Ksiądz Bosko Zasoby

Annali della Società di San Francesco di Sales 1888-1898 vol.2

ANNALI
DELLA
SOCIETÁ  SALESIANA
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Sac.  EUGENIO  CERIA
ANNALI
DELLA  SOCIETA  SALESIANA
VOLUME  SECONDO
IL  RETTORATO  DI  DON  MICHELE  RÚA
Parte  I
DAL  1888  AL  1898
 

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SOCIETÁ  EDITRICE  INTERNAZIONALE
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898PROPRITETA.  LETTERARIA  RISERVATA  ALLÁ  SOCIETA  EDITRICE  INTERNAZIONALE  DI  TORINO
RISTAMPA  APRILE  1965  -  (M.  E.  34912)  OFF.  GRAF.  S.E.I.
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898AL  REVERENDISSIMO
DON  PIETRO  RICALDONE
QUARTO  RETTOR  M A G G I O R E
DELLA  SOCIETÁ  SALESIANA
NEL  SUO  GIUBILEO  D'ORO  SACERDOTALE
27  MAGGIO  1943
P R I M O  D E V O T O  T R I B U T O
DELLA  T I P O G R A F Í A  C A T E C H I S T I C A
DA  Luí  CREATA
SUL  COLLE  S.  GlOVANNI  BOSCO
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898PREMESSA
Le  pagine  di  questo  volume  furono  scritte  durante  un  periodo
ben  trágico  per  la  nostra  Societá.  Sciagure,  quali  mai  per  Yad-
dietro,  piombarono  su  Case  e  su  Soci  in  vari  continenti.  Ai  oan-
dalismi  e  agli  eccidi  terribüi,  sofferti  gia  dai  nostri  nella  Spagna,
tenevano  dietro  confische,  arresti  e  víolenze  in  piú  partí  dell'Eu-
ropa,  fino  ai  posteriori  campi  di  concentramento  anche  nell'África
e  nelVAsia;  poi  vennero  i  barbari,  feroci  bombardamenti  aerei  sopra
cuta  italiane  ed  estere.  In  simili  trambusti  potevano  naufragare  il  co-
raggio  e  la  costanza;  invece  la  parola  d'ordine  di  non  abbando-
nare  le  posizioni  é  stata  con  ogni  buon  oolere  e  a  costo  di  enormi
sacrifici  rispettata,  quanto,  ben  inleso,  fu  possibile  nel  far  fronte  agli
avvenimenti.
Oltre  a  ció,  un  fatto,  del  quale  siamo  direttamente  testimonia
merita  qui  di  essere  segnalato,  ed  é  ¡'agilita  e  la  fermezza  nel  te-
ner  testa  a  situazioni  non  solo  ardue,  ma  affatto  nuove.  Parlo  dei
luoghi,  dove  la  vita  di  grandi  collegi  era  diventata  assolutamenté
impossibile.  Erano  e  sonó  tremende  minacce  diurne,  ma  piú  spesso
notturne,  di  aeroplani  nemici,  che  ¡anciano  dalValto  indistintamente
su  tutu  gli  edifici  grandini  di  spezzoni  incendiari  e  uragani  di  bombe
dirompenti.  Orbene,  prima  che  nessun  esempio  oenisse  da  altre  partí.
Don  Ricaldone  presentó  un  piano,  diró  cosi,  di  mobilitazione,  che  per-
mettesse  di  continuare  ¡a  regolarilá  della  vita  in  localitá  lonlane  da  pe-
ricoli;  ed  é  beUo  oedere  ivi  i  nostri  giovani  adattarsi  con  i  propri
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Premessa
educatori  alia  rinuncia  delle  comodita  godute  per  Vaddietro,  atten-
dendo  con  non  scemato  ardore  ai  loro  studi.
Per  questo  r  i  guardo,  l'Oratorio  di  Valdocco  merita  di  essere  se-
gnalato  in  modo  speciale.  Gli  studenti,  rinuiati  da  prima  alie  fa-
miglie  e  poi  tostó  invitati  a  tornare  per  trasferirsi  alia  Scuola  Agrí-
cola  di  Cumiana,  disposta,  pur  con  disagio,  a  ospitarli,  risposero
quasi  tutti  con  prontezza  e  gioia  alia  chiamata.  Ma  restavano  gli
artigiani,  per  i  quali  non  si  potevano  certo  trasportare  fuori  di  tiro
i  laboratori.  Si  fece  dunque  sapere  che,  quanti  non  dimoravano  trop-
po  lungi  da  Torino,  sarebbero  potuti  venire  a  riprendere  i  loro  corsi,
recandosi  in  citta  la  mattina  e  ripartendone  la  sera.  Piú  di  due-
cento,  anche  da  punti  abbastanza  remoti,  aderirono,  sottoponendosi
volentieri  ai  gravi  incomodi  dei  quotidiani  pellegrinaggi.  Si  alzano
per  tempissimo,  corrono  a  Valdocco  e  rientrano  a  casa  tardi,  viag-
giando  in  treni  e  in  corriere,  dove  si  sta  stipati,  letteralmente  que-
sta  volta,  come  acciughe  in  barile.  Cosi  passano  le  loro  giornatel
nelVOratorio,  utilizzando,  come  meglio  possono,  le  ore.
Nei  giorni  festivi  questi  artigiani  rimangono  a  casa  loro;  ma  in
certe  feste,  invitati  a  venire  per  una  Comunione  genérale,  accorrono
quasi  tutti,  e  con  non  heve  sacrificio,  perché  a  motivo  delle  distanze
debbono  prolungare  fino  a  tarda  ora  il  digiuno  eucaristico.
Ma  giova  ripeterlo:  quello  che  maggiormente  consola  é  Vaffetto,
col  quale  qui  e  altrove  i  nostri  cari  allievi  si  stringono  intorno  ai
propri  Superiori,  sopportando  aliegramenté  condizioni  di  vita,  che
non  presentano  davvero  le  attrattive  materiali  tanto  desiderate  dalla
loro  eta.  Non  sara  lecito  ravvisare  anche  in  tutto  cid  i  frutti  del  si-
stema  educativo  infórmalo  alio  spirito  di  Don  Bosco?
Ora  eccoci  a  noi.  Si  comprendera  sempre  meglio  la  natura  e  I'ef-
ficacia  di  questo  suo  spirito,  studiando  a  fondo  la  storia  della  So-
cieta  da  Lui  fondata,  il  cui  evolversi  é  quasi  sopravvivenza  della
sua  vita.  Lo  tocchiamo  quasi  con  mano  nello  studiare  il  tungo  Ret~
forato  di  Don  Rúa.  Non  occorrono  adornamenti  letterari,  ma  basta
lasciar  parlare  i  fatti.  Per  non  pochi  le  cose  nárrate  in  questa  par-
te  dei  nostri  "  Annali"  saranno  una  vera  rivelazione.  Di  Don  Bosco
fu  scritto  tanto  che  si  stenta  quasi  a  trovare  delVinedito  anche  per
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Premessa
quello  che  si  riferisce  alie  uicende  della  sua  Congregazione;  nui  al-
Voperosita  spiegata  dal  suo  Successore  nel  reggere  la  Societá  man-
cava  finora  una  sintesi  che  permetíesse  di  ahbracciarla  con  un  colpo
docchio  tutta  quanta,  per  non  diré  che  gran  numero  di  particolari
non  era  ancora  venuto  in  luce.  Ordinare  una  narrazione  completa
delT'attivitá  di  Don  Rúa  nel  governo  della  Congregazione  é  il  com-
pito  assegnatoci  per  questo  seguito  della  nostra  storia.
Divideremo  la  materia  in  due  volumi,  il  primo  dei  quali  andrá
dal  febbraio  del  1888  a  tutto  il  1898,  e  il  secondo  dal  1899  al  marzo
del  1910,  il  mese  e  Vanno  che  segnarono  il  termine  della  laboriosa,
feconda  e  santa  esistenza  di  Colui,  che  sará  il  protagonista  del  rac-
conto.
11  Reltorato  di  Don  Rúa  si  svolse  in  tempo  abbastanza  lontano
da  noi  perché  non  torni  troppo  malagevole  delineare  la  figura  della
persona  e  tracciare  il  disegno  dell'opera,  inquadrate  nella  cornice
di  quei  ventidue  anni,  che  rappresentano  non  solo  un  determinato
spazio  cronológico,  ma  anche  il  progressivo  sviluppo  di  unazione
sotio  una  forma  caratteristica,  improntata  su  quella  di  Don  Bosco  e
destínala  a  serviré  di  modello  in  ogni  tempo,
Nulla  sará  mulato  dal  método  seguito  nel  precedente  volume,
rinviando  al  quale  si  userá  il  puro  titolo  di  "  Annali"  senza  Vag-
giunta  di  "  volume  primo  ".  Non  si  pensó  a  metiere  tale  indicazione
sul  frontispizio  di  quelli,  perché  non  si  aoeoa  in  mente  di  dover
daré  principio  a  una  serie.  Invece  bisognó  riprendere  la  penna  per
continuare  la  fática  senza  piü  interromperla,  finché  piaccia  a  Dio
di  concederé  vita  e  vigore  e  non  suoni  quindi  Vora  di  cederé  il  po-
sto  a  chi  saprá  fare  di  meglio.
Torino,  20  marzo  1943.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  I
II  primo  Successore  di  S.  Giovanni  Bosco.
