer, mais également à affectionner les fidèles, en particulier les jeunes, de sa mission providentielle.
L'originalité de Don Bosco, lorsqu'il écrit au sujet de la confession, ne réside pas dans la nouveauté des choses, mais dans sa chaleur apostolique de faire de l'amour un sacrement qu'il a tant aimé. Dans sa vie de magone, Michele a inséré une digression avec laquelle, en termes de charité sacerdotale, il s’adresse d’abord aux jeunes pour les inciter à la confiance filiale envers le père de leur âme, puis aux confesseurs des jeunes pour les exhorter à apporter la bonté paternelle au exercice de ce ministère.
Toujours dans un mémorial destiné aux salésiens, il souhaite que le prêtre écoute les aveux, "se présente avec un esprit joyeux" et que personne ne "fasse jamais preuve de grossièreté ou ne montre jamais d'impatience", et recommande que "les enfants se prennent avec douceur et avec une grande affabilité ", sans jamais les harceler ou faire des merveilles pour l'ignorance ou des choses avouées. Dans le même article, il énonce cette règle géniale: "Il est très important et utile pour les jeunes de le faire pour qu'un enfant ne semble jamais mécontent de nous".
Dans le jeune homme, il se donne alors pour être si aimable que quiconque le suit se confesse avec une vraie satisfaction spirituelle. En fait, la lecture de ces pages simples et douces, même de ceux qui ne sont plus jeunes, même de ceux qui ont le front plissé par les rides de la pensée, éprouve un sentiment d'abandon confiant qui les pousse à les amener aux pieds du confesseur avec ferveur d'esprit et simplicité. serein des premières armes. Même dans les règlements pour les oratoires, les instituts et les entreprises, la confession occupe une place d'honneur, mais elle est toujours présentée sous un jour serein et délibérément agréable.
Comme dans les écrits, si fort. Le biographe majeur de la Servante de Dieu déclare que "chaque phrase de Don Bosco était une excitation pour la confession". Nous passons sur ce que l'expression hyperbolique de l'universalité peut contenir, bien qu'il faille espérer que toutes les hyperboles aient un bon fondement dans la réalité; mais quant à l'efficacité positive de toute son excitation à la confession, il n'est pas question de discuter, car ce n'est pas vrai. Nous dirons mieux contre les faits; car ceux-ci nous sont connus en si grand nombre et dans des circonstances si variées qu’en lisant l’histoire, on est frappé et on admire les merveilles de la grâce divine dans l’oeuvre de salut.
La pensée d'un retour à Dieu s'empara de l'esprit de ceux à qui Don Bosco l'invitait, si irrésistible qu'ils tombèrent bientôt ou du moins lui ouvrirent conscience, jeunes ou étrangers, ouvriers ou professionnels. , simples particuliers ou personnes haut placées, bonnes personnes ou criminels. Les victoires de Don Bosco dans ce domaine ne peuvent être comptées. Or, la facilité à trouver les voies des cœurs pour induire un acte aussi ardu en soi, plus ardu chez des individus donnés, n’est possible que si, outre une grande foi en le sacrement de la pénitence et une grande franchise apostolique, on possède une autre qualité qui est l'âme de tout le reste. Quel est? Don Bosco lui-même a laissé la révélation lui échapper.
En '62, prié au nom d’un bon prêtre d’Osimo qui voulait révéler son secret pour gagner des cœurs, il répondit: "Je l’ignore. Si ce bon prêtre aime Dieu, il réussira aussi beaucoup mieux que moi. "
Nous trouvons dans le livre de Chautard2 un gentil commentaire sur ces mots, qui est un mérite du travail à rapporter. "Entre la bonté naturelle, le fruit du tempérament et la bonté surnaturelle d'un apôtre, il y a toute la distance qui sépare l'humain du divin.

2 L. c., P. 161.

Le premier peut donner naissance au respect, voire à la sympathie envers l'ouvrier évangélique, en déviant parfois l'affection envers la créature qui devait aller à Dieu seul; mais il ne sera jamais capable de déterminer les âmes à faire, et réellement pour Dieu, le sacrifice nécessaire pour retourner à leur Créateur. Seule la bonté qui découle de l'union avec Jésus peut atteindre cet effet ".
Si Don Bosco agissait de la sorte lors de réunions isolées, imaginons de quelle manière il devrait profiter de l'occasion où il donnait une instruction religieuse ou dispensait la parole de Dieu. Dans les catéchismes, il ne finissait jamais de revenir de zéro aux dispositions nécessaires pour recevoir le sacrement de pénitence de manière fructueuse, représentant la bonté du Seigneur en l'instituant et les biens qu'il apporte aux âmes. Par amour de la confession et donc de la communion, il a offert la possibilité de passer le temps de passions immaculées ou de se relever dès la première chute.
Ses discours aux jeunes, ses conférences au personnel, ses sermons à tous types d'auditeurs, dans lesquels il ne touchait pas le sujet de la confession sacramentelle et se désintéressait, étaient également très rares. N’at-il pas fait cela ou at-il pris le risque de frapper l’auditoire, de donner, pour le faire, désaccordé? Non, ceux qui parlent avec foi et amour parlent inspirés, entraînant ceux qui entendent. En fait, le cardinal Cagliero, qui l'a entendu des centaines de fois, a déclaré que Don Bosco "parlait toujours avec des moyens nouveaux et attrayants" de son thème de prédilection. Et combien de choses à perdre de ton, moins que tout; puisque, quelle que soit la personne, quelle que soit l'assemblée des personnes qu'il ait eues devant lui, Don Bosco n'a pas vu d'hommes, il a vu des âmes. Qui, étant donné deux sentiments pieux, se sont réveillés à l'intérieur, l'un de désir et l'autre de peur: désir de mener tout le monde au paradis et de peur que certains ne suivent la route de l'enfer. Or, ces deux sentiments, harmonisés dans l’amour divin qui formait toute la raison intime d’être ainsi de son œuvre, donnaient l’intonation fondamentale à ses discours, tout en passant par de multiples variations, dont l’une, et le plus ordinaire et le plus habilement entrecoupé était l'appel au sacrement de la miséricorde.
Combien et quelle était la charité qui enflammait habituellement le cœur de Don Bosco envers Dieu, ainsi que de l'excitation de cette façon avec la plume et la langue à confession, brille au plus haut degré par sa manière d'administrer ce sacrement.
Le Huysmans 3, grand converti, comme on dit en France, trouve que pour ses pairs, qui "doivent subitement verser leur vie vécue aux pieds d'un prêtre", ce serait "vraiment beau et bon" être "réconforté" et "aidé" comme Don Bosco a réconforté et aidé les pénitents, de sorte que "sa façon de confesser rappelle la miséricorde insurmontable de Jésus". La simple vue de celui-ci dans l'acte d'un tel saint office a engendré une révérence et un amour pour l'auguste sacrement.
Avec ce sens des choses divines qui lui étaient propres, il entra dans le lieu des aveux, ne tenant pas déjà le capuchon sur sa tête, mais le serrant entre ses doigts devant sa poitrine, il ne s'assit pas avant d'avoir prié et fait un joli signe de croix.

3 L. c., Pp. 136-7.

Ordinairement, il a avoué avoir une chaise à haut dossier, placée entre deux genoux. Sa posture était comme il convient à un représentant de Dieu, c'est-à-dire digne et aimant. Les genoux serrés, les pieds au-dessus du tabouret, le buste droit, la tête légèrement penchée, le visage d'un homme absorbé par l'œuvre la plus divine et complètement pénétré par l'esprit de Dieu, il se retourna alternativement vers la droite et la gauche avec un mouvement grave et modeste. En accueillant les pénitents, il ne les visait pas et ne montrait aucun intérêt à vouloir les connaître; mais, appuyant son coude sur le genou, il porta son oreille contre leur bouche, la protégeant du creux de sa main. Il écouta attentivement, ne changeant jamais d'apparence et utilisant une douceur inaltérable.
Ce qui s’est passé entre lui et les pénitents, il n’est possible de le savoir que de ceux à qui il s’est imposé de l’avoir comme confesseur. L'un d'entre eux, faisant autorité pour plusieurs titres, est le cardinal Cagliero, qui a confessé à Don Bosco pendant plus de trente ans. Il dit dans les procès et ailleurs: "Admirable sa gentillesse avec les jeunes et avec les adultes. Presque tout le monde lui a avoué, gagné par sa douceur et par sa charité toujours bénigne et patiente. C'était court, sans hâte. Benigno au sommet et jamais dur, il nous a imposé une brève pénitence sacramentelle, adaptée à notre âge et toujours en bonne santé. Il a su se faire petit avec les petits, nous donner les avertissements opportuns, et les mêmes reproches ont su les assaisonner avec un tel goût, qui infuse toujours l'amour à la vertu et l'horreur au péché.

4 GB FRANCESIA, Don Bosco l'ami des âmes, pp. 22226. S. Benigno Canavese, Sc. Tip. Sal., 1908.

C'était alors une voix commune que l'on voyait très souvent, qui, se présentant découragés, revenaient rayonnants de consolation, presque remplis de confiance en l'infinie miséricorde divine. Sa façon de confesser inspirait tellement de confiance que ceux qui l'avaient expérimentée ne l'oubliaient plus. Alors les déjà ses pénitents, le rencontrant même après quelques années, ou lui manifestèrent spontanément sans doute comment ils étaient d’âme et combien de temps ils ne s’avaient pas avoués, ou à sa question ils répondirent avec une sincérité affectueuse; nombreux, informés de sa présence dans des lieux donnés, l'ont volé même de loin pour pouvoir à nouveau se confesser comme il le faisait autrefois.
On ne dirait pas assez de sa façon de s’avouer si on n’ajoute pas deux observations supplémentaires qui aident à sonder de mieux en mieux les profondeurs de sa vie intérieure.
Premièrement, en avouant, il était un homme complètement abstrait des choses de ce monde. Et oui, quelles affaires at-il eu jusqu’à ses cheveux, et oui, si grave, qu’après leur départ, ils auraient occupé suffisamment de monde pour des activités non paresseuses! Pourtant, étant invité à confesser au milieu de n'importe quelle affaire, il ne s'est pas présenté, il n'a pas dit de revenir plus tard, il ne s'est pas adressé à quelqu'un d'autre; mais, suspendu à toutes choses temporelles, il se mit humblement au service de cette âme. En règle générale, alors, l'heure des confessions sonnant, il se démarquait hardiment de tout et de tous: rien à partir de ce moment n'avait plus d'importance à ses yeux. Cela a été répété chaque sa
le soir, chaque veille de fête et chaque matin avant et pendant le service communautaire. Il passa plusieurs heures dans le confessionnal, entièrement concentré dans son ministère, sans ennui, sans jamais se suspendre pour des raisons humaines. Il n'a même pas suspendu ses travaux lorsque des commodités exceptionnelles lui semblaient le lui conseiller. E. inutile de discuter: pour les saints, il n'y a pas de magasins terrestres qui résistent à la comparaison des intérêts célestes.
Un dimanche matin, le marquis Patrizi, un Romain, invité très convoité, se rendit à l'Oratoire. Ils l'ont reçu comme certains supérieurs pourraient le faire mieux, car Don Bosco devait confesser les garçons de l'extérieur. La Servante de Dieu, avertie, répondit calmement: "Bien, bien!" Dites-lui que je suis heureux de son arrivée et qu'il attendra un moment jusqu'à ce qu'il ait fini d'écouter ces pauvres gens qui souhaitent faire la Sainte Communion. - Ce moment a duré une heure et demie.
La deuxième observation concerne l'impassibilité avec laquelle, une fois assis dans le confessionnal, il a enduré tout malaise, harcèlement ou souffrance. Impassible à l’épuisement: après des journées très laborieuses, comme s’il ne ressentait plus le besoin de se reposer, il resta cloué au sol, jusqu’à ce qu’ils continuent à venir se repentir. Impassible à la dureté de la température: avant qu'il y ait un appareil de chauffage, il a subi les rigueurs de l'hiver turinois non traité jusqu'à dix et onze heures du soir.
Impassible en Ligurie aux assauts des moustiques: il les laissa piquer, levant à la fin tout ce qui était criblé au front et aux mains. Impassible pour quelque chose de pire: les pauvres orateurs du temps du confesseur n’apportaient pas que des péchés; Après les aveux, il était parfois très difficile pour Don Bosco de se libérer de tant d’agresseurs minuscules: il avait bien senti la progression menacer et de plus en plus, mais il ne l’avait pas pris pour acquis, toujours soucieux de prendre soin de ceux-ci. âmes misérables.
Et les aveux des prisonniers? Les prisons de cette époque étaient pires que celles d'aujourd'hui, en ce qui concerne la propreté et la décence. Don Bosco, avec sa sensibilité exquise, semblait n'avoir ni yeux ni narines dans cet environnement dégoûtant: appliqué à soigner les blessures spirituelles de ces misérables, il n'avait pas le temps de faire attention à la répugnance suscitée par ses sens. En bref, après ce qui précède, comment ne pas rappeler les paroles de Pie X qui, dans l'encyclique du 1er juin 1905 adressée aux évêques d'Italie, affirmait catégoriquement que, pour faire face aux problèmes inséparables de tout apostolat avec persévérance, les forces, où il n'y a pas l'aide de la vie intérieure?

CHAPITRE XI. Prédicateur.

L'intimité avec Dieu, qui était l'âme du confesseur, a également inspiré le prédicateur. Pas un aliment de son ego ne gonfle la parole de Don Bosco dans la chaire; toujours et seulement y pénètre et apporte l'affiato de Dieu.
Malheureusement, le désir de paraître crée de grandes tentations pour les crieurs de la parole divine. Il s'insinue subtilement subtile dans l'ingéniosité des concepts, dans la nouveauté des images, dans les volutes savantes, dans l'élégance de la forme, dans le ton même de la voix et dans la manière de donner; La flatterie fait alors le reste, sous une couleur de courtoisie, pour ceux qui ont la faiblesse d'y croire. Une grande misère qui, dès qu’elle suscite le respect de soi d’un pauvre prédicateur, tente en vain de le dissimuler avec prudence, car elle transpire toujours malgré toutes les précautions, détournant ainsi le peuple superficiel de pensées plus sérieuses que la parole de Dieu devrait imprégner et provoquant le dégoût des personnes sérieuses. C'est précisément un adultère de la parole de Dieu, selon l'expression énergique de saint Paul,

1 II Cor., II, 17.

Don Bosco ne l'exempte même pas de ces esprits tentateurs au début de sa prédication; dont il ne fait lui-même aucun mystère. Un bon génie, de fortes études, une mémoire tenace, un environnement gâté le poussaient; mais l'amour de Dieu a dû s'emparer et a vite pris le dessus sur lui-même.
Dans les sermons de Don Bosco, cela nous a donné l'humble préparation; puisque, comme l'ont averti les débutants, "le sermon produisant les meilleurs effets est celui qui est le mieux étudié et préparé". Cela vous a toujours donné une prière humble; en effet, alors qu’à Turin il s’avouait régulièrement tous les huit jours, il s’humiliait plus souvent devant le tribunal de la pénitence lors de ses travaux apostoliques - lui qui n’avait jamais su de sa propre expérience quels scrupules étaient dans le seul but de se faire un instrument moins indigne de la grâce divine. pro des âmes. Ainsi, partout où il se présentait pour proclamer la parole divine - et il prêchait beaucoup et dans de nombreux endroits, même en dehors de l'Italie -, il était conduit comme un authentique ministre du Seigneur, mandat plutôt que révolu, pour dandam scientiam salutis plebi eius.2
Don Bosco, dans sa première messe, avait "ardemment" demandé au Seigneur l'efficacité de la parole, c'est-à-dire la force de persuasion pour faire du bien aux âmes; à laquelle il a répondu de manière à ne pouvoir se souhaiter mieux, de sorte qu'à la fin de sa vie, il écrit avec une modestie égale à la vérité: "Il me semble que le Seigneur a entendu mon humble prière".

2 Luc., I, 77.

En ce qui concerne la parole prononcée par la chaire, imaginons que ses sermons tournent d’abord en pérorations sans éclairs, sans vol, presque sans gestes, avec une lenteur dans la conduite, dans un style monotone, en langage populaire, assez souvent. en véritable langue vernaculaire piémontaise; parfois ils ont même passé le signe en longueur, atteignant des extensions improbables; et pourtant ils l'aimaient, pourtant ils s'écoutaient avec goût, telle était l'onction et le naturel qui les assaisonnaient.
À Saliceto, dans celui de Mondovì, par exemple, les villageois l'ont déjà forcé à prêcher, à intervalles rapprochés, six heures d'affilée. Considérez aussi que ses arguments étaient de nature banale et rétorque: l’importance de sauver son âme, la fin de l’homme, la brièveté de la vie, les incertitudes de la mort, l’énormité du péché, l’impénitence finale, le pardon des blessures, le remboursement des méfaits, la fausse honte dans la confession, intempérance, blasphème, bon usage de la pauvreté et de l'affection, sanctification des fêtes, nécessité et manière de prier, fréquence des sacrements, sainte messe, imitation de Jésus-Christ, dévotion à la Vierge, facilité de persévérance; pourtant ils l'ont écouté sans sourciller, avec la bonne foule, même les personnes nobles et instruites, les ecclésiastiques, les évêques, aucun fasciné, qui sonnerait mal,

3 Lk. 24, 32.

Oh! avec quelle vérité s'appliquerait à Don Bosco, le prédicateur, à la belle réponse, que disent les trappistes lors de la fête de saint Jean, l'évangéliste: 4 la grâce de la parole de Dieu ". Les évangélistes sont tous inspirés; mais comment pouvons-nous nier à Saint Jean le pouvoir de sa propre éloquence qui vient du cœur et va jusqu'au cœur? et d'où vient-il, sinon de ce cœur sur lequel il s'est reposé lors de la dernière Cène et qui est toujours la véritable source de l'éloquence sacerdotale? Ceci est le pectus qui disertos les prêtres catholiques. Pas pour rien, Don Bosco portait le nom du disciple préféré de Jésus.
Cette particularité, qui en soi ne dit rien, nous rappelle la prédilection de Jésus pour Jean selon la pensée de saint Jérôme5 et nous amène à rendre compte de la prédication de Don Bosco d’un témoignage rendu par un jeune chroniqueur de l’Oratoire, le Sous le 29 mai 1861, il écrivait: "Quand ils ont quitté l'église, beaucoup ont été étonnés de s'exclamer avec moi et avec d'autres:" Oh, quelles belles choses que Don Bosco a dites ce matin! Je passerais le jour et la nuit à l'écouter! Oh, comme j'aimerais que Dieu me donne le don de pouvoir aussi, quand je suis prêtre, tomber amoureux de la sorte du cœur des jeunes et de tous pour cette vertu si bonne! ». Don Bosco ce matin-là avait parlé de pureté.

4 Au- dessus de la poitrine de se pencher flux de nouvelles de la fontaine sacrée de grâce et de mot se répand dans le monde entier.
5 Contra Jovin. 1, qu'il trouva la foi en Christ vierge, vierge, et il est aimé par le Seigneur et vers le bas sur la poitrine de Jésus.

Une idée dominante a dominé la prédication de Don Bosco: la nécessité de sauver l'âme. En cela, nous, prêtres Christo legatione fungimur tamquam Deo exhortante per nos: 6, nous sommes le porte-parole de Dieu auprès des âmes pour tout ce qui concerne leur salut. Ce qu'il a toujours estimé être son devoir impérieux. Qu'il suffise de dire qu'il n'a pas été exempté même dans les panégyriques, qui sont la forme d'éloquence sacrée, dans laquelle les orateurs sont facilement autorisés à prendre la main de l'andazzo: on s'y attend, on s'attend à presque la nouvelle et fleurie. C’est pourquoi le bienheureux Cafasso n’avait que peu de sympathie pour le panégyrique: mais dans celui de Don Bosco, l’enseignant n’aurait certainement pas trouvé le moyen de condamner le disciple.
Voyons-en un par essai: qu’il s’agisse du panégyrique de Saint-Philippe dit en 68 à Alba. Tout en passant au-dessus de tout, il est allé chercher son argument, dit-il, qui est la pierre angulaire sur laquelle le Saint a appuyé la pratique de toutes ses autres vertus, c’est «le zèle pour le salut des âmes». Il a peint l'apostolat vivant; puis, ayant entendu dire que parmi les auditeurs, il y aurait un grand nombre de prêtres, le voici à l'improviste, avec une double sonnerie également pour eux. Cela fait son chemin merveilleusement bien, à supposer que l’observation bouge, que Saint-Philippe ait fait tant de merveilles pour le salut de la jeunesse, parce qu’il était un saint. A quelle issue hypothétique il répond: "Je dis différemment. Philippe a travaillé ces merveilles, car il était un prêtre qui correspondait à l'esprit de sa vocation ".

6 II Cor, V.20

Et là pour répondre à la nécessité que les prêtres imitent le Saint en rassemblant des enfants pour les catéchiser, les animer pour les avouer, les avouer. Puis, après avoir menacé les parents, les maîtres, les maîtres, avec une ardeur apostolique, il poursuit: "Quelle position terrible pour un prêtre, lorsqu'il se présentera devant le Juge divin qui lui dira:" Regardez dans le monde: combien d'âmes marchent sur le chemin de l'iniquité et ils ont battu le chemin de la perdition! Ils sont dans cette mauvaise voie pour votre bien; vous n'avez pas pris soin de faire entendre la voix du devoir, vous ne les avez pas recherchées, vous ne les avez pas sauvées. D'autres alors, par ignorance, passant de péché en péché, sont maintenant tombés dans l'enfer. Oh! regardez comme leur nombre est grand! Ces âmes réclament vengeance contre vous. Maintenant, serviteur infidèle, sers nequam, donne-le-moi. Rends-moi compte de ce précieux trésor que je t'ai confié, un trésor qui a coûté ma passion, mon sang, ma mort. Votre âme est pour l'âme de celui qui pour votre faute a été perdu. Erit âme votre âme pro ilius - ». Enfin, il termine son discours en encourageant chacun à faire confiance à la grâce et à la miséricorde de Dieu.
Comme vous pouvez le constater, le prédicateur Don Bosco passait bien la popularité qui entourait son nom et sa personne: même dans le fameux panégyrique, il se fichait totalement des jugements des autres, mais il voulait et savait comment aller au fond des choses. Même certains religieux d'un célèbre monastère l'ont expérimenté à Rome, qui l'avait invité à louer leur saint patron, un saint martyr. Ils aspiraient beaucoup à l’entendre, s’attendant à des choses étranges.
Don Bosco, ayant entendu dire qu'il y aurait aussi des gentilshommes remarquables et des nobles dames, il a dessiné le panégyrique! Il a commencé par souligner que, depuis plus de cent ans, les louanges du saint s'étaient répétées à cet endroit et que, par conséquent, il serait très rentable de répéter des choses que tout le monde savait; en jugeant, par conséquent, de meilleurs conseils, ne serait-ce que par souci de variété, changent de sujet et démontrent la nécessité de rechercher la perfection et de sauver l'âme au moyen d'aveux bien faits.
Ainsi, sans souci humain, s'oubliant complètement, il a réellement pris plus de pigeons qu'une pierre; depuis que les religieuses ont motivé la perfection, aux séculiers, elle a rappelé le salut de l'âme, à tous, elle a procédé à un bon examen de conscience de leurs confessions passées. La déception n'aura pas envoyé le fruit? Non, s'il faut en juger par l'attention religieuse avec laquelle il a été entendu. Bien sûr, ce sont des choses que l'on comprendrait à peine si on ne savait pas que la première loi de l'orateur sacré est de s'oublier soi-même. Voltiger dans la chaire avec son propre ego vous rend la partie la moins louable des aes sonans et des cymbalum tinniens: 7 de la bouche à la place de ceux qui prêchent Jésus-Christ, cette parole de Dieu est vivante, active et plus tranchante que toute épée à deux tranchants et pénétrant même dans le plus intime de l'être humain.
Pour Don Bosco, il y avait une bonne occasion, unique dans sa vie, dans laquelle cela n'aurait semblé même pas justifiable, mais une divergence littéraire en matière religieuse était souhaitable; surtout qu'il n'avait pas manqué de préparation.

7 I Cor., XIII, 1.
8 Hébr., IV, 12.

Les classiques ne lui avaient pas offert depuis dix ans, même en dehors de l’école, un délicieux pâturage pour la lecture de jour et de nuit? Mais ce n'était rien. L'affaire mérite d'être connue.
En 1974, des amis romains l’avaient fait rejoindre les Arcadiens. Deux ans plus tard, l'Académie le chargea de tenir le discours habituel sur la Passion du Seigneur lors de la séance solennelle du Vendredi saint. Le caractère littéraire d'Arcadia, la tradition plus que séculaire de confier cette tâche à des hommes de lettres, et parfois de pleurer - se lisent en fait, Monti et Leopardi - le reste de la détention de l'intonation littéraire, la qualité des participants, des hommes des lettres, c'étaient toutes des circonstances que Don Bosco n'ignorait pas ni ne prétendait ignorer; à tel point qu'il a dit qu'il était "chargé de lire une prose" et a avoué que "l'éloquence de dire, la finesse du style" avait l'habitude de "briller" dans "la salle scientifique" qu'ils avaient "mise en valeur appréhension « ;
Cependant, comme partout et à tout moment, il souhaitait rester un simple prêtre là-bas. En fait, après sa présentation en tant qu '"humble prêtre", il a commencé à parler purement en tant que prêtre. Il n'a fait ni ascèse ni oratoire, car "il ne prêchait pas; il n'a pas fait de bourse ou d'exégèse pure, car il n'était pas à l'école. Mais qui aurait pu s'attendre à ce qu'il choisisse les sept mots par sujet? Il semblait absurde à l'esprit sacerdotal de Don Bosco qu'un prêtre ce jour-là, ou plutôt à cette heure-là, au lieu de traiter avec le sacrificateur le sacrifice sanglant offert deux mille ans auparavant par le prêtre éternel, avait commencé à faire de la littérature. La pensée, cependant, qu’en faisant cela se serait remodelée à contre-courant, il ne l’a pas abandonné; alors, a annoncé le thème,
Ici les débuts sont terminés! Les commodités lui semblaient être en sécurité; c'est pourquoi il entra avec la plus simple simplicité pour parler ainsi: "Après un millier de détroits et de tourments soumis à une flagellation impitoyable, couronnés d'épines, condamnés à la mort ignominieuse de Croce, le plus aimable Salvatore, avec un grand spasme, porta l'instrument de sa torture Golgotha ​​». Et ainsi de suite, avec une expression ferme et objective. Le jus n'est ni pressé par les Ecritures, ni par les Pères, ni par Saint Thomas, ni par des interprètes sacrés, avec un bon critère et une bonne méthode mentionnés. Ne découvrez pas vos propres sentiments: Don Bosco est un saint dominé presque par une modestie spirituelle, qui ne lui permet pas de dévoiler les mouvements secrets de la grâce: secretum meum mihi! .9 Mais ses intentions sont bien établies: intentions, comme toujours, sacerdotales, d '

9 Is., XXIV, 16.

CHAPITRE XII. Writer.

Pas moins que dans la parole, le cœur sacerdotal de Don Bosco bat encore aujourd'hui dans sa parole écrite. Il a pris le stylo pour le public en 1944, non plus il ne l'a pas rabaissé; tellement il a donné à la presse, beaucoup survit encore de sa production. Trois causes ont facilité le travail de la plume dans le cadre de nombreuses occupations: la vieille habitude de profiter de chaque instant de son temps; la vigueur de l'ingéniosité et de la mémoire soutenues par une égale énergie de volonté; la rare agilité de traiter des problèmes disparates en même temps pour dicter simultanément plusieurs choses différentes.
Mais ces trois coefficients à eux seuls ne nous expliqueraient pas le grand nombre de ses publications, si l’on ne tenait pas compte non plus du moteur commun qui les mettait constamment en place pendant une quarantaine d’années; Je veux dire son zèle ardent pour la gloire de Dieu et le bien des âmes. Nous ne nous sommes donc pas appliqués si nous pensions qu'il était possible de juger les livres de Don Bosco, en leur appliquant les critères littéraires. Le cher père, avec un sourire aimable, nous avertissait immédiatement de notre erreur et nous le disions avec des mots semblables à ceux du Salesio: 1 "En ce qui concerne les embellissements du style, je ne voulais même pas y penser, il me restait beaucoup à faire".

1 Filotea. Entrez.

Comme le dit le même saint François 2, Don Bosco écrit aussi "bon, sans prétention ni art, car ses arguments ne savent pas quoi en faire et les embellir est suffisant cette simplicité si chère à Dieu, qui en est l'auteur".
Quelle est l'inspiration pour le poète, quelle est l'inclination dominante de l'âme pour l'homme de pensée et, pour tout dire, ce qui est légèreté et vanité pour le papier peint, était pour Don Bosco l'esprit apostolique sous l'impulsion perpétuelle et vigoureuse de l'amour divin. C'est ce qui l'a rendu attentif aux voix du jour, ce qui l'a amené à s'enfermer dans la bibliothèque, ce qui l'a obligé à rester penché sur le bureau. Cela ne veut pas dire que c'était en lui une tendance accablante à faire gémir les presses, comme ils disaient quand les machines ne criaient pas encore; l'impression plutôt, pour ses aveux, lui a causé une grande appréhension; mais il a conçu comme une obligation stricte de son ministère sacré de dépenser les talents reçus de Dieu même en plaçant la mauvaise presse contre les bons, en disputant la paume de la main à la terre. erreur avec les feuilles, les pamphlets et les volumes exacts, avec des séries périodiques et en donnant aux jeunes et au peuple des manuels de piété solide et d’instruction religieuse appropriée et d’autres publications empreintes de maximes saines. En bref,

2 Oevres, vol. XVI, p. 55. Lettre au duc de Belgarde.

Don Bosco qui écrit et imprime, c'est toujours le même Don Bosco qui avoue et prêche; quelle que soit son activité, il est invariablement et toujours celui qui est lu: l'homme de Dieu, pour qui, comme le dit le Dr Seraphicus 3, "il faut préférer toujours et partout ce qui est spirituel". Par conséquent, prendre en considération les considérations d'ordre littéraire serait pour nous laisser les semis.
Dans une production religieuse aussi exubérante, il semblerait évident de rencontrer des endroits où l'auteur nous a donné la connaissance de lui-même et de son monde intérieur, les seuls endroits que nous serions intéressés à considérer. Pas même pour l'ombre!
Un évêque, écrivant à propos de Don Bosco, raconte comment, dans une conversation, il a commencé à dire "avec sa lenteur à faire et à parler". Voici le portrait de l'homme qui veille sur lui-même en train de converser; une vigilance identique est aperçue en lui quand il écrit. De là, il arrive que la personne de l'écrivain ne se produise jamais: ceux qui le veulent doivent le chercher dans les coulisses. Cependant, ce silence a aussi son éloquence, qui exalte d'autant plus l'auteur que plus l'auteur change d'avis sur le sien. De sa vie spirituelle intime, nous pouvons bien dire qu'il pénètre dans tous ses livres, apparaissant plus dans certains et moins dans d'autres. Nous expliquons ainsi l’influence de ses écrits sur l’esprit de lecteurs qui ne sont pas submergés par les préjugés.
En 1908, le cardinal Vives a exprimé le désir d’avoir une opérette spirituelle de Don Bosco, dans laquelle il a révélé son esprit de piété. " Je ne sais pas lequel a été choisi. mais plus ou moins explicitement, cet esprit transparaît dans tous.

3 S. BONAVENTURA, Regula novitiorum, I.
4 Lett. de Mons. Eugenio Galletti, Vesc. d'Alba, 3 sets. 1874.
5 Lett. de Don Marenco à Don Gusmano, Rome, le 21 mai 1908.

Un poète chrétien moderne6 a exprimé sa modestie de se sentir uni à une conscience d'art et d'écrire lui-même "Un ouvrier de la parole": Don Bosco, sans nous le dire, se révèle être un prêtre de la parole. Travailleur de la parole est celui qui fait avec sa parole son propre travail et pour le goût et sa volonté; le prêtre du mot, nous dirons plutôt qui exerce avec le mot un ministère, le ministerium verbi, 'nouvelle expression de quelque chose de très nouveau, qui signifie un usage sacré de la parole, faite au nom de Dieu et au service spirituel du prochain, pour le devoir de vocation: utilisation pour laquelle l'homme n'a pas à présenter son ego, mais à représenter son Dieu: un tel ministère est accompli oralement dans l'Église par la prédication; mais il se prolonge aussi et s'étend au plus grand bénéfice des âmes à travers les écrits.
Mais les dispositions intimes de l'écrivain Don Bosco sont encore mieux comprises, si l'on considère son humilité comme la servante de sa charité. En temps d’attaques quotidiennes contre la religion de la jeunesse et des peuples, il, poussé par la charité du Christ, opposait le poison de l’erreur à l’antidote de la vérité, entre les jeunes et les gens, et envisageait de former une vaste clientèle de lecteurs.

6 Giulio Salvadori, lorsqu'il a publié les vers "" Pour une poétesse "(Ricordi dell'umile Italia, p. 111).
7 Acte VI, 4; XX, 24.

Mais les jeunes et les gens n’ont pas l’intention de guérir le langage des livres; et ici il est condamné à une négation de lui-même, dont les paroles du pape nous ont donné la mesure, lorsqu'il a déclaré dans son discours pour la vertu héroïque qu'il avait placé sa "vigueur d'esprit et son génie hors du commun, voire supérieur aux grands Don Bosco "aurait pu succéder au savant, au penseur, à l'écrivain", at-il ajouté. Par conséquent, lui qui aurait pu transformer ses meilleures facultés en création, les appliquer pour divulguer et fut le premier renoncement. À cela, il a associé un second.
Même dans le domaine de la divulgation, avec son tempérament, il aurait pu faire de belles choses; au lieu de cela, il s'est affranchi des influences littéraires, faisant appel à la langue des gens de petite taille. Dans lequel allait au-delà du crédible; en fait, il lisait ses œuvres à l'intention des illettrés, réduisant son discours à un niveau compréhensible, et parfois, il leur donnait à lire dans les épreuves d'imprimerie à des gardiens de tout calibre, les obligeant ensuite à répéter le contenu et à expliquer comment il était arrivé à l'adaequatio rei. et intellectus dans la catégorie de lecteurs qu’il a choisis. En repensant aux prodiges méconnus de cette humble charité et à l’âme héroïque sacerdotale de ceux qui les exploitaient, nous ne voyons pas sans émotion aujourd’hui, comme en 1953, le prince des périodiques catholiques d’Italie, "signalait à ses lecteurs" un pasteur modeste ...

