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Message du RM : 150ème anniversaire de la Fondation de la Congrégation salésienne

LETTRE DU RECTEUR MAJEUR - PASCUAL CHÁVEZ


150ÈME ANNIVERSAIRE DE LA FONDATION
DE LA CONGRÉGATION SALÉSIENNE


 

Aux Confrères salésiens de la Congrégation 

Très chers Confrères,

alors que le Chapitre général 26 vient de se conclure, Chapitre qui a été une véritable Pentecôte pour nous tous, nous nous trouvons à vivre et à célébrer un nouvel évènement de grâce: le 150ème anniversaire de la Fondation de la Congrégation salésienne par Don Bosco.

Le soir du 18 décembre 1859, à l’Oratoire Saint-François, dans la chambre de don Bosco a lieu une réunion dans le but de “promouvoir et de conserver l’esprit de charité authentique requis par l’œuvre des Oratoires pour la Jeunesse abandonnée et à risque”; voici ce que écrit le père Alasonatti dans le procès-verbal de cette rencontre. Plus loin, on peut lire dans le même procès-verbal: “Il plut donc aux participants de s’ériger en Société ou Congrégation qui, dans le but de se prêter un secours mutuel pour leur propre sanctification, se proposant de promouvoir la gloire de Dieu et le salut des âmes, en particulier de celles nécessitant le plus d’éducation et de formation”.

1859 constitue donc l’année de naissance de notre Congrégation. Je désire pour cette raison proposer à tous les Confrères de vivre 2009 comme une année de grâce, rappelant d’où nous venons, qui nous sommes et où nous nous dirigeons. Par cette célébration de notre identité charismatique, commence également le pèlerinage de l’urne de don Bosco dans toutes les Régions de notre Congrégation et s’ouvre ainsi la préparation au bicentenaire de sa naissance, en 2015.

Cet évènement sera vécu par nous tous comme un chemin spirituel et pastoral, qui commencera par la solennité de don Bosco le 31 janvier 2009, verra des moments importants le 24 juin, jour de sa fête, et le 16 aout, jour de sa naissance, et culminera le 18 décembre 2009 par la rénovation de la profession de nous tous, les salésiens. Une reconnaissance particulière à Marie sera exprimée le 25 mai, solennité de l’Auxiliatrice. De cette manière, nous aurons la possibilité de “repartir de don Bosco”, Fondateur de notre Congrégation, de la Famille salésienne et du vaste Mouvement salésien.

Il s’agit de prendre conscience de notre identité de personnes consacrées, vouées à la primauté de Dieu, à l’imitation du Christ obéissant, pauvre et chaste, pleinement disponibles à l’Esprit, et précisément pour cette raison entièrement dédiées aux jeunes. C’est une identité à vivre avec joie et à manifester d’une manière visible dans l’ardeur évangélisatrice, dans l’amour pour le salut des âmes, dans l’élan pastoral, qui s’inspirent du programme de vie de don Bosco “da mihi animas, cetera tolle”. Notre identité doit donc se manifester par le feu de la passion apostolique.

Au cours de 2009, nous trouverons les moments et les manières pour approfondir, méditer et prier les Constitutions. Elles nous indiquent le chemin de la fidélité au charisme de don Bosco et à notre vocation. Si, au cours de l’année, nous aurons suivi et redécouvert les engagements de sanctification tracés par notre Règle de vie, alors la rénovation de la profession du 18 décembre sera le fruit d’un chemin de conversion et le point de départ d’une offrande renouvelée de notre vie à Dieu pour les jeunes. La préparation et la célébration de la profession perpétuelle de cette année doivent être mises en valeur d’une manière particulière. Nous nous consacrerons également à l’étude du document du CG26, afin d’en connaitre la lettre et d’en assumer l’esprit. Le document capitulaire est le visage de la Congrégation aujourd`hui.

La Congrégation salésienne est constituée dès le début par les jeunes de l’Oratoire qui se sont laissés attirer par la passion apostolique de Don Bosco et de son programme de vie. L’année 2009 nous demande de raconter aux jeunes l’histoire des débuts de la Congrégation, dont ils ont été les “co-fondateurs” avec don Bosco, et nous demande aussi de les faire participer toujours davantage à l’engagement apostolique pour le salut d’autres jeunes. La participation apostolique des jeunes est le terrain naturel où croit la vocation consacrée salésienne. Beaucoup de jeunes dans le monde, partant de l’engagement apostolique, se laissent même aujourd’hui fasciner par cette vocation. Ayons le courage de proposer aux jeunes la vocation consacrée salésienne! J’espère que ce sexennat, à partir de cette commémoration du 150ème anniversaire de notre Société, soit vraiment une période de grande fécondité des vocations.

L’Étrenne 2009 nous encourage également à considérer notre tâche dans la Famille salésienne. Nés il y a 150 ans en tant que Congrégation, nous sommes conscients du fait que notre Père n’a pas pensé uniquement à nous, mais a depuis toujours voulu créer un “vaste mouvement de personnes qui, de plusieurs manières, travaillent pour le salut de la Jeunesse” (Const. 5). Au sein de celui-ci et de la Famille salésienne, nous avons des responsabilités particulières. Nous avons été pensés comme évangélisateurs des jeunes et comme animateurs d’une famille charismatique.

Dès maintenant, dans les chemins de formation et spirituels personnels, communautaires et provinciaux, il sera possible de garder à l’esprit ces indications particulières. À cet égard, j’ai constitué une Commission, coordonnée par le Conseiller pour la formation, qui vous offrira dans les mois à venir quelques contributions à ce sujet.

Que l’Esprit du Christ nous anime au long de ce chemin; que Marie Auxiliatrice nous soutienne par sa sollicitude maternelle; que Don Bosco soit notre modèle et intercède pour nous.

Cordialement dans le Seigneur

Rome, le 24 juin 2008
Naissance de saint Jean Baptiste

père Pascual Chávez Villanueva
Recteur Majeur