Nelle  Congregazioni  religiose  il  succedere  ai  fondatori  non  suol
essere  cosa  tanto  facile,  specialmente  perché  d'ordinario  i  fondatori
con  l'autoritá  ginridica  recano  puré  in  fronte  un'aureola  morale
che  trascende  e  s'impone*  Prendere  poi  il  posto  tenuto  per  pin
di  nove  lustri  da  un  luminare  come  Don  Bosco,  cosi  dotato  di
rare  qualitá  naturali.  cosi  adorno  di  virtú  acquisite,  cosi  ricco  di
doni  infusi,  cosi  conosciuto  e  ammirato  in  tutto  il  mondo,  era  cosa
veramente  da  far  "  tremare  le  vene  e  i  polsi.  "  Eppure  nel  momento
della  successione  si  avveró  alia  lettera  ció  che  il  Cottolengo  aveva
fatto  rilevare  al  Re  Cario  Alberto.  II  buon  Sovrano,  durante  un'u-
dienza  accordata  al  padre  dei  poveri,  si  mostrava  impensierito  per
quello  che  sarebbe  potuto  accadere  della  grande  Opera  di  lui  dopo
la  sua  morte.  II  geniale  Servo  di  Dio,  osservando  dalla  fínestra
il  cambio  della  guardia  sul  portone  del  palazzo:  —  Ecco,  Maestá,
disse,  alia  mía  morte  avverrá  quello  che  succede  laggiú  adesso.
Un  soldato  viene,  un  soldato  va:  Tuno  si  mette  nel  luogo  delFaltro,
ed  é  tutto  come  prima.  Cosi,  morto  io,  la  Provvidenza  manderá  al
mió  posto  un  nuovo  Superiore,  e  le  cose  andranno  innanzi  lo  stes-
so.  —  Partito  Don  Bosco  per  l'eternitá,  gli  sottentró  nel  governo
della  Societá  Salesiana  Don  Michele  Rúa  senza  che  vi  fosse  rot-
tura  di  continuitá  né  si  avvertisse  scossa  di  sorta  nelFandamento
genérale.  Fu  un  semplice  cambio  della  guardia.
II  fatto  poté  sul  principio  destare  meraviglia  in  chi,  conoscendo
bene  Don  Bosco,  non  conosceva  abbastanza  Don  Rúa,  non  in  chi,
vivendogli  da  anni  a  Banco  o  essendo  stato  comunque  a  contatto
con  lui,  aveva  avuto  agio  di  misurarne  gli  alti  valori  nascosíi.  Non
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo 1
ci  volle  pero  gran  tempo,  perché  la  sua  luce  risplendesse  in  faccia
a  tutti.  Apparve  quasi  luminosa  stella  polare,  che,  tramontato  il
maggior  astro,  nel  cui  splendore  aveva  occultato  i  propri  raggi,
brilla  d'un  tratto  suU'orizzonte  a  gioia  degli  occhi  e  a  guida  sicura
dei  naviganti.
Né  poteva  essere  diversamente.  Don  Rúa  non  era  un  Rettor
Maggiore  improvvisato.  Tre  cose  lo  raccomandavano:  l'essere  stato
uno  dei  primissimi  a  entrare  nella  Congregazione,  l'avervi  eser-
citato  per  lungo  tempo  uffici  di  preminenza,  e  il  godere  l'univer-
sale  fiducia  dei  Soci.  Appunto  per  questi  motivi,  su  proposta  di
Don  Bosco,  era  stato  dal  Papa  designato  alia  successione  (1).
Nato  nel  1837  e  rimasto  orfano  di  padre  nel  1845,  incontró  nel
1847  Colui  che  doveva  essergli  nuovo  padre,  e  che  era  sul  punto
allora  di  daré  umile  cominciamento  alia  grande  sua  Opera.  Assiduo
all'oratorio  di  Valdocco,  entró  alunno  interno  nel  1852  per  non  allon-
tanarsi  quasi  piü  dal  fianco  del  Santo.  Nel  1860  ricevette  l'ordina-
zione  sacerdotale;  nel  1863,  mandato  a  dirigere  il  primo  Collegio
salesiano  a  Mirabello  vi  guadagnó  in  due  anni  la  stima  e  l'affetto
di  tutti.  Richiamato  accanto  a  Don  Bosco  nel  1865,  vi  esercitó  Fuf-
ficio  di  Prefetto  della  Societá  fino  al  1885,  quando  venne  dalla
Santa  Sede  nominato  Vicario  del  Fondatore  e  designato  a  succe-
dergli.  Queste  sonó  le  date  piú  salienti  della  sua  vita  anteriore.
Ma  quello  che  piü  conta  é  la  forza  con  cui  l'anima  del  giova-
netto  Michele  Rúa  si  sentí  irresistibilmente  attratta  dall'anima  di
Don  Bosco.  Era  una  santitá  in  boccio  che  cercava  per  sopranna-
turale  istinto  il  suo  appoggio  in  una  santitá  adulta.  Don  Bosco,
che  diede  tante  pro  ve  di  vedere  nel  futuro,  previde  forse  alcun
che  di  ció  che  doveva  aspettarsi  da  quel  fanciullo?  Parrebbe  di
si.  I  piú  anziani  della  Congregazione  sapevano  di  un  gesto  mi-
sterioso  fatto  ripetute  volte  dal  Santo  dinanzi  al  piccolo.  Quando
altri  ragazzi,  e  Rúa  con  essi,  gli  chiedevano  un'immagine  o  una
medaglia,  agli  altri  la  dava,  ma  verso  di  lui  stendeva  la  palma
della  mano  sinistra  e  facendo  atto  di  tagliarla  nel  mezzo  con  la
(1)  Verbali  del  Cap.  Sup.,  24  sett.  1885,  Lett.  dei  Capitolari  al  Card.  Protettore,  9  febbr.  1888
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898//  primo  Successore  di  S.  Giovanni  Bosco
destra  a  coltello  e  offrendogli  la  parte  recisa:  —  Prendi,  Miche-
lino,  gli  diceva,  prendi.  —  II  fanciullo,  avvezzo  a  osservare  e  a
riflettere,  avrebbe  voluto  indovinare  il  perché  della  cosa,  ma  non
vi  riusciva,  né  ardi  mai  interrógamelo  fino  all'ottobre  1852  dopo
la  vestizione  chiericale.  Allora  pertanto,  avendo  giá  molía  confi-
denza  con  lui,  gli  rammento  quell'atfo  e  gliene  chiese  umilmente
il  signifícalo.  Don  Bosco,  che  se  ne  ricordava  benissimo,  gli  rispóse:
—  Intendevo  dirti  che  con  te  un  giorno  avrei  fatto  a  meta.  —  L'e-
nigma  non  si  chiari  ancora,  se  puré  non  si  fece  piú  oscuro  nella
mente  deH'umile  chierico.  Bisognava  pazientare  e  aspettare  la  spie-
gazione  dai  fatti.
Non  certo  un  semplice  sentimento,  paterno  da  un  lato  e  filíale
dall'altro,  era  il  vincolo  che  stringeva  le  due  anime.  Se  nel  gio-
vane  agiva  la  comprensione  precoce  e  la  profonda  venerazione  del-
l'Uomo  di  Dio,  Don  Bosco  dal  canto  suo,  in  quell'anima  eletta
scorgeva  Índole  felice  e  candore  d'innocenza;  onde  si  venne  for-
mando  fra  loro  una  reciproca  fusione  di  spiriti,  che  a  poco  a  poco
doveva  far  vi  veré  il  primo  per  il  secondo  e  il  secondo  non  mai
senza  il  primo.
Mi  spiego.  Chierico,  Prete,  Direttore,  Prefetto  della  Societá,  Vi-
cario  Genérale,  Don  Rúa  ebbe  costantemente  un'unica  linea  di  con-
dotta:  ben  intendere  e  ben  eseguire  in  tutto  e  per  tutto  il  pensiero
di  Don  Bosco  senza  mai  permettersi  di  fare  a  suo  talento.  Raro,
rarissimo  il  caso  di  un  uomo  che,  pur  possedendo  si  grande  capacita
di  lavoro,  di  azione  e  di  governo,  si  riduca  a  spogliarsi  in  simil
guisa  delle  proprie  vedute  per  adottare  le  vedute  altrui.  Don  Bosco
osservava,  ringraziava  il  Signore  e  in  date  circostanze  esprimeva
a  comune  edificazione  quali  fossero  i  sentimenti  che  nutriva  verso
il  provvidenziale  suo  primo  aiutante.  Disse  varié  volte  (1):  «Se  Dio
mi  avesse  detto:  "  Immagina  un  giovane  adorno  di  tutte  quelle
virtü  e  abilitá  maggiori  che  tu  potresti  desiderare,  chiedimelo  e  io
te  lo  daró  ",  io  non  mi  sarei  mai  immaginato  un  Don  Rúa.  »  Non
basta.  Un  giorno  a  Lanzo  in  presenza  di  parecchi  disse  con  la  sólita
(U  Lo  di>se  al  chierico  Costamagna,  che  lo  riferisce  in  Conferencias,  Santiago,  1898.  Pag.  22.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  l
sua  piacevolezza  (1):  «Se  io  volessi  metiere  un  dito  sopra  Don
Rúa  in  un  puntó,  ove  non  vedessi  in  lui  la  virtú  in  grado  perfetto,
non  lo  potrei  fare,  perché  non  saprei  dove  posarlo.  »  Massimo  segño
di  fiducia  gli  diede  sul  tramonto  della  vita,  quando,  invitato  dal
Papa  Leone  XIII  a  indicargli  un  soggetto  da  potersi  nominare  suo
Vicario  Genérale  con  diritto  di  successione,  egli  non  esitó  un  istante
a  fare  il  nome  di  Don  Rúa,  come  abbiamo  narrato  altrove  (2).
Dopo  tali  precedenti  non  é  da  stupire,  se  la  successione  venne
accolta  universalmente  con  plauso.  Sorsero  bensi  le  due  difficoltá
esposte  nei  luoghi  citati,  ma  una  fórmale,  la  irreperibilitá  del  de-
creto  riguardante  la  successione,  e  l'altra  sostanziale,  il  disegno  di
aggregare  la  Congregazione  ad  un'altra  affine,  dubitandosi  a  Roma
della  sua  vitalitá  dopo  la  scomparsa  del  fondatore;  má  entrambe
iuroño  risolte  in  un  batter  d'occhio,  sicché  i  Soci  non  n'ebbero
nemmeno  sentore  e  appresero  i  fatti  molto  tardi  dalle  Memorie
Biografiche.