8 La Cat. Civ., A. IV, art. II, v. III, p. 112

Le "modeste ecclésiastique" du périodique romain devint plusieurs décennies plus tard "prêtre angélique" dans le livre d'un érudit florentin. Angelico, il l'a été pour diverses raisons, mais surtout pour l'une d'elles, que nous avons l'intention de mentionner ici. Il ressort des écrits de Don Bosco un amour jaloux pour la vertu angélique, amour qui lui dicta le trente-cinquième article des Règles: "Celui qui n'a aucun espoir fondé de pouvoir, avec l'aide de Dieu, préserver la vertu de chasteté dans les mots, les œuvres et pensées non professées dans cette société ».
La sixième félicité évangélique, nous révélant les communications intimes de Dieu avec les mondes du cœur, 1 ° justifie suffisamment notre entrée dans ce sujet maintenant que, à travers les écrits, nous visons l'âme de l'écrivain.
Un petit épisode décrit parfois l'apparence morale d'un homme tout autant qu'un long discours. Don Bosco, un jeune prêtre, a préparé les mystères du chapelet pour les estampes. En passant en revue le joyeux tiers des brouillons, il se consulta en présence d'un ami théologien et dit: «Nous contemplons comment la Sainte Vierge a accouché… Non, ça ne va pas. Nous contemplons comment notre Rédempteur est né de la Vierge Marie ... Pas même. Mieux vaut ainsi: nous contemplons comment notre Rédempteur est né dans la ville de Bethléem ». La blancheur de son âme illumine du début à la fin son Histoire sacrée, qu'il a compilée avec un châtiment sans précédent.

9 A. ALFANI, Batailles et Victoires, VIII. 19
10 Matt, V, 8.

Ce n’est pas le moindre de tout ce qui ternit tant de brillance de pureté: le jeune homme ne rencontre pas un mot particulier, si biblique soit-il, ni si banal soit-il, capable de produire une impression moins chaste. La consulter fait mal à l’embarras à propos de professeurs qui cherchent des moyens de s’exprimer dans des lieux difficiles sans risque d’inconvénients. C’est un chef-d’œuvre de la réserve chrétienne dans l’éducation des jeunes et un monument parlant de la beauté intérieure angélique de ceux qui l’ont conçu et exécuté.
Le biographe souverain de Don Bosco a dicté une période qui semble avoir été faite exprès pour mettre le sceau dit jusqu'à présent et pour compenser ce qui pourrait être ajouté. Il écrit: "Nous sommes intimement convaincus que c'est avant tout le secret de sa grandeur, c'est-à-dire que Dieu l'a rempli de dons extraordinaires et qu'il l'a servi dans des œuvres merveilleuses, car il s'est toujours gardé pur et chaste".
En parcourant les pages de cette Histoire sacrée, une autre chose nouvelle nous surprend: entre les faits de l’Ancien et du Nouveau Testament, Don Bosco dissimule la dextérité de l’ancien magicien qui était, petite excuse du catholicisme, le moins efficace du moins. cela semble être intentionnel. Qui avait jamais pensé à prendre part aux récits bibliques qui lui avaient été présentés pour décrire le protestantisme en beauté? Cela nécessitait la sensibilité ultra-fine de Don Bosco pour tout ce qui touchait à l'Église.

11 GB LEMOYNE, Mémoires biographiques de DG Bosco, vol. V, p. 157.

Tous les livres de Don Bosco, de ses biographies édifiantes de jeunes garçons à la série de ses almanachs pour messieurs, resteront un témoin impérissable pour une sensibilité si vive, qui est la perfection parfaite de l'Église de Saint-Ignace.
L’autorité doctrinale et hiérarchique de l’Église catholique devait rester au-dessus de la pensée d’un écrivain sur qui, tout ce qui la concernait de loin, produisait l’effet de le faire sans aucun doute se réjouir ou souffrir, agir ou réagir, comme le prouve un tas publications successives à intervalles rapprochés pendant huit décennies. Le savant qui, après avoir parcouru les œuvres de Don Bosco, veut graver l'idée de l'auteur avec une phrase lapidaire, peut réaliser l'épitaphe laconique, gravée sur la tombe du grand évêque et cardinal Mermillod: Dilexit Ecclesiam. Et d’autant plus que l’on pense que, tout comme le glorieux prélat suisse, Don Bosco a également souffert pour la cause de son cœur de persécutions hors du commun.
L'arrogance des ennemis de l'Église insolente à cette époque dans le Piémont, que Don Bosco n'a même pas trouvé les critiques recherchés par les lois canoniques pour ses livres; D'où aux Lectures catholiques qui étaient la bête noire des sectes, les officiers de ce bureau ont tout d'abord accordé l'approbation sans signature, puis personne ne s'est senti plus capable d'assumer la responsabilité risquée de la révision. Ennuyé par des menaces par lettre, par la voix et armé, s’appuyant sur Dieu et défiant les Philistins, il ne s’abstint pas de la bataille sacrée.
La sensibilité n'a jamais non plus dégénéré en animosité, chose si facile à faire, même dans les controverses religieuses.
L’esprit du Seigneur, en exaltant son zèle, régit sa plume; essayez aussi avec la petite pelote d'entrer dans ses nombreux écrits, et ne serez pas obligé de saisir un trait, une devise, une gravure, une virgule, bref, qui le trahit, nous ne dirons pas la volupté secrète, mais l'indifférence momentanée que le défi de son l'adversaire reste humilié. Les prémisses de "notre sainte mère, notre bonne mère", etc., qui rituel pour nommer l'Église catholique avant les croyants et les incroyants, disent que sa sollicitude dominante, presque sa passion dominante, est de lier toutes les âmes à l'Église. ; ils disent aussi son amour filial pour l'Église, un amour qui fait tellement partie de la piété, un don du Saint-Esprit.
Les lettres sont également écrites. Don Bosco en a écrit un nombre impressionnant, partout dans le monde, sur mille arguments, prélats, princes et nobles, personnes religieuses et communautés, ouvriers, pères et enfants. Mais ce qui compte le plus pour nous, c’est que ces lettres reflètent l’esprit de celui qui les a écrites. Mais ne cherchons pas plus qu'il ne l'a mis là.
L’urgence de la correspondance, qui l’oblige à rédiger du papier sans trop y penser, le faisant tomber dans l’ombre, ne retire pas la plume au gouvernement de la pensée ni à l’habitude de la sainte pensée, de sorte qu’il ne puisse voir aucune révélation concernant la sa vie intérieure. Certaines introspections qui se propagent dans des lettres d'âmes pieuses échappent à la correspondance de Don Bosco. Le fond est très clair pour vous; mais des états intimes il n'y a aucun cas qu'il dit verbe. Les inévitables répercussions découlant des mouvements de
son cœur, toujours en parfaite union avec Dieu, nous suffisent : soumission totale à la volonté divine, gloire du Seigneur, salut des âmes, sacrements, prière, offense de Dieu, confiance en la Providence, références à solennité, citations scripturaires,
Il a souvent joint des images avec des slogans de sa propre main pour élever l'esprit aux choses célestes. Et puis le ton. Après en avoir lu quelques-unes, nous éprouvons un sentiment de calme serein à l'intérieur, une disposition proche du bien des pensées, des paroles et des actes. Pour qui n'était-ce pas à recevoir des lettres fâchées et offensantes? Eh bien, il avait l'habitude de dire que réagir immédiatement avec douceur et attestation d'estime donne la victoire, transformant les ennemis en amis. Combien de fois il a dû le prouver! Le naturel est enfin remarquable, avec lequel il introduit dans ses lettres les noms de Dieu, de Jésus-Christ et de Marie, le Très Saint. Ces noms, dit le biographe 12, "même lorsqu'il les écrivait, il les prononçait avec une aspiration du cœur, mais pour que les autres n'entendent pas, repoussant toutes les singularités et il semblait que de son propre souffle il les imprimait sur du papier".
Cette prise de conscience de son propre caractère atteint tellement de profondeur chez le prêtre, lorsque le prêtre est vraiment un alter Christus, personnification vivante de Jésus-Christ.

12 LEMOYNE, L. c., V. V, p. 609.

CHAPITRE XIII. Éducateur.

Certains contestent si Don Bosco était un grand éducateur; mais personne ne peut jamais sérieusement douter qu'il fût un grand éducateur. Et c'est ce que cela fait pour nous. Pourquoi Don Bosco s'est-il consacré à l'éducation de la jeunesse? comment avez-vous conçu l'éducation? comment l'a-t-il communiqué et a-t-il voulu transmettre? Nous répondrons à ces trois questions afin de ne pas sortir de notre argumentation, qui est Don Bosco avec Dieu.
Don Bosco attendait l'éducation des jeunes avec l'enthousiasme de ceux qui pensent avoir reçu une mission spéciale d'en haut. Et il avait le sien parce qu'il pensait comme ça. Qui, sinon Dieu, avait mis dans son cœur la tendance innée qui, presque comme un germe et un pressentiment de vocation, l’avait amené précocement, lorsque les premières lueurs de la raison jaillissaient, à chercher des enfants, à ne pas jouer avec eux ensemble, mais leur répéter les belles et bonnes choses apprises par leur mère et les éloigner du mal et les pousser au bien? Revenant à cette précocité des manifestations, il écrivit lui-même dans sa vieillesse: "Rassembler des enfants pour leur donner le catéchisme avait brillé dans mon esprit depuis l’âge de cinq ans; cela formait mon plus grand désir, cela me semblait la seule chose à laquelle je devais
faire sur terre ". Puis, quand, pas encore par puérilité, l’idée de devenir prêtre a commencé à jaillir, il a immédiatement rêvé de la fin qui était fixée pour embrasser l’état ecclésiastique. "Si j'étais prêtre, on m'entendrait dire que j'approcherais les enfants, je les appellerais autour de moi, je voudrais les aimer, me faire aimer par eux, leur dire de bonnes paroles, leur donner de bons conseils et me consacrer à leur santé éternelle".
Mais un appel sincère et direct, bien que mystérieux, le fit comprendre dès l'âge de neuf à dix ans. Le voile de son avenir fut alors déchiré devant lui en rêve. Quels seront les rêves de Don Bosco, nous verrons plus tard; arrêtons-nous maintenant sur cette première, que l’on peut appeler le rêve de la vocation. Relisons-le tel qu'il nous a été transmis par
"Dans mon sommeil, il me semblait que j'étais près de chez moi, dans une très grande cour, où jouait une multitude d'enfants. Certains ont ri, d'autres ont joué, pas beaucoup ont juré. En entendant ces blasphèmes, je me suis immédiatement jeté au milieu d'eux, utilisant des poings et des mots pour les faire taire. A ce moment, un homme apparut, vénérable, en âge viril, noblement vêtu. Une blouse blanche recouvrait toute la personne; mais son visage était si brillant que je ne pouvais pas le regarder. Il m'a appelé par mon nom et m'a ordonné de me tenir à la tête de ces enfants en ajoutant ces mots: - Pas avec des coups, mais avec douceur et avec charité, vous devrez gagner ces amis à vous. Alors demandez-leur immédiatement de leur enseigner la laideur du péché et le caractère précieux de la vertu -.
Confus et effrayé, j'ai ajouté que j'étais un enfant pauvre et ignorant, incapable de parler de religion à ces jeunes hommes. À ce moment-là, ces garçons, cessant de se battre, de crier et de blasphèmes, se sont tous rassemblés autour de Celui qui a parlé. Presque sans savoir que vous me disiez: "Qui êtes-vous", ajoutai-je, "que vous me commandiez ce qui est impossible?"
- Justement parce que de telles choses vous semblent impossibles, vous devez les rendre possibles avec obéissance et acquisition de la science.
- Où et par quels moyens vais-je pouvoir acheter de la science?
- Je vais vous donner le Maître, sous la discipline de laquelle vous pouvez devenir sage et sans lequel toute sagesse devient folie.
- Mais qui es-tu, que tu parles comme ça?
- Je suis le fils de Colei, que ta mère t'a appris à saluer trois fois par jour.
- Ma mère me dit de ne pas fréquenter ceux que je ne connais pas sans sa permission. alors dis-moi ton nom.
- Mon nom demande à ma mère. - À ce moment, je vis à côté de lui une femme d'apparence majestueuse vêtue d'un manteau qui brillait de tous les côtés, comme si chaque point était une étoile très brillante. En me voyant de plus en plus confus dans mes questions et mes réponses, il me fit signe de l'approcher, que je présume avec gentillesse de la main et: - Regarde! - il m'a dit. En me regardant, j'ai remarqué que ces enfants avaient tous fui et que, à leur place, j'ai vu une multitude d'enfants, de chiens, de chats, d'ours et de plusieurs autres animaux. - Voici votre domaine, voici où vous devez travailler. Rendez-vous humble, fort, robuste, et ce que vous voyez de ces animaux se produire en ce moment, vous devrez le faire pour mes enfants -.
Ensuite, j'ai regardé, et ici, au lieu d'animaux féroces, de nombreux agneaux dociles sont apparus, sautillant tous autour d'eux, se pressant, comme pour faire la fête, devant cet homme et cette dame.
À ce moment-là, toujours endormi, j'ai commencé à pleurer et j'ai demandé à cette femme de vouloir parler pour que je puisse comprendre, parce que je ne savais pas ce que cela voulait dire.
Puis elle me mit la main sur la tête et me dit: "Avec le temps, tu comprendras tout. - Cela dit, je me réveille et tout disparaît.
J'étais abasourdi. Il m'a semblé que mes mains me faisaient mal à cause des coups qu'il avait donnés, que mon visage me faisait mal à cause des gifles reçues par ces gamins; alors ce Caractère, cette Femme, les choses dites et entendues occupaient tellement mon esprit que pour cette nuit-là, il ne m'est plus possible de dormir. "
A raconté ce rêve le lendemain dans la famille, il n'en a plus jamais parlé pendant trente-quatre ans; mais eg'i dit qu'il ne pourrait plus jamais le lui retirer de la tête; En fait, alors que les événements se déroulaient, il semblait voir se réaliser progressivement les choses vues et entendues. On peut y voir aujourd'hui l'annonce d'une mission pour laquelle il a reçu l'objet, la méthode et le résultat final. Lorsqu'il a entendu cela, Pie IX l'a pris au sérieux. À cet égard, Don Bosco termine ainsi son récit: "J'ai toujours gardé le silence sur tout, et mes proches ne l’ont pas remarqué.
Mais quand je suis allé à Rome en 1858 pour négocier avec le pape de la congrégation salésienne, il m'a fait raconter minutieusement tout ce qui avait même eu l'apparence d'un surnaturel. J'ai alors raconté le rêve de neuf ans sur dix pour la première fois. Le pape m'a commandé de l'écrire dans son sens littéral, minute, et de le laisser pour encourager les enfants de la Congrégation, qui constituaient le but de ce voyage à Rome ».
Il faut ajouter que pour augmenter son impression est intervenue la répétition du même rêve plus de six fois et avec des détails toujours nouveaux, ce qui a servi à développer et à clarifier cela. À 16 ans, il avait la promesse de moyens matériels indispensables; à 19 ans, il reçut le commandement impérieux de prendre soin de la jeunesse; à 21 ans, il a été classé dans la catégorie des jeunes, à qui il devait surtout s'adresser; à 22 ans, il voyait la ville de Turin comme son premier terrain d'action. Les deux dernières fois, il vit distinctement la montée d'un grand travail à Valdocco et apprit comment il aurait dû faire pour s'entourer d'assistants valables. c'était l'annonce de l'oratoire et de la société salésienne.
Le renouveau de ces phénomènes a totalement surmonté ses perplexités quant à leur nature, lui permettant de croire qu'il y avait là un surnaturel. En effet, le 8 mai 1884, s'adressant aux membres de la Société, il leur donna leurs connaissances et se termina ainsi:
"Certains diront peut-être que ces choses reviennent à la gloire de Don Bosco. Pas du tout: à moi de faire un compte-rendu terrible de la manière dont j'aurai accompli la volonté divine. Avec ce dessein que le Seigneur nous a manifesté, j’ai toujours progressé et c’était le seul but de ce que jusqu’à présent les travailleurs. C'est la raison pour laquelle, dans l'adversité, dans les persécutions, au milieu des plus grands obstacles, je ne me suis jamais laissé intimider et le Seigneur a toujours été avec nous ". La chronique de l'Oratoire qui nous fournit ces informations se termine par: "On ne peut décrire la profonde impression qu'il a faite et l'enthousiasme qui a suscité une telle révélation".
La mémoire du songe prophétique s’est réveillée dans sa mémoire et l’a même presque attaqué à Rome en mai 1887, alors qu’il la célébrait dans l’Église du Sacré-Cœur. Si grande était l'émotion, que les larmes ont inondé son visage. Soixante-deux ans se sont écoulés depuis qu'on lui a dit: "Vous comprendrez tout en temps voulu". - Il a senti que le temps était venu. l'érection du sanctuaire dédié au Cœur de Jésus dans la cité éternelle et consacrée la veille lui semblait presque un aboutissement de la mission assombrie par un enfant. Mais plus encore, ils comprirent ses fils, témoins de grands développements ultérieurs de l’œuvre, dont il avait eu une faible idée un peu voyant et qu’il envisageait, en vieillissant saint, dans une réalité déjà avancée.
À juste titre, son troisième successeur, Don Rinaldi, qui a compris toute l’importance du message céleste, à l’occasion du centenaire de la date fatidique, a attiré l’attention des salésiens sur ce message, les encourageant à le réfléchir et à en tirer des enseignements.

1 Actes du Chapitre Supérieur, n. 26, p. 314 (1925).

En fait, si vous y réfléchissez aujourd’hui, vous sentirez le programme d’adonis attribué à Don Bosco et à ses enfants par la Providence, comme s’il était embryonnaire.
Si la mission venait d'en haut, il est clair que le but ultime du travail éducatif de Don Bosco ne pourrait pas être de donner de bons citoyens aux patries terrestres, mais de préparer de bons chrétiens pour la patrie céleste. C'est pourquoi, en 1868, prenant la parole après l'académie de son anniversaire, il déclara catégoriquement: - Le seul but de l'Oratoire est de sauver les âmes. - Il est bon qu'un bon citoyen et un bon chrétien ne soient pas deux termes incompatibles pour Don Bosco, mais que par cela, il faut nécessairement unir cela et que Don Bosco n'a rien négligé de ce que l'éducation saine et son intuition psychologique ont dicté de tirer de l'enfant. le futur professionnel et le futur travailleur, qui doivent se faire honneur; il est également facilement expliqué comme devant les autorités de l'État, il a insisté de préférence sur l'aspect civil de l'éducation qu'il dispensait; mais il n'a pas conçu l'éducation d'un jeune baptisé sans l'obligation de faire converger toute activité pédagogique vers le développement de la vie surnaturelle. Voici le point qui nous intéresse ici pour étudier afin de connaître l’attitude particulière de Don Bosco face au grand problème.
Mgr Cavigioli dit très bien: "La vie éthique de l'homme, après le Christ, doit avoir lieu dans la sphère du surnaturel; l’éducation qui prétendait s’arrêter dans la zone naturelle serait un abaissement du niveau.

2 S. Giovanni Bosco et l'école, dans Vertu, etc., pages 207 8.

Quiconque descend du plan de grâce subit immédiatement l'erreur, car il ne s'arrête pas au rez-de-chaussée de la nature, mais s'effondre davantage ».
Et il y avait un besoin pour ceux qui ont résolument porté l'étendard de l'éducation chrétienne intégrale, le plus élevé parmi la classe la plus nombreuse de la société. Lorsque notre saint est arrivé sur le terrain, un naturalisme intrusif s'est progressivement emparé de la jeunesse de l'école ouverte à tous. Les théories pédagogiques les plus populaires ne reposaient sur aucune hypothèse d'élévation supérieure, même si elles ne se soulevaient pas contre des hostiles. Il n'est pas rare que même les bons, entraînés par le courant, sacrifient ceux qui sont le moins au courant des tendances de l'époque. Don Bosco, ne dédaignant rien du bien que la modernité lui offrait, plaça son idéal bien plus haut.
Quand il a conçu l’éducation, il a donné l’information à partir du moment où il a reçu les jeunes qui sont venus à lui: il les a reçus comme de la main de Dieu - Dieu nous a envoyés, dit-il, Dieu nous envoie, Dieu nous enverra beaucoup jeunes. - Il savait bien que leurs proches et leurs bienfaiteurs le lui avaient confiés, de sorte qu'il les avait formés à la littérature, aux sciences, aux arts et aux métiers, et il a répondu à cette attente; mais dans les instructions à ses assistants, il répétait: - Le Seigneur nous les envoie, afin que nous puissions nous intéresser à leurs âmes et qu'ils trouvent ici le chemin de la santé éternelle. Par conséquent, tout le reste doit ici être considéré comme un moyen; notre but ultime est de les rendre bons et de les sauver éternellement. Ainsi, dès la première réunion, il leur parla de l'âme. sur ce point il avait un avis,
Il croyait que si, à l'entrée d'une jeune personne, le supérieur ne manifestait pas d'amour pour son salut éternel, s'il craignait de lui parler prudemment de choses de conscience, s'il parlait de l'âme, il utilisait des demi-mots ou disait d'une manière vague et ambiguë de se faire bien, être honoré, obéir, étudier, travailler ne produit pas d'effets durables, mais laisse les choses telles qu'elles sont et aucune affection n'est gagnée. C'est un faux pas et étant le premier, il est difficile de le corriger; il lui avait appris une très longue expérience. - Le jeune homme, disait-il, aime plus qu'il ne croit entendre parler de ses intérêts éternels et comprend ce qu'il veut et qui ne l'aime pas vraiment. Ce n’est pas seulement le supérieur de la maison qui doit le faire; mais il a recommandé que, en particulier au début de l’année, tous les autres enseignants,
Il voulait que les maîtres considèrent l'école comme un moyen de faire le bien. - Vous êtes, leur dit-il, comme les curés de leur paroisse, comme les missionnaires sur le terrain de leur propre apostolat. Par conséquent, soulignez de temps en temps les vérités chrétiennes, parlez des devoirs envers Dieu, des sacrements, de la dévotion à Notre-Dame. - Il voulait en bref que leurs leçons soient chrétiennes et qu'en exhortant les étudiants à être de bons chrétiens, ils devraient être francs et aimants. - Voilà, a-t-il dit, le grand secret pour devenir amoureux de la jeunesse et gagner toute sa confiance. Quiconque a honte d'exhorter à la pitié est indigne d'être un enseignant; et les jeunes le méprisent et il ne réussira que pour gâter les cœurs que la divine Providence lui a confiés.
Chaque supérieur, chaque enseignant devait constamment recourir à Dieu pour obtenir de l'aide et tout pour que Dieu rapporte le bien fait. Quand quelqu'un se plaignait de son école, il commençait généralement à lui demander: - Priez-vous pour vos élèves? - Dans les "mémoires confidentielles" qu'il a adressées aux administrateurs, il a recommandé à chacun d'entre eux: "Dans les affaires de la plus haute importance, il élève toujours brièvement l'esprit de Dieu avant de délibérer". Et dans le Règlement des Chambres, à la conclusion des articles préliminaires ou généraux, il déclare que beaucoup de prières sont indispensables à tous avec patience et diligence, sans quoi il croit que toute bonne réglementation est inutile.
Quand il fut alors satisfait des résultats obtenus, sa pensée fut: - Nous devons nous humilier devant Dieu, tout reconnaître de lui, prier et surtout dans la Messe, jusqu'à l'élévation de l'Hostie, pour nous recommander, nos propres travaux, nos propres étudiants . - De son côté, après la reprise régulière des leçons, il a commencé à illustrer de manière diverse et judicieuse les trois articles fondamentaux de son programme: échapper au péché, confession fréquente, communion fréquente. Introduire et maintenir Dieu dans l'âme des jeunes constituait le maximum de ses préoccupations.

3 membres Biogr., V. X, p. 1018

L'argument pourrait encore nous mener loin. D'après ce qui a été dit jusqu'à présent, cependant, il semble assez suffisant pour que Don Bosco considère l'élément religieux de l'éducation comme essentiel, voire dominant. sans lui, l'éducation était non seulement inefficace, mais elle ne voulait même rien dire. Dans un Avis sacré, imprimé et diffusé en 1849, cette phrase était libellée comme suit: "Seule la religion est capable de commencer et d'accomplir le grand travail d'une véritable éducation". Par conséquent, dire qu'il ne s'agissait pas d'une religiosité vaporeuse et abstraite sans pratiques.
Dans sa Vie du jeune Francesco Besucco, publiée en 1864, il parle très clairement, sans se soucier de ce que pourraient penser les pédagogues: "Vous pouvez aussi dire à quel point vous voulez autour des différents systèmes éducatifs: mais je ne trouve aucune base sûre, sinon dans fréquence de la confession et de la communion: et je pense que je ne dis pas trop, affirmant que, omis ces deux éléments, la moralité reste interdite ». Cette conviction l'accompagna tout au long de sa vie.
En 1878, il déclara franchement à un haut responsable du gouvernement: - On dit que Don Bosco veut trop de religion. Et en fait je crois que sans religion rien ne peut être obtenu de bien chez les jeunes. - Et en 1885, avec un sentiment de découragement, il se déclara à cet égard dans cette plainte: - Vieux et délabré, je meurs avec la douleur de ne pas avoir été assez bien compris4 - Il n'a pas précisé par qui; mais ce n'est pas difficile à deviner.

4 DF CERRun: Les idées de Don Bosco sur l'éducation et l'enseignement et la mission actuelle de l'école. S. Benigno Canavese, 1886.

Le pape Pie XI l'a très bien compris. Après l'avoir proclamé "grand avocat de l'éducation chrétienne", il a souligné dans l'homélie de la canonisation le secret pour lequel le système éducatif de Saint-Jean-Bosco avait obtenu des fruits aussi abondants et merveilleux. "Il a appliqué, disait le Pontife, ces principes inspirés de l'Évangile et que l'Église catholique a toujours recommandés." 5 En résumé, Caviglioli a décrit le seul et véritable idéal pédagogique de Don Bosco avec quelques phrases: "Dieu, révélé dans le Christ Rédempteur, vivant dans son Église et travaillant avec ses charismes à toute l’œuvre de l’éducation ".6
À chaque époque, la formation des consciences chrétiennes était le but des éducateurs chrétiens; Don Bosco s'y est mis dans un moment historique, dans lequel il était plus urgent que jamais. Pour dire comment cela s'est passé, il y aurait de la matière non pas pour quelques pages, mais pour remplir un volume important. Je ne résumerai que deux points: dans le domaine de l’éducation, il a fait des merveilles grâce à la bonté des prêtres et à la piété chrétienne, toutes deux sans précédent.
Pour commencer, je pars d’une phrase qu’il prononça à Paris en 1883 lors d’une conférence d’illustres messieurs. Il a ensuite déclaré: 7 "Les jeunes âmes de la période de leur formation doivent faire l'expérience des effets bénéfiques de la douceur sacerdotale". La douceur ou la gentillesse sacerdotale est une émanation de la bonté sacerdotale: une bonté qui, née et nourrie de l'amour de Dieu, apparaît paternelle et confiante pour le bien des âmes et qui a vécu très tôt sous son influence et en bonne santé.

5 cf. M. Biograph., P. 19, pp. 71 sur 274,
6 L. c., P. 207,
7 L. c., P. 16, p. 169.

Don Bosco a choisi cette méthode, à juste titre et convenablement adaptée au jeune âge, et à juste titre, Don Rua l'a appelé un homme en qui Dieu a élevé la paternité spirituelle au plus haut degré.
Dans l'oratoire, la bonté de Don Bosco rayonnait partout. C'était comme le soleil, qui diffuse la lumière et la chaleur même là où il est invisible. Il a gardé l'environnement serein et les jeunes le désir de le rendre heureux; pour apparaître de lui dans la cour, ils coururent vers lui pour lui embrasser la main et se rapprocher de lui. Il parlait, souriait, se moquait, tournait son regard ici et là et posait son oreille sur les lèvres de celui qui indiquait qu'il en avait. quelque chose à lui dire et ses lèvres à l'oreille de qui il voulait admonester, exhorter, encourager.
Il n'a jamais perdu de vue trois maximes inspirées par son cœur sacerdotal et a constamment rappelé à ses parents l'affection et la confiance des jeunes à l'aimer: aimer ce qu'ils aiment et faire en sorte qu'ils aiment aussi ce que nous aimons pour eux; aime-les pour qu'ils sachent qu'ils sont aimés; mettre chaque étude, de sorte qu'aucun d'entre eux ne partent de nous mécontentement. Il est facile d’énoncer des aphorismes similaires, bientôt pour vous applaudir; au lieu de cela, cela leur coûte des sacrifices continuels et non légers.
Mais Don Bosco a également enseigné que l’éducateur est un individu consacré au bien de ses élèves et qu’il doit donc être prêt à faire face à tous les maux, à tous les efforts pour atteindre son objectif. En cela, la force et la constance ne sont possibles que pour ceux qui, dans le grand travail d'éducation, ne recherchent que la gloire de Dieu et l'avantage des âmes, qu'il prêchait par la parole et par l'exemple. Le temps est venu, cependant, où d'autres occupations ont diminué l'assiduité chez les jeunes; mais alors un état plus grand s'était créé autour de lui, qui, comme son long manuscrit, arriva là où il ne pouvait plus et agissait en son nom et avec son esprit identique.
Ceci dit, nous en arrivons à quelques détails, mais nous en omettons de nombreux autres qui nécessiteraient un discours trop long.
La bonté sacerdotale de Don Bosco a été révélée aux étudiants depuis leur pied dans l'Oratoire. Ses manières paternelles, la sérénité de son visage, la gentillesse de son sourire ont immédiatement réveillé en eux le respect et la confiance. Ici, nous devrions pouvoir nous référer aux questions diverses et habiles qu’il a adressées aux nouveaux arrivants, selon la manière dont il a perçu leur nature et leur humeur. Au bon moment, la question inévitable se posa: - Voulez-vous être un ami de Don Bosco? - Et cela lui a ouvert la voie pour parler de l'âme et insinuer la pensée de la confession.
Pour ceux qui ne connaissent pas Don Bosco, ce que je dis semblera étrange; pourtant il a utilisé tellement de naturel ici, que les nouveaux venus, le quittant, ont laissé la clé de leur cœur entre leurs mains.
Chaque soir, Don Bosco s'adressait aux jeunes rassemblés après les prières dans la "bonne nuit". C'étaient quelques minutes d'intimité familière et d'épanchement paternel dans lesquelles il imprima la dernière impression de la journée. Ses auditeurs nous ont transmis bon nombre de tels discours. En guise d’essai, j’en rapporterai un qui convient parfaitement à nous.
Chaque 31 décembre, il donnait à cette époque l’étrenne ou une mémoire spirituelle pour la nouvelle année. En 1859, vous commencez ainsi: "Mes chers enfants, vous savez combien je vous aime dans le Seigneur et comment je vous ai été consacrés pour faire ce plus grand bien que je peux. Ce petit peu de science, le peu d’expérience que j’ai acquise, combien ils sont et combien je possède, prières, travaux, santé, ma vie elle-même, je veux tout utiliser à votre service. Dans n'importe quel jour et pour tout ce que vous faites, faites de moi un capital, mais surtout dans les affaires de l'âme. Pour ma part, par strenna je vous donne tout moi-même; ce sera maigre, mais quand je vous donne tout, cela signifie que je n'ai aucune réserve pour moi ». Puis, compte tenu des souvenirs, il a poursuivi: "Je veux que l’année se termine avec un amour parfait et une joie sainte. Par conséquent, je vous pardonne pour tout manque que vous avez pu faire et vous vous pardonnez également les offenses que vous avez commises par hasard. Je veux commencer l'année 1860 sans humeur ni mélancolie ». Et sur ce ton de gentillesse, il a conduit le sermon.
Les jeunes savaient qu'ils pouvaient aller le voir quand ils le voulaient et comment il les recevait bien! Après les avoir assis sur le canapé, il s'est assis à la table, écoutant attentivement, comme on écoute ceux qui ont des choses importantes à dire, et leur a donné toute la satisfaction possible. Après l'entretien, il les a accompagnés jusqu'au seuil, leur a ouvert la porte et les a renvoyés avec son habitude: - Nous sommes toujours amis, hein! - Inutile de dire que les jeunes descendaient de l'échelle heureux et contents comme une pâte.
Et quel bonheur de le rencontrer en rentrant chez lui! Son âme paternelle Ai mettait chaque fois sur ses lèvres des mots affectueux, qui lui revenaient comme un beau cadeau; surtout depuis qu'il se souvenait aimablement de quelque chose qui intéressait la personne qu'il rencontrait. Les malades ont ensuite reçu ses visites à l'infirmerie, non de loin et en passant, mais dans leur propre lit et à tout moment. Il s'est enquis de leur état, a élevé leur moral et, si nécessaire, a donné des ordres ou fourni directement.
Un éducateur, quel qu’il soit, ne peut manquer une occasion de corriger, de reprocher ou de punir. La bonté sacerdotale de Don Bosco avait formulé la grand-mère à partir de 1846 dans de tels cas.
Durant son absence de Valdocco, il a appris qu'un ami du prêtre, son aide à l'Oratoire, traitait les garçons "avec une grande énergie", de sorte qu'il en avait déjà dégoûté plusieurs. Le 31 août, Don Bosco, prévenant que le théologien Borel, qui l'avait remplacé dans la direction, lui écrivit, lui écrivit: "Qu'elle fasse la saison de l'huile chaque plat de notre Oratoire." Par exemple, en 1866, il dit un jour à Don Rua, qui supervisait la discipline: "Il semblerait que j'ai entendu des portes qui hurlaient, et un peu d'huile sur les charnières conviendrait à tout." En fait, il lui recommanda même de devenir commerçant. Il n'a pas besoin de dire qu'il a utilisé cette huile sans économiser.
Il n’est pas possible de le suivre dans toutes les manifestations de la bonté dont il a acclamé l’Oratoire, ni d’expliquer combien il a gagné des étudiants avec confiance. Lisez les pages si admirables et admirées sur le système préventif, dictées par son cœur d'éducateur-prêtre. C’était le code, avant d’être écrit, qu’il vivait depuis une quarantaine d’années: il y était donné à saisir, ainsi que sa véritable pensée pédagogique, les nuances de l’esprit qui l’animait dans le long et laborieux travail d’éducation et avec lequel il avait rapporté triomphes, même par des éducateurs imaginaires.
L'un de ces triomphes (qui le croirait?) N'était autre que le cardinal Cagliero. Garçon plein de vie et de talent, il avait du vif argent sur lui. Bien que le régime de l'Oratoire ait eu beaucoup plus que la famille que le collège, même le frugolo de Castelnovese a secoué le joug et c'était le désespoir des supérieurs, qui avaient à faire avec lui. Il y avait ceux qui ont proposé de le renvoyer chez lui, et sans Don Bosco, Cagliero ne serait pas devenu ce qu'il est devenu. Don Bosco, au contraire, savait si bien le prendre dans son verset, qui en fit peu à peu un jeune spécimen, puis tout ce qui est connu.
Un évêque argentin dans un discours pour les fêtes de la béatification a eu une bonne idée, évitant de démontrer que Don Bosco, l'éducateur, avait le strict nécessaire de l'éducateur, du carabiniere rien, du père tout.
À Londres, un anglican qui dirigeait un hospice pour jeunes après avoir lu le texte de Don Bosco sur le système de prévention et observé l'application à l'Oratoire de Turin et dans certains collèges italiens était tellement impressionné qu'il l'étudia s'y conformer le plus possible. De Don Bosco, il a tenu le portrait dans la salle de réception, même avec la devise: Da mihi animar, cetera, enlevé.
Deux de ses articles, publiés en 1900 et en 1903, finirent par faire vœu que le Seigneur ressuscite les hommes en Angleterre de l'esprit de Don Bosco, car ils étaient extrêmement nécessaires. En tant que ritualiste, il a également parlé de confession, de communion et de messe quotidienne fréquentes; seulement qu'il ne l'appelait pas la messe, mot détesté par ses coreligionnaires, mais l'eucharistie8.
Cela aussi avait compris le protestant, c'est-à-dire que la piété chrétienne était le fondement du système éducatif de Don Bosco. Voici la deuxième caractéristique mentionnée ci-dessus. Nous avons déjà vu beaucoup de choses à cet égard dans les têtes qui précèdent le maximum dans la dernière; Je me limite donc à quelques observations et témoignages.
La pitié à l'Oratoire était cultivée et non imposée; il a donc fleuri avec une belle spontanéité. Elle était alimentée par la prière commune, la messe quotidienne, les confessions et communions fréquentes et le sermon du soir. Des pratiques périodiques la stimulaient, telles que la prédication festive, l'exercice mensuel d'une bonne mort et des exercices spirituels au milieu de l'année scolaire. Les fêtes religieuses soigneusement préparées et célébrées avec solennité y ont contribué. Quatre entreprises ou associations internes soutenaient la piété, chacune avec sa propre réglementation.

