Sainteté Salésienne

Antoine de Almeida

Début du procès: le 14 août 1993 Conclusion du procès: le 14 août 2001

Devenir salésien au Brésil

Antonio de Almeida Lustosa est né le 11 février 1886 dans une famille bourgeoise paysanne de São João del Rei, dans l'État brésilien de Minas Gerais.

De ses parents, il a appris l'esprit de sacrifice et la valeur du travail. Les salésiens avaient ouvert le collège Don Bosco à Cachoreira do Campo il y a quelques années et Antonio y était entré à seize ans. Deux ans plus tard, il décida de devenir salésien et se distingua par son acuité intellectuelle et son engagement dans la vie religieuse.

À 26 ans, il fut ordonné prêtre. Il a été choisi comme maître des novices. Il a été nommé directeur à Lavrinhas, chargé de la formation des aspirants salésiens et des étudiants en philosophie et en théologie. En plus d'enseigner, il a formé de nombreux religieux à l'apostolat salésien, animant les paroisses et les oratoires voisins avec leur aide.

Evêque d'Uberaba, puis archviescovo de Belém do Parà

En 1925, il fut invité à accepter la nomination d'évêque d'Uberaba, diocèse des ouvriers et des mineurs. Il souhaitait être consacré le 11 février, date qui lui rappelait la présence de Notre-Dame dans sa vie. Il trouva le séminaire pratiquement vide. Au bout d'un an, il était entouré d'une trentaine de séminaristes de gymnase. Il a pris soin des marginalisés, faisant siens l'urgence de la justice sociale. Après seulement quatre ans, il fut transféré à Corumbà, dans le Mato Grosso, le site d'évangélisation le plus vaste et le plus difficile. Après seulement deux ans, il fut nommé archevêque de Belém do Parà, immense diocèse de Norte. Il y resta dix ans, se produisant avec sa générosité habituelle. En 1941, il fut transféré dans l'important siège de Fortaleza, capitale de l'État du Cearà.

L'évêque de la justice sociale

Ici, il a donné le meilleur de lui-même en 22 ans de séjour, vivant intensément le "Da mihi animas" de Don Bosco. Il est considéré comme l'évêque de la justice sociale. Il réalise que la première évangélisation consiste à restaurer la dignité des personnes et des familles les plus démunies. Pensez ensuite à la création de cliniques, de l’hôpital "San Giuseppe", d’écoles populaires gratuites et de clubs d’ouvriers. Inauguration de la soupe des pauvres et des services sociaux de l'archidiocèse. Sans jamais oublier le soin des âmes, il donne vie au pré-séminaire, au sanctuaire "Madonna di Fatima" et à la station de radio "Assumption Cearense".

Trouvé "les Josephites"

Pour aider les familles rurales, il a fondé la Congrégation de la "Giuseppine", actuellement présente dans divers États du Brésil. Mgr Lustosa était, comme Don Bosco, un écrivain prolifique dans les domaines les plus variés: théologie, philosophie, spiritualité, hagiographie, littérature, géologie, botanique. Il était également très doué dans le domaine artistique: ce sont les vitraux de la cathédrale de Fortaleza.

En 1963, après 38 ans d'activité épiscopale, il se retira dans la maison salésienne de Carpina. où il passa ses quinze dernières années et où il mourut le 14 août 1974. Son corps repose dans la cathédrale de Fortaleza.