Ho  detto  la  scomparsa  di  Don  Bosco;  ma  l'ho  detto  perché  cosi
si  suol  diré.  Non  cadremo  nella  pia  esagerazione  di  chiamare  Don
Rúa  un  altro  Don  Bosco:  troppo  ci  sarebbe  voluto  a  fare  un  se-
condo  Don  Bosco.  Don  Rúa  fu  una  luminosa  figura  senza  dubbio;
ma  la  luce  propria  avvivó  nella  luce  di  Don  Bosco,  la  quale  non  cessó
di  far  risplendere  agli  occhi  di  tutti.  Fuori  di  metáfora,  egli  visse  in
pieno  per  sé  e  mantenne  vivo  nella  Congregazione  quello  che  di  Don
Bosco  era  piü  vítale,  cioé  il  suo  spirito,  tanto  da  produrre  l'impres-
sione  che  Don  Bosco  non  fosse  morto.  Don  Rúa  non  creo  nulla  di
nuovo;  il  creare  fu  compito  del  fondatore.  II  suo  genio  lo  portava
invece  a  organizzare,  e  organizzó  a  meraviglia,  consolidando,  e  svi-
luppando,  come  vedremo,  le  opere  lasciate  da  Don  Bosco.
Con  quali  sentimenti  Don  Rúa  si  fosse  accinto  a  raccogliere  Tere-
dita  lasciatagli  da  Don  Bosco,  ce  lo  fece  conoscere  egli  stesso  in  una
Circolare  del  31  gennaio  1907,  la  dove,  atto  piú  único  che  raro  nella
sua  vita,  credette  bene  di  sollevare  un  lembo  del  proprio  interno.
(1)  AMADEI,  //  Seroo  di  Dio  M.  R.,  vol.  I,  pag.  252
(2.»  Annali  delta  Socieiu  Salesiuna  dalle  origini  alia  rnoríe  di  S.  G.  B.,  pp.  525-33.  Mern.  Biogr..
vol.  XVUI,  pp.  614-19.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898II  primo  Successore  di  S.  Giouanni  Bosco
Prendendo  le  mosse  dalla  data  del  suo  scritto,  dopo  avere  breve-
mente  esordito,  continua  va:
ínsieme  col  31  gennaio  ricordo  anche  sempre  co¿n  ¡'animo'  commosso  quel-
l'altro  giorne  in  cui,  per  non  resistere  alia  manifesta  volontá  di  Dio,  mi  fu
giocoforza  piegar  la  fronte  ed  assumere  il  governo  della  nostra  Pia  Societá.
Oppresso  da  un  peso  che  sembrava  dovesse  schiacciarmi,  che  poteva  io  fare
di  meglio,  che  gettarmi  come  un  bambino  nelle  braccia  del  nostro  venerato  Padre
Don  Bosco  e  chiedergli  quella  forza  che  sentiva  mancarmi?  Prostrato  infatti  da-
vaiiti  alia  fredda  sua  salma,  piansi  e  pregai  lungamente.  Gli  parlai  con  la  intima
persuasione  ch'egli  mi  ascoltasse;  gli  coníidai  tutte  le  mié  ambasce,  come  le
mille  volte  aveva  fatto  quando  egli  ancora  in  vita  dimorava  fra  noi  ed  io
a  ve  va  la  bella  sor  te  di  vivere  al  suo  fianco.  Mi  parve  che  egli  con  la  dolcezza
della  sua  parola,  col  mite  suo  sguardo  sciogliesse  le  mié  difficoltá,  infondesse  no-
vello  coraggio  alio  sfiduciato  mió  cuore,  mi  promettesse  il  suo  valido  appoggio.
Egli  é  certo  che  mi  alzai  tutto  mutato;  torno  la  calma  al  mió  spirito,  mi  sentii
abbastanza  di  vigore  per  abbracciare  quella  pesantissima  croce,  che  in  quel
momento  veniva  posta  sulle  deboli  mié  spalle.
Per  diré  tutta  la  veritá  conviene  che  aggiunga  che  in  ricambio  feci  al  nostro
buon  Padre  solenni  promesse.  Poiché  mi  vedeva  costretto  a  raccogliere  la  sua
ereditá  ed  a  mettermi  a  capo  di  quella  Congregazione,  che  é  la  piíi  grande  delle
sue  opere,  e  che  gli  costo  tan  te  fatiche  e  sacrifizi,  gli  promisi  che  nulla  avrei
risparmiato  per  conservare,  per  quanto  stava  in  me,  intatto  il  suo  spirito,  i  suoi
insegnamenti  e  le  piú  minute  tradizioni  della  sua  famiglia.
Ma  come  mai  poté  dunque  accadere  che  in  morte  di  Don  Bosco
il  Papa  avesse  un  momento  di  sfiducia  sull'avvenire  della  Societá
Salesiana  e  quindi  sulla  capacita  di  Don  Rúa?  Anzitutto  Leo-
ne  XIII,  se  aveva  mostrato  di  comprendere  la  persona  di  Don
Bosco,  tardó  alquanto  a  valutare  l'importanza  e  la  consistenza  della
sua  Opera.  Cominció  a  conoscere  meglio  questa,  allorché  da  Governí
dell'America  Meridionale  e  da  rappresentanti  della  Santa  Sede  venne
ad  apprendere  quanto  íossero  in  quei  paesi  apprezzate  e  deside-
rate  le  nostre  scuole  professionali.  Riguardo  poi  al  Successore  de-
signato,  bisogna  tener  presente  che  Leone  XIII  non  aveva  ancora
avuto  occasione  di  formarsene  un  giusto  concetto.  Gli  era  stato  pre-
séntate  da  Don  Bosco  nel  1887;  ma  l'esilitá  della  persona,  la  sem-
plicitá  del  tratto,  l'umiltá  del  contegno,  il  parlare  insignificante  (la
circostanza  e  la  brevitá  del  colloquio  non  permettevano  manifesta-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  1
zioni  caratteristiche),  glielo  avevano  fatto  giudicare  uomo  di  troppo
modeste  attitudini  per  sostenere  il  peso  della  successione.  Ma  non
ando  guari  che  il  Pontefice  ebbe  a  formarsi  di  lui  un  concetto
meglio  rispondente  alia  realtá.
Non  ho  ancora  accennato  a  una  difficoltá  d'altro  genere,  la
quale  poteva  pararsi  dinanzi  a  Don  Rüa  neU'esercizio  del  Rettorato
supremo.  Fino  allora  egli  aveva  fatto  quelle  che  si  dicono  le  parti
odióse.  É  incredibile  la  delicatezza  da  lui  usata  nel  voler  rispar-
miata  a  Don  Bosco  qualsiasi  necessitá  di  ammonire,  di  riprendere,
d'intervenire  insomma  con  atti  che  riuscissero  per  chicchessia  o
in  qualunque  modo  a  detrimento  della  confidenza  filíale  verso  il
padre  comune.  Ora  questo  non  di  rado  obbligava  Don  Rúa  a  dover
contrariare  i  singoli  o  le  comunitá  ed  anche  a  mantenere  un'abi-
tuale  riserbo,  cose  non  fatte  certamente  per  suscitare  nei  cuori  vive
simpatie.  Si  deve  puré  aggiungere  che  il  suo  costume  volgeva  piut-
tosto  all'austero.  Pensava  forse  a  tutto  ció  Don  Bosco,  allorché  pochi
giorni  prima  di  moriré,  guardándolo  con  affetto,  gli  disse  all'im-
provviso:  —  Fatti  amare.  —  É  probabile  che  non  fosse  assoluta-
mente  necessaria  a  Don  Rúa  tale  raccomandazione;  ma  certo  la
parola  del  morente  gli  risonó  all'orecchio  come  testamento  sacro.
Ció  non  toglie  tuttavia  che  non  gli  costasse  qualche  f  ática  Tin  ve-
stirsi  di  quella  amabile  paternitá,  nella  quale  parve  di  veder  rivi-
vere  la  paternitá  stessa  di  Don  Bosco.  Per  chi  seriamente  vuole,
dove  non  arriverebbe  la  natura,  arriva  e  sovrabbonda  la  grazia.
La  trasfigurazione,  chiamiamola  cosi,  di  Don  Rúa  si  riveló  sú-
bito  agli  occhi  dei  Salesiani  e  dei  Cooperatori.  Quindi  espresse  il
sentimento  unánime  uno  degli  affezionati  e  generosi  amici  francesi
di  Don  Bosco,  il  Márchese  Remo  di  Villeneuve-Trans,  quando.  nella
festa  di  Maria  Ausiliatrice  del  1889,  disse  alia  presenza  di  cospicui
personaggi,  assisi  a  mensa  intorno  a  Don  Rúa  (1):  «É  la  seconda
volta  che  noi  celebriamo  la  festa  di  Maria  Ausiliatrice  senza  Colui
che  c'insegnó  ad  amare  e  serviré  questa  Madre  divina.  Ma  io  m'in-
ganno  e  mi  correggo,  perché  abbiamo  oggi  due  Don  Bosco:  quello
(1)  G.  B.  FKANCESIA,  D.  Michele  Rúa,  S.  Benigno  Canavese,  1911  (2a  cd.).  Pp.  H5-6.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898II  primo  Successore  di  S.  Giooanni  Bosco
che  é  nel  cielo,  e  piü  potente  che  non  fosse  quando  viveva  fra  noi.
e  quello  che  é  la  sua  vívente  immagine  e  si  trova  qui  in  mezzo
a  noi. »
Concludendo  diremo  che  con  il  compito  di  daré  soliditá  stabile
ed  estensione  sempre  maggiore  all'Opera,  Don  Rúa  sentí  di  avere
dalla  Provvidenza  anche  la  missione  di  radicare  profundamente
negli  animi  lo  spirito  autentico  del  santo  fondatore  e  di  fissare
in  maniera  definitiva  la  genuina  tradizione  salesiana.  Nulla  gli  raan-
cava  per  raggiungere  felicemente  lo  scopo.  Aveva  conosciuto  Don
Bosco  nelle  sue  piü  intime  fibre;  se  n'era  meritata  la  piena  appro-
vazione  nel  suo  modo  abituale  d'interpretare  e  di  attuare  il  pen-
siero  del  Santo;  ne  aveva  per  lunghi  anni  rispecchiato  in  sé  e
irradiato  negli  altri  le  intenzioni,  le  direttive,  le  forme  di  zelo  e  di
apostolato  fin  nei  minimi  particolari:  nessuno  dunque  avrebbe  potuto
far  valere  un'autoritá  pari  alia  sua  nell'esercizio  di  si  importante
mandato.  Lo  f  a  vori  in  questo  anche  la  non  breve  durata  del  suo
Rettorato:  in  ventidue  anni  ebbe  tempo  e  agio  di  esplicare  am-
piamente  tutto  il  suo  programma,  come  ci  accingiamo  a  mettere
nella  miglior  luce  possibile  con  la  nostra  storia.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  I I
Stato  della  Congregazione  alia  morte  di  Don  Bosco.