8 Extrait d'une lettre du salésien Don Bonavia à Don Lemoyne, Londres, 12 juin 1903.

Les meilleures sections ont été regroupées, ce qui les a rendues nerveuses et a entraîné les autres derrière; ils étaient bon ferment, agissant dans la masse.
Mais surtout et surtout, Don Bosco a influencé son exemple, ses paroles et le ministère de la confession, comme nous l’avons déjà dit ailleurs. Sa piété et son zèle pour la piété ont été communiqués aux subordonnés, qui portaient également le même esprit dans les collèges: «Quiconque se rend à l’Oratoire écrit à l’évêque de Vigevano De Gaudenzi 9 et aux divers établissements érigés et régis par le Sig. Don Bosco, assisté de ses prêtres, ne vous entendra bientôt rien savoir du pieux, qui ne peut pas être entendu facilement dans d'autres Instituts; il semble que la bonne odeur de Jésus-Christ soit respirée dans les instituts Don Bosco ».
Un autre évêque, l'évêque de Casale Ferré, a également été frappé par la piété observée dans les maisons de Don Bosco. Le savant Prelato a déclaré un jour devant des personnalités remarquables qu’un grand secret de Don Bosco dans son travail éducatif consistait à imprégner les jeunes de pratiques pieuses. "L'atmosphère qui les entoure, a-t-il poursuivi, l'air qu'ils respirent est imprégnée de pratiques religieuses. Les jeunes gens si impressionnés n'osent guère faire le mal, même s'ils le voulaient; ils n'ont aucun moyen de le faire; ils devraient agir contre le courant pour devenir mauvais; négligeant les pratiques de piété, ils se retrouveraient comme des poissons hors de l'eau. C'est ce qui les rend dociles et les fait travailler par conviction et par conscience, de sorte qu'une rébellion n'est même pas possible de l'imaginer. Les choses sont forcément irrésistibles ».

9 Lettre à Pie IX, 4 avril 1875.

Don Bosco a un jour dit cette observation, il a dit que c'était une belle et bonne vérité, et il a ajouté ce commentaire: "Avec les pratiques de piété, nous essayons de ne pas opprimer les jeunes, plutôt que de ne jamais nous attarder sur eux; que ceux-ci soient comme l’air, qui n’opprime pas, n’échoue jamais, eh bien nous portons sur nos épaules une colonne très lourde: la raison en est qu’elle nous entoure complètement et nous investit entièrement à l’intérieur et à l’extérieur ".
Deux choses doivent être soulignées dans la piété, comme Don Bosco l’a inculquée: ce n’était pas une piété sentimentale ni égarée par la joie. Une pitié faite de ressentir est superficielle et donc éphémère. Don Bosco ne connaissait pas la maladie moderne de la sentimentalité. Dans son concept, la vraie piété consiste en une disposition d'esprit à éviter même la légère offense de Dieu et à accomplir tous ses devoirs pour l'amour de Dieu. Les pratiques, si elles ne mènent pas à cela, restent des choses exagérées. C'est pourquoi, à l'occasion des triduums, des neuvaines, des mois et des jours fériés, il recommanda la communion ou des prières spéciales, mais ensemble, il indiquait jour après jour, sous le nom de fleurons, certains devoirs, certains actes de vertu, certaines oeuvres de bonne conduite, en hommage au Seigneur, à la Madone, aux Saints, avant tout étude, travail, obéissance,

10 DG BARBERIS, Cronachetta (Medita): 27 novembre 1878.

La piété qu'il inculquait était inspirée par le premier verset du psaume CXI Beatus vir, qui minute Dominum; in mandatis eius cupit nimis. En général, ses sermons du soir tournaient et finissaient toujours, comme les psaumes de Gloria, par une pensée sur quelque chose concernant la piété associée à un autre faisant référence aux obligations de son état ou à une vérité de foi. C'était son principe que la foi est l'oeil de la piété; l'instruction religieuse abondait à l'Oratoire. Ainsi, il donna aux jeunes une piété éclairée et les habitua à agir pour des raisons surnaturelles et pour leur conscience; car c’est là que réside la différence entre l’éducateur et l’éducateur de prêtres, le premier fait un travail psychologique, le second s’occupe également davantage de l’étude des consciences.
Et puis la joie. Un écrivain bien connu des ascètes dit bien: '1' La tristesse est un souffle qui vient de l'enfer. la joie est l'écho de la vie de Dieu en nous ". Dans Don Bosco, de l'âme pleine de Dieu, la joie du cœur brillait de l'aspect, du sourire, de l'optimisme habituel, et passait ainsi à ceux qui l'entouraient. Le Domino Servite de Laetitia était un article extrêmement essentiel de sa pédagogie. Dans sa jeunesse, n’avait-il pas déjà appelé une société de codécoles qu’il avait fondée pour les rendre heureux? Le très pieux Dominic Savio, imprégné de l'esprit de Don Bosco, a fidèlement interprété son sentiment lorsqu'il a dit à un nouveau venu: "Sachez que nous faisons de la sainteté une grande joie". Et ce n'étaient pas des mots. En 1857, un jeune homme

11 MARMION, L. c., P. 166.
12 Vita, c. XVIII.
13 moi. Biogr., V. V, p. 713.

Tout le monde est heureux, mais avec une joie vraiment céleste, et particulièrement lorsque Don Bosco est au milieu de nous ».
La vie de l’Oratoire était faite de piété, d’étude et de travail, mais tous assaisonnés de joie sainte. "Ceux qui ne l'ont pas vu l'ignorent à peine", écrit l'historien qui l'a vu14. Les survivants de cette époque se sont rajeunis, vantant la joie dont ils bénéficiaient alors dans la maison de Don Bosco. Et pourtant, même les noms introduits par la suite n'étaient pas connus. Celui qui a un coeur paisible fête toujours, dit l'Ecriture: secura mens quasi iuge convivium.15
Don Bosco dans le traité sur le système préventif a promis de composer une opérette autour de ce sujet; mais il ne pouvait pas remplir la promesse. Bien plus qu'un livre dans lequel sa doctrine était largement exposée, il a laissé à ses enfants un esprit qui les guidait mieux que tous les livres du monde de l'apostolat de l'éducation. Cet esprit avait en lui une source unique: l'union intime et habituelle avec Dieu, nourrie par sa foi très vivante.

14 Ibid., VI, 401.
15 Prov., XV, 15.

CHAPITRE XIV. Homme de foi.

Ogni cristiano è tale per la fede, di cui il battesimo è la porta, ed è la fede il fondamento della vita soprannaturale e il vincolo che unisce l'anima a Dio; la qual fede viene integrata dalla speranza e dalla carità. Ma altro è essere credente, altro essere uomo di fede. Il credente pratica più o meno la sua fede, mentre l'uomo di fede vive della fede e la vive a segno da raggiungere una profonda e continua unione con Dio. Tale fu Don Bosco.
Veramente, quasi tutto quello che abbiamo visto fin qui e gran parte del resto che vedremo, è fede vissuta: pensieri, affetti, imprese, ardimenti, dolori, sacrifici, pie pratiche, spirito di orazione furon tutte fiamme sprigionantisi dalla fede che gli ardeva in petto; parrebbe quindi doversi o ridire il già detto o rinunciare a un capo sulla fede. Tuttavia nella vastità del campo ci rimane ancora qualche poco da spigolare. Una vita così perennemente e intensamente animata dal soffio della fede non offrirà materia a indugiarci di proposito nella prima delle virtù teologali? Non possono mancarvi note caratteristiche meritevoli di essere messe in particolare rilievo.
Fra i testi chiamati a deporre nei processi, quelli che vissero più lungamente vicino a Don Bosco, si direbbe che fanno a gara per esaltarne la fede. Le loro deposizioni si possono condensare in questa formula: le verità della fede il nostro Santo fu avido di conoscerle, fermo nel crederle, fervente nel professarle, zelante nell'inculcarle, forte nel difenderle. Degna di attenzione speciale è la testimonianza, con cui Don Rua incominciò la sua deposizione. Esordì in questi termini: «Fu uomo di fede. Istruito da bambino nelle principali verità della nostra santa religione dall'ottima sua madre, ne divenne famelico».
L'ultima espressione è non meno vera che bella; non solo però nella puerizia la mamma nutrì di fede l'anima del figlio, ma anche dopo, nei momenti più solenni della vita, riversò nel cuore di lui la piena della fede che traboccava dal suo. Ecco perché Don Bosco serbò quasi un culto alla memoria della virtuosa genitrice. Fino agli estremi suoi giorni scrisse e parlò di lei con una tenerezza che commuove. Nelle sue parole vibrava un sentimento di viva gratitudine a Dio per avergli dato una madre tanto pia; gli parve sempre questo un segnalatissimo favore del Cielo.
Bisogna tuttavia aggiungere che, se la madre interveniva nelle occasioni più importanti della sua vita, questi suoi interventi erano prevenuti da potente lavorio della grazia divina, la quale dal fondo della fede gli faceva trarre atti e propositi generosi. Mamma Margherita, preparò il suo Giovanni alla prima comunione, conducendolo ella stessa ai piedi del confessore; ma egli, non pago ancora, volle tornare a confessarsi altre due volte, tanto era alto il concetto che già allora la fede gl'ispirava di sì augusto sacramento.1

1 Proc. dioc. Summ., pag. 62 (teste Don Barberis).

Dans l'affaire de la vocation, la mère lui a clairement déclaré: - Dans ces choses, je n'ai rien à faire, car Dieu est d'abord. Ne pense pas à moi. Je suis pauvre mais si vous, le prêtre, devenez riche, je ne viendrai pas vous rendre visite. - Mais le fils était déjà tellement persuadé de ne pas avoir à entendre dans la vocation la voix de la chair et du sang, qui avait pendant longtemps au-dessus de ses pensées une seule préoccupation, celle de bien connaître et de suivre fidèlement l'appel du Seigneur; en fait, avant même d’en parler à sa mère, il s’est mis à faire toutes les diligences possibles pour s’en occuper.
Entrant ensuite au séminaire, il y apporta une si excellente idée du sacerdoce, auquel il aspira, afin de se préparer dignement à une vie de perfection non seulement en pratiquant les conseils évangéliques, mais en se consacrant même avec le vœu perpétuel.2 Prêtre ordonné, la mère il lui donna un discours sublime: Tu es un prêtre, tu dis la messe; à partir de là, vous êtes donc plus proche de Jésus-Christ. Mais souvenez-vous que commencer à dire la messe signifie commencer à souffrir. De là, il ne pense qu'à la santé des âmes et ne pense plus à moi. - Même à ce sujet, le fils avait déjà fourni ses bonnes résolutions; entre autres, celui de "souffrir, faire, s'humilier en tout et toujours, quand il s'agissait de sauver des âmes". Son esprit s’installe donc dans une atmosphère de foi surnaturelle.
Le jour vint où il lui fallut choisir le chemin à suivre pour le salut des âmes. Aucun souci en lui pour ce choix.

2 mem. Biogr., V. II, p.

La foi lui a enseigné que la volonté de Dieu se manifeste à travers les supérieurs; il était particulièrement soucieux de ne rien mettre de côté. Son supérieur était le bienheureux Cafasso. Un jour, il lui donna l'ordre d'aller diriger un petit hôpital ouvert pour les filles de la marquise de Barolo et de gouverner dans l'esprit un pensionnat de la même dame. Pourrait-il y avoir quelque chose de plus contraire à ses aspirations? N'avait-il pas toujours eu le désir ardent de s'occuper des jeunes?
Au cours de ses quatre derniers mois de sacerdoce, qu'il a passés avec son curé à Castelnuovo, il a écrit plus tard: «Mon plaisir était d’enseigner le catéchisme aux enfants, de rester avec eux, de leur parler». Et il a toujours été entouré par ça. Devrait-il donc tout envoyer en amont? Il n'a pas pris conseil de prudence humaine, mais seulement de foi, ce qui a amplifié sa valeur et le mérite de l'obéissance. Il obéit sans rien dire. Il ne pouvait pas supposer à ce moment-là, que par une manière aussi impensable et si opposée à ses desseins, la Providence l'envoya au but chéri.
"La foi est celui qui fait tout", écrit-il un jour.3 Avec une telle conviction, il ne crut jamais avoir assez de foi. Une fois, il recommanda même aux jeunes de prier pour que le Seigneur lui accorde "une foi vivante, cette foi qui transporte les montagnes à la place des vallées et les vallées à la place des montagnes" .4

3, L. c., V. 10, p. 90.
4 Ivi, p. 42.

En effet, parfois, au cours de ses exploits et même presque à la fin de ses jours, il s'est accusé d'avoir perdu la foi, s'écriant les larmes aux yeux: "Combien plus de choses le Seigneur aurait-il faites si Don Bosco avait eu plus de foi!"
Il est vrai que sans une grande foi, il n'aurait pas pu faire le grand bien qu'il a fait. Sur cette question, il faudrait écrire longtemps! Contentons-nous d'arrêter l'attention sur quelques points bien définis et plus complets. Ajoutons quelques éléments sur un thème déjà abordé dans le septième chapitre. La gloire de Dieu et la santé des âmes sont deux expressions fréquemment rencontrées dans la littérature salésienne. L'usage a été renforcé en l'entendant répéter par Don Bosco et donc aussi par son successeur et successeur Don Rua. Notre Saint en parlant aux salésiens, dans les communications aux coopérateurs, dans les écrits, dans la correspondance de lettres, les utilisait continuellement. Elevé sur les ailes de la foi, il ne cherchait rien d’autre dans la vie.
Une bonne leçon devait finir de le séparer de lui-même et des objectifs terrestres. Il est allé réciter la pénégyrique de S. Benigno dans une ville de la région d'Asti. Il avait préparé un sermon avec des flocons pour honorer le saint, mais aussi un peu pour lui-même. Il a fait la route à cheval. À mi-chemin, la bête effrayée courut follement à travers champs et prairies jusqu'à ce qu'il la jette à l'envers sur un tas de pierres fissurées. Emmené inconscient dans une maison voisine et soigné, il récupéra mais l'attacha à son doigt.

5 L. c., P. 8, p. 977; v. 18, p. 587.

"Après cet avertissement, il a écrit dans les Mémoires, j'ai pris la ferme résolution de vouloir préparer mes discours pour l'avenir, pour la plus grande gloire de Dieu et non pour paraître érudits et alphabètes." La gloire de Dieu et ce qui lui revient, le bien des âmes lui étaient déjà chers; mais à partir de ce jour il s'abandonna sans réserve, ne voyant rien de plus noble ni de plus juste pour un ministre du Seigneur.
Avant de se consacrer à des activités commerciales, il a pris l'habitude constante d'observer s'il reviendrait à la gloire de Dieu au profit des âmes et, ayant obtenu sa certitude morale, il croyait que l'idée venait d'en haut, ni de ce qui valait mieux pour l'arrêter. Les autres autour de lui pourraient bien être consternés par la peur de manquer de moyens. - Des hommes matériels! il a dit dans de tels cas. N'est-ce pas beaucoup plus que de créer l'idée de donner les moyens de le mettre en œuvre? - Peu de gens ont été surpris de le voir entreprendre la construction de l'église Marie Auxiliatrice, sachant qu'il n'avait pas d'argent et qu'il n'y avait pas beaucoup d'espoir pour de tels travaux à cette époque. - N'est-ce pas un défi pour la Providence? - Ils lui disaient. Mais sa réponse a toujours été ça.
Le motif d'une foi vivante, éclairée et constante a produit ses trois effets. Cela lui donna la force de tolérer les épreuves, les fatigues, les annulations et les persécutions qu’ils auraient, comme Cagliero s’exprimait dans les Processus, écraser quiconque se laisserait guider par des motivations humaines. De plus, il le maintenait dans un calme et une sérénité habituels. - Si Dieu permet ces preuves, dit-il, c'est un signe qu'il veut en faire beaucoup. Avançons avec courage et patience, confiants en lui. Certains des siens auraient voulu, comme les fils de Zébédée, invoquer le feu du ciel; mais il sourit et fronça les sourcils
en disant: - Eh! vous êtes toujours des garçons. Nous devons - tout laisser entre les mains du Seigneur. Il sera capable de disperser les mauvais desseins. Nous préférons prier et ne pas craindre. - À d'autres moments, il a observé: - Plus le soutien humain était petit, plus Dieu mettait le sien. Je l'ai déjà expérimenté - Ou: - Au milieu des épreuves les plus sérieuses, nous avons besoin d'une plus grande confiance en Dieu - Il s'est également lancé en invocations: le travail vous appartient, ô Seigneur, tu le soutiendras. Si le travail est à moi, je suis content qu'il tombe. - Enfin, avec une telle volonté, les occupations matérielles et les soucis financiers semblaient revenir en douceur et il était clair qu'ils ne le refroidissaient pas dans l'exercice de son union avec Dieu.
Cet abandon en Dieu n'excluait pas les industries personnelles. C’est à son maximum que la Providence veut aussi être aidée par nos efforts; donc, au début de ses œuvres, il s'attendait toujours à devoir faire le tour. - Nous ne devrions pas attendre que l'aide de la divine Providence soit refusée, disait-il. le Seigneur va à la rescousse, quand il voit nos efforts généreux pour lui -.
Et à propos des choses faites, que lui a suggéré la foi? Nous avons à ce sujet une belle leçon donnée lors de la grave maladie de 1872 à l'assistant qui l'a assisté. La leçon n'était pas pour lui ou du moins pas pour lui seul. C'est bien de le ramener. Lorsqu'il a commencé à se rétablir, le flux de santé l'a rendu plus expansif que l'ordinaire, comme c'est généralement le cas chez les convalescents. Après avoir été rassuré sur le changement subi par sa peau, il poursuivit: "Nous verrons si cette nouvelle peau sera plus solide et plus capable que l’autre de résister aux tempêtes et aux tempêtes. J'espère cependant que Dieu la rendra assez forte pour son travail, pour sa plus grande gloire. Persuadés, ma chérie, toutes nos facultés et notre ingéniosité, toutes nos œuvres, nos souffrances, nos humiliations, elles ne doivent viser que la gloire de Dieu. Si nous luttons pour notre honneur, nos pensées, nos découvertes, nos inventions, nos œuvres ne valent rien. Malheur à ceux qui travaillent dans l'attente des louanges du monde! Le monde est un mauvais payeur, payant toujours avec de l'ingratitude ... Qui est Don Bosco? C'est un fils de paysan pauvre, que la miséricorde de Dieu a élevé au rang de prêtre sans aucun mérite. Mais observez combien la bonté du Seigneur est grande! Il a utilisé un simple prêtre pour faire des choses admirables dans ce monde; et tout a été fait et sera fait à l'avenir pour la plus grande gloire de Dieu et de son Église! Qui est Don Bosco? C'est un fils de paysan pauvre, que la miséricorde de Dieu a élevé au rang de prêtre sans aucun mérite. Mais observez combien la bonté du Seigneur est grande! Il a utilisé un simple prêtre pour faire des choses admirables dans ce monde; et tout a été fait et sera fait à l'avenir pour la plus grande gloire de Dieu et de son Église! Qui est Don Bosco? C'est un fils de paysan pauvre, que la miséricorde de Dieu a élevé au rang de prêtre sans aucun mérite. Mais observez combien la bonté du Seigneur est grande! Il a utilisé un simple prêtre pour faire des choses admirables dans ce monde; et tout a été fait et sera fait à l'avenir pour la plus grande gloire de Dieu et de son Église!
Sa foi a été révélée à l'extrême dans la recherche de la santé des âmes. Celui qui est venu devant lui, son esprit lui a immédiatement fait penser à son âme et à la manière de le profiter pour l'éternité. Ce zèle était inspiré par deux considérations surnaturelles: le danger de la damnation éternelle d'autrui et tout ce que le divin Rédempteur avait fait et souffert pour la santé des âmes. Il était donc ébranlé par le destin qu'il pouvait toucher pour ceux qui ne se souciaient pas de leur propre destin après la mort et qui se sentaient brûlants du désir ardent de gagner tout le monde à Jésus-Christ; dans lequel il a fait preuve d'un courage et d'une forteresse sans limites: courage de gagner le respect humain, force de supporter les épreuves, sacrifices, humiliations pour un objectif aussi charitable et noble. Y compris son pouvoir sacerdotal de pardonner les péchés,
Aussi longtemps qu'il le pouvait, il errait dans Turin à la recherche d'âmes et participait à des exercices publics, tels que des tavernes, des cafés, des salons de coiffure et avec l'excuse d'une boisson, d'un achat ou d'un service, attaquait habilement la conversation avec ses clients et ses clients. principal, trouver le moyen d’atteindre le but recherché. Plus tard, il n'a pas manqué l'occasion de toucher la même clé lors de réunions, de voyages ou de publics, dans lesquels il ne faisait aucune distinction entre les personnes. Le Seigneur, il est vrai, lui avait donné une efficacité de mots plus uniques que rares; mais cela n'a pas empêché le fait que dans de nombreuses circonstances, sa langue était difficile au début ou qu'il lui fallait une sorte d'audace pour entrer dans certains discours avec des personnalités haut placées ou avec des hommes instruits et incrédules. Sa foi, cependant, Ji communiquait une certitude et une aisance auxquelles il était difficile de résister. Un grand pêcheur d'âmes n'avait pas tort
Il cherchait en particulier une phrase qu'il aimait répéter, s'adressant aux ecclésiastiques: "Quiconque s'adresse à un prêtre doit toujours signaler une vérité qui profite à son âme" ". À cet égard, j'ajouterai une nouvelle parue au cours du processus apostolique. " Pie IX avait dispensé Don Bosco du récital de bureau; mais il en récitait généralement quelques-unes. Cependant, d'un autre côté, il a promis de ne pas reconnaître ou prononcer un mot qui ne viserait pas la gloire de Dieu, ce que visaient fréquemment les ajustements de correspondances de conscience.

6 Sous ce titre, le salésien Don Terrone a publié un important volume d'anecdotes, triées selon un motif particulier (LICE, Turin).
7 Voir Mémoire Biogr., V. VI, p. 381.
8 Summarium, p. 3362 (à la tête de Mgr Anfossi).

De son courage de tolérer le malaise et les souffrances de toutes sortes dans l'exercice du ministère du pardon, nous avons dit plus haut à quel point cela suffit à notre intention. Les gens qui l'aimaient beaucoup, voyant que son âge et sa santé exigeaient le respect, l'auraient aimé se modérer dans le travail du confessionnal et s'autoriser un peu de repos. Sa réponse est connue: - Nous devons dire au diable qu'il cesse de tromper tant de jeunes pauvres et d'attirer beaucoup de monde en enfer; alors je vais aussi arrêter de me sacrifier pour eux -.
Ayant dit ces deux points fondamentaux, je dirai brièvement trois autres choses qui nous aideront à mesurer la grandeur de la foi en Don Bosco. La première concerne tout ce qu'il a fait et a souffert pour défendre la foi contre les attaques de l'hérésie.
En 1851, promulguant les lois sur la liberté des cultes et de la presse, les protestants se lancèrent dans une propagande sans merci dans les districts du Piémont, érigeant même un temple à Turin. Les catholiques, habitués au régime précédent, n'étaient pas disposés à soutenir la lutte. Don Bosco s'est levé comme un garde vigilant pour défendre la foi. Pour préserver les intrus du danger, il a lancé des tracts volants au public, a fondé un périodique appelé Ami de la jeunesse, écrit des pamphlets qu'il divulguait avec les Lectures catholiques et a inséré un traité sur Les fondements de la foi du jeune Provvedito. Aujourd’hui, cette publicité semble être une perte de travail; mais il avait sa raison d'être alors.
Pendant ce temps à l'Oratoire, il garda autant d'enfants qu'il le pouvait, arrachés aux dentelles des protestants. Il a eu des entretiens et des discussions avec des chefs de clan et des ministres de sectes, en les enchantant souvent de son calme admirable et en les impressionnant de la clarté lumineuse de ses manifestations. La charité, jamais égarée par ses paroles, en a subjugué plusieurs, qui ont renoncé à leurs erreurs. Il envoya un soulagement pécuniaire à beaucoup de personnes, de sorte que, serrés par le besoin, ils ne se laissent pas acheter par les ennemis de la foi. Il a également averti les prêtres et les prélats des paroisses, dénonçant les hérétiques trompeurs.
Son zèle personnel ne s'est pas limité à Turin. Il allait prêcher des missions dans des pays déjà contaminés par la contagion hérétique. Un sermon a été prononcé en 1856 à Viarigi, où un apostat fanatique s'était installé, traînant derrière lui une foule d'hommes trompés; Dieu l'a également encouragé avec des merveilles. Et pourtant, même parmi les plus pensés, ils ne comprenaient pas son action providentielle et lui causaient une humiliation épouvantable, tandis que leurs adversaires féroces transcendaient les attaques de facto, tentant à plusieurs reprises de vivre sa vie, comme nous l’avons mentionné ailleurs. Mais rien n'a intimidé l'athlète de la foi. En effet, à partir de 1868, il étendit également ses préoccupations au canton. Le Tessin, où le radicalisme dominant avait créé de nombreux lieux sans curé; ajouter pas moins de trente pays, auxquels il a procuré d'excellents prêtres, subir des dépenses et des sacrifices et même ne faire face à aucune opposition légère; mais il resta imperturbable, méritant la reconnaissance des catholiques, confirmée par sa charité dans leur foi.
Combien cela lui a coûté de construire l'église de Saint Jean l'Évangéliste à Turin, qui devait neutraliser l'influence perverse non loin du temple vaudois! On sait également que les maisons salésiennes de La Spezia, Vallecrosia et Florence ont été ouvertes par lui dans le but principal de bloquer l’activité protestante. Dieu a également béni son zèle là-bas. À La Spezia, par exemple, où, en 1880, les protestants avaient cinq cents garçons dans leurs écoles, ils n'en avaient plus que dix-sept en 1884. Il y a encore plus à dire; mais les limites de ce travail ne le permettent pas.
Un jour, Don Bosco, parlant dans la salle avec des salésiens, devint soudainement sérieux, pâlit, trembla des pieds à la tête et resta les yeux fixes et immobiles. Les gens qui l'entouraient le regardèrent apeurés quand il revint à lui-même et dit: "J'ai vu une petite flamme s'éteindre." Un jeune homme de l’Oratoire festif est devenu protestant -. Voici un indice de la sensibilité de Don Bosco aux dangers de la foi.
La foi de Don Bosco le faisait trembler devant l'affaiblissement croissant des rangs des jeunes aspirants au sacerdoce. Les temps étaient très tristes pour les vocations ecclésiastiques; l'endroit pour énumérer les causes n'est pas ici. Si vous vous sentiez ex auditu, 9 qu'aurait-il été du peuple chrétien, quand la parole de Dieu serait devenue insuffisante et dans l'enseignement religieux général? Le fidèle serviteur de l'Église n'a pas été vaincu en vain. Les hommes du gouvernement lui reprochèrent bien de faire trop de prêtres! Il ne lui a pas pardonné de sacrifices pour multiplier les pupilles du sanctuaire.

9 Rom. , X, 17.

Il a prêché verbalement et par écrit qu'en fournissant une bonne vocation, il donnerait un grand trésor à l'Église. Il a donc recommandé aux salésiens de ne jamais refuser, par manque de moyens, d'accueillir un jeune homme qui espérait pouvoir accéder à la prêtrise. Ils dépensaient aussi tout ce qu'ils avaient et, si nécessaire, allaient aussi à la recherche: s'ils se trouvaient dans le besoin, ils ne travailleraient pas parce que la Madone les aurait aidés d'une manière ou d'une autre. Peu importait qu'un prêtre se rende dans le diocèse, dans les missions ou dans une maison religieuse; c'était toujours un cadeau précieux fait à l'Église de Jésus-Christ.
Pour sa part, il ouvrit les portes de l'Oratoire aux jeunes qui manifestaient une inclination pour l'état ecclésiastique; il ne croyait pas qu'il pût mieux utiliser les moyens mis à sa disposition par la charité, qu'il aménagea pour accueillir le plus grand nombre possible et le dépensa sans réserve pour l'étude, le conseil, l'habillement, le titre ecclésiastique, le rachat du service militaire. Des centaines d'étudiants, des espoirs de l'Église, sont passés de l'Oratoire à des séminaires, quoi qu'ils essayent d'insinuer, ceux qui murmuraient que Don Bosco pensait ne recruter des vocations que pour lui-même. Dans les mémoires biographiques, nous pouvons trouver des données positives, d'où tout est le contraire.
Qu'en est-il des énormes sacrifices d'une décennie consacrés à l'hospitalité et au confort des clercs de Turin et d'autres diocèses subalpins et liguriens dans les études et la formation à l'Oratoire, lorsque le gouvernement a ordonné la fermeture de plusieurs séminaires? Pas assez. Afin d'extraire les enfants d'Abraham des pierres également, il conçut en 1875 et créa l'Œuvre de Marie Auxiliatrice pour les vocations tardives, qui administrait un très grand contingent de bons prêtres. Dans ces sollicitudes, cela a duré jusqu'à la fin de la vie.
En 1883, devant divers salésiens faisant autorité, il a déclaré avec une complaisance manifeste: "Je suis heureux!" J'ai établi une statistique diligente et il a été constaté que plus de deux mille prêtres avaient quitté nos maisons et étaient allés travailler dans les diocèses. - Et a rendu grâce à Dieu et à Marie Auxiliatrice, qu'ils avaient procuré les moyens de faire tant de bien.
Une autre note caractéristique de son esprit de foi était son amour pour tout ce qui se rapportait au culte divin. Il est vrai que le culte appartient à la vertu de religion. mais cela présuppose la vertu de foi qui illumine les droits de Dieu et, mis à part le culte intérieur, sujet de tant de choses, nous ne parlerons que du culte extérieur. Nous avons également eu l'occasion de parler de ses actes de culte. Il reste à montrer combien il a fait son zèle pour les lieux de culte et les cérémonies de culte.
Bien que pauvres, les trésors abondent dans l'érection des trois églises de Marie Auxiliatrice et de Saint Jean l'évangéliste à Turin et du Sacré-Cœur de Jésus à Rome. Il voulait qu’ils soient splendides en richesse et en art: "Quel homme unique! a écrit l'architecte de la seconde? " En me donnant une idée du prix à payer, il a ajouté avec une paix et une confiance enviables: Mais il est préférable de bien faire les choses et si l’estimation dépasse le double des sommes allouées, cela ne fait rien, nous trouverons le moyen de vous satisfaire ".

10 lettres du comte Arborio Mena à sa fille. L'original se trouve à la Marchesa Terzi à Sciolze (Turin).

Donnant une grande importance à la musique, il y a implanté des organes de premier ordre. Les exécutions étaient des événements qui ont amené les gens à la solennité et, avec la grandeur décente, non seulement ils ont suscité l'enthousiasme du peuple, mais ils ont imprimé dans leur esprit une haute idée de l'honneur dû à Dieu.
En ce qui concerne les fonctions, je ne mentionnerai qu'une brillante singularité. Le soi-disant petit clergé, la création de Don Bosco dans la forme qu'il a introduite, se démarque en eux. Les salésiens répandent l'institution dans chaque partie; à Paris, cette vision a également profondément marqué les Huysmans. "Ces nombreux autels de Don Bosco ont tenu des cérémonies sacrées avec une précision, une gravité et une grâce édifiantes et ont conservé une attitude qui a suscité l’admiration dévouée des fidèles.
Don Bosco a su aimer les jeunes de tout ce qui est censé servir à l'autel, aussi bien dans les grandes solennités et les jours fériés que dans les activités quotidiennes. Cela a grandement contribué à faire de l'Oratoire un environnement de foi, reflet de sa foi, toujours désireux de voir Dieu servir dignement. Ceux qui venaient de l'extérieur déposaient un témoin bien informé et étaient émerveillés par le spectacle de tant de jeunes pieux et heureux. Les familles nobles et patriciennes, a-t-il ajouté, ont conduit leurs enfants à l'église avant saint François, puis à Marie Auxiliatrice, afin qu'ils se reflètent sans que leurs enfants soient aussi sereins et bons.

11 HUYSMANS, L. c., P. 1.

La foi de Don Bosco est un sujet inépuisable. mais ici il n'est pas possible de le développer plus largement. Il convient donc de clore quelques mots que le quatrième successeur de Don Bosco a écrit de Rome à tous les salésiens le même jour triomphal de la canonisation: "
"La foi, qui est le fondement de toute sainteté, était sans aucun doute une lampe dans ses pas, selon l'expression du psalmiste. À la lumière de la foi, son esprit buvait de la contemplation des vérités révélées et sa volonté se dirigeait dans des directions conformes au consentement divin. Ainsi, qu'il parle ou écrit ou qu'il agisse, son esprit n'a jamais oscillé entre Dieu et son propre ego, entre le ciel et la terre, entre l'éternel et le temporaire, entre le devoir et le plaisir, mais il s'est vite précipité du côté de Dieu, Père et Seigneur absolu, d'où il prit l'ennui certain pour s'installer dans tout ce qui avait un parent et un terrain. Je veux dire qu'en aucun cas il ne cherchait lui-même, son confort, sa satisfaction, son avantage; mais passé du temps, de l'énergie et des efforts pour servir le Seigneur du mieux que possible,

12 membres Biogr., V. XIX, p. 282

CHAPITRE XV. Apôtre de la charité.

Essayons de prendre quelques lignes de plus pour intégrer la figure de Don Bosco telle qu’elle est apparue dans les pages précédentes. En le suivant pas à pas au cours de son existence, nous avons pu détecter l’esprit qui l’animait à travers les âges et les aléas de la vie. Il est passé devant nous dans son enfance et à notre adolescence, clerc et jeune prêtre, fondateur d'œuvres et ministre du Seigneur, toujours dévoré par le zèle pour la gloire de Dieu et la santé des âmes et éprouvé presque continuellement par des tribulations de tous les faits, mais sans jamais de perdre son calme imperturbable, sa tranquillité et sa paix, qui lui venaient d'une union parfaite, intime et ininterrompue avec Dieu. Maintenant, puisque la vie de Don Bosco fut sans aucun doute un grand apostolat de charité, Ce chapitre est consacré à l’étudier de ce point de vue et à voir ce qu’il a eu de lui-même. Un sujet vaste en soi, mais qui ne devrait pas nous mener au-delà des limites permises par la nature du livre.
Don Bosco était essentiellement un apôtre. L'apôtre est un envoyé. Comme nous l'avons vu, il a été envoyé pour une mission spécifique de charité en faveur de la jeunesse, mission providentielle mais non exclusive. Dans l'invitation à cet apostolat, on lui a également montré les moyens de se préparer: il devait commencer par se rendre humble, fort et robuste, puis passer à l'acquisition de la science. Préparation donc avant tout physique, morale et ascétique, donc aussi scientifique. L'avenir consistait à lui clarifier ce qu'il n'avait pas compris à l'époque.
L’exécution du mandat s’est accompagnée de travaux pénibles, de difficultés et de contradictions, ainsi que d’un travail important d’éducation et d’éducation; par conséquent, ils avaient besoin de bonne santé, d'humeur d'esprit et d'une bonne culture. Il se serait ainsi équipé de ces attitudes naturelles, que Dieu veut toujours dans sa créature destinée à une mission extraordinaire, indispensables à l'accomplissement de la mission elle-même. Mais il ne suffirait pas de compter sur ses efforts humains ni sur les vertus naturelles: il ne produirait ainsi que des résultats naturels, qui ne correspondaient pas aux conceptions du ciel. Nous voulions ensemble et surtout l'aide puissante de la grâce divine, qui n'est accordée qu'aux humbles de cœur. "L'humilité, enseigne saint Thomas, est une disposition qui facilite l'acquisition de biens spirituels et divins pour l'âme". la
Avec l'humilité de toute vie, Jésus a triomphé du monde; sinon, Don Bosco aurait triomphé des obstacles infinis dressés contre lui par les ennemis du bien, conduisant à la fin heureuse de la grande tâche qui lui avait été confiée par Dieu. servitude de deux ans dans la maison d'autrui, humble condition servile de seize à vingt et un ans.

Ces Ila 1, C 161, du 2 à 2: Il y a une certaine disposition à un accès libre aux dons spirituels et divins.

Ainsi, son esprit, qu'il croyait être fait pour de grandes choses et valorisé pour lui-même, continua de macérer pendant longtemps et s'habitua à ne jamais refuser quoi que ce soit encore plus humiliant, chaque fois que la gloire de Dieu l'exigeait. bien du prochain, sans jamais se considérer plus qu'un simple instrument entre les mains du Seigneur. L'humilité est devenue le secret de son union intime avec Dieu, d'où est née l'action extérieure. Il en va de même avec chaque vrai apôtre.
Le fait que la Mère de Dieu lui ait enseigné cette leçon n'est pas négligeable: l'apostolat de Don Bosco porte une empreinte mariale marquée, qui est un caractère distinctif de la faune. Marie Auxiliatrice et Don Bosco pourraient être le titre d'un magnifique poème. - Don Bosco n'est rien, il le répétera jusqu'au dernier souffle; qui fait tout est notre dame -.
Chaque apostolat a un objet spécifique et précis. Comme tous les saints, Don Bosco pratiquait la charité universelle, selon les circonstances. "Faire du bien à tous, ne faire de mal à personne" était une maxime qui se répétait juste avant sa mort.
Dans le domaine de la charité, aussi vaste que l’immensité des besoins de l’être humain, une part spéciale lui incombait, l’éducation chrétienne des fils du peuple. Accroché à ce travail, il créa deux familles religieuses, les informant de son esprit. Quel esprit? Laissant de côté les éléments communs, je me félicite des trois soleils mentionnés ci-dessus, que l’on peut appeler particuliers et caractéristiques: esprit de charité active, de charité joyeuse, de charité indépendante.
Le premier élément est l’industrialisation ou, si vous le souhaitez, l’industrialisation. Il serait difficile de trouver un autre saint qui, à la mesure de Don Bosco, a conjugué et conjugué le verbe au travail. Pour Pie XI, c'était "une vie de travail colossale" .2
Cet aspect de la vie de Don Bosco est décrit, comme il ne pourrait être mieux, par le Serviteur de Dieu, Don Leonardo Murialdo, dans le témoignage suivant: 3 «Pour moi, il n'y a pas de prière prolongée ni de pénitence extraordinaire pour Don Bosco; mais je suis conscient du travail inlassable, incessant pendant une longue série d'années dans les travaux de la gloire de Dieu, avec des travaux ininterrompus, entre croix et contradictions de tous les faits, avec calme et tranquillité, tous uniques et ayant pour résultat la gloire de Dieu et le bien de toutes les âmes est extraordinaire ».
Au travail, Don Bosco avait sa propre doctrine et la sienne. Pour son propre compte, et il l'a écrit dans ses résolutions à l'occasion du presbytérat, il considérait le travail comme une arme contre les ennemis de l'âme. Il ne voulait aucun travail que ce soit. Selon lui, le prêtre a l'obligation de travailler et travailler tellement que même s'il quitte sa vie, il ne fait plus son devoir pur. C'est le but, c'est la gloire des prêtres: ne jamais se lasser de travailler pour la santé des âmes.

2 Discours pour le Tuto décembre 1933).
3 membres Biogr., V. IV, p. 748.

Se sentant alors appelé à des œuvres à grande échelle, il a estimé que sans grands efforts, il n'est jamais possible de réaliser de grandes choses. Également convaincu que le monde d'aujourd'hui veut voir les prêtres travailler et expérimenter à quel point les ennemis de l'Église apprécient ceux qui travaillent dans le clergé, ils ont pensé qu'aujourd'hui, il ne suffisait plus de prier, mais que, sans jamais oublier la prière, il faut travailler, opérer intensément.
En partant de ces principes, il n’est pas surprenant qu’il ait utilisé toutes ses forces pour œuvrer pour la gloire de Dieu et la santé des âmes, et que, déconseillé de se reposer, il a répondu gentiment: "Je me reposerai lorsque je serai à quelques kilomètres de là. la lune. - Sa forte constitution physique lui aurait permis de vivre même pendant quatre vingt dix ans. au lieu de cela, il a été consommé, littéralement consommé dans un travail de jour et de nuit peu commode. On peut donc bien croire à quel point il est vrai qu’à soixante-dix ans, comme le disent des témoins, il a souffert en pensant au travail considérable qu’il était capable de faire auparavant, alors qu’il ne suffisait plus ni sa force ni sa vue pour une centième partie.
Le même esprit d’industrialisation voulait voir fleurir dans la Congrégation salésienne. Déjà, il l'a dit ouvertement à ceux qui ont demandé à y entrer: - L'esprit de la Congrégation est le suivant: personne ne doit y entrer dans l'espoir d'être là avec vos mains sur vos hanches. - Une expérience vécue dans les débuts de la société l’encourage à travailler sans relâche.
Ensuite, ne pouvant pas parler librement de la vie religieuse, car des idées hostiles dominaient un peu partout le peuple et le besoin de préparer ceux qui, parmi les jeunes clercs de l'Oratoire, vous estimaient convenable, n'exigeaient pas grand-chose en matière de pratiques religieuses, mais travailler aussi dur que possible. Eh bien, que s'est-il passé? Les clercs égarés eux aussi, qui, soumis à des règles restrictives, seraient partis, ont travaillé avec bonne volonté et sous sa direction vigilante et, avec le changement de circonstances, ils sont devenus des prêtres salésiens d'un excellent esprit.
Une fois que les choses se sont stabilisées, il a eu l’occasion de vivre une autre expérience, c’est-à-dire le manque de volonté de travailler pour l’une des causes qui s’éloignent de la vie religieuse, tandis que l’œuvre se poursuivait, en plus d’éveiller de multiples formes d’activités qui seraient restées latentes sans elle. , sert à préserver les vocations. Les paroles de Pie IX l'ont confirmé. Le grand Ponte lightus lui avait exprimé à deux reprises une pensée conforme à la sienne à cet égard.
En 1869, il lui avait dit qu'il était dans les meilleures conditions pour avoir une congrégation où l'on prie peu et beaucoup de travail est accompli, ce qui n'en est pas une autre, dans laquelle de nombreuses prières et peu de travail sont effectués. Par conséquent, en 1874, il l'autorisa à confier les novices employés par les Règles après la profession. Prends soin d'eux au travail, au travail! - le pape lui a dit.
Cela étant, il était évident qu'il n'épargnait pas son travail. Il a recommandé les soins de santé, mais pouvoir travailler beaucoup. Son exemple et sa parole étaient des stimuli puissants et très efficaces. Avec une satisfaction évidente, il a noté que tous ceux qui avaient grandi dans l'entreprise avaient acquis un amour, ou plutôt une passion pour le travail, qu'il ne pensait pas pouvoir surpasser des autres. - Tant que durera ce grand travail, dit-il, il ira de l'avant à toute vitesse —4
Face à de telles dispositions d'esprit, il pourrait sans cesse affirmer des affirmations telles que: 5 Quand un salésien arrive et cesse de vivre en travaillant pour les âmes, vous direz alors que notre Congrégation a ramené un grand triomphe et bénédictions du ciel. - Et des cas similaires se sont produits, notamment dans les missions. Dans son premier rapport triennal de 1879 sur l’état de la Société au Saint-Siège, le Saint n’a pas hésité à écrire: "Le travail dépasse les forces et le nombre d’individus, mais personne n’est consterné, et il semble que la fatigue soit un deuxième aliment après. la nourriture matérielle ».
Mais les autres fonctionnent beaucoup, sinon bien. Qui ne sait pas que l'apostolat, s'il peut et doit être un moyen de sanctification, devient au contraire, pour ceux qui se laissent vaincre par l'activité extérieure, une cause d'énervation spirituelle? Don Bosco n'avait pas besoin de quelqu'un pour signaler un danger aussi évident. En commençant par lui, nous pouvons faire appel au jugement d'un pape comme Pie XI, un expert sur les hommes et un bon connaisseur de Don Bosco.
Dans le discours du 19 novembre 1933 pour l’approbation des miracles, il a déclaré: "C’est vraiment fait de demander quel était le secret de tout ce miracle du travail.

4 m. Biograph., P. 11, p. 409.
5, Ivi, p. 17, p. 273.

Et le bienheureux nous a donné l'explication, la vraie clé de ce magnifique mystère: il nous l'a donnée dans son aspiration éternelle, en effet il continue de prier Dieu; puisque sa conversation intime avec Dieu était incessante et que le maximum qui laborat, orat, était rarement accompli en lui, précisément parce qu'il identifiait le travail à la prière ».
Quant aux autres, il ne s'est pas contenté de travailler mais il leur a appris à travailler spirituellement, c'est-à-dire avec foi, espoir et charité. Avec foi, cherchant à faire la volonté de Dieu en tout et toujours, sans jamais rechercher les louanges des hommes; avec espoir, aspirant aux récompenses célestes des travaux soutenus ici-bas et non aux misérables satisfactions terrestres; avec charité envers Dieu, offrant tous ses efforts à celui qui seul mérite d'être aimé et servi, et avec charité envers les autres, cherchant exclusivement, par la douceur de saint François de Sales et la patience de Job, le bien des âmes.
Il craignait beaucoup, il craignait beaucoup que l'efficacité et le mérite du travail ne fussent fondus en fumée du fait de l'infiltration de sa volonté, qu'il fallait au contraire gagner et nier, considérant le travail comme un chrétien et comme un religieux avant tout l'accomplissement des devoirs de son état, aimé ou non. non à l'amour de soi. Après une voix céleste en 1876, il répéta fréquemment: - Le travail et la tempérance feront prospérer la congrégation salésienne. Nous avons pu gagner tout le monde et tout depuis deux ans. - Avec la tempérance, une seconde vertu a jugé essentiel qu’elle soit accompagnée de travail.
Pour soulager les esprits, il aimait parfois représenter le bien extraordinaire que la Congrégation était appelée à jouer dans le monde et le faisait avec des couleurs vives, comme si de telles choses étaient déjà; mais à la fin il a mis en garde contre toute présomption, recommandant de combiner l'humilité avec le travail et la tempérance. En bref, il faut dire que le Chapitre général de la Société était bien inspiré, ce qui, dans le Règlement pour les maisons de noviciat, obligeait les maîtres des novices à inculquer à leurs étudiants "cet effort inlassable sanctifié par la prière et l’union avec Dieu, qui doit être la caractéristique des fils de Don Bosco
Je n'hésiterai pas à mesurer le champ de la charité active de Don Bosco envers les autres, en particulier au profit des fils du peuple. Pour cela, je me réfère aux quatre dirigeants, où il s’agit d’un confesseur, prédicateur, écrivain, éducateur Don Bosco. On voit ici comment son travail sans pareil a toujours été associé à une parfaite intériorité, faisant de lui un saint totalement unique.
Son apostolat de charité, mais de charité joyeuse, est industrieux et extrêmement actif. L'épître à la messe de saint Jean Bosco, extraite de saint Paul, commence par ces mots: "Soyez toujours joyeux dans le Seigneur; Je le dis pour la deuxième fois, soyez heureux. Il a deviné! La gaieté habitait en lui et émanait de lui. Combien de raisons l'ont attiré de l'enfance à la vieillesse! Pourtant, les témoignages de ceux qui ont le mieux pu le connaître sont tous d'accord pour affirmer que la jovialité était le caractère de toute sa vie.

6 Règlement de la Société salésienne, art. 291, § 4 °.
7 Philipp., IV, 4.

Qui aurait dit qu'il était guidé par mille remèdes, quand il donnait aux jeunes gens ces "bonnes nuits" avec la plus aimable bonne humeur ou lorsqu'il descendait dans la cour, calme et souriant, il dispensait des paroles spirituelles qui excitaient l'hilarité et faisaient tant de bien à ceux ont-ils été adressés?
Il y a ses lettres, écrites sous le cauchemar de durs travaux et de graves ennuis, mais pleines d'esprit, qui avaient pourtant pour but de toucher le cœur des autres de cette manière et de jeter le germe d'un sentiment agréable. Son exemple avait tellement d’influence sur ceux qui avaient le destin de vivre avec lui, qu’eux-mêmes, sans s’en rendre compte, avaient tendance à vouloir constamment prendre des choses contraires à leur goût avec une sérénité enviable et même avec un sourire facile. Du cœur empli de l'amour divin est entré Don Bosco dans une joie spirituelle durable qui, alliée à une parfaite maîtrise de soi, l'a rendu serein dans les vicissitudes de la vie et porteur de sérénité pour ses petits et grands enfants.
Je ne peux pas passer deux choses ici en silence, qui ont été influencées par ce fonds de charité joyeuse. Le premier concerne la piété des jeunes et plus précisément la fréquente communion.
Rien dans sa pensée sur la bonté du Seigneur n’était aussi répugnant que les restes encombrants de sévérité janséniste qui ont survécu encore ici et là dans le Piémont, balayant les âmes surtout dans la pratique des sacrements. Don Bosco s'est préparé courageusement à les faire disparaître en promouvant parmi les jeunes la participation cordiale à la table eucharistique. Fort de l'authentique enseignement de l'Église, il alla plus loin que saint François de Sales, généralisant l'usage de la communion non seulement chaque semaine, mais tous les jours. Rien de tel n'avait jamais été vu.
Les observations peuvent donc être expliquées au contraire et parfois même des réclamations erronées. Ils sont tombés des nuages, voyant dans l'Oratoire à la messe de la communauté les processions de garçons qui se pressaient tous les jours autour de la balustrade. Mais il laissa dire cela et son exemple s’imposa peu à peu et la pratique s’enfonça jusqu’à ce que le saint pontife Pie X rompe définitivement l’affaire, publiant le célèbre décret qui marque le triomphe de l’ascèse sacramentelle de Saint Giovanni Bosco et même ses propres mots.
L'autre effet bénéfique de sa joyeuse charité est la faune qu'il a transmise au système préventif de l'éducation de la jeunesse. Les grand-mères sobres mais sages et fécondes qu'il a dictées sont la consécration de la cordialité joyeuse dans une œuvre des plus délicates pouvant être entreprise au profit du jeune âge. Lui qui, enfant, se sentait déjà stimulé à le faire en tant qu'apôtre au milieu de ses petits camarades et de ses concitoyens villageois plus importants, en utilisant le talent de jongleur qui s'était acquis précisément dans ce but; celui qui, à l'adolescence, exerçait l'apostolat auprès des colocataires, organisait une association ayant le droit de gaieté; celui qui, au début de sa mission, a attiré les malins turinois au début de sa mission en se faisant joyeusement petit avec les petits et dans les premiers jours de la
J'ai dit qu'il était l'apôtre d'une charité indépendante, c'est-à-dire supérieure aux jugements et aux préjugés: jugements de ceux dont il exerçait le bénéfice, et de ceux qui l'avaient mordu de critiques ou loué de grandes louanges; les préjugés de ceux qui, pour des raisons d'incompréhension, font obstacle à son zèle, et de ceux qui ont maltraité ses institutions et ont même voulu les détruire.
Tout d'abord, la charité qui lui a brûlé la poitrine a fait de lui un ministre de Dieu auprès de toutes sortes de personnes. Avec tout le monde, il a trouvé un moyen de l’inviter à réfléchir à son âme. La charité qui le touchait lui communiqua une franchise apostolique singulière, qui, combinée à la plus pure simplicité, ne manqua pas de percer. Dans ces cas, il ne savait pas quel était ce respect humain, ce qui empêchait parfois les prêtres de toucher certaines clés.
Conscient de rendre le meilleur service que l'on puisse attendre d'un prêtre, il n'a pas prêté attention aux premières impressions produites ou produites par ses paroles chez ceux qui le précédaient. C'étaient souvent des scientifiques nobles, des professionnels, des hommes politiques, des gens puissants, connus pour leurs idées contraires à l'Église, qui, dès lors, se seraient facilement plissées au nez; mais sans s'inquiéter de cela, il a condamné sa liberté avec une telle bonté, avec de telles expressions d'estime, de respect et d'affection, et opportunément avec des plaisanteries inattendues et urbaines, qui ne consiste pas en un seul cas, dans lequel n'importe qui l'a mal eu.
Combien d'épisodes savoureux sont racontés à ce sujet!
Blâmez-les, puis félicitez-les partout et en tout temps. Des centaines de fois, la presse s'est occupée de sa personne pour ou contre. Sa charité ne fut pas consternée par le premier et dans le second il reconnut tout au plus une valeur de propagande pour ses bonnes œuvres. Quel était son sentiment intime autour de cela, il lui en donna assez de voir dans un article déjà lu dans les anciennes Règles des Maisons Salésiennes et qui fut maintenu dans la première édition de 1877 et dans les suivantes.
Dans cet article, Don Bosco dit aux jeunes qu'ils s'habituent à accueillir le blâme et les louanges avec indifférence. " Ce n'est pas vraiment un petit esiger à cet âge! De son côté, quand on lui parlait d'éloges ou de reproches qui lui étaient adressés, il répétait que ceux qui le louaient disaient ce qu'il aurait dû être, et ceux qui le blâmaient disaient ce qu'il était. Plus généralement, ses critiques étaient critiquées par deux choses, qui lui permettaient de faire beaucoup de publicité sur sa personne et ses œuvres et qui le rendaient trop familier avec les personnes qui étaient contre l’Eglise.

8 C. X, de modestie, art. 6.

Mais dans la publicité, il ne voyait qu'un moyen de faire connaître et de soutenir ses institutions, dans lequel il avait le mérite de comprendre l'époque: peu à peu, la chose acquit une telle vogue que même ses censeurs s'y accrochèrent s'ils voulaient réussir. une bonne compagnie.
De la seconde accusation, il était facile à exonérer: en fait, il ne trouvait pas mauvais de réunir tout le monde pour faire du bien à tous et, dans le cas des autorités constituées, de les respecter et de donner à César ce qu’était César, de veiller à ce que Dieu ne soit pas refusé. Après tout, il ne courtisait personne: députés, sénateurs ou ministres, il était polie, mais franchement et en tant que prêtre avec tout le monde, sans omettre de dire la vérité: ils n'auraient jamais eu de nouvelles.
Sa charité resta également indépendante des autres préjugés, c'est-à-dire qu'elle échappa sagement à toute action délétère, ce qui aurait pu entraver le cours providentiel de ce côté. Les préjugés défavorables avaient un triple caractère: ecclésiastique, religieux et politique.
Le travail de Don Bosco est apparu au monde avec de nouveaux éléments, qui ne semblaient pas compatibles avec les traditions vénérables. Aujourd'hui, les nouveautés qu'il a importées sont entrées dans la vie de l'Église. mais les précurseurs ne trouvent pas facile de se retrouver partout parmi les hommes du passé: d'où les réserves, la méfiance, l'opposition. Dans ce domaine, des difficultés surgissaient parfois si graves et si longues qu’elles pouvaient décourager ceux qui n’avaient pas la conscience d’une mission supérieure. Cependant, il ne s'est pas égaré et n'a pas changé de cap: il a patiemment, il s'est humilié, il a parlé, il a écrit jusqu'à ce que vers la fin de ses jours il ait ressenti le réconfort de se voir universellement compris, approuvé et béni.
Par préjugés de la deuxième espèce, j'entends les fausses idées de l'époque sur l'état religieux. Le gouvernement a supprimé les couvents et dispersé les habitants. La presse dans les journaux, dans les livres, dans le théâtre continuellement les dénigrait et les couvrait de dérision. Même les familles chrétiennes ont été influencées par le fait de ne pas regarder les religieux avec sympathie. Le clergé séculier ne les a pas toujours gardés en valeur. Un religieux voulait dire un frère, et un frère est alors passé sous le synonyme d'un nouveau-né et d'un paresseux. Les garçons ont ri volontiers derrière les capots, quand rares sont apparus. Et pourtant, Don Bosco visait précisément à fonder une nouvelle congrégation religieuse. Ils auraient pu dire que le sien était différent des autres: même les jeunes de l'Oratoire ne l'auraient pas écouté et ils auraient répondu que les prêtres l'avaient fait, mais les frères ne voulaient pas l'être. S ' puis imaginez comment il devait, s’accrochant à eux et s’y présentant en train de se préparer, faire attention à ne pas blesser les préjugés communs et à ne pas gaspiller les œufs dans le panier! La bonté, la patience et la sagacité lui ont finalement valu une cause gagnée. Seule une charité prévoyante pourrait le soutenir dans cette tâche difficile.
Vint enfin la décision politique. La montée de la compagnie a coïncidé avec la période des guerres pour l'indépendance et l'unité de l'Italie. Les idées orthodoxes de réforme, de progrès et de liberté, en fermentation sous le pontificat de Grégoire XVI, ont explosé avec l'avènement de Pie IX. Des manifestations populaires délirantes ont suscité l'envie de nouvelles choses, même parmi les membres du clergé séculier et régulier qui, soit à cause d'une intolérance à la discipline, soit parce qu'ils étaient exaltés en lisant les livres de Giobertian, ou parce qu'ils étaient trompés par leur propre naïveté, ils se sont abandonnés au courant. Si tout avait été pur patriotisme, pas mal; mais il y avait ceux qui pêchaient dans la boue ou tiraient l'eau à son moulin, et ils étaient sectaires, ennemis de Dieu et de l'Église. Trop de bons ou de malvoyants n'ont pas vu ou hallucinés ils ont pris des lucioles pour lanternes.
Tout a été mis en oeuvre pour entraîner Don Bosco dans la grande mer de la politique; mais son esprit profondément sacerdotal lui indiquait la véritable ligne de conduite: aucune politique qui divise, toujours et dans toute la charité qui unit. Il avait beaucoup à souffrir alors et plus tard également. Cependant, il ne s'est pas plié. Prudent, calme, respectueux, il a pris soin de rassembler les enfants abandonnés pour en faire de bons citoyens et de bons chrétiens. En attendant, ils ont étudié pour préserver des aberrations communes la foule grandissante de jeunes gens, qui tacitement deviendraient les pierres angulaires de la construction.
L'expérience de cette période agitée fut son maître dans la période suivante, au moment où la Société salésienne se raffermissait. Devant le nouvel État, il s’est établi et a reçu les éloges de Pie IX pour lui faire savoir que, dans le respect des lois de la charité, on peut donner à César ce qui est à César sans jamais compromettre rien ni qui que ce soit et ne jamais se laisser distraire à Dieu ce qui appartient à Dieu, il le considérait comme le plus grand problème des catholiques à cette époque.
Dans la pratique, il rencontra de sérieuses difficultés qu'il chercha à résoudre par des voies de charité évangélique. Chez les ennemis de l'Église, l'art était malheureusement raffiné et leurs moyens immenses; Don Bosco, cependant, conservant sa légalité et acquérant avec sa charité les faveurs personnelles des hommes qui siégeaient au pouvoir, bien que par des sacrifices de toutes sortes, érigea son édifice sur des fondations solides, si solides que, si d'autres voulaient donner vie à d'anciens institutions, ils n’ont pas négligé de suivre son exemple.
Le pape de la canonisation a fait allusion à l’ensemble de nombreux échecs, qui ont croisé le chemin du Saint et dont il s’est libéré avec l’aide divine, lorsqu’il a dit dans l’homélie du grand jour: "entièrement dédié à la gloire de Dieu et à la santé des âmes, il ne s'est pas arrêté devant la méfiance des autres; mais avec audace de concepts et avec modernité de moyens, il entreprit la mise en oeuvre de ces buts inédits qui, bien qu'ils semblaient téméraires, lui parurent, par une illustration supérieure, savaient se conformer à la volonté de Dieu ". Et plus loin: "Face aux difficultés de toutes sortes, avant les coups de gueule et les manœuvres de beaucoup, lui, levant ses yeux lumineux vers le ciel, s'exclamait: - Mes frères, ceci est l'œuvre de Dieu, c'est la volonté du Seigneur : le Seigneur est donc obligé de donner l'aide nécessaire. - Les événements ont montré la véracité de ses propos, à tel point que les manigances se sont transformées en admiration universelle ".
C'est ainsi que l'apôtre de la charité a écrit pour lui: Perfecta caritas foras mittit timorem.1 L'amour écrasant de Dieu et du prochain l'a rendu tétragonal à tout et a ainsi atteint la fin de sa mission.

9 Io, IV, 18.

Ici, la pensée revient spontanément à la belle messe approuvée par l'Église pour S. Giovarmi Bosco. Il commence par les paroles que l'Ecriture dit de Salomon et que Pie XI fit siennes à plusieurs reprises dans des discours sur Don Bosco: Ensemble avec la sagesse et l'extraordinaire prudence, Dieu lui donna une largeur de cœur incommensurable, ainsi que l'arène qui se trouve sur le rivage de la mer. Tellement adapté à qui, et la même messe le suggère, devait devenir pater multarum gentium.10

10 III Règl., IV, 29; ROM. , IV, 18.

CHAPITRE XVI. Le cadeau du conseil.

La lumière spirituelle de Don Bosco a eu sa plus grande splendeur vers la fin des temps, quand, après avoir consolidé ses œuvres et atteint la maturité de ses disciples formés à son école, l'affaiblissement de la fibre ne lui permettait plus de se mélanger au rythme de la vie. tous les jours. Puis les charismes extraordinaires, qui, à vrai dire, dès l’âge de neuf ans n’avaient pas cessé d’envoyer des éclairs lumineux, brillaient en lui de manière plus vive et plus fréquente, de sorte que le surnaturel finissait par envelopper presque son existence.
Dieu sait avec quelle anxiété j'ai abordé l'âme de Don Bosco dans les parties précédentes de notre étude; maintenant donc, ne voulant pas oublier ici le dernier sujet concernant les dons charismatiques, la peur est transformée en terreur sacrée, lequel de ceux qui ont approché l'arche du testament. La théologie mystique n’appelle-t-elle pas le "noble plan" de la science sacrée? Et qu'en est-il des expériences mystiques, non exposées dans les traités, mais vécues en action?
Le célèbre apologiste français Augusto Nicolas, vénérable homme aux cheveux gris, à la doctrine et à la sainteté de la vie, qui est allé rendre visite à Don Bosco quelques années avant que le Serviteur de Dieu ne quitte la terre, se tenait devant lui à genoux et souhaitait y rester les mains croisées. tout le discours, prenant religieusement de ses lèvres les paroles saintes, presque le son mortel de la Parole divine immortelle. Voici la meilleure attitude qui convient face à une telle grandeur.
Dieu avec Don Bosco s'est vraiment vanté énormément dans ses grâces pour se faire un instrument de ses desseins providentiels. C’est en fait dans l’ordre de la Providence que Dieu, en choisissant une créature pour un office spécifique, devrait en disposer d’abord et le préparer à bien accomplir sa mission. "
Or, parmi les grâces spéciales, dont le Seigneur a voulu enrichir Don Bosco, il faut mettre le don du conseil, qui illumina toute sa vie, associé presque à la suite d’autres privilèges exceptionnels qu’il ne fallait ni négliger ni toucher superficiellement.
Par le don d'un conseil, le Saint-Esprit perfectionne dans l'âme fidèle la vertu naturelle de prudence, lui donnant une intuition surnaturelle, de sorte qu'il soit prêt et sûr, un jugement est formé sur ce qui doit être fait, en particulier dans les cas difficiles. Ce charisme a donc pour objet la bonne direction de nos actions particulières ou de celles d’autres, en fonction de l’évolution des temps, des lieux et des circonstances individuelles. En appliquant concrètement à Don Bosco ce qu’un grand évêque enseigne doctrinalement 2, nous dirons qu’avec un tel don, notre bon Père a toujours possédé le discernement sûr de ses moyens, voyant sa voie claire et la suivant intrépide, ardente et aride et répugnant que trop de fois est apparu devant lui, et sachant à tout moment d'attendre le bon moment.

1 Cfr. S. Theol., M, q. XXVII, a. 4.
2 B Mons. LANDRIEUX, Ev. de Dijon, Le Divin Médité, p. 163.

Ceux qui nous ont suivis jusqu'à maintenant ne rechercheront pas d'autres preuves de cette affirmation; il n'y a presque pas de page au-dessus, ce qui ne montre pas à quel point il a vu clair, très clair pour tout ce qui concerne le gouvernement de lui-même. Ce serait donc à nouveau un bis in idem indugiarvici; étudions plutôt la clairvoyance dans le gouvernement des autres.
Don Bosco était un homme de conseil, non pour une vertu innée d'ingéniosité ni pour le simple effet de la prudence humaine, mais par la grâce d'une illumination supérieure, et sa conviction si universellement répandue et enracinée que toutes les parties écrivaient ou venaient avoir la parole éclairée.
D'innombrables personnes, même de grandes entreprises, ont utilisé Don Bosco par lettre pour des questions de conscience et de vie spirituelle ou pour d'autres questions. Parmi les nombreux documents de la première espèce, il en reste peu, car les missives, étant donné la nature du contenu, ont été habituellement détruites par lui; mais il y a une abondance de demandes de conseils sur des questions familiales aux archives, sur l'opportunité de transferts, d'emplois, de professions ou de prêts, sur la composition des litiges, sur la manière de régler sa propre maison ou d'éduquer son enfant, sur le choix En bref, sur des doutes et des besoins sans nombre, tant la confiance était généralement placée dans la sagesse surhumaine de ses suggestions.
Le pape Pie IX lui-même pensa à Don Bosco et à ses supérieurs en une heure inquiète. Quand, après la prise de Rome, son esprit se balança entre rester et partir. Les conseils du deuxième parti ont ébranlé l'esprit du pape: le pape, bien que hésitant, a donné des dispositions prudentes pour le voyage; mais aux demandes de mettre fin au retard, il a répondu qu'il avait demandé conseil à Don Bosco et qu'il était déterminé à le suivre, quel qu'il soit. La Servante de Dieu, après avoir longtemps prié, envoya la réponse en ces termes d'une main ferme: "La sentinelle, l'Ange d'Israël, s'arrête à sa place et veille à la forteresse de Dieu et à la Sainte Arche" . Dans les paroles de Don Bosco, le pape comprit la voix de Dieu et se confirma dans sa pensée de ne pas partir.
Celui qui le pouvait se rendait personnellement à Don Bosco. C’est la raison pour laquelle l’immense effort des audiences était une chose que chaque imagination passe. Son père, Giuseppe Oreglia, jésuite, affirmait que, même sans autres pénitences, cela suffirait à lui seul pour démontrer le caractère héroïque de sa vertu. Les gens l'assiégeaient chez lui et dans les rues, en ville et à l'extérieur, et il ne se connaissait pas non plus dans cette discrétion ni dans cette mesure. Des gens de toutes les classes sociales et de tous les grades se sont suivis pour le consulter; Les religieux et les laïcs, les princes et les gens du peuple, riches et pauvres, les amis et les étrangers, savants et ignorants, les bons et les méchants, encombraient les antichambres; très souvent, ils ont demandé à parler à des supérieurs d'ordres ou de communautés religieuses, à des directeurs de monastères, à des sœurs de toutes les couleurs.
Don Bosco, à la manière de ceux qui désengagent un office auquel il est tenu indistinctement à l'égard de tous, ne regarde personne: quiconque se présente, le traite comme si Dieu l'avait envoyé, toujours avec douceur et douceur. Il écoutait sans s'interrompre, s'intéressant à ce qui lui était exposé, même s'il s'agissait des retards peu concluants des pauvres scrupuleux; si, pendant qu'il parlait, l'interlocuteur le coupait, se taisait aussitôt; alors, presque comme s'il n'avait aucune autre pensée au monde, il n'était jamais le premier à terminer l'entretien et ne montrait aucun signe de vouloir le raccourcir, même s'il était de son devoir de le répéter et de le répéter, car d'autres n'hésitaient pas à répéter les mêmes choses.
À Marseille, alors qu’il discutait avec une mère qui ne partait jamais, averti pour la troisième fois que beaucoup attendaient, il dit à son oreille: "Il faut faire les choses comme il convient ou pas. Vous ne perdez pas de temps ici. Dès que nous le pourrons, nous en laisserons plus. "
À l'Oratoire, dans sa petite pièce, écrit un témoin, "il y avait une paix au paradis"? Mais puisque cette aura céleste émanait de la personne de Don Bosco et non des murs de la pièce, il en était de même à l'extérieur, lors de visites ou de voyages, il était toujours recherché; où qu'il se divertisse, une atmosphère d'espoir serein et confiant se forma bientôt autour de lui, de sorte que ses paroles tombèrent là comme des oracles, comme des panacées, comme des étincelles mystiques, selon les cas.
L’esprit du Seigneur, qui parlait par la bouche de Don Bosco, se manifestait également dans une liberté admirable, avec laquelle, interrogé ou non, il tendait ses conseils salutaires aux hommes de toutes sortes, pauvres ou riches, ignorants ou savants, humbles ou de haut rang.