Prima  di  procederé  oltre  sembra  piú  che  mai  opportuno  daré
uno  sguardo  sintético  alio  stato  della  Congregazione  nel  1888;  si
avrá  COSÍ  un  punto  di  partenza  per  giudicare  dei  progressi  rag-
giunti  sotto  il  Rettorato  di  Don  Rúa.  Cominceremo  dal  Capitolo
Superiore.  Formato  nel  1886  dal  quarto  Capitolo  Genérale  esso  ri-
sultava  composto  nel  modo  seguente,  com'é  nel  Catalogo:
Rettor  Maggiore:  Sac.  RÚA  MICHELE.
Prefetto:  Sac.  BELMONTE  DOMENICO,  Direttore  dell'Oratorio  Salesiano  di
Termo.
Direttore  spirituale:  Sac.  BONETTI  GIOVANNI.
Ecónomo:  Sac.  SALA  ANTONIO.
Consintiere:  Sac.  DURANDO  CELESTINO,  incaricato  dell'ufficio  di  Prefetto.
Consigliere  scolastico:  Sac.  CERRUTI  FRANCESCO.
Consigliere  professionale:  Sac.  LAZZERO  GIUSEPPE,  incaricato  della  corri-
spondenza  per  le  Missioni.
Segretario:  Sac.  LEMOYNE  Gio.  BATTTSTA.
Circostanze  particolari  dell'Oratorio  consigliavano  di  mettervi  a
capo  un  Superiore  di  autoritá  piú  che  ordinaria,  quale  era  appunto
il  secondo  dei  Capitolari  (1).  A  Don  Belmonte  poi  con  l'altezza  del
grado  conferivano  prestigio  anche  le  esimie  qualitá  dellanimo.  Com-
piuto  il  ginnasio  nell'Oratorio  e  vestitovi  1'abito  religioso  nel  1863.
molto  studio,  lavoró  moltissimo.  Eccelleva  nelle  scienze  fisiche  e
naturali  e  in  matemática.  Diplomatosi  nelle  prime,  le  insegnó  nel
liceo  di  Alassio.  A  vendo  sortito  da  natura  ottime  disposizioni
all'arte  dei  suoni,  fu  buon  maestro  di  música  e  piú  che  mediocre
(1)  Di  Don  Belmonte  scrisse  una  buona  biografía  Don  CARINO  {Cenni  bio^uifici  di  D.  B.,
sac.  sul.  Seconda  cdiz  Torino,  1907).
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Staío  delhi  Congregazione  alia  morte  di  Don  Bosco
compositore.  Quando  venne  innalzato  alia  seconda  carica  della  Con-
gregazione,  dirigeva  l'ospizio  di  Sampierdarena.  Assai  vivace  per  Ín-
dole,  apprese  da  Don  Bosco  soprattutto  una  calma  imperturbabile  e
un'incantevole  amabilitá,  unita  a  intimo  spirito  di  preghiera.  Nel  di-
sbrigo  delle  sue  molteplici  occupazioni  gli  si  assegnó  come  aiutante
Don  Durando,  giá  suo  predecessore  dal  tempo  della  nomina  di  Don
Rúa  a  Vicario.
NelYElenco  Genérale  dei  soci  per  il  1889  la  stessa  pagina  che
recava  il  quadro  dei  Capitolari,  presentava  a  una  certa  distanza
tre  indicazioni  speciali.  Direüore  Spirituale  Emérito  ed  Onorario:
Mons.  GIOVANNI  CAGLIERO,  Vescovo  di  Magida,  Vicario  Apostólico
della  Patagonia  e  Vicario  Genérale  per  tutte  le  Case  Salesiane  del-
F  America  Meridionale.  —  Maestro  de  gli  Ascritti:  Sac.  BARBERIS
GIULIO,  Direttore  della  Casa  di  Valsalice.  —  Procuratore  Genérale:
Sac.  CAGLIERO  CESARE,  Direttore  dell'Ospizio  del  Sacro  Cuore  di
Gesü  a  Roma.
Mons.  Cagliero,  fatto  Vescovo,  aveva  lasciato  vacante  il  posto  di
Catechista  Genérale.  Essendovi  ragione  di  temeré  che  il  Governo
Argentino  gli  vietasse  di  porre  la  sua  residenza  nella  Repubblica  (1),
non  gli  si  era  dato  un  successore,  ma  soltanto  un  sostituto  nella
persona  di  Don  Barberis  (2);  dileguatisi  poi  i  timori,  il  quarto
Capitolo  Genérale  elesse  Catechista  effettivo  Don  Bonetti,  accla-
mando  il  Vescovo  Catechista  ad  honorem.  L'anno  innanzi  Don  Bosco
gli  aveva  di  moto  proprio  affidato  un  nuovo  incarieo.  L'America
aveva  i  suoi  Ispettori;  tuttavia  il  Santo  per  agevolare  il  disbrigo
degli  affari  in  quelle  remote  región  i,  l'aveva  nominato  suo  Vicario  o,
piú  esattamente,  fino  al  1888,  Provicario  di  Don  Rúa  per  tutte  le
Case  Salesiane  di  la  (3).  Piú  tardi  Don  Lasagna,  venuto  a  Torino,
fu  incaricato  dal  Capitolo  di  «  scrivere  in  articoli  uno  schema  di
regolamento  per  le  relazioni  fra  il  Provicario  e  gli  Ispettori  Ame-
ricani»  (4).  Monsignore  copriva  puré  la  carica  di  Direttore  Ge-
(1)  Metn.  Biogr.,  p.  312  segg.
(2)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  24  ott.  1884;  9  fcbbr.  e  24  sctt.  1885.
(3)  Lcttcre  di  Don  Bosco  a  Don  Costamagna  c  a  Don  Fagnano,  10  agosto  1885.
(4)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  20  ottobre  1886.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  II
nerale  delle  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  ael  quale  ufficio  gli  sot-
tentró  Don  Bonetti  (1).  Della  condizione  fatta  allora  al  Maestro
degli  Ascritti,  si  é  detto  nel  precedente  volume  (2).  Don  Cesare
Cagliero,  cugino  del  suo  omonimo  Monsignore,  quando  fu  designato
a  reggere  la  Procura,  era  Direttore  di  Valsalice  (3).  Succedette  a
Don  Dalmazzo,  richiamato  a  Torino.  Figlio  dell'Oratorio,  riuni  nella
propria  persona  le  tre  cariche  di  Direttore,  di  Ispettore  e  di  Procu-
ratore.  Uomo  di  gran  senno  e  di  tatto  finissimo,  resé  alia  nostra  So-
cietá  segnalati  servigi.
Veniamo  ora  alia  statistica  genérale  dei  Soci  e  delle  Case,  La
Societá  contava  nel  1888  professi  perpetui  768,  professi  triennali
95,  ascritti  276,  aspiranti  181.  I  preti  sommavano  in  tutto  a  301.
Delle  Case,  quattro  dipendevano  direttamente  dal  Capitolo  Su-
periore,  cioé  l'Oratorio  e  le  tre  di  Valsalice,  di  S.  Benigno  e  di
Foglizzo.  Le  altre  si  raggruppavano  in  sei  Ispettorie,  di  cui  quattro
nell'Europa  e  due  nell'America.
Appartenevano  all'Europa:  I
o
  L'Ispettoria  piemontese.  Ispettore
Don  Francesia.  Case  secondo  l'ordine  cronológico  della  loro  fonda-
zione:  di  Borgo  S.  Martino  (succeduta  a  quella  di  Mirabello),  Lanzo
Torinese,  Mathi,  Nizza  Monferrato,  Este,  Penango,  S.  Giovanni
Evangelista,  Mogliano  Véneto.  —  2
o
  L'Ispettoria  ligure.  Ispettore  Don
Cerruti,  che  continuó  a  reggerla  fino  al  1890,  quando  gli  successe
Don  Giovanni  Marenco.  Case  di  Varazze  (trasportata  da  Cherasco),
Alassio,  Sampierdarena,  Vallecrosia,  La  Spezia,  Lucca,  Firenze.  —
3
o
  L'Ispettoria  francese.  Ispettore  Don  Albera.  Case  di  Nizza,  Mar-
siglia,  Navarra,  St.  Cyr,  Valdonne  (cappella  degli  Italiani),  La  Ciotat
(cappella  degli  Italiani),  Santa  Margherita  (Marsiglia),  Lilla,  Pa-
rigi.  —  4
o
  L'Ispettoria  nominalmente  romana.  Ispettore  Don  Duran-
do.  Case  di  Magliano  Sabino,  Roma,  Faenza:  piü,  in  Italia  quelle  di
Randazzo  e  di  Catania,  e,  fuori  d'Italia,  quelle  di  Utrera,  Barcel-
lona,  Trento,  Londra.
(1)  Veri?,  del  Cap.  Sup.,  9  gennaio  1885.
(2)  Annali,  pagg.  195-6.