3 Avv. C. BIANcHErn. Discours lu lors de la commémoration de Don Bosco, le 24 juin 1903.

Toujours inspiré par le castors corsili du Séminateur , il a jeté des graines stériles de pensées saines dans des âmes humaines sans respect.
Le conseil était convaincu que l'esprit du Seigneur était sur les lèvres de Don Bosco, mais il nous dit également qu'il est en mesure de donner les conseils et de lui donner toute l'efficacité nécessaire et irrésistible, même s'ils savaient parfois que c'était amer. Ce sont des choses que les prêtres, les religieux et les étudiants ont expérimentées tous les jours à l'Oratoire et qui l'ont approché dans la cour, dans la chambre à coucher et dans le confessionnal.
Les conseils de la cour étaient appelés mots à l'oreille. Don Bosco, tant qu'il a pu, a participé aux récréations des jeunes et, quand il ne pouvait plus rester avec eux pendant longtemps, il a fait quelques apparitions, lui offrant à ce moment-là des occasions propices de faire connaissance avec ses enfants et de leur dire individuellement des mots appropriés. À cet égard, il a inclus cet article dans le règlement de ses maisons: «N'oubliez pas l'exemple des poussins. Ceux qui sont plus proches de la poule reçoivent la plupart du temps un morceau spécial. Donc, ceux qui approchent habituellement leurs supérieurs ont toujours un avertissement ou un conseil particulier ».
Dans les années extrêmes, ne pouvant pas faire mieux, quand, après avoir marché dans la galerie, il atteignit le seuil de son appartement, il n'y entra pas immédiatement mais, se tournant vers les jeunes gens qui avaient suivi les pas lents et rabougris de la cour avec des regards amoureux, il les laissa tomber de là-haut un bon mot, accueilli avec une attention empressée et accueilli par des applaudissements heureux. À d’autres époques, combien de ces mots avaient été adressés à des individus, selon les besoins de chacun!

4 Reg. Pour les maisons de la Sal. Company, art. 763.

L'éducateur qui est toujours sur l'admonition passe facilement pour méfiant aux yeux des étudiants, qui le prennent dans le désarroi et, le voyant apparaître, tentent de l'éviter. Au lieu de cela, les jeunes de l'Oratoire ont adoré les mots et leur ont demandé leur don. La Bible met en garde: 5 Le reproche fait à l'oreille docile est une boucle d'oreille en or avec une perle brillante.
La chose s'est passée comme ça. En plaçant une main sur la tête de l'élève et en se recourbant à l'oreille, Don Bosco lui parla en secret, lui paralysant la bouche avec son autre main, de sorte que personne ne puisse entendre. Ce fut une affaire de quelques secondes; mais quels effets magiques! Il suffisait d'observer les changements de physionomies ou de mouvements: un sourire saccadé, un être sérieux, un rougissement, une larme, une réponse affirmative ou négative, un remake du geste de Don Bosco en lui parlant à l'oreille et en réinterprétant le mot de la même manière. Ainsi, un merci de crier et courir pour jouer, une promenade à l'église. Parfois, ce phénomène se produisait lorsqu'un jeune homme, entendant la parole de Don Bosco, ne le quittait plus jamais, presque absorbé par une idée lumineuse. D'autres effets pourraient être observés plus tard: se rapprocher des sacrements, être plus rassemblés dans les prières, une plus grande diligence dans les devoirs de l'école,
L'historien rapporte que plusieurs personnes, qu'il a pu nommer, ont été prises avec des moyens si simples, à une ferveur de pitié telle, qu'elles se sont abandonnées à des pénitences extraordinaires, de sorte que Don Bosco a dû les contenir; et que d'autres veillaient à sa porte le soir, frappant légèrement de temps en temps jusqu'à ce qu'ils soient ouverts, car ils ne voulaient pas s'endormir avec le péché dans l'âme.

5 Prov., XXV, 12.
6 Mem. Biogr., V. VI, p. 417.

Avec des mots à l'oreille le biographe nous présente une belle anthologie; mais ce sont des fleurs d'herbier. La vivacité de l'expression fait défaut, ce qui vient de l'accent, du regard, du sourire ou de la gravité de celui qui les a prononcés; la fraîcheur du présent est manquante, en raison des conditions psychologiques de celui qui les a entendues. La figure de Don Bosco au milieu des jeunes danses sortant de ces lignes sculpturales d’un témoin: 8 "Je semble encore le voir me sourire, entendre ses paroles douces, admirer son beau visage, dans lequel le beauté de son âme ».
Les conseils donnés par Don Bosco dans la salle caritatis, s’ils étaient rassemblés dans leur véritable simplicité, comme le montrent les quelques sages restants et déduits de l’appréciation générale des témoins, constitueraient un magnifique code de sagesse chrétienne. Cependant, ceux qui les ont reçus ont loué leur valeur très volontiers, mais les ont gardées la plupart du temps jalousement.
Il vit toujours dans la mémoire de l'écrivain le souvenir de sa première rencontre avec Don Bosco parmi ces murs bénis: le point culminant a été quand il a eu le sentiment de donner au bon Père un cadeau d'or de sa vie spirituelle, exprimé en termes très simples, mais précis et donné à la tout à coup et prononcé sur un ton, on ne saurait pas s'il était plus autoritaire ou paternel, de sorte que son accent résonne encore à l'intérieur.

7 L. c., P. 416; cfr. p. 433.
8 Lettre du curé de la paroisse DE Sacco au père Rua. (1888).

Dans cette grande arche de Noé qui était l'Oratoire, personne, même le plus humble virginité, n'a été empêché d'accéder à la chambre de Don Bosco, personne n'a eu peur de le voir monter; tous ont ensuite été reçus sans discernement avec le même cérémonial, déjà mentionné ci-dessus. Don Bosco était assis dans un bureau modeste, sur lequel étaient empilées des lettres et des papiers, ce qui a souvent été augmenté au cours de l'entretien par l'arrivée de nouveaux courriers. Sans y penser, il y mettait tout, ne prêtant attention qu'à ceux qui l'avaient fait asseoir un peu loin de lui, comme s'il n'y en avait pas d'autres à entendre ou à se contenter, comme si tout son travail était là. Bien sûr, les gens en sortiraient éclairés, encouragés, heureux.
Le successeur du théologien Murialdo à la direction des Artigianelli était très heureux de décrire le destin de ceux qui vivaient dans ce véritable sanctuaire d'où émanaient tant de conseils éclairés. Il a déclaré: "Vous avez chez vous une grande fortune, que personne d'autre n'a à Turin et qui n'a même pas les autres communautés religieuses. Vous avez une pièce dans laquelle tout le monde entre plein d'affliction, dégage une joie rayonnante". En vérité, commente le biographe, 9 "nous sommes mille. Nous avons fait le test."
Les conseils du confesseur nous abordent de nouveau avec un sujet déjà débattu. L'un des premiers disciples du saint, 1 écrit de son confesseur, utilise trois adjectifs qui condensent tout: "charitable, opportun, sage".

9 LEMOYNE, L. c., V. VI, 441.
10 FRANÇAIS, L. c., P. 6

Des épisodes minimes, mais révélateurs, illustrent magnifiquement la triple affirmation du témoin qu'il juge de sa propre science.
La charité. Un jour, Don Bosco, au cours des dernières années de sa vie, dans un cercle de salésiens qui l'ont couronné, est sorti pour dire: - La nuit dernière, j'ai rêvé que je voulais aller avouer. Dans la sacristie, il n'y en avait qu'un seul. Je le regardais de loin et me sentais presque répugnance. Vous. trop strict! Je me suis dit. - Les spectateurs ont ri avec goût en regardant l’effet de ces mots sur celui qui était nominé, et qui se moquait des autres et disait agréablement: "Qui l’aurait jamais imaginé?" Je fais peur à Don Bosco! - La scène valait une leçon pour tout le monde; qui ne l'aurait pas compris à la volée? L'occasion, même une contrariété. C’est une voix unanime que Don Bosco n’a pas dite, avouant beaucoup de paroles, mais il les a dites bien réglées, selon lesquelles elles ont exigé les circonstances, de manière à impressionner les esprits,
Un jeune homme qui assistait à l’Oratoire en plein air avait accepté de chanter dans une partie religieuse au Teatro Regio de Turin. Cela semblait un bel honneur pour la maison à cette époque! Mais Don Bosco ne le pensait pas. craignant pour son âme, il savait trop qu'un fils de l'Oratoire irait au théâtre. Mais qu'adviendrait-il de son interdiction? Les supérieurs étaient sur des épines. Dimanche matin, confessant, Don Bosco a parlé et conseillé; le pénitent hocha la tête sans dire un mot, et pour couper court à la parole des autres, il dit à qui il se rencontra - Quand la conscience entre en jeu, c'est toujours le confesseur qui commande -.
La sagesse. L'un des idéaux les plus favorisés par Don Bosco était, comme nous l'avons dit, de multiplier les élèves du sanctuaire. La conviction qu'il parlait sous l'inspiration de Dieu le conduisit à des conseils si nombreux et si nécessaires sur leur vocation: un oui ou un non de Don Bosco d'une si grande importance dissipa tout doute. Au cours des procès apostoliques, plusieurs témoins touchant le zèle sacerdotal de Don Bosco ont affirmé à l'unisson qu'ils n'avaient jamais entendu quelqu'un qui regrettait de l'avoir entendu, était ou n'était pas son conseil pour l'état ecclésiastique, ils n'ont jamais rencontré personne qui, ayant préféré agir de son côté, ne le regrette pas.
Une chronique inédite a conservé le souvenir d'une petite affaire, qui dramatise presque l'effet extraordinaire produit par tant de charité, d'opportunités et de sagesse sur l'âme des adolescents qui ont confessé Don Bosco. Un jeune homme, ayant fini ses aveux, a demandé à Don Bosco avant de partir une faveur: il a demandé la permission d’embrasser ses pieds. La Servante de Dieu, sans pour autant se décomposer, répondit: - Il n'a pas besoin. Embrasse ma main comme un prêtre. - Le jeune homme alors, embrassant sa main droite avec effusion, s'exclama: "Quelle chance cela aurait été pour moi si j'avais d'abord ouvert les yeux, comme elle les a ouverts pour moi ce soir!"
L'esprit du Seigneur, qui a beaucoup aidé Don Bosco dans le travail assidu du bien-conseiller, lui a également donné l'illumination suprême pour découvrir des péchés cachés et des pensées cachées, à la fois chez les voisins et dans les contrées lointaines.
Un fait nous frappe en ce qui concerne cette faveur surnaturelle, et c'est que Don Bosco en a parlé sans réserve. Dans un document de 1961, nous lisons: "Cela fait dix ans que je suis à l'Oratoire, j'ai entendu Don Bosco dire: Donnez-moi un jeune homme que je n'ai jamais connu de manière vraie. En lui regardant le front, je lui révèle ses péchés. , commençant à énumérer ceux de son premier âge ». Une chronique manuscrite, datée de moins de 123 avril 1863, renvoie textuellement au sermon de la veille au soir, dans lequel Don Bosco disait notamment: «Pendant tous ces jours, il a vu les exercices dans le cœur des jeunes de la même manière que si je lisais dans un livre : il a vu tous leurs péchés et leurs tours clairement et distinctement ". L’auteur du document daté du 25 du même mois écrit: «Don Bosco a été interrogé par moi, si sa lecture dans le cœur des jeunes était un fait qui ne se produisait qu'en période de confession ou même à une autre époque. Il a répondu: "À tout moment de la journée, même en dehors des aveux -". Ce qui doit être compris non pas dans le sens où la lecture des consciences était continue, mais qu'on pouvait lui donner la faculté chaque fois que le bien des âmes l'exigeait.

11 Rapport du dr. D. John Les Turcs, que Lemoyne décrit comme "un homme gardé dans la croyance, un critique sévère" (L. c., VI. VI, p. 453).

Qui sait pourquoi Don Bosco, qui a gardé sept sceaux fermés entre lui et Dieu, s’est ouvert si librement autour de ces communications arcaniques? Il devait y avoir une bonne raison pour cela; peut-être il y en avait deux. En premier lieu, la renommée de quelque chose d'aussi hors du commun et impossible à dissimuler ne pouvait manquer de susciter des commentaires dans le petit monde de l'Oratoire; la prudence a donc voulu éclaircir les idées de manière à dissiper toute nuance de doute sur l'origine et la nature du phénomène avec la plus pure simplicité.
Mais une deuxième raison a encore plus de poids pour nous. Don Bosco, un chasseur d'âmes zélé au moyen de la confession, savait qu'il avait contre lui un adversaire redoutable dans le diable muet, qui s'embrouillait si nombreux dans le sacrement de la pénitence avec le manque de sincérité. C'était son cauchemar perpétuel. Excellent curé français, qui prêchait de fréquentes missions et des exercices spirituels, terrifié à la vue de tant d'âmes vivantes, sacrilège pour des confessions mal faites, mais craignant que son illusion ne soit, il a écrit à notre bon Père pour soumettre ses préoccupations à son jugement. Don Bosco a répondu: '2 "Et tu me dis ça, que j'ai prêché dans toute l'Italie et que je n'ai presque jamais rien trouvé d'autre?"
À un moment donné, au début de la prêtrise, il avait été convaincu que ses fils avaient une confiance illimitée avec lui; mais il ne tarda pas à se rendre compte que le diable était plus intelligent que lui13.

12 ZELLE SI, La confession des grands maîtres, p. Conseil. Sal., S. Pier d'Arena, 1896.
13 FRANCESIA, L. c., P. 84.

Nous tirons de la chronique habituelle du 12 avril 1861. À un membre du clergé stupéfait d'apprendre que beaucoup de gens ne confessent pas leurs péchés, même lorsqu'il existe une copie des confesseurs, Don Bosco a déclaré que tous les confesseurs n'avaient pas et des moyens de scruter les consciences et de trouver les renards qui rongent les cœurs ", a-t-il conclu douloureusement:" Deux grandes bêtes sont la honte et la peur de fuir dans l'estime du confesseur ". C’est là que nous devrions peut-être rechercher le motif principal qui l’a fait sortir de sa réserve. Il est bon que Don Bosco, en lisant dans les cœurs, y ait clairement découvert les autels; mais quand il a dit les péchés du pénitent, le tentateur ne l'avait-il pas déjà prévenu, conduisant à un silence malveillant?
Il était donc utile dans le passé de prévenir tout le monde que ses pièges diaboliques auraient été exposés au confessionnal; ils n'étaient pas autorisés à chier, mais plutôt à profiter du don de Dieu pour assurer le bon état de leurs âmes. Et c'est ce qu'ils voulaient dire à la maison. Très souvent, les élèves se sont mis à genoux et ont commencé l'accusation, demandant au confesseur de leur dire leurs péchés; ce que Don Bosco a fait avec une précision qui les a surpris. Cela nous est confirmé par cette recommandation qu’il a adressée aux jeunes dans un sermon du soir et que Lemoyne a lu dans les procès, tirant cela d’un rappel ancien: "Jusque-là, avouant, vous m'avez dit: - Dites-lui - et J'ai dit. Mais en substance, il appartient au pénitent et non au confesseur. Je ne peux plus supporter de parler pendant des heures et des heures; mon pauvre estomac souffre. À partir de maintenant, dites-vous, et si vous êtes trompé, je vous aiderai ".
Même par confession, Don Bosco a clairement perçu les péchés et les pensées.
Au sein des communautés, il existe des façons de parler qui forment un répertoire local, au sens conventionnel du terme, qui ne doivent pas être interprétées avec le vocabulaire à la main. La phrase lue sur le front de l’Oratoire était de ce type, ce qui, se référant à Don Bosco, signifiait deviner les péchés.
La conviction que lui-même, en regardant son front, avait compris les signes révélateurs de défauts secrets, était si paisible que les jeunes, quand ils n’avaient pas la conscience tranquille, n’osaient pas l’approcher en se basant sur ce qu’il lisait sur le front; au contraire, si on les appelait ou pour d'autres raisons, ils se présenteraient, ils piétineraient, dès qu'ils le pourraient, le bonnet sur le visage ou sinon, ils laisseraient tomber leurs cheveux.
Il est clair que Don Bosco a laissé cette expression s'exprimer librement, car elle dissimulait le caractère prodigieux du fait; néanmoins, des épisodes d'impudence sont racontés qui ne voient rien de grave en la matière et défient Don Bosco de leur dire leurs péchés même en public. Dans ces cas, sa tactique était toujours la même: écarter le malcauto, lui mettre une puce à l'oreille, le faire flotter, rougir, pleurer.
La même chose était vraie des pensées; bien que la notoriété fût très limitée autour de la lecture des pensées. Don Rua a déclaré personnellement que, s’il était jugé approprié de dissimuler des secrets d’affaires, qu’il avait le droit de connaître, chaque subterfuge rendait la chose inutile, car, en parlant, il montrait qu’il savait tout parler oralement. Un ecclésiastique troublé par les scrupules, en faisant l'examen de conscience pour la confession, pensa en secret: - Si Don Bosco, me tournant vers moi, me disait de partir demain pour faire la sainte communion sans m'avouer, je comprendrais que tout est diabolique mon problème. - Et ici au crépuscule du soir, une main frappa son épaule et la voix paternelle de Don Bosco lui disant à l'oreille: - Demain, tu iras à la sainte communion; il n'est pas nécessaire que je vous l'avoue.14
Toujours au sujet des pensées, nous voulons faire référence à une anecdote connue en 1929, utile également de savoir pourquoi nous nous reverrons quel était l’esprit de Don Bosco. Don Eugenio Reffo, un autre clerc devenu confondeur des joséphites, ayant accompagné son théologien supérieur Murialdo à l'intérieur de la chambre de Don Bosco, fut isolé dans un coin, tandis que les deux Serviteurs de Dieu conversaient entre eux. De la cour s'élevait le bruit de la récréation de nombreux jeunes, renforcé par le rugissement assourdissant des étudiants d'un groupe en train de répéter. L'autel garçon a aussi secrètement pensé: - Ah, je ne permettrais jamais un tel vacarme! ... Pas en commotion, Dominus. - Et voici Don Bosco, suspendu de l'entretien, allez le voir et dites-lui: - Oui, oui, Don Bosco a raison. - Puis imitant avec le geste des mains le fracas des plats turcs et la frappe sur la grosse caisse: - Cin-cin, bum-bum. C'est ce que veut notre Seigneur. Chiasso, joie, bruit ... cin-cin, bum-bum ... à la fois. -15

14 FRANCESIA, L. c., P. 80. Lemoyne raconte le fait de manière impersonnelle. Don Francesia nous fait savoir qu'il était ce clerc, rejoignant l'histoire détaillée de cette manifestation: "Je suis vieux et, à mon âge, vous ne mentez même pas pour rire."
15 Voir art. de teol. VAUDAGNOTII, prof. de l'histoire ecclésiastique dans l'arciv. de Turin, dans le Corriere d'Italia du 22 mai 1929.

Et même de loin, il a reçu de mystérieuses nouvelles de choses cachées. Écrivant de l'Oratoire aux collèges ou ailleurs dans l'Oratoire, il informait parfois ses supérieurs de ce qui leur arrivait à leur insu et qu'il ne pourrait savoir que par révélation. Noms déclinés, lieux, circonstances avec une correspondance si parfaite avec la vérité, que, lorsqu'il s'agissait de fautes, l'appelé ad audiendum verbum restait abasourdi et cessait de s'excuser.
Un soir, pendant le sermon habituel de bonne nuit, l’intimité familière de l’heure lui permettant également de poser des questions de manière aussi publique, Don Rua, qui à l’oratoire prenait la place de Don Bosco, lui donnait raison de le faire, lui demandait comment il le faisait. voir les choses de loin. Il répondit facétieusement: "Par mon fil télégraphique, j'établis ma communication, aussi loin que je sois, et vois et sais à quel point elle peut rendre à l'honneur et à la gloire de Dieu et à la santé des âmes". A Barcelone, en 1986, autres que des lettres ou des fils!
L’écrivain a entendu de ce directeur le récit détaillé de l’événement dont on ne peut pas douter de l’historicité. Selon l'Oratoire, Don Bosco lui-même aurait vu le directeur au milieu de la nuit s'approchant de son lit, l'ayant ailé, le conduisant au jour dans une visite guidée de la maison, lui faisant remarquer un désordre, le ramenant dans sa chambre, lui donnant un ordre de mesures immédiates et disparaissent, le laissant là, debout dans le noir, à côté de lui.

CHAPITRE XVII. Rêves, visions, extase.

Le titre de cette pièce est suggéré par une citation d’Isidoro, faite par saint Thomas. Angelico écrit: 1 "Isidore distingue le don de prophétie selon la façon de prophétiser ... En ce qui concerne la manière d'imprimer des images fantastiques, il fait trois distinctions: le rêve, la vision et l'extase". Ce sont des données gratuites, qui pour elles-mêmes n’apportent pas ou n’exigent pas la sainteté, mais qui l’accompagnent généralement; avec eux, Dieu par des moyens surnaturels manifeste des choses cachées aux âmes.
Dans la vie de Don Bosco, de telles faveurs jouent un rôle tellement important qu'elles ne peuvent être ignorées sans renoncer à un élément de valeur suprême pour nous permettre de pleinement connaître sa communion intime avec Dieu. les rêves de Don Bosco, dont la dénomination, issue de lui-même, vit dans ses maisons, où il est encore compris sans commentaire.

1 IIaIIae, Q 174, a. 1 à 3.

Nous ne serons pas ceux qui vont prouver que les rêves surnaturels existent réellement; ce serait casser une porte ouverte. Qui ignore le somnia somniabunt, numéroté par Ioele parmi les dons, qui, dans une plus large effusion de l'Esprit Saint, aurait réjoui les derniers jours, c'est-à-dire, explique saint Pierre, l'époque messianique? Nous venons plutôt parler sans aucun doute des rêves de Don Bosco.
Ces rêves ont été très nombreux, car ils se sont succédé à des intervalles pas très longs, du début du service à l'enfant jusqu'au dernier âge. De quelques-uns nous avons le texte qu'il a personnellement écrit ou révisé; d’autres, il ya eu des témoignages de témoins et de fiducies; de beaucoup il y a des traditions orales ici et là; de nombreux souvenirs, ou seulement de vagues souvenirs, ou peu d’indices vagues. Dans dix-huit volumes des Mémoires biographiques, parmi la narration par mensonge et la brève allusion, une bonne centaine est numérotée.
Les scènes décrites ici se déroulent généralement de manière plus ou moins dramatique au-dessus de l’un de ces trois milieux: Église catholique, Société salésienne, Oratoire Valdocco. Les événements futurs peuvent lui être expliqués avant sa vie future, soit dans sa vie en général, soit dans des pays particuliers; de la Congrégation voit clairement les travaux à effectuer, les moyens à suivre, les épidémies à éviter; les jeunes lui sont révélés états de conscience, vocations, morts à venir. Dans quelles conditions il s’est retrouvé en train de rêver, on peut déduire de certaines de ses façons de s’exprimer.

2 Act., II, 17.

Ainsi, dans un rêve qu'il avait fait dans la nuit de 1967 à 1968, il a déclaré: "C’était un sommeil dans lequel on pouvait savoir ce qu’il faisait, entendre ce qui se disait et répondre s’il était interrogé" 3. côté pour guide et interprète un personnage, pas toujours le même; selon des indices probables, il semblerait que c’était maintenant un élève décédé, maintenant saint François de Sales, maintenant saint Joseph ou un autre saint, maintenant un ange du Seigneur, parfois la Vierge; dans certains cas, ils l'ont rejoint par le biais d'une cour ou par des comparutions secondaires.
Qu'est-ce que Don Bosco a pensé de ses rêves? Au début, il y ralentit sa foi, les attribuant à des blagues fantaisistes; alors, en leur disant que s’il y avait des prévisions pour l’avenir, elle craignait toujours de se tromper ou de dire des choses qu’elle ne devrait pas prendre au sérieux. Le fait est cependant qu’il a très bien distingué rêve et rêve et que, si certains disparaissaient, en l’occurrence, s’effaçaient sans lui faire l’impression, d’autres le laissaient avec une impression durable. En discutant de manière familière avec ses proches, il a dit qu'après avoir parlé de ces derniers, il avait confessé à Don Cafasso, comme s'il oserait parler, et que le saint prêtre, après l'avoir écouté et réfléchi à son sujet, finissait par devenir un jour il avait répondu: Puisque ce que tu dis se réalise, tu peux te sentir à l'aise et continuer.
Cependant, il ne croyait pas approprié d'abandonner les précautions immédiatement. Dans l’une des chronachettes susmentionnées, sous le 13 janvier 1861, ses paroles sont rassemblées au sujet d’un rêve qui s’est déroulé trois fois en trois nuits consécutives: "Le premier jour, je ne voulais pas écouter, car le Seigneur l’interdit dans la Sainte Écriture.

3 LEMOYNE, L. c., V. IX, p. 11

Mais ces derniers jours, après avoir eu plusieurs expériences, après avoir mis plusieurs jeunes à part, et leur avoir donné ce qu’il leur avait vu dans le rêve et après s’être assuré que c’était comme ça, je ne pouvais plus douter. que ce soit une grâce extraordinaire que le Seigneur accorde à tous les fils de l'Oratoire. Je me trouve donc obligé de vous dire que le Seigneur vous appelle et vous fait entendre sa voix et malheur à ceux qui vous résistent! ».
Néanmoins, se méfiant humblement, il voulait avoir de nombreuses précautions à prendre. Nous revenons donc au jour 15 pour lire: "Je dirai ce que j'ai déjà dit; J'ai eu ce rêve, mais pour une part, il ne voulait pas vous écouter; pour l’autre partie, il la voyait trop importante et j’ai donc très bien examiné la chose ". L’examen a de nouveau consisté à interroger trois des jeunes, dont il connaissait l’état misérable et qui se trouvaient exactement dans les conditions qu’il connaissait. Sept ans plus tard, le 30 avril 1968, il s'exprimait de la manière suivante: "Mes chers jeunes! Hier soir, je t'ai dit que j'avais quelque chose de mauvais à te dire. J'avais un rêve et j'étais déterminé à ne pas le mentionner, non plus parce que je doutais que ce fût un rêve comme tous les autres, qui se présentaient à leur fantaisie dans leur sommeil, les deux parce que chaque fois que je le disais à quelqu'un, il y avait toujours des observations et des plaintes. Mais un autre rêve m'oblige à vous parler du premier ». Dans cet autre rêve, comme il l'a dit plus tard, la voix du personnage lui avait dit: - Pourquoi ne parles-tu pas? - On ne peut pas vraiment croire que dans ce cas comme dans une centaine d'autres choses, la prudence a manqué à Don Bosco!

Entre-temps, ce qui précède nous aide à comprendre la confiance qu’il avait mise avec un air grave et un sentiment d’inquiétude envers Don Giulio Barberis en 1976: "Quand je pense à ma responsabilité pour la position dans laquelle je me trouve, je tremble tout. les choses que je vois arriver sont telles qu'elles me donnent une immense responsabilité, quel compte énorme je devrai rendre à Dieu de toutes les grâces qu'il nous accorde pour le bon progrès de notre société pieuse! On peut dire que Don Bosco voit tout et il est conduit par la main de Notre-Dame ... À chaque pas, en toutes circonstances, voici la Sainte Vierge! "
Comment Don Bosco a-t-il raconté ses rêves? Avec quel esprit il leur a dit, cela ressort clairement des références citées; Cependant, il y a quelques ajouts à faire. Il a exposé les choses "avec simplicité, gravité et affection", nous dit un témoin. " Il a fait ses débuts pour la plupart très bien, évitant tout ce qui pourrait impressionner ou impliquer son idée du mérite ou des privilèges. Raconter des phrases spirituelles entremêlées ou des descriptions enjouées, pour détourner l'attention des auditeurs des points de la plus grande singularité; les individus perspicaces qui comprenaient et remarquaient ne manquaient pas.
Toujours dans le but d'affaiblir l'impression de l'extraordinaire, il a donné des noms insignifiants au personnage qui l'accompagnait, l'appelant guide, interprète ou, plus vague, inconnu. seulement en parlant à certains d'entre eux, il a donné des indications moins inexactes. Il avait alors un remède bien dissimulé pour souligner combien il était réduit à son humiliation.

4 can. GIACINTO BALLESIO, La vie intime de D. Bosco. Discours commémoratif.

Ainsi, racontant un rêve en 1961, après avoir déclaré sa grande angoisse quand il vit que les jeunes de l’Oratoire étaient sourds à ses conseils et correspondait mal à ses bienfaits, il poursuivit: "Alors mon interprète commença à me reprocher: Oh, le superbe! Voir le superbe! Et qui êtes-vous, alors, que comptez-vous convertir, pourquoi travaillez-vous? Pourquoi aimez-vous vos jeunes, vous attendez-vous à les voir tous correspondre à vos intentions? Croyez-vous que vous êtes plus que notre divin Sauveur en aimant les âmes, en travaillant et en souffrant pour elles? Croyez-vous que votre parole devrait être plus efficace que celle de Jésus-Christ? Peut-être que vous prêchez mieux que lui? Croyez-vous que vous avez utilisé plus de charité, plus d'attention pour vos jeunes que vous avez utilisé le Sauveur pour ses apôtres? Vous savez qu'ils ont vécu avec lui en permanence, ils étaient remplis à chaque instant de toutes sortes d'avantages, ils entendaient ses admonestations et les préceptes de sa doctrine jour et nuit, ils voyaient ses œuvres, ce qui devait constituer un stimulant vif pour la sanctification de leurs coutumes. Combien il n'a pas et dit à propos de Judas! Pourtant, Judas le trahit et mourut impénitent. Êtes-vous peut-être plus que les apôtres? Eh bien, les apôtres ont élu sept diacres: ils n’étaient que sept, choisis avec soin, mais un seul l’a emporté. Et parmi cinq cents, vous vous interrogez sur ce petit nombre qui ne correspond pas à vos soins? Vous attendez-vous à ne pouvoir en avoir aucun, certains pervers? Oh, le superbe! - ». qu'ils devaient être un stimulant vivant pour la sanctification de leurs coutumes. Combien il n'a pas et dit à propos de Judas! Pourtant, Judas le trahit et mourut impénitent. Êtes-vous peut-être plus que les apôtres? Eh bien, les apôtres ont élu sept diacres: ils n’étaient que sept, choisis avec soin, mais un seul l’a emporté. Et parmi cinq cents, vous vous interrogez sur ce petit nombre qui ne correspond pas à vos soins? Vous attendez-vous à ne pouvoir en avoir aucun, certains pervers? Oh, le superbe! - ». qu'ils devaient être un stimulant vivant pour la sanctification de leurs coutumes. Combien il n'a pas et dit à propos de Judas! Pourtant, Judas le trahit et mourut impénitent. Êtes-vous peut-être plus que les apôtres? Eh bien, les apôtres ont élu sept diacres: ils n’étaient que sept, choisis avec soin, mais un seul l’a emporté. Et parmi cinq cents, vous vous interrogez sur ce petit nombre qui ne correspond pas à vos soins? Vous attendez-vous à ne pouvoir en avoir aucun, certains pervers? Oh, le superbe! - ». Et parmi cinq cents, vous vous interrogez sur ce petit nombre qui ne correspond pas à vos soins? Vous attendez-vous à ne pouvoir en avoir aucun, certains pervers? Oh, le superbe! - ». Et parmi cinq cents, vous vous interrogez sur ce petit nombre qui ne correspond pas à vos soins? Vous attendez-vous à ne pouvoir en avoir aucun, certains pervers? Oh, le superbe! - ».
Réduire au minimum ce qui pourrait susciter l'opinion du surnaturel, humilier sa propre personne avec des reproches aussi forts, c'est bien; mais la vérité avait aussi ses droits. Par conséquent, il nous a exhortés à nous garder de nous moquer des choses entendues et de se faire les bonnes applications pour lui-même. De plus, même ces exhortations étaient assaisonnées d'humilité évangélique.
Ne faites pas attention à une autre citation un peu longue, mais ce sera la dernière. Le rêve de 1961, dans lequel le précédent reproche était vaincu, fut raconté en trois soirées de suite; voici le fermé: "Maintenant que je vous ai dit toutes ces choses, vous penserez: - Qui sait? Don Bosco est un homme extraordinaire, quelque chose de grand, sûrement un saint! - Mes chers jeunes! Pour éviter les jugements stupides autour de moi, je vous laisse tous en toute liberté de croire ou de ne pas croire ces choses, de leur donner plus ou moins d'importance: je recommande seulement de ne rien mettre en dérision, à la fois avec les compagnons et avec les étrangers. Cependant, je pense bien de vous dire que le Seigneur a beaucoup de moyens pour manifester sa volonté aux hommes. Parfois, il utilise des outils dépilatoires plus incompétents et indignes, comme il utilisait l'âne de Balaam pour la faire parler; et de Balaam, faux prophète, qui a prédit beaucoup de choses concernant le Messie. Par conséquent, la même chose peut m'arriver. Je vous dis alors que vous ne regardez pas mes travaux pour régler les vôtres. Ce que vous devez seulement faire, c'est veiller à ce que je dis, parce que cela, du moins je l'espère, sera toujours la volonté de Dieu et redoublera le moral des âmes. En ce qui concerne ce que je fais, ne dites jamais: - Don Bosco l’a fait; donc c'est bon. - Non. Regardez d'abord ce que je fais. si vous voyez que c'est bon, imitez-le; si par hasard vous me voyez en train de faire quelque chose de mal, prenez garde de ne pas l'imiter: laissez-le comme une mauvaise chose ». du moins, je l'espère, ce sera toujours la volonté de Dieu et cela rendra les âmes superbes. En ce qui concerne ce que je fais, ne dites jamais: - Don Bosco l’a fait; donc c'est bon. - Non. Regardez d'abord ce que je fais. si vous voyez que c'est bon, imitez-le; si par hasard vous me voyez en train de faire quelque chose de mal, prenez garde de ne pas l'imiter: laissez-le comme une mauvaise chose ». du moins, je l'espère, ce sera toujours la volonté de Dieu et cela rendra les âmes superbes. En ce qui concerne ce que je fais, ne dites jamais: - Don Bosco l’a fait; donc c'est bon. - Non. Regardez d'abord ce que je fais. si vous voyez que c'est bon, imitez-le; si par hasard vous me voyez en train de faire quelque chose de mal, prenez garde de ne pas l'imiter: laissez-le comme une mauvaise chose ».
Tout le monde ne dit pas des choses qui lui sont apparues ou entendues dans des rêves en public; mais certains ont communiqué en privé avec ceux qui avaient un intérêt exclusif; d'autres se sont révélés à ceux qui, jouissant le plus de leur familiarité, l'ont interrogé en privé; d'autres ont finalement gardé pour lui-même, comme il le voulait personnellement. Ici, en fait, un des chroniqueurs nous informe que pour certains rêves, il a été entendu si spizzico si nouveau, qu’il pouvait "dupliquer ou tripler son matériel", et que pour certains autres, prendre note de tout, cela prendrait autant de volumes.
À titre d'exemple, rappelant le rêve susmentionné de 1961, Don Bosco a déclaré qu'au cours de ces trois nuits, il avait acquis plus de connaissances en théologie que toutes les années du séminaire et qu'il avait l'intention d'écrire sur ces questions théologiques. laissant "les faits spécifiques" de la troisième nuit et ne donnant que les "théories" des deux premières. Nous en déduisons donc que, du fait que ses récits ont pour but de construire, de réconforter, d’enseigner aux autres ou même d’être un cri d’alarme, il a fait publiquement un choix judicieux de parties, de sorte que le tout pour pouvoir vraiment bénéficier les auditeurs. Et les effets résultants les auraient vus aveugles. Surtout l'horreur du péché devenait de plus en plus fréquente; donc une confession avec plus de componction,
Il y aurait donc un surplus à souscrire au jugement suivant du canon cité il y a peu de temps: "Pour nous, même si nous n'étions plus des enfants, il n'y avait pas d'autre explication raisonnable et plausible que celle des dons extraordinaires accordés à Don Bosco par le Seigneur. ». D'autant plus que Don Bosco non seulement n'a pas provoqué de tels rêves ni souhaité de tels rêves, mais il en avait peur, car il ne souffrait pas physiquement de légères perturbations; de plus, par moments, il vient de terminer l’histoire et ne se souvient plus de ce qu’il vient de dire, ce qui n’est pas inhabituel pour des personnes qui parlent émues par des inspirations surnaturelles. Mais, à part le déjà beaucoup que nous avons exposé, il y a encore deux personnages très remarquables,
Un premier personnage réside dans l'élément psychophysique. Dans les rêves naturels, la fantaisie règne ou fait rage, non gouvernée par la raison. La condition normale pour le début du sommeil est la fatigue. La fatigue produit des substances intoxicantes du cerveau, sans toutefois parvenir à une intoxication complète: la nature l’a prévue, en veillant à ce que celles-ci, ayant atteint une certaine quantité, agissent comme un mécanisme d’interruption et d’arrêt de l’appareil moteur qui consomme plus d'énergie. Cette interruption supprime du système nerveux l'énergie psychophysique nécessaire à l'activité normale du système nerveux, d'autant plus que l'individu a besoin de dormir. Le petit résidu d'énergie psychophysique laissé dans les centres supérieurs suffit à la vitalité du rêve; mais le
Maintenant, si nous considérons que Don Bosco, quand il se couche, a toujours besoin de sommeil extrême, nous avons déjà une raison de conclure que tant de vitalité de ses rêves n’était pas humainement explicable.
Mais ça va mieux. Le mécanisme de perturbation qui isole l’appareil moteur et la diminution de l’énergie psychopathique du système nerveux central affectent l’activité de l’imagination, entraînant les deux phénomènes d’irrégularité et de changement soudain que nous avons tous connus pendant le sommeil; car l'insuffisance d'énergie psychophysique empêche de suivre un motif pendant longtemps, mais tout stimulus externe suffit à diriger le reste de l'énergie d'une autre manière, de sorte que toute l'image du rêve se dissolve. C'est ainsi que généralement dans le rêve l'activité de l'imagination n'est dirigée par aucune intention positive; donc, dans les rêves naturels, ni l'ordre de représentation rationnel ni la chaîne de pensée logique ne sont vérifiés, mais on saute d'un pôle à un autre,
Tout le contraire se produit dans les rêves de Don Bosco. Ce sont des représentations symboliques similaires à celle montrée à saint Pierre6 dans la vision extatique de la feuille prise du ciel et pleine de mondes et d’animaux impurs. L'intrigue est plus ou moins compliquée, se déroulant parfois longuement avec distinction d'actes, comme dans les drames réels; de plus, et voici le singulier, on admire constamment dans les images vues une succession qui a toujours sa raison d'être, et dans les mots entendus lire une valeur significative que la faune avec des images était un tout.

5 jeudi LINDWORSKY SI, Manuel de psychologie expérimentale. Trad. Galli-Gatti, pp. 111-2 et 318-9. Soc. «Vita e Pensiero», Milan.
6 Act., X, 10-16

Chaque rêve erre autour d’une idée centrale, il doit être dirigé vers un but spécifique; toute l'action se développe progressivement et proprement, comme dans les meilleures compositions dramatiques. Il va sans dire que, bien que les formes sensibles se situent dans le symbolisme, je m'adapte à la mentalité commune, mais il existe des éléments introduits qui sont grossiers ou vulgaires ou frivoles ou, en tout cas, contraires à un but sacré. Illustrer serait bien; mais l'économie de notre travail nous tient serrés.
Un deuxième personnage des rêves de Don Bosco est donné par l'élément prophétique. Notre imagination, quand dans le sommeil se combine et se brouille sans directives de la raison, sera-t-il vrai que l'avenir est divin? Eh, tu ne peux même pas le faire quand ton intelligence est réveillée! En multipliant les observations sur des faits et phénomènes voisins, on peut simplement prédire des effets plus ou moins lointains, mais s’il n’ya pas de véritable pied à terre, toute tentative de sonder l’avenir est vaine; laissez seul pendant l'inconscience du sommeil! Pourtant, les rêves de Don Bosco ne contenaient pas de présages vagues ou sibyllins, mais des révélations claires et claires d'événements cachés dans les profondeurs de l'avenir.
A vrai dire, l'esprit prophétique vivait à Don Bosco, autant de prédictions qu'il faisait de choses libres et contingentes, qui se produisaient avant ou après sa mort, dans le temps et de la manière dont il l'avait annoncé. Le chanoine Ballesio, souvent mentionné, écrit: "Cela n'a pas semblé à Don Bosco comme un éclair instantané, mais comme il était devenu la condition ordinaire de son esprit, de sorte qu'il prophétisait la prière, la conversation, la dissimulation et il a prophétisé, réalisant à peine qu'il l'ait prophétisé ou d'autres qu'il a prophétisé ". Et il a aussi prophétisé en rêvant.
Dans les rêves, le contenu prophétique, quand ce n'était pas tout, était une partie importante. Ainsi, combien d'annonces de mort n'a-t-il pas donné d'avance, car il les avait prévenus dans un rêve! Il n'a pas mentionné de noms, mais il a spécifié des dates; du nom, il révélait parfois la lettre initiale en public, parfois en privé, à une personne secrète. Pour l'accomplissement, alors les bons, c'est-à-dire presque tous, étaient habitués comme ils avaient l'habitude d'accueillir ses paroles en venerabondi, et les suspects se turent, que, bien que rares nantes dans un vaste gurgite, aussi avec leur réticence à croire garanties pour pour l'instant l'historicité des prophéties. Sur ce, nous n'empilerons pas les épisodes en volant le stylo aux biographes; Don Bosco lui-même nous dit quelques mots de plus à partir des pages jaunies habituelles.
Un des compilateurs de chronomètres nationaux, en date du 17 février 1861, prend note de cette observation, faisant allusion à des prophéties sur les rêves. "Si ces choses sont faites et sont dites chez nous, mais qui sont certainement uniques et doivent être parmi nous, quelqu'un dans le monde les connaissait, les jugerait comme des contes de fées. Mais nous avons toujours pour maximum que, lorsqu'une chose se tourne vers le puits des âmes, il est certain que cela vient de Dieu et ne peut pas provenir du démon "."
De plus, l'ennemi de Dieu et des âmes, un champ différent était réservé, à partir de laquelle il lança ses assauts contre Don Bosco. Le Poulain 8, qui rédige un texte sur le mysticisme, a cette observation très opportune à notre cas: «De la vie des saints, il semble que s’ils souffrent de graves obsessions, cela arrive surtout quand ils ont atteint la période de l’extase ou même seulement des révélations et des visions divines, que ces grâces continuent ou soient temporairement suspendues. Ensuite, l'action extraordinaire des démons est contrebalancée par l'action extraordinaire de Dieu ". Même pour les saints de l'Eglise militante, la terre est un champ de bataille.
De la guerre menée par le diable contre Don Bosco, nous avons des bulletins officiels rédigés au cours d'une première phase; cela nous suffit pour avoir une idée de la campagne de trois ans. Le diable a exercé ses hostilités contre la Servante de Dieu, notamment en ne le laissant pas dormir la nuit. Maintenant, un appel à son oreille lui donna le vertige, maintenant une rafale comme une tempête le frappa; ensemble, puis fouillant dans chaque coin, éparpillant des papiers, bousillant des livres.
Certains soirs, après avoir corrigé les brouillons de son livret La Potestà delle tenebre, les posez sur la table; mais, se levant à l'aube, il les trouva dispersés sur le sol ou ne les trouva pas du tout. Des flammes flamboyantes ont été émises par le poêle éteint.

7 Sui sogni di Don Bosco, cfr. Mem. Biogr., V. XVII, pp. 7 13
8 août. POULAIN, SI, De grdces d'oraison, XXIV, 71. Dix.me éd. Beauchesne, Paris, 1922.

Dès qu’il s’allongea, une mystérieuse main tira lentement la couverture vers ses pieds; réarrangez-les, si vous pouviez les sentir glisser à nouveau le long de la personne. Lorsque la lampe a été allumée, le phénomène a cessé, pour recommencer dans le noir; Une fois la lumière éteinte par une puissante odeur d'origine inconnue. Sur le point de s’endormir, voici la danse du chevet sous la tête. Le signe de la croix ou une prière Ai rendit le silence; mais en se rassemblant, tout le lit vacille. La porte gémissait presque sous un vent impétueux. Des bruits effrayants au-dessus de la pièce faisaient penser à de nombreuses roues de chariot en marche; là aussi, des cris très forts ont éclaté. Une nuit, la porte s'ouvre grand et un horrible monstre entre, la gueule ouverte, se précipite pour le dévorer, mais il est dissipé par le signe de la croix.
Un prêtre très courageux voulait surveiller la pièce, mais il ne pouvait pas rester parce qu'à minuit, terrifié par un rugissement infernal, il s'était enfui précipitamment. Deux ecclésiastiques qui se sont proposés pour répéter le test ensemble, debout dans la bibliothèque adjacente, ont trop tôt dû se retirer, pris d'un tremblement convulsif. Le pauvre Don Bosco, pour trouver la paix, se rendit auprès de l'évêque d'Ivrée; mais après une première nuit paisible, l'ennemi le rejoignit et il était redevenu pire que jamais. C'est assez pour un essai de cette terrible lutte contre l'esprit des ténèbres; en parlant de '65. Don Bosco a laissé entendre qu'il avait enfin trouvé le remède extrêmement efficace, mais il n'a pas voulu s'expliquer plus clairement. Cela a peut-être été une pénitence extraordinaire.
Les rêves surnaturels appartiennent au genre de visions appelées par les mystiques imaginatifs, car ils se dévoilent à travers des images imprimées dans le fantasme d’une cause supérieure; mais de telles visions se produisent aussi pendant la veillée. La coutume qui consiste à qualifier de façon promiscuité les visions de l’un ou de l’autre sous la forme de rêves de Don Bosco est très confuse, bien que, malgré l’analogie étroite, elles soient très différentes les unes des autres. Ainsi, la vision imaginaire à l'état de veille ne semble jamais pouvoir se séparer d'un certain degré d'extase, de ces extases, c'est-à-dire où se trouve plus ou moins l'abstraction des sens.
Il a ainsi vu dans la Servante de Dieu dans les années 1970 une série complexe d’événements publics, dont la dernière partie est toujours en cours. Les débuts du texte, écrit par lui et envoyé à Pie IX, confirment apparemment cette opinion; il s'exprime en ces termes: "À la veille de l'Épiphanie de l'année 1870 en cours, tous les objets matériels de la chambre ont disparu et je me suis retrouvé à envisager des choses surnaturelles. Ce fut une question de brefs moments, mais beaucoup a été vu. Bien que de forme, d'apparences sensibles, on ne peut néanmoins pas si difficilement communiquer aux autres avec des signes extérieurs et sensibles. Si vous avez une idée de ce qui suit. Il y a la parole de Dieu adaptée à la parole de l'homme ". Il a vu de la même manière auparavant et dans de nombreuses circonstances le jeune saint Luigi Colle di Tolone, il savait juste avant de voler dix-sept au ciel. Entre 81 et 85 ans, l'extinction lui est apparue alors qu'il confessait, alors qu'il disait la messe, tout en distribuant la communion, une fois même à la station d'Orte pendant quatre heures. De telles apparitions étaient toujours brillantes et heureuses, parfois avec des interviews, parfois sans.
Une vision de la même nature qu’il eut peut-être en août 1987 à Lanzo Torinese. Une servante de Marie Auxiliatrice, désireuse de recevoir sa bénédiction et fatiguée d'attendre dans l'antichambre que quelqu'un la présente de la Servante de Dieu, poussa légèrement la porte entrouverte du bureau de Don Bosco et que vit-elle? Le bon père dans l'attitude d'une personne qui est hors de lui, qui écoute. Le visage était transfiguré par la lumière blanche vivante; la physionomie douce et calme; les bras ouverts et la tête suggérant de temps en temps de faire oui. Vive Jésus! Père, est-ce permis? Dit la religieuse à plusieurs reprises; mais il rien. Enfin, la scène, qui ne dure pas moins de dix minutes, se termine par une croix et un indescriptible arc révérenciel. Il convient de noter que Don Bosco dans cette année il ne pouvait pas se lever sans le bras des autres; et il était toujours un peu courbé; il se tenait là avec toute la personne debout.
Outre l'imaginaire, deux types de visions sont encore connus, l'un inférieur aux précédents et l'autre supérieur. La plus basse est celle des visions dites sensibles, corporelles, oculaires; en eux, les sens perçoivent des choses extérieures qui ne pourraient être vues ni comprises sans une aide surnaturelle.
Don Bosco a eu une vision de cette espèce lorsque l'avenir de Cagliero, gravement handicapé, lui a été révélé. Quand on pose le pied sur le seuil de sa chambre pour lui rendre visite et le faire mourir, voici deux apparitions successives, chacune durant un moment. Dès le début, une colombe très lumineuse, portant une branche d’olive dans son bec, qui, après quelques tours dans la pièce, a finalement pris son envol au-dessus du mourant, a touché ses lèvres avec l’olivier puis l’a laissé tomber sur sa tête: présage de l'apostolat missionnaire et de la plénitude du sacerdoce. Vient ensuite une foule de sauvages aux formes nouvelles, courbées et anxieuses pour l’enfant, et entre elles émergent deux beaux types caractéristiques et différents, que les événements ont ensuite présentés aux représentants des Patagons et des Fueghini.
Les visions de l’autre espèce, la plus haute de toutes, portent le nom d’intellectuels; en eux, l'esprit perçoit les vérités spirituelles sans aucun concours d'images sensibles. Dieu l'a-t-il accordé à Don Bosco? Nous ne pouvons pas dire cela avec certitude. Mais qui saura jamais toute la richesse des charismes surnaturels qui ont enrichi l'âme de Don Bosco?
Son naturel spontané en toutes choses et sa simplicité de vie habituelle ont été conçus dans le but de dissimuler les opérations secrètes de la grâce, alors que la nouvelle de celles-ci ne devrait apporter aucun bénéfice à la suivante. En tout état de cause, les cas de lévitation et d'irradiation lumineuse n'appuieraient-ils pas l'hypothèse selon laquelle même les visions de l'ordre suprême d'Ali auraient fait défaut?
En 1979, la Servante de Dieu, en disant la messe dans sa chapelle privée, a été vue trois jours différents, rayonnant du visage une lumière qui illumina toute la pièce, puis la personne entière se détachant de la prédelle se levant peu à peu et rester suspendu dans l'air pendant environ dix minutes.
L’historien Don Lemoyne, trois nuits de suite, a vu son visage s’illuminer progressivement pour prendre une transparence lumineuse; le visage entier a envoyé une splendeur forte et douce. Le recteur majeur Don Rinaldi, a-t-il dit à l'écrivain, a-t-il soudainement vu trois réunions, âgées de dix, vingt et deux ans, en plein jour et à des endroits très différents, éclairer les yeux de Don Bosco, puis étendre la luminosité à toute la personne et viennent à lui formant un halo éblouissant, qui a gagné la lumière naturelle et qui a brillé un foinia du nimbe des Saints. L'agilité et la splendeur sont deux belles qualités réservées aux corps glorieux. Si donc on voit ici de telles qualités, des progrès admirables dans les corps des vivants, il ne sera pas légitime de penser qu'un tel phénomène se produit lorsque les âmes
La nouvelle de ces dernières faveurs célestes n'a pas eu autant de résonance que la célébrité de thaumaturgist, qui a accompagné le nom avec un crescendo continu jusqu'à la tombe. Sur le don de miracles, il ne nous appartient pas de rester; Néanmoins, un geste fugace, qui répond à notre conception, ne semblera pas inapproprié avant de terminer ce chapitre.
D'un mémorial que Don Bosco, déjà âgé de 1884, avait déjà écrit avec une main fatiguée et le cœur ouvert, pour nous laisser un testament presque paternel, des souvenirs utiles et des exhortations adressées à ses fils au cours de certaines périodes. Le bon Père vous exprime des sentiments dont, même sans rien dire, ceux qui avaient avec lui l'habitude de vivre au quotidien étaient archi-invincés; pour nous, loin de là, ses déclarations sont les meilleures que l'on puisse désirer pour bien savoir en quoi ses pensées intimes sont pleines de dons surnaturels qui inondèrent son esprit et se répandirent, le rendant ainsi acclamé comme acteur des miracles.
En toute franchise, il écrit ainsi: "Je recommande vivement à tous mes enfants de regarder, par écrit et par écrit, de ne jamais dire ou affirmer que Don Bosco a reçu des grâces de Dieu ou a accompli des miracles de quelque manière que ce soit. Il commettrait une erreur préjudiciable. Bien que la bonté de Dieu ait été généreuse envers moi, je n'ai pourtant jamais prétendu connaître et travailler des choses surnaturelles. Je n'ai fait que prier et demander au Seigneur de demander le bien aux bonnes âmes. J'ai toujours expérimenté l'efficacité des prières communes de nos jeunes et Dieu et sa sainte Mère sont venus à notre aide pour répondre à nos besoins. Cela se produisait surtout lorsque nous avions besoin de subvenir aux besoins de nos jeunes pauvres et abandonnés et encore plus lorsqu'ils menaçaient leur âme ».
Nous conclurons en faisant sienne la remarque de l'avocat de la cause, que le don de miracles confirme de manière éclatante le caractère surnaturel des communications9.

9 Ans. les observations , p. 27.

CHAPITRE XVIII. Don de prière.

Les phénomènes extraordinaires décrits jusqu'ici sont des signes extérieurs admirables, qui manifestent la présence de Dieu dans l'âme. Dieu vit en nous quand nous sommes unis par grâce à lui; mais dans certaines âmes, il se fait sentir avec un toucher ineffable, qui atteint l'essence même de l'esprit, selon une expression utilisée par les mystiques. Alors cela se produit, alors que les forces supérieures de l'intelligence resteront absorbées par la lumière et les opérations divines, mais que les sens seront plus ou moins capables d'opérer, comme cela se produit précisément dans l'extase.
Rien de tout cela ne s'est produit dans l'humanité de Jésus et en Marie pendant leur vie terrestre; parce que, même s'ils jouissaient habituellement de la perception expérimentale de la vie surnaturelle, ils ne subissaient pas non plus la perte des puissances inférieures en raison de l'état de parfaite intégrité qui les soumettait à la pleine soumission des sens à la raison.
Maintenant, nous nous posons la question suivante: puisque dans Don Bosco, on peut voir les manifestations externes habituelles pour accompagner la vie mystique, «est-ce qu’on peut vraiment croire qu’il était vraiment élevé dans l’union mystique? et jusqu'à quel degré? En d'autres termes, puisque la chose est accomplie par la contemplation infuse, est-il possible de découvrir si et dans quelle mesure ce don de la contemplation infuse a donné l'âme très insaisissable de Don Bosco?
A priori, sur la réalité de la chose, il ne semblerait pas téméraire de répondre par l'affirmative. En fait, Benoît XIV, se basant sur l'histoire, estimait pouvoir affirmer que "presque tous les saints et en particulier les fondateurs d'ordres avaient reçu des visions et des révélations divines" et il a ajouté: "Sans aucun doute, Dieu parle-t-il il favorise surtout ceux qu'il a choisis pour de grandes œuvres ».
Le Poulain ', après avoir affirmé qu'en règle générale, les saints canonisés, c'est-à-dire arrivés à la nature héroïque de la vertu, ont été favorisés par l'union mystique, observe que, si on semble en manquer, on ne peut déjà prouver de manière positive que la véritable privation c’était, mais il faut plutôt déplorer le manque de documents pour la démonstration historique. Heureusement, les précautions prises par Don Bosco ne nous ont pas aidés à supprimer, comme nous l'avons vu, toutes les manifestations extérieures de sa vie mystique, afin que nous ne manquions pas non plus d'arguments après les faits.
Au contraire, on voudrait avoir une sécurité égale pour déterminer le degré de son union mystique avec Dieu.

1 «Vie mystique, nous dirons, sous l’autorité de professeurs remarquables," la perception immédiate et aimante du monde de la foi, en particulier de la présence éminemment active de Dieu dans l’âme ". Voir La Civiltà Cattolica, 18 mai 1929, p. 324.
2 De can. Sanct. III, 52, 3.
3 L. c., XXVIII, 15.

Après un examen approfondi, il semble que, mis à part les moments spéciaux où l’intensité aurait pu être plus grande, nous pourrions croire qu’il est démontrable qu’il possédait habituellement cette grâce de la prière qui est dite par Sainte Thérèse dans son ensemble, par Poulain en pleine union, par surtout italiens, comme Scaramelli et Sant'Alfonso de 'Liguori, une union simple. Saint Alphonse 4 le décrit ainsi: "Dans l'union simple, les pouvoirs sont suspendus, pas les sens corporels, bien que ceux-ci soient grandement gênés dans leurs opérations".
Ainsi, un tel don de prière a deux caractères: l'âme est complètement absorbée par l'objet divin, sans qu'aucune autre pensée ne le déforme, elle n'a pas, en un mot, de distractions; les sens, par contre, continuent à agir plus ou moins, c'est-à-dire qu'ils ne sont pas privés de la possibilité de communiquer avec le monde extérieur, de sorte que la personne puisse voir, entendre, parler, marcher, et donc aussi quitter librement l'état de prière. Des écrivains mystiques faisant autorité, rassemblant à Saint-Thomas les notions fondamentales sur cette question délicate, énumèrent et décrivent sept effets d’une union simple; et nous, afin d'éviter le danger de battre l'air, nous les examinerons rapidement, trouvant leur présence à Don Bosco.
Cependant, la nature du sujet suggère de ne pas continuer plus avant sans réitérer délibérément un concept que le lecteur aurait déjà pu former, au moins vaguement, par lui-même à partir des éléments précédents. L'âme de Don Bosco jouissait de l'union avec Dieu, disons-le franchement, sans discontinuité; en fait, cela semble avoir été son cadeau, de ne jamais se laisser distraire par la pensée aimante du Seigneur, car nombreux et sérieux et sans interruption étaient ses occupations et ses préoccupations.

4 apôtre Homo App. I, 17.
5 A VALLGORNERA, Théologie Mystica D. Thomae. Q. IV, disp. 2, a. 2, nn. 1-8. Marietti, Turin, 1889 et 1911.

Scorriamo net Résumé delta Position sur les vertus IL titolo Hymnen d'amour héroïque pour Dieu spigolando le expression de salienti intoroo un tema questo donner un dieux dozzina testimonianzenon, tutte del peso Massimo, la perche a réprimandé donner à la personne che parlando di Don Bosco, hanno il diritto il commosso le prologue à la première lettre de votre appropriarsi della di San Giovanni: ce qui était dès le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contemplé et que nos mains ont fait la poignée, ... et témoigner, et annonçons.
Laissons les trois successeurs de Don Bosco nous dire leur parole. Don Michele Rua, dont le processus de béatification a commencé: "Ce que je pouvais voir continuellement, c’était son union continuelle avec Dieu ... Et ces sentiments d’amour de Dieu se manifestaient avec tant de spontanéité qu’on voyait qu’ils découlaient un esprit et un coeur toujours immergés dans la contemplation de Dieu et de ses attributs ". Don Paolo Albera: 6 "Il y avait tellement d'union du Vénérable avec Dieu, qui semblait recevoir de lui les conseils et les encouragements qu'il donnait à ses enfants". Don Filippo Rinaldi: 7 "Je suis convaincu que le Vénérable était vraiment un homme de Dieu, continuellement uni à Dieu dans la prière". Avec les trois principaux recteurs, parlez à Don Giovanni Battista Francesia: "J'ai vu que le vénérable était facile à rassembler dans le Seigneur".

6 Ce n'est pas parmi les textes; mais ses propos sont rapportés par le témoin Don Amadei lors de son interrogatoire.
7 Lettres Au Cardinal Préfet de la Congreg. des rites, 27 w. 1926, dans l'Annexe documentorum de la Responsio per un Nova Nova super virtutibus, (1926).

Écoutons maintenant d’autres sectes salésiennes, remarquables pour leurs vertus religieuses, leur culture, leurs fonctions ou pour les trois ensemble. Leurs dépositions nous disent que "la vie de Don Bosco a toujours semblé être une union constante avec Dieu", à tel point que "à tout moment, il était interrogé, même au milieu des affaires les plus arides et les plus distrayantes", a-t-il répondu. absorbé dans la méditation »; que "la charité envers Dieu a brillé dans son union avec Lui"; qu'il "a toujours vécu en présence de Dieu" et "ses pensées ont toujours été tournées vers le Seigneur"; on peut dire que "la prière mentale était une pratique naturelle en lui"; que "son coeur était si plein d'amour pour le Seigneur, que sa pensée et sa parole lui étaient toujours adressées"; que "le vénérable a toujours fait preuve d'un esprit de prière véritable et profond et d'union avec Dieu, tel qu'il nous a été donné pour nous assurer chaque fois que ses parents s'approchent de lui"; qu'il "avait une parfaite union d'esprit avec Dieu".
Enfin, je parle de deux prélats. Monseigneur Tasso, prêtre de la mission, évêque d’Aoste, élève de Don Bosco de 1961 à 1965, déclare: "Le vénérable a toujours brûlé avec la plus grande charité envers Dieu, et je suis convaincu qu’il vivait dans une union continue avec Dieu. Je me souviens parmi nous, garçons, il y avait cette persuasion, que le Vénérable parlait directement avec le Seigneur, surtout quand il nous demandait de donner des conseils sur notre avenir ".

Le cardinal Cagliero a déclaré: "L'amour divin [...] brillait de son visage, de toute la personne et de tous les mots qui découlaient de son coeur lorsqu'il parlait de Dieu en chaire, au confessionnal, à des conférences publiques et privées et au entretiens avec la même famille. Cet amour était le seul désir, le seul soupir, le plus ardent désir de toute sa vie. Je l'ai entendu répéter des milliers et des milliers de fois: Tout pour le Seigneur et pour sa gloire! —... Il était toujours en union intime avec Dieu lorsqu'il donnait une audience, lorsqu'il était à la table, résolu à travailler, lorsqu'il se divertissait avec nous en récréation, lorsqu'il priait avec ferveur comme un ange devant Jésus Sacrement ou il a trouvé à l'autel ... À tout moment, nous l'avons approché, il nous a toujours accueillis avec une charité exquise et avec une telle amabilité sereine,
Combien de "toujours" dans ces dépositions! L’éloquent cardinal qui, devenu archevêque de Turin, a ainsi consolé les six dernières années de notre cher père a répété le concept exprimé à Cagliero également dans son discours funèbre pour la commémoration solennelle de trigesima, définissant sans Don Bosco "l’union continuer avec Dieu ».
Terminons ces témoignages par une observation fort appropriée de Pie XI. Le grand pontife, qui aimait aussi se souvenir publiquement et avec grand plaisir d'avoir traité de près et
ne passant pas par Don Bosco, il affirma qu'il avait "remarqué dans chaque geste, même s'il ne se montrait pas" de lui "un esprit merveilleux véritablement de recueillement, de tranquillité, de calme, qui n'était pas le seul calme de silence, mais celui qui l'accompagne. toujours un véritable esprit d’union avec Dieu, de manière à laisser entrevoir une attention continue sur quelque chose que son âme a vu, avec lequel son cœur était diverti: la présence de Dieu, l’union avec Dieu ».
En conclusion, comme le dit l'ancien chroniqueur de saint Bonaventure, il a écrit dans ses écrits une prière de toutes les vérités. Pour Don Bosco, cette affirmation doit donc être étendue à chaque acte de sa vie admirable: quoi qu'il ait fait, c'était une prière.
Ce long défilé de témoignages raccourcira bientôt le reste du voyage; pour la sagesse des lecteurs, il ne sera pas difficile de tirer les réponses opportunes, car nous en sortirons décrivant les sept effets de l'union simple, mentionnés ci-dessus.
Le premier effet de la prière dite de simple union est le seul dont les preuves sont presque insaisissables. Nous pouvons le désigner sous le nom de liquéfaction, mot suggéré par la phrase biblique suivante: 9 Mon âme s'est liquéfiée comme il l'avait dit. Cela semblerait être un soupir de cœur pour un feu de charité très ardent ou, sans métaphore, un très doux sentiment d'amour divin, qui remplit l'âme d'une joie inexprimable jusqu'à produire une langueur mystique dans le corps, qui provoque parfois un évanouissement. Des phénomènes sensibles de cette nature se sont-ils déjà produits à Don Bosco? Nous répondrons par deux observations générales et trois faits particuliers.

8 Discours après le décret sur l'héroïsme des vertus de Ven. Domenico Savio (Mem. Biogr., Vol. XIX, p. 220).
9 Cant., V, 6.

Premier constat: parmi les fruits de la contemplation, l'un des plus remarquables est l'humilité. Le contemplatif, qui connaît mieux qu'aucun autre la grandeur de Dieu, n'a plus le sentiment de rien; par conséquent, plutôt que d'être satisfait du don divin, il a presque peur que l'air le connaisse et, sans avoir besoin de demander conseil de toute urgence, il ne l'ouvre pas d'une âme vivante, mais utilise plutôt tous les moyens pour conserver en lui la plénitude de l'amour. Sauf que sa volonté ne peut pas tout faire: et même le tempérament a sa part. La grâce opère dans la nature, mais ne la supprime pas. Nous avons vu de Luigi Comollo que, s'il n'avait pas cédé à l'abondance des affections après la communion, son cœur aurait éclaté. Don Bosco, en revanche, réprima l'élan de son ferveur. Il aurait donc aimé qu'il soit lui aussi devenu son ami.
Maintenant, voici la deuxième observation. Don Bosco, maître de ses nerfs, Don Bosco, trempé d'acier ou, pour le dire en langage moins profane, Don Bosco, un homme qui pourrait appliquer les paroles du psalmiste: 10 Anima mea in manibus meis semper, avait au service de son humilité est une volonté qui domine les énergies inférieures et est donc aussi capable de comprimer la véhémence du sentiment, pour qu'elle ne soit pas submergée. Par conséquent, la simple absence de phénomènes extérieurs, tels que les excès, ne constituerait pas un argument décisif pour lui refuser le don de la contemplation infuse.

10 118, 109.

Per altro, come si spiega che una persona, tocca, anzi trafitta con frequenza dai più acuti dispiaceri, da quei dispiaceri che fanno sanguinar il cuore, si mostri proprio allora più lieta del solito? Le afflizioni producono dunque allegrezza? Il dolore, nei cuori elevati alla contemplazione, si trasforma misticamente in amore, e l'amore è quello che dilata i cuori. Questo è il primo dei tre fatti.
Il secondo è che negli ultimi anni Don Bosco dopo intere mattinate spese nel ricevere visitatori, soleva, dovunque si trovasse, starsene almeno per un'ora del pomeriggio nella propria camera, dove intimi suoi lo sorprendevano sempre seduto allo scrittoio, con la persona eretta, con le mani giunte, in atteggiamento di gran dolcezza, tutto assorto nella considerazione delle cose celesti." Era appunto l'ora in cui lo vide estasiato la suora del capo precedente.
Così pure, negli ultimi anni, — e siamo al terzo fatto —, quando per le forze affrante la vivezza dei sentimenti prendeva il sopravvento, egli celebrando ora s'inteneriva visibilmente in tutto l'essere suo, ora appariva come pervaso da un sacro tremito, massime nell'istante dell'elevazione.12

11 Cfr. lett. citata di D. Rinaldi.
12 Positio super virtutibus, p. 972, § 1.

Un témoignage de Don Cerruti dans le processus informatif devrait être rapporté ici, pour plus de détails et plus en détail. Parlant des deux dernières années de notre saint, il a déposé: "" Quand et le mal de tête et la poitrine cassée et les yeux mi-ouverts ne lui ont plus permis de s’occuper, il était douloureux et réconfortant de le voir passer de longues heures assis dans son pauvre canapé, parfois dans un endroit semi-obscur, parce que ses yeux ne souffraient pas de la lumière, toujours toujours calme et souriant, avec sa couronne dans sa main, ses lèvres articulant des éjaculations et les mains qui se levaient de temps en temps pour se manifester dans leur langage muet cette union et cette conformité totale à la volonté de Dieu, qui pour trop de fatigue ne pouvait plus extérioriser avec des mots. En ce qui me concerne, je suis intimement convaincu que sa vie, ces dernières années surtout, il s’agissait d’une prière continue adressée à Dieu, ce qui est également l’avis des autres. Si bien que, entrant dans sa chambre pour le voir et lui parler, nous l'avons toujours trouvé comme quelqu'un qui attend la méditation la plus profonde, sans donner de signe extérieur, parce que son visage était toujours heureux, serein et calme, comme ils étaient en paix, des mots d'amour et de foi les mots qui sont sortis de sa bouche ".
Le deuxième effet de la prière passive est un doux besoin de pleurer. Dans l'union intime de l'âme avec Dieu, la connaissance affectueuse de la bonté divine suscite des émotions douces et vivantes dans le cœur, qui, ne se comprenant plus, demande de l'aide pour les yeux, selon une image de sainte Catherine de Sienne14.