(3)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  24  agosto  1887.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Slato  della  Congregazione  alia  mor te  di  Don  Bosco
Appartenevano  aH'America:  I
o
  L'Ispettoria  argentina.  Ispettore
Don  Costamagna.  Case  quattro  a  Buenos  Aires  (della  Misericordia,
di  Almagro,  della  Boca,  di  S.  Caterina);  una  a  S.  Nicolás  de  los
Arroyos  e  una  a  La  Plata.  Ne  dipendevano  puré  le  Case  del  Vi-
cariato  Apostólico  della  Patagonia  (parrocchie  e  collegi  a  Carmen
de  Patagones  e  a  Viedma)  e  le  tre  Missioni  di  Santa  Cruz,  di  Pun-
tarenas  e  delle  Malvine  nella  Prefettura  Apostólica  di  Mons.  Fa-
gnano.  Nella  Terra  del  Fuoco,  visitata  a  intervalli  da  Missionari,
non  esistevano  ancora  residenze  fisse.  Alia  medesima  Ispettoria
erano  annesse  le  due  Case  di  Concepción  e  di  Talca  nel  Cile.  —
2
o
  Ispettoria  uruguaiana-brasiliana.  Ispettore  Don  Lasagna.  Case
di  Villa  Colon,  Las  Piedras  e  Paysandú  nell'Uruguay:  di  Nictheroy
e  S.  Paolo  nel  Brasile.  Piü  la  Casa  di  Quito  nell'Equatore.
La  mondiale  rinomanza,  che  godevano  le  Opere  di  Don  Bosco,
faceva  supporre  migliaia  di  operai  con  centinaia  di  fondazioni.
Invece  i  numeri  che  abbiamo  visti,  se  si  riguardano  in  sé,  non  erano
davvero  stragrandi;  ma  bisogna  mettere  questi  numeri  in  relazione
con  le  circostanze.  Per  non  tener  contó  se  non  delle  professioni  per-
petué,  Don  Bosco  aveva  a'  suoi  ordini,  fra  Salesiani  e  Suore,  piü
di  novecento  persone,  distribuite  in  circa  centodieci  luoghi,  per  cin-
que  Stati  e  su  due  Continenti.  Orbene  egli  si  creó  tale  famiglia  reli-
giosa  in  tempi  ávversissimi  a  simili  istituzioni.  Lo  Stato  italiano  nel
suo  formarsi  le  sopprimeva  gradatamente,  mirando  con  leggi  dra-
coniane  a  impedirne  il  risorgere;  nel  che  lo  serviva  una  stampa
settaria,  sempre  in  vedetta  per  denigrarle  e  stroncare  qualsiasi  ten-
tativo  di  rinascita.  Eppure  il  Santo,  scansando  violenze  ed  eludendo
male  arti,  seppe  trarre  a  se  una  si  bella  falange  di  volenterosi,  che
sotto  vesti  nuove  riproducevano  la  vita  delle  Istituzioni  disperse.
Semplice  prete  e  povero  di  mezzi  materiali,  si  affidava  alia  Prov-
videnza,  che  egli  serviva  con  tutte  le  forze  delFingegno  e  del  volere.
Ingegno  sagace  nel  trovare  e  plasmare  i  soggetti  che  facevano  per
lui,  nell'escogitare  espedienti  contro  minacce  e  assalti,  e  nel  sol-
lecitare  dalla  carita  del  pubblico  i  sussidi  necessari  all'ardita  im-
presa;  volontá  férrea  di  fronte  agli  ostacoli  e  invitta  nel  ripigliare
da  capo  ogni  volta  che  un'iniziativa  gli  andava  a  vuoto.  Sotto
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  II
questo  punto  di  vista  i  risultati  numerici  da  lui  conseguiti  si  deve
diré  che  hanno  del  prodigioso.
Ma  qui  é  da  cercare  altro  sotto  il  numero,  che  per  sé  varrebbe
poco;  cío  che  vale  é  l'organizzazione.  Poco  giova  l'accozzare  per-
sone  e  il  moltiplicare  opere  ove  poi  manchi  la  forza  di  coesione,  che
faccia  di  tante  membra  un  corpo  solo,  e  se  entro  a  questo  corpo  non
palpiti  un  centro  di  energia  vitale,  che  lo  mantenga  in  vigore  e  ne
promuova  l'incremento.  Ora  qui  soprattutto  é  da  ammirare  il  sa-
piente  lavorio  di  Don  Bosco.  Fin  da  principio  non  vagheggió  castelli
in  aria,  ma  si  propose  un  piano  ben  definito,  che  venne  via  via
attuando  in  una  coordinazione  sistemática,  meno  apparente  che  rea-
le.  Meno,  anzi  pressoché  per  nulla  apparente  agli  stessi  adepti  nei
primordi  della  preparazione,  ma  resasi  visibile  ogni  volta  che  lungo
il  faticoso  cammino  il  Santo  riusciva  a  piantare  una  pie-tra  mi-
liare;  allora,  chi  volgeva  lo  sguardo  indietro,  scopriva  come  tutto
fosse  stato  fatto  a  ragione  veduta  per  arrivare  a  quella  meta.  Ecco
perché  al  suo  dipartirsi  da  questo  mondo  Don  Bosco  poté  assi-
curare  i  suoi  eredi  e  continuatori  che  per  la  Congregazione  non
c'era  niente  da  temeré:  infatti  egli  le  aveva  dato  una  compattezza
orgánica,  che  l'avrebbe  sicuramente  mantenuta  in  essere  ed  una
possente  vitalitá,  íonte  perenne  di  dinámica  espansione.
,  La  sua  ereditá  spirituale  passava  dunque,  ben  assestata  e  ricca
di  belle  promesse,  nelle  mani  dell'erede;  ma  che  diré  dell'ereditá
materiale?  Vi  furono  giornali  che,  o  per  malignitá  o  per  ignoranza,
lanciarono  la  notizia  come  qualmente  il  defunto  avesse  lasciato  a
Don  Rúa  un'immensa  fortuna;  ma  la  veritá  era  ben  diversa.  Don
Bosco  non  aveva  lasciato  fondi,  ma  soltanto  alcuni  avvisi  di  carat-
tere  económico,  nei  quali  raccomandava  fra  l'altro  queste  quattro
cose:  sospendere  i  lavori  di  costruzione,  non  " decantare "  debiti,  usare
comuni  sollecitudini  per  pagare  la  successione,  estinguere  le  passivitá.
Don  Rúa  si  affrettó  a  comunicare  queste  raccomandazioni  con  la
clausola  lacónica:  «Tanto  per  norma  a  tutti  i  Salesiani  e  senza
commenti. »  (1)
(1)  Circolare  8.  fcbbraio  1838.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Stalo  della  Congregazione  alia  morte  di  Don  Bosco
Costruzioni.  Gli  incrementi  edilizi  dell'Oratorio,  gli  ampliamente
di  Collegi  salesiani  e  di  Case  delle  Suore  tanto  in  Italia  che  aH'estero
avevano  inghiottito  capitali,  messi  insieme  per  via  di  donazioni  e
offerte,  procuratesi  da  Don  Bosco  stesso  o  inviategli  spontaneamente
da  caritatevoli  persone;  ma  allora  la  prudenza  voleva  che  non  si
ponesse  mano  per  qualche  tempo  a  lavori  non  urgenti.  Urgeva  solo
ultimare  la  chiesa  e  l'Ospizio  del  Sacro  Cuore  a  Roma.  É  vero  che
la  fiducia  genérale  popolava  di  gioventú.  gFIstituti  maschili  e  fem-
minili  e  spingeva  a  ingrandire  gli  edifici;  ma  importava  assai  piü
per  il  momento  pensare  a  un  buon  assetto  delle  opere  esistenti,
COSÍ  come  si  trovavano,  senza  dispendiose  innovazioni.  Tanto  piíi
che,  venuto  a  mancare  Colui,  il  quale  con  l'illuminato  consiglio  e  con
la  mano  soccorritrice  arrivava  a  tutto,  vi  era  da  temeré  che  sce-
masse  la  beneficenza  e  si  creassero  rovinose  situazioni  finanziarie.
S'imponeva  dunque  una  saggia  economía.  Senza  diré  che  un  pe-
riodo  di  maggior  raccoglimento,  libero  da  preoccupazioni  del  ge-
nere,  appariva  consigliabile  anche  per  concentrare  gli  slorzi  a  ras-
sodare  la  formazione  religosa  de  Soci  (1).
Debiti.  Con  l'espressivo  verbo  " decantare"  Don  Bosco  inten-
deva  lo  sciorinare  clamorosamente  in  pubblico  i  debiti  della  Con-
gregazione  alio  scopo  di  far  sorgere  benefattori  che  aiutassero  a
pagarli.  Sarebbe  stato  un  gettare  il  discredito  su  gli  amministratori  e
sul  Superiore  medesimo,  quasi  che  egli  avesse  lasciato  i  suoi  negli
imbarazzi  per  non  aver  agito  con  tutte  le  oculate  cautele  dettate
dalla  prudenza.  Don  Bosco  non  pretendeva  sicuramente  che  si
avesse  paura  di  svelare  le  proprie  necessitá;  ma  altro  era  esporre
bisogni,  altro  il  rappresentare  la  Societá  come  oberata.  É  una  cosa
qnesta  che  finisce  con  ingenerare  sfiducia;  onde  a  tanti,  anziche
far  aprire  la borsa,  la  fa  chiudere.  In  particolare,  durante  la  malattia,
proibi  perlino  che  dopo  la  sua  morte  si  facessero  conoscere  esat-
tamente  i  grossi  debiti  gravanti  sulla  chiesa  del  Sacro  Cuore  a  Roma.
Don  Rúa  nei  Processi,  accennando  a  tale  proibizione,  si  limita  a  diré
(i)  Le  regolari  autorizzazioni  di  fabbricazioni,  demolizioni,  compcre,  permute  e  siutili,  a  ca-
rico  della  Societá,  ricominciarono  nel  1902  (Arch.,  81-I1-F).  Prima  si  autorizzavano  soltanto  lavon  e
acquisti  di  poca  cntitá  c  di  impeliente  necessitá.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo 11
che  Don  Bosco  la  fece  " per  vari  motivi  ".  Si  sarebbe  forse  poluto
sospettare  che  il  danaro  raccolto  da  molte  parti  per  quell'impresa
fosse stato  impiegato  altrove  o  male amministrato, due  dubbi  poco  ono-
revoli  per  la  Societá.  Comunque  si  fosse,  egli  assicuró  il  suo  Suc-
cessore  che  la  Provvidenza  non  sarebbe  venuta  meno  per  il  com-
pimento  di  quell'Opera;  e  cosi  realmente  fu.