13 Summa., 10, 39,
14 Dialogbi, 89, 6.

Don Bosco avait le don des larmes, qu'il n'avait souvent pas la force de commander.
Lors de son dernier voyage à Rome, célébrant dans la nouvelle église du Sacré-Cœur, plus de quinze fois, il se mit à pleurer, tandis que le prêtre qui l'assistait essayait de le distraire afin qu'il puisse finir. Les larmes lui revinrent plus tard avec une émotion extraordinaire de tous ceux qui l'entouraient. Tout au long de sa vie sacerdotale, prêchant sur certains sujets, pour éviter de pleurer, il pensa délibérément à des choses ridicules, mais en vain. "Ces larmes lui firent un très grand bien à ceux qui en étaient témoins, une raison qui n'était peut-être pas étrangère aux desseins de la Providence. Les informations plus détaillées que nous avons données ailleurs ", il ne nous servirait pas maintenant de nous répéter.
Le troisième effet est de sentir la présence de Dieu avec une certitude, ce qui exclut même la possibilité d'un doute. Sainte Thérèse17 déclare la chose en ces termes: "Dieu vient se placer au fond d'un tel esprit, de sorte qu'elle ne revienne à elle-même et qu'elle ne puisse en aucun cas douter qu'elle était en Dieu ou que Dieu était en elle; cette vérité lui est restée si fermement imprimée que, même si elle passait plusieurs années sans être relevée dans cet état, elle ne pourrait pas oublier la faveur reçue ni douter de sa réalité. "

15 Point sup. vile., p. 589, § 183.
16 c. pp. 93-5.
17 Château intérieur. Cinquième tâche, c. I.

Don Bosco était plein de la pensée de Dieu: le prouver ici reviendrait à répéter les paroles. La fascination dont parle Monseigneur Tasso découle de cela 18, lorsqu'il dit: «Il suffisait de rester un moment avec lui pour se rendre compte immédiatement qu'il était vraiment homo Dei; le surnaturel brillait dans chacune de ses paroles et dans toute sa personne. J'ai vécu cela moi-même ».
Quatrième effet: force, courage, patience inaltérable de tout souffrir pour l'amour de Dieu car ces âmes sont si brillantes d'amour divin qu'elles brûlent de désir de souffrir pour Dieu; ce besoin grandit avec celui d'être de plus en plus à elle. Don Bosco était comme ça. Il est vrai que bon nombre des pages précédentes chantent sa magnanimité surhumaine au milieu des pénalités; Cependant, deux nouveaux témoignages nous transmettent encore l'écho.
Dans le premier, faisant référence aux peines morales, le Serviteur de Dieu Don Rua, leur énumération, poursuit: «Sa patience, sa démission, son courage a toujours été admirable. Il semblait que les difficultés et les tribulations l’influençaient avec force, de sorte que, même si il souffrait, surtout lorsque les oppositions lui venaient des autorités ecclésiastiques, il ne perdait jamais sa sérénité; il semblait en effet que, précisément en ces temps de tribulation, il acquit plus de courage; car il se voyait plus gai et plus facétieux que d'habitude. " L'historien Don Lemoyne témoigne des nombreuses et graves douleurs physiques que nous avons décrites précédemment: «Il n'a jamais prié pour son rétablissement, de sorte que ses souffrances sont devenues volontaires. Parmi ceux-ci, il ne s'est jamais plaint ni ne s'est inquiété et a continué à travailler ".

18 Pos. souper. virt., p. 416-7, § 384.
19 L. c., p. 788, § 29.
20 L. c., P. 793-4, § 47.

Cinquième effet, un désir ardent de louer Dieu. La personne, enflammée d'amour divin, voudrait être la voix entière pour ne faire que louer le Seigneur; au contraire, il voudrait qu'il soit universellement connu, aimé, glorifié. Il sait bien que Dieu le grand est est laude; même à la pensée d'une telle grandeur et d'une telle bonté, il n'a pas plus de plaisir que d'honorer, d'adorer, de remercier Dieu.
Le grand Séraphim d’Assise, pour satisfaire ce désir ardent, a appelé à l’aide, avec des éclats de charité ardents, à toutes les créatures, même déraisonnables, même inanimées, même aux idéaux, afin qu’elles puissent se joindre à lui pour louer le Créateur commun . Mais dans l'Église, il faut combiner unité et variété, prévient saint François de Sales. Sur l'inévitable fond doré de la charité - "tout est amour, amour, amour et amour dans l'Église" - se déploie la polychromie admirable des saints.
Don Bosco, l'âme si amoureuse de Dieu, avait trois moyens d'inviter et d'encourager Dieu à louer: il a placé la diligence la plus scrupuleuse dans le décorum du culte divin, a parlé avec l'onction de Dieu et des choses divines à tous ceux qui, même fugitifs, ils se sont approchés et se sont sacrifiés avec un zèle injuste pour toujours promouvoir la gloire divine.
Ces trois choses, surtout la dernière qui embrasse tout, ont donné ici une matière si abondante à écrire que, si on voulait en faire peu, il ne resterait que très peu de l'œuvre actuelle. Et pourtant, face à un traitement historique large, le dicton jusqu'à présent est une esquisse sans forme du tableau.

21 Teotino, Pref., 3 ° cap.

Sesto effetto, desiderio grande di giovare al prossimo. L'anima che vive di Dio, sovente riesce a rendersi utile al prossimo senza neanche avvedersene, perché nell'atto o di accogliere o di consolare o di soccorrere, — che sono, secondo san Tommaso,22 le tre maniere di aiutare i bisognosi — riceve misteriosamente dall'alto aiuti, che ne rendono l'opera efficace.
Dire Don Bosco è dire carità: carità inesauribile nel trattare coi prossimi, carità ineffabile nel sollevare afflitti e confortare moribondi, carità eroica nell'andar in cerca dei mezzi per praticare la carità. Per questo il mondo ama Don Bosco: nos credidimus caritati.23
Piace su questa carità soprannaturale leggere il pensiero sintetico di colui, che fu di Don Bosco il vero alter ego e con Don Bosco portò per lunghi anni pondus diei et aestus: «La sua vita fu consumata nell'esercizio di questa carità. La sua carità in parte si può dire che l'ha prevenuto come dono speciale della divina volontà e andò poi crescendo e perfezionandosi a misura che si avanzava negli anni...

22 Ha II", q. 91, a. 1, ad 1.
23 I Io., IV, 16.

Egli vedeva nel suo prossimo l'opera di Dio e Dio stesso nel prossimo, vedeva in ciascuno degli uomini un fratello in Gesù Cristo, e quindi li amava per amor di Dio e tutte le sue sollecitudini impiegava senza risparmio per attirare tutti a Dio. Non era semplicemente naturale simpatia, era l'amore di Dio, la carità di Gesù Cristo, che lo stimolava a spendersi tutto per il suo prossimo».24
Settimo ed ultimo effetto dell'orazione di unione semplice, e il più mirabile in un povero figlio d'Adamo, è la pratica abituale delle virtù teologali, cardinali e morali in grado eroico, in una misura cioè che e per intensità e per costanza eccede i limiti comunemente propri degli uomini virtuosi. Dio, scendendo a tanta larghezza di doni con un'anima, nell'arricchirla di ogni virtù vuole che tutta la Chiesa se ne avvantaggi col riceverne edificazione e onore; il che appunto viene in conseguenza dell'eroismo nell'esercizio delle virtù cristiane. In tale stato, per la pioggia sovrabbondante delle grazie celesti, all'anima non resta altro da fare che cooperarvi mediante il semplice suo consentimento.
Né con questo vi è pericolo che l'anima s'inorgoglisca, quasi dimentica del vero essere suo; anzi, quanto più s'innalza nel conoscimento amoroso di Dio, tanto più s'inabissa nel proprio nulla. Cosicché, crescendo l'umiltà, crescono pure le grazie, e cresce nel insieme lo slancio entusiastico e visibilissimo per ogni virtù, nessuna eccettuata.
È notevole al riguardo un'osservazione del Poulain, il quale scrive:25 «Dio non viene solo nell'anima. La sua azione santificatrice è tanto maggiore e più sensibile quanto più alta è l'orazione. L'anima, saturandosi di Dio nell'unione mistica, si sente insieme, e non ne sa il come, saturare d'amore, d'umiltà e dello spirito di sacrificio... Dio stesso le dà occasione di esercitarvisi, mandandole prove su prove: tentazioni, malattie, insuccessi, ingiustizie, disprezzi».

24 Pos. sup. virt., p. 592, § 3.
25 L. c., XII, p. 1-2.

Maintenant, pour commencer une discussion sur l'héroïsme des vertus de Don Bosco, après le règne de l'Église, cela apporterait de l'eau à la mer. Cependant, un point mérite d'être souligné: infirmière par spontanéité de la dernière période mentionnée ci-dessus. Toute la vie de Don Bosco a été témoin de l'histoire variée et ininterrompue de l'intervention divine rapportée par l'auteur. Maintenant, faites attention à l'enseignement de Saint Paul quand il écrit: 26 Le Seigneur utilise le fouet avec chaque enfant qu'il reconnaît comme le sien. Ce langage, dur et insensible au monde, signifie que les tribulations, étant un moyen utilisé par Dieu pour purifier et pousser les âmes sur le chemin de la perfection, constituent pour elles-mêmes une preuve de l'amour de Dieu. Ces preuves de l'amour que Don Bosco avait de Dieu tout au long de sa vie; épreuves semblables d'amour qu'il a données à Dieu, pratiquer héroïquement parmi les croix lui envoie toutes les vertus du début à la fin de sa carrière mortelle. Sa vie se trouve devant nous dans une clarté diaphane, dans laquelle rien n'échappe à notre regard scrutateur; Eh bien, nous ne voyons rien qui ne soit pas la sainteté.
Cagliero dit 27, et avec ses mots poussons à la conclusion: "L’héroïsme de ses vertus pratiquées dans l’enfance et dans la jeunesse m’a été attesté à plusieurs reprises par mes compatriotes; en tant que prêtre et directeur de l'Oratoire et Supérieur de la Congrégation, tous les autres confrères, spectateurs de sa vie, en témoignent avec moi ...

26 Hebr., XII, 6.
27 Pos. virt., p. 319, §§ 52 et 55.

En rentrant d'Amérique, j'ai trouvé le Serviteur de Dieu plus sensible et plus ardent dans sa charité, plus uni à Dieu et plus rempli de bonté spirituelle; en effet j'ai vu, si l'amour filial ne me trompe pas, son vénérable canizie entouré d'une sorte de halo céleste et d'aspect angélique et d'une manière presque déjà glorifiée sa vie, tout dépensé dans le sacrifice de lui-même pour la gloire de Dieu et pour le salut des âmes ».
Une autre observation. Mais Don Bosco était-il aussi un mystique? Nous savons très bien que cela ne semblera pas, dans le pire des cas, être une idée pèlerine; mais la faute n’est certainement pas le mysticisme. Deux idées fausses déforment les esprits des non-initiés. Ils croient que le mysticisme est opposé au réel, alors qu’il s’oppose au physique ou au naturel. On dit mystique de ce qui constitue une réalité surnaturelle. Et ensuite, ils s'imaginent que des hommes appelés mystiques vivent tellement absorbés dans leurs contemplations qu'ils ne voient rien et ne comprennent rien aux choses de ce monde28.

28 De Montmorand, citato da TANQUEREY in Précis de asc. et myst., n. 43, C. Desclée, 1924.

Au lieu de cela, un auteur qui rédige un texte sur le sujet trace ainsi la figure des mystiques: «Les vrais mystiques sont des gens de pratique et d’action, non de raisonnement et de théorie. Ils ont le sens de l'organisation, le don du commandement et d'excellentes compétences en affaires. Les œuvres qu'ils ont fondées sont vitales et durables. en concevant et en dirigeant leurs entreprises, ils font preuve de prudence et d’audace et ont une idée juste des possibilités qui caractérisent le sens commun. Et en effet, il semble que le sens commun soit leur qualité prédominante: un sens commun qui ne soit troublé ni par des exaltations morbides, ni par des imaginations désordonnées, et combiné à une faculté de discernement très rare ». Si je ne me trompe pas, c'est le portrait vivant de Don Bosco, dans lequel la contemplation illumine et dirige l'action.
Donoso Cortes a déclaré que s'il devait traiter avec un diplomate le problème le plus épineux, il chercherait un conseiller et guiderait l'homme le plus mystique. Qui est plus mystique que Saint Bernard? Eh bien, il s’occupait de tout et de tous, alors vous ne pouvez pas écrire l’histoire de sa vie sans écrire celle de son temps. Et Sainte Thérèse et beaucoup d'autres? On peut appliquer à Don Bosco ce qui a été dit de Saint-Bernard, toujours occupé à tant d'activités: "La périphérie, dans sa vie, ne dérangeait pas le centre et le centre ne l'ennuyait pas". À la périphérie se trouvait l'activité externe, centre du souvenir interne mystique. Le fait que les âmes pures et éclairées ne soient bonnes à rien, dit l'auteur cité, est une découverte moderne.

29 NELLO, Physionomies des Saints. Saint-Bernard ..

CHAPITRE XIX Au coucher du soleil

Après une vie remplie de dons surnaturels comme celui de Don Bosco, qui sait combien de personnes auraient pu s'attendre à ce que la fin approchait, il lui fallait des éclairs extraordinaires, prélude à des splendeurs éternelles; Au lieu de cela, ce n'était rien, mais tout passait dans les fautes et dans les conditions habituelles que l'on rencontre chez ceux qui entament une mort précédée d'une longue et pénible infirmité: même si cela ne doit pas être considéré comme extraordinaire, le chemin avec lequel Don Bosco a enduré jusqu'au dernier ses maux. La sainteté grandit jusqu'à la fin de la vie; alors, mieux qu'avant, nous voyons qui est vraiment saint.
"La mort d'un saint, écrit Faber 1, est une œuvre d'art divine, un chef-d'œuvre surnaturel resplendissant d'une beauté éternelle; il n'y en a pas deux qui se ressemblent et tous sont admirables ». Le même auteur, énumérant les morts les plus précieuses aux yeux de Dieu, en classe une, qu’il appelle "la mort du détachement".

1 Conférences spirituelles , p. 136. (verset de DG Albera). VOUS ÊTES Turin.

Il fait une telle mort à ceux qui n'ont rien à sacrifier, rien à déshabiller, rien à laisser, car son âme ne s'est jamais attachée à la terre ou s'en est détachée depuis longtemps, de sorte que la mort spirituelle aille avant à la mort physique. "Une telle mort, dit-il, est purement un acte d'amour. On pourrait dire qu'un rite sacré était accompli plutôt qu'une punition. L'homme détaché n'est plus un enfant de la terre, mais un ange dans les liens de la chair mortelle. "
À cet égard, Don Bosco se présente au cours des quarante-deux jours au cours desquels il se prépare à quitter la terre pour le ciel: un homme qui n’est plus de ce monde, mais qui est pris dans l’espoir confiant des biens futurs. Le Seigneur a ordonné que, dans sa période pas trop courte de sa maladie, il nous sépare du lit de ses chagrins avec sa patience héroïque, avec son ardeur inextinguible pour le bien des âmes et avec sa fervente piété: triple effet de cette union ininterrompue avec Dieu, qui l'a fait souffrir pour l'amour de Dieu, aime son prochain avec un amour surnaturel et regarde le Seigneur avec une tendresse filiale.
Avec ces trois émanations de son union avec Dieu, sa dévotion inconditionnelle au Vicaire de Jésus-Christ peut également trouver une place. Don Bosco, cependant, reste toujours Don Bosco: ne nous attendons donc pas à des extérieurs impressionnants: ses sentiments intimes sont intuitifs à travers des manifestations mesurées et pacifiques. Il n'est pas possible qu'aux yeux de ceux qui observent bien, l'intériorité de ces hommes soit cachée, dont la vie est abscondita cum cum Christo in Deo. ' Considérons donc les particularités susmentionnées une à une.

2 Ivi, pag. 138.
3 Col., III, 3.

La patience n’a pas manqué à Don Bosco un instant dans tous les événements douloureux du mal qui l’affligeait, car les trois vertus théologales le soutenaient. La foi lui a fait considérer la maladie comme telle lui avait été envoyée par Dieu pour l'amour de son âme, l'espoir lui a insufflé une imperturbable tranquillité d'esprit dans l'attente confiante d'une aide divine pour supporter tous les inconvénients causés par une infirmité; la charité lui inspirait une conformité parfaite à la volonté divine, puisqu'il souffrait pour le pur amour de Dieu, une humble patience qu'il exerçait en paroles, en œuvres et en pensées.
En quarante-deux jours, Don Bosco n’a jamais entendu la moindre lamentation ni pour les souffrances ni pour le service, ni pour les voies et moyens de prise en charge. Mais, sans cela, c’est une chose tellement ordinaire que les malades parlent de leur état! C'est un exutoire de la nature. Ils aiment raconter chaque événement qu'ils ont, ils veulent savoir comment ils ont passé la nuit et le jour, ils décrivent le cours du mal et prédisent ce qui va arriver. Lorsqu'ils n'essayent pas délibérément de bouger avec compassion pour ce dont ils souffrent, ils apprécient au moins d'être spontanément compatissants par ceux qui les visitent, surtout s'ils sont félicités pour pouvoir supporter leurs problèmes. Rien de tout cela à Don Bosco.
Le coadjuteur qui a veillé sur lui pendant quarante nuits est simplement revenu sur sa façon de se comporter à cet égard en disant: "Il a mis en pratique sa devise qu'il m'a souvent répétée en tant que personne en bonne santé:" Faire, souffrir et se taire ". Puis, ne pouvant plus le faire, il a souffert et s'est tu ». Bien sûr, il était tellement silencieux sur ses souffrances qu'il n'a jamais cessé d'utiliser le mot, jusqu'à ce que ce soit impossible pour le bien.

Une fois seul, deux jours avant sa mort, il lui dit: "Ma chérie, comme je souffre!" - Mais il a bientôt suivi une expression d'humilité: - Si cela continue un peu plus longtemps, je ne sais pas si je serai capable de résister. - Puis il ressuscita, levant les yeux au ciel et s'écria avec une grande foi: "Que la volonté de Dieu soit faite en toutes choses!"
Selon la coutume, il cachait souvent ses souffrances, prononçant des slogans spirituels, qui distrayaient l'attention des spectateurs, comme lorsqu'il avait subi l'opération dont je parlais ailleurs4. Quelques minutes plus tard, ceux qui lui demandaient comment il était: - Je ils ont fait un master cut ", répondit-il. Et l'autre: - Pauvre Don Bosco! aura senti très mal.
- Mais lui: - Je crois que ce morceau de viande qu'on m'a enlevé n'a rien senti.
Un soir, le trésorier général Don Sala: - Don Bosco, lui dit-il, il se sent très mal, n'est-ce pas?
- Eh oui! il a répondu modestement. Mais tout passe, et cela passera aussi. - En entendant cela, Don Sala lui a demandé ce qu'il pouvait faire pour l'atténuer un peu. - Prie! - était la réponse. Puis, lui-même, s'étant joint les mains, se rassembla dans la prière. À ceux qui le plaignaient, il répondit: - Le Seigneur a parlé plus que moi.
Le patient s'est montré à chaque acte. La maladie était longue et dure. L’expérience montre que dans de tels cas, même les tempéraments les plus forts ont leurs coups: la nervosité les excite. Don Bosco s'est toujours abandonné entre les mains des médecins qui l'ont soigné et des personnes qui l'ont assisté. On peut bien imaginer combien et quelles étaient les préoccupations de ces derniers. Les malades, inconscients de lui-même, ont exprimé leurs regrets pour les sacrifices qu'ils devaient faire; et comme la myélite lui causait des spasmes dans les mouvements et qu'ils se rendaient compte de lui, il proposait des blagues pour s'en débarrasser.

4 Pag. 149-150.

Quel exploit quand il fallait le transporter d'un lit à l'autre! Bien que cela ait été fait avec un respect infini, de graves souffrances étaient inévitables, également parce que les moyens adéquats faisaient défaut et que les exécuteurs testamentaires n'avaient pas la capacité d'infirmières professionnelles. Le pauvre patient, toujours calme, se laisse émouvoir et traiter comme un automate, en disant parfois de la gentillesse. Et oui, la manœuvre devait être répétée presque tous les jours. Une nuit, il a voulu boire, mais il a dû être refusé pour trop de vomissements: il ne s'est pas énervé, mais il a dit: - Nous devons apprendre à vivre et à mourir; les deux. - De son besoin d'avoir le confort d'une certaine délicatesse, ce n'est même pas parler: une fois en effet, il était alarmé, parce qu'il semblait avertir de quelque chose d'inhabituel.
Lorsque, ces dernières semaines, une soif ardente le dérangeait, lui disant que ni l'eau ni la glace ne méritaient d'être amorties, il a eu recours à de l'eau gazeuse. Cela semblait apporter un soulagement; mais lui, croyant que c'était une boisson chère, a absolument refusé de l'utiliser. Pour le calmer, il devait lui montrer que cela coûtait sept cents la bouteille. Ici aussi, l'observation de Faber tombe à point nommé5. "Il n'y a pas de personnage, dit-il, plus universel chez les saints que leur horreur des dérogations, et la croissance de cette horreur est proportionnelle au besoin croissant et aux droits qui ils peuvent avoir ».

5 L. c., Pag. 91.

Quelles étaient les pensées qui occupaient son esprit, nous continuerons à le voir au fur et à mesure. Ici, en termes de patience, il suffit de mentionner son esprit de résignation à la volonté de Dieu: après une vie active comme la sienne, il lui faudrait souvent commencer par l’idée du bien qu’il continuerait à faire, de recouvrer la santé. Les malades caressent volontiers cette supposition sans remords, s’imaginant de ne le servir que pour servir Dieu, mais les âmes saintes savent que le meilleur moyen de servir Dieu est de le servir à sa manière, et que si Dieu veut la maladie, qu’il en soit ainsi!
Ce sentiment de parfaite démission n'abandonna pas Don Bosco un instant. Tous les témoins oculaires sont unanimes pour le proclamer. En fait, l'un ou l'autre, les supérieurs l'ont excité pour qu'il prie pour la guérison, persuadés qu'ils étaient ainsi que s'il priait, la grâce serait obtenue. Mais il n'a jamais consenti. chaque fois, il répétait: "Que la sainte volonté de Dieu soit de moi." Au contraire, certains, lui suggérant dans la prière, ont tenté d'insérer presque entre autres une tentative furtive: - Marie Auxiliatrice, laissez-moi guérir. - Mais à ce stade, Don Bosco s'est tu.
Exprimant sa démission, il avait l'habitude de lever les bras au ciel, puis d'atteindre ses mains. Paralysé peu à peu par le côté droit et rendant ce bras immobile, il ne cessa pas de lever le pied gauche en répétant: "Que ta volonté sainte soit faite."
- Enfin, après avoir perdu la parole, il leva de temps en temps la main de la même manière, renouvelant très probablement l'offre secrète de vie au Seigneur par un geste muet.
Don Bosco, qui tout au long de sa vie a mis en pratique la maxime d'un auteur ascète: 6 "Une conversation entre prêtres doit toujours suggérer un Sursum avec une corde", il ne pouvait pas l'oublier à la fin de ses jours. Déjà en lui-même le voyant souffrir, mais tous composés dans une tranquillité résignée, remplie d'édification; mais il a toujours eu des paroles qui font du bien à ceux qui sont présents et qui stimulent les absents jusqu'à la faim. Les mots pouvaient vraiment en dire peu; mais son cœur, combiné à celui de Jésus, lui a donné une telle vibration dans sa voix, qui a suscité de saines émotions.
Avec ceux qui étaient plus assidus à son chevet, comme le coadjuteur susmentionné et le jeune secrétaire Don Viglietti, il avait non seulement des expressions affectueuses de remerciement ou des plaisirs agréables, mais aussi des exhortations à lui rendre les services habituels pour des raisons surnaturelles. Pour le premier, par exemple: Rappelez-vous, mon cher, que nous récolterons finalement le fruit des bonnes actions accomplies. Essayez de travailler pour la gloire de Dieu et le Seigneur vous paiera bien. - Et à la seconde avec bonté paternelle: - Tu diras à ta mère que je la salue, qu’elle essaie de faire grandir la famille chrétienne et qu’elle prie aussi pour toi, afin qu’elle soit toujours un bon prêtre et sauve de nombreuses âmes -.

6 TANQUEREY, ic, n. 615

Cette économie d'âmes était l'une de ses recommandations les plus fréquentes. Il a dit un jour à Mgr Cagliero: "Je demande seulement une chose au Seigneur qu'il puisse sauver ma pauvre âme." Je vous recommande de dire à tous les salésiens qu'ils travaillent avec zèle. Travaille, travaille! Travaillez sans relâche pour sauver les âmes. - Et à la supérieure générale des Filles de Marie Auxiliatrice, après l'avoir bénie: - Sauvez beaucoup d'âmes. - De retour à Cagliero, cinq jours avant sa mort, il murmura difficilement: "Sauvez beaucoup d'âmes dans les Missions."
Et Cagliero a toujours aimé se souvenir et commenter de façon animée la recommandation chaleureuse du cher Père concernant le travail. Ce n’est pas pour rien que Don Bosco a privilégié ces extrêmes. Le dur labeur fait partie des traditions les plus authentiques de la Salésienne. Nous pouvons également étendre aux fils de Don Bosco ce que Don Marmion dit des enfants de son saint Benoît. "
La règle salésienne, à l'instar du bénédictin, ne prescrit pas de pénitences extraordinaires telles que le cilizi, les disciplines, etc. mais le travail constitue dans les deux familles religieuses la forme de pénitence qui leur est faite. Tout le monde dans l'Eglise va à la vie religieuse pour chercher Dieu. Maintenant, les deux règles exigent que nous la recherchions non seulement avec la prière, mais aussi avec le travail: ora et labora, et trouvera Dieu d'autant plus qui le rendra plus glorieux et le glorifiera avec la libre disposition de ses forces employées au service de sa volonté suprême selon l'obéissance. Voici la pensée qui a mis sur ses lèvres l'appel pressant de Don Bosco.

7 DC MARMION, Cristo ideale del Monaco (Vers.). Padova, Antoniana, page 84.

Les deux congrégations qu'il a fondées ont naturellement rappelé son attention paternelle; son conseil extrême était pour la sanctification de leurs membres et pour leur préservation et leur activité fructueuse pour le bien des âmes. A demandé un souvenir pour les Filles de Marie Auxiliatrice: - Obéissance, répondit-il. Pratiquez-le et faites-le pratiquer. - Et à Don Bonetti, alors qu'il ne restait que trois jours: - Écoutez. Vous direz aux soeurs que, si elles observent les règles, leur salut est assuré. - Le lendemain, avec un murmure encourageant, il avait dit à Mgr Cagliero: - La congrégation n'a rien à craindre. Il a un groupe d'hommes. Prends ça à cœur. Aidez les autres supérieurs dans tout ce que vous pouvez. - Ce soir-là, Don Sala, le trouvant un peu reposé, lui donnant presque du courage, lui dit: - Don Bosco, maintenant il se trouvera heureux, pensant qu'après tant de difficultés et de difficultés, il réussit à fonder des maisons dans diverses parties du monde et à fonder la Congrégation salésienne. Oui, il a répondu Ce que j'ai fait, je l'ai fait pour le Seigneur. Plus aurait pu être fait. Mais ils vont faire mes enfants. Notre congrégation est dirigée par Dieu et protégée par Marie Auxiliatrice
Il n’est pas étonnant qu’on mentionne ici la dévotion de Don Bosco au vicaire de Jésus-Christ, manifestée sur son lit de mort. N'a-t-il pas pensé et n'a-t-il pas enseigné au Suprême Pontife l'anneau qui unit les hommes à Dieu? Pie XI lui donna un témoignage magnifique en affirmant dans sa propre science que Don Bosco plaçait avant tout la gloire d'être le serviteur fidèle de Jésus-Christ et de son Église, à l'instar de son vicaire. "
Cependant, au cours de sa maladie, lorsqu'il a pu rouvrir son cœur aux sentiments nobles qui l'avaient animé tout au long de sa vie, il a fait une révélation à cet égard à Mgr Cagliero; il a dit que la chose avait été maintenue jusqu'à ce point secret. Et les Arcanes jaloux consistaient en ceci: - La Congrégation et les Salésiens ont pour but spécial de soutenir l’autorité du Saint-Siège, où qu’ils se trouvent, où qu’ils travaillent.
Quiconque connaît l'époque qui était la sienne peut facilement comprendre toutes les raisons pour lesquelles un tel article a été dissimulé dans son programme d'action aux yeux du public. Il est revenu sur le sujet lors d'une visite affectueuse faite par le cardinal Alimonda, archevêque de Turin. Il ne mentionna plus qu'il voulait révéler un mystère, mais exprima un désir. Ses paroles étaient solennelles: - J'ai eu des moments difficiles, Eminence. Mais l'autorité du pape ... l'autorité du pape ... Je l'ai dit ici à Mgr Cagliero: les Salésiens sont pour la défense de l'autorité du pape, où qu'ils travaillent, où qu'ils soient. Souvenez-vous, Éminence, de dire au Saint-Père -.
Le cardinal deux mois plus tard, lors de la commémoration solennelle du défunt, a relaté la visite et a relaté ces mots, il a poursuivi:

8 Discours prononcé à l'audience du 25 juin 1922 devant les étudiants de l'Institut salésien "Sacré-Cœur".

Qu'est-ce que je dis ouvert? Toute sa vie privée et publique est connue de l'univers comme testament papal ». Et lorsque le successeur de Don Bosco lors de la première audience accordée par Léon XIII lui rappela ces sentiments d'extinction larmoyante, le pape s'écria: Oh! On peut voir que Don Bosco était un saint, semblable à saint François d’Assise qui, venant de mourir, recommanda vivement à ses religieux de toujours être des enfants dévoués et le soutien de l’Église romaine et de son chef. Pratiquez ces recommandations de votre fondateur, et le Seigneur ne manquera pas de vous bénir. - Sans aucun doute, ceux qui vont étudier la dévotion de Don Bosco au Vicaire de Jésus-Christ trouveront une abondante documentation montrant que cette dévotion était faite d'une profonde vénération, d'un amour cordial et d'une obéissance absolue.
Nous restons dire de la piété, rendue manifeste et en même temps nourrie, comme toujours, par la prière, par les deux principales dévotions du saint et par les sacrements: "Il a prié presque continuellement", atteste le coadjuteur habituel lors des épreuves. "Il semblait continuellement absorbé par Dieu", la secrétaire repliée à son tour. "Ils ont dit, ajoute-t-il, son attitude humble et pieuse, ses regards ardents sur le Crucifix, les bisous de la petite robe et des médailles de la Vierge Marie, les prières qui lui ont enflammé la lèvre de nombreuses et fréquentes". La petite robe était celle du Carmine, portée pour son désir pendant la maladie par le salésien qui avait le pouvoir de l'imposer. Quant au crucifix, en plus de celui qu’il portait habituellement autour du cou, il en avait reçu un avec un grand plaisir ces derniers jours. embrasser qui pourrait acheter indulgence plénière à chaque fois. A ceux qui, le voyant souffrir plus que d’habitude, lui avaient suggéré de penser à se réconforter dans les souffrances de Jésus, il répondit: "C’est ce que je fais toujours -."
Malgré les maux qui le troublaient, il demanda au secrétaire de réciter ses prières tous les matins avec lui, de lire sa méditation, et de le relire. Tous les matins, jusqu'à la fête de saint François de Sales, il assistait avec dévotion à la Sainte Messe en s'appuyant sur les oreillers; le même secrétaire a célébré dans la chapelle à côté de sa petite chambre. En janvier, ressentant une perte d’esprit, il a déclaré: "Je semble toujours prier; mais je ne sais pas avec certitude. Aide moi toi -.
Non seulement il a prié, mais il l'a fait. Au début, il a dit aux supérieurs qu'ils avaient tous prié pour lui et a invité tous les salésiens à prier pour qu'il puisse mourir dans la grâce de Dieu, puisqu'il ne voulait rien d'autre. Très malade, dans l'après-midi du 24 janvier, il fit appeler le jeune sacristain Palestrino qu'il tenait en haute estime et le força à dire qu'il restait pour prier Jésus et Marie pendant tout son temps libre, afin qu'il puisse attendre son heure. avoir la foi. Plus tard, le jeune homme a été présenté à celui qui lui a répété la même chose, puis l'a béni. Vers le soir, contrairement à ce qui se passe chez les malades, il se sentit davantage soulagé, ce qui, comme il l'a dit à Don Lemoyne, a été rendu possible grâce aux prières de ce brave jeune homme. Plus tard, la difficulté de parler a augmenté,
Combien de nouvelles preuves il a données de son dévouement constant et fervent envers la Très Sainte Vierge Marie et le Saint Sacrement! Il aimait souvent recevoir la bénédiction de Marie Auxiliatrice selon une formule approuvée par la Congrégation des Rites. Il tenait généralement le chapelet à la main. Une fois, en embrassant la médaille, il s'écria: - J'ai toujours eu une grande confiance en la Vierge Marie. - Mais même s'il ne le disait pas, celui qui regarderait comment il embrassa son effigie aurait pensé à lui de la même chose.
À la fin de décembre, il a dit à plusieurs supérieurs: - Je recommande la dévotion à Marie Auxiliatrice et la communion fréquente avec les salésiens. - Il a semblé à Don Rua que cela pourrait être une strenna à envoyer aux Maisons pour la nouvelle année, et il le lui dit. - C'est pour la vie, répondit-il. Puis il acquiesça du désir de l'exprimer. Peu de temps après, s'adressant à Mgr Cagliero, il lui dit: - Propage à la dévotion à Marie Très Sainte en Terre de feu. Si vous saviez combien d'âmes Marie Auxiliatrice veut gagner au ciel par le biais des salésiens! - Et encore une autre fois: - Ceux qui souhaitent remercier Marie Auxiliatrice, aidez nos Missions et serez sûr de les obtenir -.
Début janvier, alors que tout le monde tremblait de peur de la catastrophe imminente, voici une amélioration progressive et soudaine. Ils ont tous vu une grâce spéciale pour les nombreuses prières qui ont été faites dans chaque partie. Le soir du 7 au soir, il dicta à Don Lemoyne à la secrétaire un message disant: "Comment expliquer qu’une personne, après vingt jours de sommeil, presque sans manger, l'esprit affaibli à l'extrême, revienne soudain à elle-même , percevez-vous tout et vous sentez-vous fort et presque capable de vous lever, d’écrire, de travailler? Oui, je me sens en bonne santé dans ces moments-là, comme si je n'avais jamais été malade. À ceux qui ont demandé le comment, nous pouvons leur répondre comme ceci: Quod Deus imperio, tu préces, Vierge, potes ". La joie qui a envahi l’Oratoire à la suite d’une telle nouvelle inattendue est indescriptible.
Au cours de sa vie, il avait prié ceux qui savaient combien de fois la Vierge l'avait aidé à sauver sa jeunesse et à diriger la congrégation. Le souvenir de tant d’invocations, dans des moments de sommeil, suscitait en lui la représentation de scènes qu’il avait souvent vues, dans lesquelles il avait spontanément et fervent recours à Marie.
Un jour, soudainement secoué, il applaudit en criant: "Rapidement, bientôt pour sauver ces jeunes!" Très Sainte Marie, aidez-les! ... Mère, Mère! Un autre jour, il fut entendu dans son demi-sommeil en s'écriant: "Ici, ils sont trompés! ... Allez, courage!" en avant! toujours en avance! ... Mère! Mère! - Et il a répété cette tendre invocation vingt fois. Un peu plus tard, pleinement en lui-même, il joignit ses mains et répondit avec ardeur à trois reprises: "Oh Mary!" oh Maria! oh Maria! - Cet appel à la Madone avec un tel sentiment de filiation était très fréquent le dernier jour, jusqu'à ce que le discours dure avec la connaissance.
Son ardeur séraphique envers le Saint-Sacrement brillait de son visage lors de la réception de la Sainte Eucharistie. Chaque matin, à l'exception des rares occasions où il ne pouvait pas jeûner, il était en communion, à laquelle il ne semblait jamais suffisamment préparé; depuis presque tous les jours, visité par son confesseur, il voulait être réconcilié. Il a été communiqué jusqu'au 29 janvier, fête de saint François de Sales. Ce matin-là, certains ont pensé que cela ne devrait pas être communiqué, parce que cela semblait hors de contact; mais l'opinion contraire a prévalu. On supposait qu'il se remettrait au bon moment. Et c'était comme ça. Averti que bientôt le Seigneur viendrait, il ne bougea pas. Mais dès que le célébrant s’est approché de lui avec la Sainte Armée et a dit à haute voix le Corpus Domini, notre Jésus Christ, le malade s’est secoué, a ouvert les yeux, a regardé l’hostie,
C'était sa dernière communion; mais il n'avait pas attendu si longtemps pour demander le viatique. Pendant trois jours, il était resté au lit quand il a dit à la secrétaire: "Que tout soit prêt pour saint Viatico." Nous sommes chrétiens et Dieu offre volontairement sa vie. - Le ton semblait si résolu, qu'aucun des supérieurs n'osait assumer la responsabilité du retard; c'est donc décidé pour le lendemain, la veille de Noël. Quand tout fut prêt, il fut prévenu. Puis, comme inquiet, il dit à ceux qui étaient présents: - Aidez-moi, aidez-moi les autres à recevoir Jésus. Dans les manuscrits, Domine, commendo spiritum meum.
La procession, formée de tous les petits membres du clergé et du nombre de prêtres et de prêtres susceptibles de participer, s’est approchée. En entendant les chansons, Don Bosco fut ému. mais quand il vit le Très Saint apporté par Mgr Cagliero, il se mit à pleurer. Enduit de l'étole, "ça ressemblait à un ange", note le journal ici. Monseigneur, en parlant dans les procès, a dit qu'il pensait avoir vu le S. Girolamo del Domenichino.
Même pour le Santo Oil, il ne voulait pas tarder. Sur son insistance, Monseigneur le lui a administré le soir du Viatique. Avant que les infirmes aient exprimé le souhait que la bienveillance du pape lui soit demandée, la chose a été faite avec la plus grande rapidité. A reçu le sacrement, il n'a parlé que d'éternité et de questions spirituelles.
Tout cela a enchanté la sérénité, qui brillait d'habitude par le look, le look et l'accent. Il a maintenu cette sérénité à l'extrême; au contraire, il est resté impressionné sur son visage même après avoir perdu toute perception du monde extérieur. Je ne peux pas m'empêcher d'ajouter ce qui, en le voyant le dernier soir, me semble toujours avoir cette belle image devant mes yeux. Reposant sur les coussinets des joues, il présentait les traits du visage si délicatement composé qu'il ne donnait pas l'impression qu'il était à l'état préagonique. Il n'aurait jamais cessé de le regarder. Même après la mort, la vue de son visage sans vie dégageait un sentiment de douce quiétude, ce qui le poussa à s'exclamer: "Que la beauté des saints est belle aux yeux de Dieu!"
J'ai évoqué la visite du grand cardinal Alimonda aux malades. Pour lui, comme il l'a dit plus tard au cours de la commémoration, "c'était une affection véhémente, une loi qui lui rendait visite". Il était étonné de le voir si calme d'esprit et si plein de la pensée de Dieu; ainsi, quand il en sortit, il se tourna vers Mgr Cagliero qui l'accompagna et lui dit: - Don Bosco est toujours avec Dieu, il est l'union intime avec Dieu - Les signes de ce contact divin habituel, pas même l'approche de la mort, en fait pas même la mort elle-même ne pourrait les faire disparaître.

CAPO 20. Gem Priest.

L'auteur danois d'une vie de Don Bosco, étudiant le Saint, a rapporté une impression que tous les biographes précédents n'ont pas pu prouver, mais qu'il n'a exprimée que de manière brillante. Il écrit: "Don Bosco est l’un des hommes les plus complets et les plus absolus qui ait jamais connu la terre. Dans la plupart des créatures que l'Eglise a couronnées du halo des saints, il y a toujours quelque chose d'humain, et parfois, comme à Sant'Ambrogio, même trop humain [...]. Dans la vie de Don Bosco, rien ou presque rien de tout cela. En lui tout est lumière, sans ombres, ce qui, d'un point de vue artistique, constitue une difficulté. En fait, l’ensemble de la photo doit être exécutée en blanc: blanc sur blanc, lumière claire. L'Évangile dit que les justes brilleront comme le soleil. Mais qui peut peindre le soleil? "Bien,
C'est le caractère de la sainteté de Don Bosco; car, avant même d'être prêtre, il aspirait à le devenir et cette aspiration donnait, on peut dire, le ton de toute sa vie, de cinq à vingt-six ans.

1 JOHN JOERGENSEN. Don Bosco. Ediz. en. édité par DA Cojazzi, Turin, SEI 1929, page 8.

Lorsque l’idée de devenir prêtre est apparue dans son esprit, il est difficile à déterminer: il semble presque né avec lui et il l’a manifestée dès que les circonstances lui ont permis de percevoir qui ils étaient et ce que les prêtres faisaient. À partir de ce moment, l'idéal du sacerdoce le saisit si fort qu'il insinua dans sa conduite une directive sacerdotale.
Laissons de côté le mimétisme des cérémonies liturgiques, un phénomène assez courant chez les enfants de familles chrétiennes; Je parle au lieu de cet apostolat, qu'il a commencé à exercer dès son plus jeune âge sous les formes propres au zèle sacerdotal. Ce sont des choses connues. Devenu membre du clergé, il prit soin de se dépouiller de toute habitude qui ne possédait qu'un semblant de mondanité, renonçant à jouer du violon, son instrument de prédilection, à aller à la chasse et même à lire les classiques profanes et à se consacrer entièrement à des études sacrées, enseigner le catéchisme, aux fonctions du culte, pour que, approchant de recevoir le presbytérat, il vous apporte une âme sacerdotale de longue date, qui après la mise en mains des mains et la grâce du sacrement a vibré encore plus qu'avant pour une journée quaecumque vera, quaecumque pudica, quaecumque fusta, quaecumque sancta, quaecumque amabilia, comme il est dit avec les paroles de l'apôtre2 lors de la messe en son honneur. Don Bosco voulait donc être et était essentiellement un prêtre dans l'exemple et dans la parole, dans l'action et dans la prière.

2 Philippe., IV, 18.

Le caractère sacerdotal exemplaire de Don Bosco ne doit pas être recherché ici dans la pratique des vertus: la canonisation nous assure sans aucun doute qu'il l'a exercée à un degré héroïque. Nous nous contenterons maintenant de souligner à quel point il était exemplaire dans le concept qu'il avait de la dignité sacerdotale. Je lui dirai qu'il se sentait unique en 1866. Lorsque le gouvernement de la nouvelle Italie était encore à Florence, le président du Conseil lui demanda d'accepter les parties intermédiaires non officielles avec Pie IX pour la solution d'épineuses affaires. Le Saint, dans l’espoir de rendre un grand service à l’Église, a adhéré à l’invitation; mais, en se présentant au ministre, sachant avec qui il devait traiter, avant d'entrer dans l'affaire, il ne craignit pas de lui faire cette déclaration péremptoire: - Votre Excellence, sachez que Don Bosco est un prêtre au autel, prêtre confessionnal, prêtre au milieu de sa jeunesse; et en tant que prêtre à Turin, il en est de même d'un prêtre à Florence, d'un prêtre dans la maison des pauvres, d'un prêtre dans le palais du roi et des ministres.
Par le voir et l'entendre! C'était sa coutume de parler lentement, avec une gravité douce, en donnant du poids à chaque mot; alors il doit avoir parlé cette fois. On imagine aisément la surprise du ministre, qui s’empresse néanmoins de lui donner les assurances les plus larges. Si, au contraire, il avait été scandalisé, Don Bosco lui aurait répondu avec beaucoup de simplicité et de franchise, comme il l'avait déjà fait à d'autres: - Mon langage semble pour vous nouveau, car vous n'avez jamais eu l'occasion de parler à un prêtre catholique.
Le prêtre, selon un axiome souvent répété par Don Bosco, est toujours un prêtre, et cela doit se produire à tout moment. Six ans après l'ordination sacerdotale, parmi les souvenirs des exercices spirituels, la parole de Saint Jean Chrysostome fut retranscrite: "Le prêtre est un soldat du Christ". Et précisément, le soldat est toujours un soldat, toujours en activité de service.
Le concept élevé que Don Bosco avait du sacerdoce se dégage également de ses autres manifestations. Toujours aussi humble, il appréciait les marques d'honneur qu'il avait reçues de maints endroits, même de populations entières lors de ses voyages. Pouquoi? Il l'a dit: parce qu'il croyait que ces manifestations ne s'adressaient pas à sa personne, mais au caractère sacerdotal et donc à l'Église et à la foi.
Un jour, en tant qu’invité d’une famille noble de Turin, il s’est senti loué, puis il a dit, puis a répondu: - Je suis très heureux qu’il y ait beaucoup de respect pour le caractère sacerdotal; aussi bon que soit le prêtre, c’est-à-dire sa dignité et ses vertus, qui doivent être assurées, on ne le dira jamais assez. - Une autre fois, il a laissé libre cours à ses sentiments sous une forme soudaine et vivante. Entrant dans un institut féminin avec un de ses amis, après s'être murmuré une prière: Fac, Dornine, serviteur corpus meum immaculatum tibi, non confondaire, il dit à sa compagne: - Voir, mon cher prêtre fidèle à sa vocation, il est un ange, et qui n'est pas tel, qu'est-ce qu'il est? Devenir un objet de compassion et de mépris pour tous. - Pour cette raison, il est naturel qu'il honore le caractère sacerdotal chez les autres; En fait, avec les prêtres, il abondait en signes d'estime et de respect et, apprenant à connaître ceux qui ne respectaient pas son caractère, il pleura et aurait voulu le cacher aux yeux de tous. Avec tout son amour, il a œuvré à la réhabilitation des malheureux qui lui ont été recommandés par les évêques! Nous en reparlerons.
C'est à regretter que nous n'ayons pas tout son sermon aux prêtres dans des exercices spirituels. D’après les maigres résumés qui résument, on peut en deviner l’efficacité, car il fallait parler ex abondantia cordis. - Comme je suis heureux d'être prêtre! Il s'est exclamé une fois en parlant à un prêtre. Il le dit, car il pensait humblement que seul le prêtre l'avait préservé du vertige de certaines têtes échauffées3, mais que le fait d'être un prêtre lui avait procuré sa plus grande satisfaction, à tout moment, de même que son titre supérieur. d’honneur, qu’il n’a jamais omis de mentionner son nom dans des livres et des lettres, ce qui était loin d’être inutile à l’époque.
Qui alors plus prêtre que lui en parlant? Nous pouvons considérer avec une certitude morale que Don Bosco n'a pas eu à rendre compte à Dieu d'aucune parole vaine. Nous en avons assez parlé du prédicateur de Don Bosco dans la douzième tête; de ses autres manifestations verbales, les chefs des treizième et seizième sont particulièrement concernés. Mais l'amour sacerdotal des âmes, qui animait sa parole dans la chaire, dans la salle ou dans la cour, ne le laissait nulle part ailleurs.
Chez eux et loin de chez eux, dans leurs affaires ou dans leurs conversations joyeuses, les spectateurs ont toujours ressenti la présence du prêtre, habitué à la pensée de Dieu et de l’éternité, car, à l’époque, il savait être lumière et sel.4

3 membres Biogr., V. III, p. 278.
4 MATT., V, 13.

Ce marquis l'a bien compris en France, qui n'a pas pu s'empêcher de crier devant un cercle d'élus aristocratiques: Don Bosco, préche toujours. Et les jeunes clercs et prêtres de l'Oratoire, qui non seulement les chérissaient, mais les donnaient fidèlement à leurs cahiers, dont certains nous sont parvenus, ont bien compris la valeur de ses paroles.
J'ai déjà beaucoup parlé de son action sacerdotale; Cependant, certaines autres observations ne seront pas trop. La déclaration donnée au début nous donne le fil. "Le prêtre à l'autel". Nous l'avons vu: c'est célébré comme un séraphin. "Prêtre au confessionnal". Il se sentait prêtre avant tout pour régénérer les âmes par la grâce; Ce que ce sentiment opérait en lui, les quelques pages de la dixième tête le disent assez. "Le prêtre parmi ses jeunes hommes". Il aimait tellement ses jeunes! "Il vous suffit d'être jeune, parce que je vous aime", leur avoue-t-il dans la préface de Young Provveduto. Il les aimait en tant que prêtre. "Vous pourriez difficilement trouver", ajoute-t-il, "plus que je ne vous aime en Jésus-Christ." Et il l'a montré en tant que prêtre, ne pardonnant pas les travaux, les douleurs et les sacrifices de toutes sortes et de tous les instants pour le bien de leurs âmes.
Il a été constamment prêché par lui et pratiqué en veillant à ce qu'un enfant ne commence jamais à être mécontent de nous. Il leur a parlé en tant que prêtre. Le salut de l'âme: telle est la substance de ses discours aux jeunes, en public et en privé. C'est le premier mot pour recevoir un élève, le dernier pour le renvoyer, celui-ci le rencontrant toujours comme un homme fait.
"Prêtre à Florence comme à Turin". C'est en toutes circonstances, partout. Au cours de ses voyages en Italie, en France et en Espagne, l'admiration générale pour le faiseur de miracles ne supprima pas la vénération pour le saint prêtre, qui apparut aux yeux de tous ceux qui l'approchèrent; pour se dépêcher d'entendre sa messe, d'entendre sa parole, d'ouvrir sa conscience. À son retour de Paris en 1883, il déclara qu'il devait résoudre un bon nombre de cas, qu'il méritait chacun de faire.
"Prêtre avec les pauvres". Dans l'esprit de Jésus, il a favorisé les pauvres et parmi les fils du peuple, il a cherché, comme lui, ses disciples. Et puis qui ne sait pas quoi dire Don Bosco, est-ce dire jeune pauvre? Déclarant que personne dans le besoin ne recourait à lui sans aide, le biographe conclut avec une expression lumineuse: "Si pauvre, Don Bosco était aussi généreux qu'un roi". Parmi les traits distinctifs de sa mission, le Messie a indiqué les pauperes évangélisateurs d’Isaïe; le prêtre est d'autant plus prêtre qu'il incarne le modèle divin dans l'évangélisation du paupéribus5.
Prêtre avec les grandes personnes. Je résume donc la phrase qui vient après les pauvres dans la déclaration florentine pour pouvoir inclure, avec ce qu’il a exprimé, aussi ce qu’il avait bien voulu. Tout n'était pas là pour préciser. Mais parmi les pauvres et les rois, il n'y a pas que des ministres; il y a également de la place pour d'autres catégories de personnes, telles que les riches et les instruits.

5 Mt., 11, 5; Lc. 4, 18.

Don Bosco avait des contacts fréquents avec des hommes riches à avoir ou à connaître. Aux portes des riches, il a battu, battu sans répit. Reçu en copie. Sa gratitude était profonde, mais en tant que prêtre, il ignore ce qu'est la servilité. En fait, il s'est écarté de ce principe: - Nous donnons également aux riches une grande charité, les aidant à observer le précepte divin du quod superest, étant donné l'éleemosynam.6
Aux riches esclaves de la richesse, il fit lui-même une précieuse aumône spirituelle. Même un riche Israélite, désireux de le connaître et satisfait, a quitté l'Oratoire en disant que, s'il y avait un Don Bosco dans chaque ville, le monde entier serait converti. Un autre riche et rabbi israélite a déclaré qu'il s'était rendu à deux reprises à Don Bosco, mais qu'un tiers ne serait pas rendu, car il se serait senti obligé de rester avec lui. A partir de telles expressions, il est facile de dire que tous deux ont vu Don Bosco non seulement par habitude, mais aussi par l'esprit sacerdotal.
S'il n'aimait pas les riches, il ne craindrait pas les érudits. Il possédait également sa science, celle qui, selon les Écritures, devait être le dépôt sacré des ministres de Dieu ', et la distribua volentibus et nolentibus. Un juriste étranger bien connu, défenseur recherché des droits ecclésiastiques, après avoir discuté de son activité en faveur de l'Eglise avec le Psaume, a estimé que cette question était posée à bout portant: - Et vous, Monsieur, cette religion qui soutient si honorablement, vous pratiquez également ? - L'autre, déconcerté, a essayé de changer de sujet; mais Don Bosco, gardant la main serrée entre les siennes, insista: "Ne vous battez pas, répondez: cette religion, qui défend si bien en public, pratique-t-elle aussi?" - C'était le coup de grâce pour l'interlocuteur,

. 6 Lc 11, 41,
7 Mal . 2: 8, les lèvres conservent la connaissance.

En rentrant chez lui d'une famille noble après la table, Don Bosco avait dit à chacun sa bonne parole, sauf à un général, invité de la même manière que lui. Homme instruit, mais indifférent en matière de foi, le vieux soldat lui demanda aussi quelques mots à garder pour rappeler l'heureuse rencontre. - Priez pour moi, Monsieur le Général, fait prier le serviteur de Dieu pour que le pauvre Don Bosco sauve son âme. - Secoué, le général répondit: - Je prie pour elle! Proposez-moi plutôt de bons conseils. - Don Bosco, arrêté un instant comme pour rassembler ses idées, répondit avec un féodalisme serein: - Monsieur le Général, vous pensez qu'il a encore un grand combat à mener; s'il gagne, il aura de la chance ... Cela pour le salut de l'âme. - Les personnes présentes se sont regardées avec étonnement;
Son entretien avec le comte Cibrario, âgé de soixante-dix ans, historien libéral réputé et ministre d'État, nous émeut. Le dialogue se termina autour de ces paroles hautement sacerdotales: - M. Conte, vous savez que je vous aime beaucoup et que je vous tiens en haute estime. Si, comme il le dit si bien, sa vie ne peut plus être longue, souvenez-vous qu'avant de mourir, il a quelques jeux à régler avec la sainte Église.
À Paris, visité par Paolo Bert, ancien ministre de l'Instruction publique, il a amené le discours sur la vie éternelle et l'a mené lentement à la révision immédiate d'un de ses livres de morale pour les écoles, sur lequel ils avaient versé quelques fleuves de l'encre. A Paris aussi, la conversation avec Victor Hugo était dramatique! Nous possédons le texte, rédigé d'après le rapport de Don Bosco et retouché de sa propre main. Le célèbre romancier, qui est entré avec d'autres idées, est sorti pensivement du mystère des enfers.
Don Bosco avait beaucoup à faire avec des personnes autoritaires. Il respectait leur autorité, mais le fait de traiter avec elles ne laissait pas son autorité sacerdotale à la porte. Le ministre Urbano Rattazzi en a fait l'expérience une fois, après l'avoir interrogé sur l'excision avec ses actes de gouvernement, il a reçu la réponse suivante au bout de trois jours: - J'ai examiné la question, j'ai cherché, j'ai étudié pour pouvoir vous dire que non; mais j'ai échoué. - De la réponse, le farouche libéral le professa reconnaissant, lui déclarant qu'il s'était tourné vers lui, car il en connaissait la franchise.
En 1874 à Rome, sortant du cabinet du ministre de l'Intérieur, il confia à une personne intime qu'il avait raconté des hauts-fonds de son excellence et non sans fruits. À Lanzo Torinese, deux ans plus tard, lors de l'inauguration du chemin de fer, ce collège salésien a été choisi pour accueillir les autorités. Il y avait trois ministres célèbres avec une suite de sénateurs et de députés, tous affranchis de six. Don Bosco y est allé. Au cours des divertissements amusants et brefs, il devint peu à peu le roi de la conversation; dont il s’est servi pour plier avec une gentillesse urbaine le discours de ces messieurs à des réflexions utiles en matière de religion, qu’ils n’entendaient plus de ceux qui savaient combien de temps.
Mais même avec des têtes couronnées et sans espoir, Don Bosco n'avait pas sauvé des années auparavant de saines vérités. Aux ex-royaux de Naples, exilés à Rome, se souvenant des torts causés par leurs aînés à l'Église, il conseilla la démission, car les desseins de la Providence n'étaient pas ceux qu'ils envisageaient.
Auparavant, le dévouement et l’affection de ses rois savoyards ne l’avaient pas empêché de lever la voix pour dépeindre le souverain de mauvais pas. Malheureusement, il n'y avait pas d'effet; mais plus tard, Vittorio Emanuele II a montré qu'il appréciait sa franchise sacerdotale en disant à l'archevêque de Gênes, qui était déjà son précepteur à la cour, que Don Bosco était vraiment un saint prêtre. Donc, Don Bosco a obéi, oui, à l'injonction de l'Apôtre: Income omnibus debita ... dont honorem, honorem, et donc jamais un mot irrévérencieux, et qui voulait son respect envers les autorités constituées; mais aussi critiques que fussent les temps, il garda toujours son décorum sacerdotal élevé.
Don Bosco, s'il était prêtre avec tout le monde, était aussi prêtre avec ses frères et sœurs de l'ordre sacerdotal. Il était un prêtre du pape et sa conduite envers le vicaire de Jésus-Christ n'aurait pu être plus simple. Le programme était décrit comme suit: - Tout avec le pape, pour le pape, aimer le pape -. De cette prémisse, les corollaires sont venus sans effort. En voici un pour les jeunes: - Quand vous voyez un auteur écrire mal sur le pape, sachez que ce n’est pas un livre à lire -. En voici un autre pour certains qui l'ont interrogé sur les annexions violentes des provinces romaines: - En tant que citoyen, je suis prêt à défendre mon pays même de ma vie; mais en tant que chrétien et en tant que prêtre, je ne pourrai jamais approuver ces choses.

8 Rom., XIII, 7.

Mgr Manacorda, évêque de Fossano, l'un de ses connaisseurs parfaits, témoigne dans son éloge funèbre: "Personne parmi ceux qui l'ont approché n'a entendu de lui un mot qui n'était pas marqué par la docilité d'un enfant innocent" au pape. Nous avons entendu ses déclarations sur son lit de mort.
Prêtre avec les évêques. Il a adoré en eux et a adoré la plénitude de la prêtrise. Les glorieux politiciens persécutés étaient des preuves sublimes de son dévouement courageux aux pasteurs de l'Église: l'archevêque Fransoni de Turin pendant son emprisonnement et son exil; l'évêque de Fermo Card. De Angelis et l'évêque Rota de Guastalla, condamnés à résidence surveillée à Turin. Accueillir un évêque à l'Oratoire estimait la grande fortune de Don Bosco. Il annonça sa venue, l'attendit à la porte, le présenta aux jeunes, l'entoura de mille attentions. Dans le décret sur la nature héroïque des vertus, une allusion aux difficultés qui existaient entre Don Bosco et Mgr Castaldi: l'histoire montre à quel point, dans des circonstances improbables, Don Bosco s'est révélé prêtre avec son évêque.
Prêtre avec des prêtres. Le caractère sacerdotal, respecté dans sa propre personne, était l'objet de révérence chez les autres. Quelle cordialité les prêtres ont toujours trouvés à l'Oratoire! Mais entre-temps, Don Bosco
n’a jamais oublié d’être un prêtre, même avec eux, sans perdre de vue les âmes. Sur ses lèvres, selon les cas, maintenant, l'une ou l'autre de ses maximes fleurissait: - Le prêtre doit veiller à la salubrité des âmes, mais il doit avant tout penser à sauver la sienne ... Un prêtre ne il ne va jamais seul au paradis ou en enfer ... Salut; sauver sauvé.
Quelle déférence dans ses relations avec les prêtres de paroisse. Mais quel choc d'entendre parler des prêtres, qui ont déshonoré leur caractère! Il ne s'est pas perdu dans des regrets stériles. Avec une charité respectueuse, maintenant pour pro. à l'initiative des évêques, il tentait maintenant de les réhabiliter, les exhortant, organisant de longues conférences, les corrigeant, leur fournissant une aide financière, les accueillant pour un temps déterminé. Il a ensuite donné la chasse aux prêtres et anciens politiciens et antipapaux dans le seul but de dessiner et de se repentir. Le célèbre ex-jésuite et grand théologien Passaglia, qui a également laïcisé, a déclaré que Don Bosco possédait tous les charismes du Saint-Esprit, vous évitiez de le rencontrer de peur d'être conquis par lui9. . Il lui a rendu visite avec le théologien Borel, il a scanné le âme, est entré dans le sujet brûlant; mais la tentative charitable et sacerdotale a fait naufrage contre l'orgueil de l'homme. " Mais il a ramené un bon nombre de prêtres égarés par l'honneur sacerdotal. Nous avons déjà parlé de préparer de la nourriture pour les prêtres.

9 m. Biograph., P. 7 p. 175.
10 Ivi, p. 3, pp. 423 sur 526.

Son activité fructueuse d'écrivain appartient également à l'action sacerdotale: c'est le sujet du douzième chapitre. Je place toujours ici un canon littéraire, qui nous fait toucher avec les mains, combien délicate était sa conscience sacerdotale d'écrivain. Raisonnant avec les salésiens sur son histoire ecclésiastique, il a déclaré: "Je n'écris pas pour les érudits, mais pour les gens et pour les garçons." Si, en racontant un fait qui n’est ni honorable ni controversé, troubleriez-vous la foi d’une âme simple, ne serait-ce pas une erreur de l’induire? Si j'expose à un esprit grossier la faute d'un membre d'une congrégation, n'ont-ils pas jeté des doutes sur l'ensemble de la communauté? Et ce n'est pas une erreur? Seuls ceux qui considèrent toute l'histoire de deux mille ans peuvent voir que les fautes d'hommes même très éminents n'occultent en aucune manière la sainteté de l'Église.
Fra Angelico a dit que ceux qui font les choses du Christ doivent toujours être avec Christ. Excellent canon d'art religieux sans aucun doute; mais ce sera la loi la plus fondamentale de ce ministère sacerdotal que quiconque veut former le Christ lui-même dans les âmes vit habituellement du Christ »Don Bosco serait en effet une énigme forte, si nous pouvions même douter de sa puissante efficacité dans le ministère sacerdotal il provenait d'une autre source que la vie intense d'union avec Jésus-Christ, dont il voulait être et n'a toujours été qu'un ministre fidèle.

11 Gai., IV, 19; Philipp., I, 21; Gal., II, 20.

Il y avait une bonne personne qui, impressionné par l'excellent travail que faisait continuellement Don Bosco, se demandait, avant Pie XI, quand il pourrait trouver un moyen de se réunir avec Dieu dans la prière; mais le pape, qui connaissait bien Don Bosco; spirituellement, il répondit qu'il devrait plutôt chercher non pas quand il priait, mais quand il ne priait pas. S'il est dit qu'il n'a pas consacré beaucoup de temps, comme d'autres saints, à la méditation, c'est vrai; mais il est également vrai que sainte Thérèse avertit 12: "Croyez-moi, le temps consacré à la prière ne fait pas progresser l'âme; même si cela prend plusieurs heures dans de bonnes œuvres pour la charité ou l'obéissance, son amour s'enflamme plus rapidement en quelques minutes, qu'après de longues heures de méditation. Tout doit venir de la main de Dieu ».
Voici donc la quatrième chose à traiter: la prière; mais tant de choses ont déjà été dites dans ce volume! Cependant, je souhaite insister sur la singularité mentionnée à plusieurs reprises de sa prière. Mais ce n'était pas son cas, cela n'entrait pas déjà dans la doctrine et dans la pratique ancienne. Par exemple, la pensée de Grégoire le Grand est de penser que la contemplation doit aller de pair avec l’amour actif; sur lesquelles ont des pages très profondes "Une seule période nous convient, où il est dit:" Notre charité doit être enflammée par l'amour de Dieu et du prochain, de sorte que pour le calme de la contemplation et de l'amour de Dieu notre esprit ne quitte pas la charité du prochain, et par la suite il ne veut plus trop s’occuper des services du prochain pour permettre d’éteindre en lui-même la flamme de cet amour éternel ». C'est exactement ce qu'a vécu Don Bosco:

12 oeuvres complètes, traduites en Carmélitane de Paris. T. III, p. 109 (Oppure, Fondations, V, amende en vers).
13 Mor., VI, 37 (MPL LXXV, 761).

C'est pourquoi il a excellemment accompli en lui-même l'état décrit par saint Bernard, lorsqu'il inculquait que la contemplation forme ce recueil d'idées, d'amour et d'énergie, qui par la surabondance se déverse dans l'action. Tout cela concorde avec le jugement d'un écrivain d'ascètes vivant, qui voit dans Don Bosco "une parfaite unification de la prière et de la contemplation", à tel point qu'il peut s'appeler "un contemplatif en action" 14.
La pensée de la sainteté sacerdotale de Don Bosco dominait l’esprit de Pie XI. Quand il s'adressa à un grand nombre de séminaristes, il commença par dire: "Le Saint Armo était fermé avec la figure d’un grand prêtre, qui avait la vraie et active conscience d'être l'instrument de la Rédemption, en particulier vis-à-vis de la jeunesse si menacée, si dangereuse, si nécessiteuse ». Il a ensuite mis en œuvre son concept en expliquant comment le nouveau saint devrait être proposé comme modèle pour les futurs prêtres, qui étaient ceux qui l'écoutaient15. C'est pourquoi Don Bosco reste et restera le modèle des prêtres, qui consomment quotidiennement leurs forces pour promouvoir la gloire de Dieu. et la santé des âmes; car il est vraiment un joyau sacerdotum, comme l’appelle l’Église dans l’office divin de Saint-Martin de Tours.

14 Don PORTALUPPI. La spiritualité de Don Bosco dans "l'école catholique", gène. 1930.
15 Osservatore Romano, 15 avril 1934.

Si Don Bosco était la perle des prêtres, cela ne signifie pas que seuls les prêtres devraient être proposés comme modèles. Le "pape de Don Bosco" 16 après la béatification et après la canonisation, lorsqu’il a prononcé un discours et diffusé les médagilia du nouveau Bienheureux ou du nouveau Saint aux qualités les plus disparates, il a toujours trouvé une face spéciale appropriée de présenter à leur imitation. Et cela s’est fait sans effort dialectique, mais avec des observations évidentes et naturelles et, surtout, fondées sur la réalité.
Après avoir lu les comptes rendus de ces audiences, on pense presque que la sainteté de Don Bosco était, pour ainsi dire, une sainteté encyclopédique, c'est-à-dire universelle. En fait, l’enthousiasme mondial l’a démontré, ce qui l’a félicité de figurer au rang des honneurs de l’autel et de prouver que c’est toujours son culte répandu parmi tous les peuples et son dévouement pratiqué parmi toutes les couches de la population.
Il semble vraiment être le saint de tous.

16 Tandis que Pie XI avançait en fauteuil de gestation vers le trône érigé devant la Confession devant le grand public du 3 avril 1934, les acclamations du pape de Don Bosco dans la basilique se répercutaient dans la basilique. Dans son discours, le pape a salué les salutations en disant: "Ce n’est pas sans joie que nous avons entendu dire autour de nous que des gens criaient: Viva il papa de Don Bosco ".


INDEX

Présentation 5
Introduction 21
Introduction 27
RUBRIQUE I - En famille 35
CHAPITRE II - Dans les écoles 45
CHAPITRE III - Au séminaire 58
CHAPITRE IV - Dans les principes de sa mission 72
CHAPITRE V - Dans la deuxième étape de sa mission 79
CHAPITRE VI - Au siège permanent du sa mission 88
CHAPITRE VII - À l'époque des grandes fondations 104
CHAPITRE VIII - Les tribulations de la vie 131
Chapitre IX - De diverses sortes de
catastrophes 145 TITRE X - Confesseur 161
TITRE XI - Prédicateur 172 TITRE X
- Écrivain 181
TITRE XIII - Éducateur 191
TITRE XIV - Homme de foi 213
CHAPITRE XV - Apôtre de la charité 229
CHAPITRE XVI - Le don du conseil 247
CHAPITRE XVII - Rêves, visions, extases 264
CHAPITRE XVIII - Don de prières 283
CHAPITRE XIX - Au soleil couchant 301
CHAPITRE XX - Gemma Sacerdotum 317