Successione.  Le  formalitá  legali  e  gli  oneri  fiscali  per  la  succes-
sione  riguardavano  soltanto  l'Oratorio  e  altri  immobili  intestati  a
Don  Bosco.  Non  essendosi  reso  noto  al  pubblico  l'ultimo  testa-
mento,  ignoriamo  le  disposizioni  particolareggiate  a  questo  riguardo.
Sappiamo  únicamente  che  a  prevenire  eventuali  sorprese  e  ad  alleg-
gerire  i  pesi  della  successione  Don  Bosco  riconobbe  un  suo  debito
verso  i  prmcipali  della  Casa  per  servizi  prestati  e  non  retribuiti  e
firmó  un'obbligazione  di  pagamento  da  parte  del  proprio  erede  per
versamenti  effettuati  in  sua  mano  di  capitali  a  litólo  di  deposito.
Gl'interessati  fecero  tostó  registrare  legalmente  i  relativi  documenti,
prendendo  ipoteca  sulFerede  designato.  Inoltre  dichiaró  con  atto
légale  depositi  ricevuti  da  persone  prívate  e  contrasse  un  prestito
bancario  per  centomila  lire,  ammortizzabili  in  cinquant'anni  con
il  solo  pagamento  dei  frutti.  Infine  fece  telegrafare  a  Villa  Colon
e  scrivere  a  Nizza  Mare  che  si  vendessero  immediatamente  da'  suoi
procuratori  legali  quei  due  Collegi  di  sua  proprietá  a  Societá  Ton-
tinarie  (1).
Passivitá.  Sinónimo  di  debiti.  Non  decantare  debiti  non  voleva
diré  non  darsi  premura  di  pagarli.  Ve  n'erano  di  grandemente  one-
rosi.  Basti  ricordare  trentamila  franchi  per  la  casa  di  Ménilmon-
tant  a  Parigi  e  soprattutto  le  forti  somme  dovute  per  la  chiesa  del
Sacro  Cuore  a  Roma.  Allora  si  toccó  con  mano  l'intervento  della
Provvidenza.  Per  Parigi  il  danaro  fu  portato  tutto  in  una  volta
e  a  tempo  giusto,  da  persona  che  volle  mantenere  l'incognito;  per
Roma  i  soccorsi  arrivarono  in  si  gran  copia  che  furon  potute  sbor-
sare,  solo  nel  corso  del  1888,  ben  350.000  lire,  somma  che  rappre-
senterebbe  oggi  il  valore  di  circa  due  milioni  e  che  in  quei  fran-
(1)  Cfr.  Annali,  pag.  150  in  nota.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Staio  della  Congregazione  alia  morte  di  Don  Bosco
genti  costituiva  una  passivitá  enorme  per  la  Congregazione.  Era
poco  piü  che  la  meta  del  debito.  Né  le  passivitá  pesavano  solo
sopra  le  Case  d'Italia.  Don  Rúa  scriveva  a  Don  Cagliero  il  4  ottobre:
«  I  nostri  bisogni  sonó  immensi,  anche  le  Case  di  Francia  sonó
pressoché  tutte  in  grandi  necessitá  ed  io  sonó  in  grande  imbarazzo
per  soccorrere  alie  piü  urgenti.»  Egli  perció  picchiava  e  faceva
picchiare  alie  porte  della  Divina  Provvidenza.  E  alia  Provvidenza
si  andava  incontro  con  la  carita;  onde  al  medesimo  Don  Cagliero,
desideroso  di  ripigliare  i  sospesi  lavori  dell'ospizio  di  Roma,  rispóse
il  22  novembre  che  avrebbe  dato  il  permesso,  quando  fosse  piena  la
Casa  e  sapesse  che  vi  si  avevano  almeno  cinquanta  artigiani  poveri  o
quasi  poveri.  «  Allora  la  Provvidenza  non  mancherá  »,  soggiungeva.
Dopo  la  presentazione  del  nuovo  Rettor  Maggiore  e  dopo  queste
necessarie  premesse,  entriamo  ormai  nel  vivo  della  storia.
15
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  I I I
Primi  atti  del  nuovo  Rettor  Maggiore.
Don  Rúa  entró  ufficialmente  in  carica  l'll  febbraio  1888,  giorno
in  cui  venne  formato  a  Roma  il  decreto  di  conferma  della  sua  no-
mina.  Egli  inauguro  il  proprio  Rettorato  con  la  visita  di  omaggio
al  Vicario  di  Gesú  Cristo  (1).  Partí  con  la  massima  sollecitudine
da  Torino,  ma  dovette  aspettare  parecchio  per  avere  l'udienza,  es-
sendo  il  Papa  molto  occupato  in  ricevere  coloro  che  giungevano  a
Roma,  attratti  dal  suo  giubileo  sacerdotale.  Intanto,  affezionato  al-
líevo  dei  Fratelli  delle  Scuole  Cristiane,  ebbe  la  consolazione  di  as-
sistere  in  San  Pietro  alia  Beatificazione  del  loro  fondatore  Giovanni
Battista  de  La  Salle,  celebratasi  il  19  febbraio.
Fu  ricevuto  dal  Papa  la  mattina  del  21.  Un'udienza  privata
di  Leone  XIII  non  si  dimentica  piú  neppure  dopo  lunghi  anni.
QuelPaspetto  fra  maestoso  e  paterno,  quegli  occhi  neri,  vivi  e  pene-
trante  que!  diré  misurato,  grave  ed  espressivo  ispiravano  un  misto
di  riverenza  e  di  confidenza,  che,  mentre  non  faceva  moriré  la  pa-
rola  sulle  labbra  a  chi  gli  stava  dinanzí,  obbligava  pero  a  riflettere
nel  rispondere.  Si  usciva  dalla  sua  presenza  ammirati  e  soddisíatti.
II  Pontefice  accolse  benignamente  l'umile  successore  di  Don  Bo-
sco  trattenendolo  in  vario  colloquio,  nel  quale  fra  l'altro  diede  di-
rettive,  fece  un'importante  dichiarazione  e  chiese  notizie.  Spigo-
liamo  le  cose  piú  notevoli.
Anzitutto  disse  che,  continuando  le  sante  imprese  del  fondatore,
si  procurasse  di  assodarle  bene;  non  si  avesse  quindi  per  qualche
tempo  premura  di  estendersi,  ma  di  sostenere  e  sviluppare  le  fon-
(1)  Mem.  Biogr.,  vol.  XVIJI,  pag.  619.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  atti  del  nuovo  Retlor  Maggiore
dazioni  giá  fatte.  II  consiglio  rispondeva  al  preciso  volere  di  Don
Bosco,  il  quale  nel  Promemoria  del  1884  che  doveva  serviré  dopo
la  sua  morte,  aveva  scritto:  «  É  bene  che  almeno  per  un  po'  di
tempo  non  si  aprano  nuove  case»  (1).  Poi  il  Papa  soggiunse  che  si
procurasse  di  mandare  nelle  varié  Case  persone  ben  ferme  nella
virtú;  perció  chi  dirigeva  il  Noviziato  attendesse  alia  riforma  della
vita  dei  novizi.  «  Questi,  osservó  egli,  portano  con  sé  della  scoria;
e  quindi  hanno  bisogno  di  esserne  purgati  e  venir  rimpastati  alio
spirito  di  abnegazione,  di  obbedienza,  di  umiltá  e  semplicitá  e  delle
altre  virtú  necessarie  alia  vita  religiosa;  e  perció  nel  Noviziato  lo
studio  principale  e  direi  único  dev'essere  di  attendere  alia  propria
perfezione.  E  quando  non  riescono  a  correggersi,  non  abbiate  ti-
more  di  allontanarli.  Meglio  qualche  membro  di  meno  che  avere
individui  che  non  abbiano  lo  spirito  e  le  virtú  religiose.  »  Anche  su
di  questo  nel  detto  Promemoria  Don  Bosco  raccomandava  (2):  «II
tempo  di  Noviziato  per  noi  é  come  un  crivello  per  conoscere  il  buon
frumento  e  ritenerlo  se  conviene.  Al  contrario  si  sarchi  l'erba  non
buona  e  quindi  colla  volva  e  colla  gramigna  si  getti  fuori  del  nostro
giardino. »
In  principio  e  nel  corso  dell'udienza  il  Pontefice  fece  e  ripeté
una  dichiarazione  della  massima  importanza  sia  per  l'autoritá  del
Capo  della  Chiesa  che  la  proferiva,  sia  per  il  noto  riserbo  di
Leone  XIII  nella  manifestazione  del  suo  pensiero.  Disse  da  prima:
<  Don  Bosco  era  un  santo.  »  In  seguito,  essendo  stata  da  Don  Rúa
ricordata  la  devozione  di  Don  Bosco  al  Papa,  fatta  palese  ancora
sul  letto  di  morte,  il  Papa  ribadi:  «  Si  vede  che  il  vostro  Don  Bosco
era  un  santo  simile  in  questo  a  San  Francesco  d'Assisi,  che,  quando
venne  a  moriré,  raccomandó  caídamente  a'  suoi  religiosi  di  essere
figli  devoti  e  sostegno  della  Chiesa  Romana  e  del  suo  Capo.  »
Infíne  domando  distinte  notizie  delle  Case  Salesiane,  sofferman-
dosi  con  particolare  interessamento  sulle  Missioni  della  Patagonia
e  della  Terra  del  Fuoco.  Qui  l'argomento  lo  portó  a  chiedere  di
Mons.  Cagliero,  che,  venuto  in  Italia  per  partecipare  al  giubileo,
(1¡  Mem.  Biogr.,  vol.  XVII,  pag  260.  Cfr.  Circulare  di  Üon  Rúa,  8  febbraio  1888
(2)  loi,  pag.  263.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo III
erasi  provvidenzialmente  trovato  accanto  a  Don  Bosco  negli  estremi
suoi  giorni.  Verso  il  termine  dell'udienza  il  Papa  disse,  scandendo
le  parole:  « Tutto  l'affetto  e  la  benevolenza  che  portavamo  a  Don
Bosco,  l'avremo  per  voi  e  per  la  Societá  da  lui  fondata. »
Raggiante  di  gioia,  Don  Rúa,  appena  tornato  all'Ospizio  del  Sa-
cro  Cuore,  stese  una  sommaria  relazione  dell'udienza  e  recátala
con  sé  a  Torino,  la  fece  stampare  e  nel  giorno  di  S.  Giuseppe  ne
spedi  copia  a  tutte  le  Case,  accompagnandola  con  una  circolare,  la
prima  che  inviava  nella  sua  qualitá  di  Rettor  Maggiore.
La  proclamazione  della  santitá  di  Don  Bosco  fatta  dal  Papa  in-
coraggió  Don  Rúa  a  compiere  i  primi  atti  per  l'introduzione  della
Causa  di  Beatifícazione.  II  Card.  Parocchi,  protettore  della  Societá
Salesiana,  erasi  mostrato  ancor  piü  esplicito  del  Papa,  consigliando
di  avviare  súbito  le  relative  pratiche  presso  la  Curia  arcivesco-
vile  di  Torino;  anzi  indirizzó  Don  Rúa  da  Mons.  Caprara,  Pro-
motore  della  Fede,  o,  come  vulgarmente  vien  detto,  avvocato  del
diavolo,  per  avere  da  lui  particolareggiate  istruzioni  in  proposito.
Quegli  lo  soddisfece  di  buon  grado,  esibendoglisi  anche  per  qual-
siasi  occorrenza  ed  insistendo  sulla  necessitá  di  raccogliere  senza
indugio  il  maggior  numero  di  dati  circa  i  miracoli  ottenuti  dai  fe-
deli  dopo  la  morte  del  Servo  di  Dio  e  di  corredarli  con  tutti  i  mi-
gliori  argornenti  possibili  (1).
Don  Rúa  adunque  non  pose  tempo  in  mezzo.  II  28  febbraio  ri-
fen  queste  cose  in  Capitolo;  quindi  fu  affidato,  seduta  stante,  a
Don  Bonetti  l'incarico  di  redigere  uno  schematico  riassunto  dei  fatti
e  delle  virtü  di  Don  Bosco,  procacciandosi  notizie  da  quanti  gliene
potessero  fornire.  Per  agevolare  la  ricerca  si  deliberó  d'interessare
a  ció  tutte  le  Case;  il  che  fece  Don  Rúa  nella  circolare  del  19  mar-
zo,  esortando  caídamente  tutti  i  Confratelli  a  scrivere  quanto  essi
conoscessero  di  particolare  sui  fatti  della  vita  di  Don  Bosco,  sulle
sue  virtú  teologali,  cardinali  e  morali,  su  suoi  doni  soprannaturali,
su  guarigioni  o  profezie  o  visioni  e  simili,  inviando  poi  ogni  cosa
al  Catechista  Genérale.  Conchiudeva  avvertendo:  « Per  norma  dei
(1)  Lett.  di  Don  Rúa  a  Don  Bonetti,  Roma,  20  febbraio  1888.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  aüi  del  nuovo  Rettor  Maggiore
relatori  noto  che  a  suo  tempo  essi  potranno  essere  chiamati  a  pre-
stare  giuramento  su  quanto  riferiscono  e  perció  raccomando  la  piú
grande  fedeltá  ed  esattezza.  »
L'invito  ebbe  larghissima  eco  nel  mondo.  Non  passava  quasi
giorno  che  non  pervenissero  relazioni  di  grazie  straordinarie,  ot-
tenutesi  con  preghiere  rivolte  a  Don  Bosco  o  per  contatto  di  sue
reliquie.  Commoveva  poi  il  vero  plebiscito  di  lodi  alia  santitá  di
lui,  né  erano  poche  le  insistenze  da  parte  di  persone  autorevoli.
perché  si  mettesse  presto  mano  alia  Causa.  Don  Rúa  si  stimó  in
dovere  di  accingersi  all'impresa  con  la  solerzia  che  la  gravita  del
negozio  esigeva  (1).
Intanto  non  pochi  stupivano  che  in  meno  d'un  anno  dalla  morte
di  Don  Bosco  venisse  Don  Rúa  facendo  una,  poi  un'altra,  poi  una
terza  spedizione  missionaria,  e  quest'ultima  piú  numerosa  di  tutte
le  dodici  inviate  dal  Fondatore.  Non  si  mirava  ad  aprire  nuove
Case  e  residenze,  il  che  sarebbe  stato  un  andar  contro  al  divieto
di  Don  Bosco,  ma  a  rinforzare  il  persónate  in  quelle  esistenti.  Don
Bosco,  spiegherá  Don  Rúa  nella  lettera  di  capo  d'anno  ai  Coope-
ratori  (2),  «  raccomandando  che,  avvenuta  la  sua  morte,  si  sospen-
desse  l'apertura  di  nuove  Case,  aveva  escluso  appositamente  le  Mis-
sioni  estere,  anzi  aveva  esortato  tutti  a  sostenerle  e  promuoverle,
promettendo  una  speciale  protezione  di  Maria  Ausiliatrice  a  quanti
avessero  cooperato  in  loro  favore.  »  Piú  che  non  di  trovare  i  sog-
getti  da  mandare,  si  sentiva  la  difficoltá  di  raccapezzare  le  somme
necessarie  per  le  spese  dei  viaggi  e  di  tutto  l'occorrente.  Non  c'era
altro  mezzo  che  invocare  la  carita  pubblica.  A  tal  fine,  anziché
redigere  un  appello  suo,  Don  Rúa  preferí  diffondere  nuovamente
quello  diramato  da  Don  Bosco  nel  novembre  del  1887  (5),  con  una
sua  lettera  di  accompagnamento,  nella  quale,  in  data  10  marzo,  di-
ce  va:  «Chiamato  dalla  Divina  Provvidenza  alia  grave  responsa-
bilitá  della  direzione  delle  Opere  del  nostro  compianto  Fondatore.
non  potrei  far  meglio  che  indirizzare  alie  anime  caritatevoli  la  let-
(1)  Cfr.  Mem.  Biogr.,  vol.  XIX,  p.  34  segg.
(2)  Bollettino  Salesiano,  gennaio  1889.
O)  Mem.  Biogr.,  vol.  XVIlí,  pp.  429  e  785.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  III
tera  medesima  di  colui,  il  quale  s'é  dato  tutto  peí  bene  morale  e
materiale  di  centinaia  e  migliaia  di  poveri  infelici.  sparsi  in  di-
verse  parti  del  mondo.  I  bisogni  non  sonó  meno  urgenti  oggi,  che
al  momento  in  cui  Don  Bosco  s'é  visto  nella  necessitá  di  rivolgersi
alia  carita  dei  cuori  generosi.  »  L'effetto  gli  dié  modo  di  constatare
come  non  fosse  diminuito  nel  mondo  il  favore  per  le  Opere  di
Don  Bosco;  invero,  rendendone  contó  nella  mentovata  circolare  del
I
o
  gennaio,  dichiaró:  «Le  spese  fatte  pei  viaggi  dei  Missionari  e
per  le  necessarie  provviste  furono  grandi;  ma,  debbo  pur  confes-
sarlo,  la  carita  dei  Cooperatori  e  delle  Cooperatrici,  specialmente
nell'Italia,  nella  Francia  e  nel  Belgio,  ci  sorresse  e  confortó  come
nei  bei  giorni  deH'incomparabile  Don  Bosco.  »
Si  trovavano  in  Italia,  oltre  a  Mons.  Cagliero,  anche  i  Missio-
nari  Don  Cassini  e  Mons.  Fagnano,  ognuno  dei  quali  guidó,  par-
iendo,  un  proprio  drappello.  Tre  volte  si  ripeté  in  dieci  mesi  la
cerimonia  dell'addio;  eppure  fu  sempre  assai  numerosa  la  parteci-
pazione  del  pubblico.  Piccola  avanguardia,  parti  l'll  marzo  Don
Cassini  con  sei  compagni,  destinati  all'Argentina  e  all'Uruguay.  Lo
seguí  il  30  ottobre  Mons.  Fagnano,  conducendo  seco  un  maggiore
stuolo  di  dieci  Confratelli  e  cinque  Suore,  assegnati  alia  sua  Mis-
sione  della  Patagonia  Meridionale  e  Terra  del  Fuoco.  Finalmente
il  7  gennaio  1889  venne  Ja  volta  di  Mons.  Cagliero,  a  capo  di  trenta
Salesiani  e  venti  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice.  Aveva  egli  percorso
molte  cittá  d'ltalia  e  dell'estero,  suscitando,  ovunque  giungesse,
caldo  entusiasmo  per  le  Missioni  di  Don  Bosco  (1).  Sul  punto  di
lasciare  l'Oratorio  e  l'ítalia,  parló  ascoltatissimo  nella  chiesa  di  Ma-
ria  Ausiliatrice  ai  Torinesi,  indi  in  quella  di  S.  Siró  ai  Cooperatori
genovesi.  Aveva  una  sua  eloquenza  senza  fronzoli.  ma  a  impeti,
e  assai  pittoresca,  che  faceva  grande  effetto.  Dall'udienza  pontificia
avuta  il  22  marzo  porta  va  scolpite  in  cuore  le  parole  con  cui  i  I
Papa,  ricordando  la  figura  di  Don  Bosco,  erasi  compiaciuto  di  ri-
(1)  Lett.  a  Don  Barberis,  Licgi,  4  diccnibre  1388:  <  Domani  partiamo  per  L.ille  e  súbito  dopo  per
Parigi  e  dopo  I'Immacolata  per  Torino.  Le  principali  cittá  del  Belgio  visítate  saranno  in  futuro  il
nostro  sostegno.  >  Poi,  alludendo  a'  suoi  <  cari  Americani  >,  cioé  ai  nuovi  Missionari  che  sarebben»
andati  con  lui:  <  Raccomanda  a  tutti  che  in  questa  solennitá  di  Maria  limnacolata  domandino  la
grazia  di  essere  veri  missionari,  santi  missionari  e  perseveranti  missionari.  >
20
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  Mi  del  nuovo  Relíor  Maggiore
levare  come  continuasse  dopo  la  morte  del  íondatore  Funione  am-
mirabile  fra  i  Soci  (1).
Un  atto  importante,  che  interessava  tutta  la  Congregazione,
poté  compiere  Don  Rúa  nel  primo  anno  del  suo  Rettorato.  Se  una
Congregazione  religiosa  si  paragona  a  un  edificio,  non  le  deve  man-
care  quella  parte  che  ne  rappresenti  il  tetto.  Come  un  palazzo  che
abbia  i  suoi  muri  e  le  sue  volte  senza  il  coronamento  del  tetto  non
offre  bastante  riparo  a  chi  vi  abita,  cosi  la  Societá  Salesiana,  só-
lidamente  eretta  su  buone  basi  e  ben  sistemata  nel  suo  interno,  non
avrebbe  assicurato  a'  suoi  membri  tutta  la  possibilitá  di  vita  e  di
azione  senza  la  salvaguardia  dei  privilegi.  Va  sotto  questa  deno-
minazione  tutto  un  insieme  di  facoltá,  favori  e  grazie,  soliti  a  con-
cedersi  dalla  Santa  Sede  agli  Istituti  religiosi,  i  cui  adepti.  essendo
sparsi  in  diócesi  e  Stati  diversi  ed  anche  assai  lungi  dal  centro
o  in  Missioni  remotissime,  hanno  bisogno  di  tali  mezzi,  che  ne  man-
tengano  l'unitá  di  spirito,  agevolino  loro  il  disbrigo  degli  affari  e
ne  tutelino  la  liberta.  Ecco  perché  la  Chiesa  largheggió  sempre  con
i  religiosi  sodalizi  in  esenzioni  dal  diritto  comune  e  nella  conces-
sione  di  altre  prerogative,  conformi  alia  natura  e  alio  scopo  di  ogni
lstituto,  ed  ecco  perché  Don  Bosco,  date  le  Rególe  a'  suoi,  orga-
nizzata  la  famiglia  e  avutane  l'approvazione  apostólica,  sollecitava
da  Roma  tale  compimento  dell'opera.  Quanto  egli  abbia  fatto  per
conseguiré  l'intento,  é  stato  narrato  altrove  (2);  ma,  ottenuta  lo  co-
municazione  ufficiale  dei  privilegi  e  incaricato  il  suo  segretario  per-
sonale  di  allestirne  l'edizione  autentica,  non  arrivó  in  tempo  a  ve-
dere  la  pubblicazione,  perché  la  preparazione  richiese  lungo  la-
voro,  sicché  la  stampa  non  fu  terminata  se  non  nel  giugno  del
1888  (3).  Toccó  dunque  a  Don  Rúa  la  gioia  di  farne  la  presenta-
zione  ai  Soci.  La  fece  con  lettera  latina  dell'8  giugno,  nella  quale
dichiarava:  «Prima  di  licenziare  il  volume  per  la  stampa,  lo  sotto-
(1;  Boíl.  Sal.,  maggio  1888.
(2)  Mem.  Biogr.,  voll.  XI-XVII  passim.  Cfr.  anche  S.  Giooanni  Bosco  nella  Vita  e  nelle  Opere,
p.  293  sgg.;  Annali,  p.  473  scgg.
(3;  Elenchus  privilegiorum,  seu  facultatum  eí  gratiarum  spiriíualium,  quibus  poiitur  Sociefas
S.  Francisci  Salesii,  ex  S.  Sedis  Apostolicae  roncessionibus  direcíe,  et  Congregationis  SS.  Redem-
píoris  communicalione.  S.  Benigni  in  Salassis,  MDCCCLXXXVIII.
21
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo 111
posero  a  rigorosissimo  esame  vari  teologi  della  nostra  Congrega-
zione,  che  attestarono  nulla  contenervisi  di  censurabile,  ma  tutto
essere  ivi  conforme  alie  leggi  della  Chiesa  e  alie  analoghe  conces-
sioni  apostoliche  in  favore  di  altre  Congregazioni  religiose.  »  Ingiun-
geva  poi  severamente  di  non  prestare  il  volume  a  estranei  e  di  non
lasciarlo  mai  in  giro;  nel  caso  di  contestazioni  con  Ordinari  locali,
i  Direttori  agissero  sempre  d'intesa  con  i  relativi  Ispettori,  e  nei
dubbi  si  ricorresse  al  Rettor  Maggiore.  Ne  mandó  copia  ai  solí
Tspettori  e  Direttori.  Esiste  una  sua  minuta,  della  quale  si  serví  chi
compiló  il  testo  della  lettera  latina.  Ne  fo  menzione,  perché  si  legge
in  essa  una  frase,  di  cui  il  traduttore  non  tenne  contó:  Don  Rúa
chiamava  i  privilegi  un  "  regalo  della  divina  bontá ".
Quell'anno  Don  Rúa  continuó  una  tradizione  e  sanci  una  no-
vita,  alie  quali  guardava  in  qualche  modo  tutto  il  mondo  sale-
siano.  Coloro  che  ragionavano  con  mentalitá  sorpassata,  gratifica-
rono  talvolta  i  Salesiani  del  titolo  di  festaioli.  É  vero,  Don  Bosco
amó  e  fece  amare  le  belle  feste  nelle  sue  chiese  e  ne'  suoi  col-
legi;  ma  e  anche  vero  che  le  feste,  celébrate  com'egli  usava  e  in-
segnava,  producevano  frutti  di  benedizione  e  costituivano  un  ele-
mento  prezioso  della  sua  pedagogía.  Lasciando  stare  le  feste  li-
turgiche  e  altre  ordinarie  e  straordinarie,  due  emergevano  su  tutte
per  la  loro  annua  e  larga  ripercussione,  sicche  appartengono  alia
tradizione  storica  della  Societá:  la  solennitá  di  Maria  Ausiliatrice
e  l'onomastico  di  Don  Bosco.  II  24  maggio  suscitava  un  movimento
grandissimo  di  anime,  infervorandole  nella  pietá,  e  il  24  giugno  toe-
cava  un'infinitá  di  cuori.  Ma  in  ambe  le  occasioni  campeggiava  la
figura  di  Don  Bosco:  di  Don  Bosco  sacerdote  con  le  sue  benedizioni
apportatrici  di  conforti  e  di  grazie  nella  prima,  di  Don  Bosco  edu-
catore  e  benefattore  della  gioventu  nella  seconda.  Ma  dopo,  scom-
parso  lui  dalla  scena,  che  ne  sarebbe  avvenuto?
II  ritornare  delle  due  date  lo  rivelarono.  Nel  giorno  di  Maria
Ausiliatrice  Don  Bosco  era  ancora  negli  occhi  di  tutti;  eppure  i
fedeli  si  accalcarono  da  mane  a  sera  intorno  a  Don  Rúa  nella  sa-
grestia  per  ricevere  da  lui,  come  giá  da  Don  Bosco,  la  benedizione
e  per  implorare  una  sua  preghiera  nei  loro  bisogni,  e  i  Cooperatori
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  atti  del  nuovo  Rettor  Maggiore
lo  assediavano  fuori  per  diré  e  ascoltare  una  parola,  come  sole-
vano  fare  prima.  II  Successore  del  Santo  aveva  nel  viso,  nel  tratto,
nell'accento  qualche  cosa  che  elevava,  spirando  dall'esile  persona
un'aura  di  serenitá  e  di  pace,  donde  traspariva  l'uomo  di  Dio,  ben
degno  del  Grande  che  l'aveva  preceduto.  Nulla  s'arrestó,  nulla  s'ir-
rigidi,  ma  continuó  il  ritmo  caldo  e  crescente,  come  per  l'addietro,
sicché  la  festa  di  Maria  Ausiliatrice  si  affermava  sempre  meglio
quale  una  delle  maggiori  e  piü  popolari  Istituzioni  salesiane.
Piü  difficile  invece  parrebbe,  per  non  diré  impossibile,  che  so-
pravvivessero  le  manifestazioni  devote  e  filiali,  che  nell'onomastico
di  Don  Bosco  rallegravano  tanto  i  cuori  e  facevano  tanto  bene  ai
giovani.  Ma  non  fu  cosi,  grazie  a  una  forma  escogitata  dagli  ex-al-
lievi  dell'Oratorio.  La  festa  di  Don  Bosco  si  svolgeva  in  due  tempi.
La  sera  della  vigilia  e  un  po'  anche  la  mattina  appresso  facevano
la  loro  comparsa  gli  ex-allievi  con  accademia  e  presentazione  di
doní;  nel  pomeriggio  del  24  si  radunavano  intorno  al  festeggiato
amici  e  benefattori  in  lieto  trattenimentó:  gli  interni  partecipa-
vano  a  tutto  ed  erano  loro  affidate>  oltre  alie  declamazioni,  le  ese-
cuzioni  musicali  numeróse,  varié  e  in  parte  nuove  ogni  anno.  Non
si  potrebbe  immaginare  nella  vita  di  collegio  una  festa  piü  gio-
conda  e  piü  desiderata.  Durante  l'anno  di  lutto  sarebbe  stata  una
stonatura  quella  celebrazione,  comunque  la  si  potesse  rinnovare,
quando  non  c'era  piü  il  re  della  festa.  Or  ecco  che  gli  ex-allievi
dell'Oratorio  escogitarono  il  modo  di  perpetuare  la  dimostrazione,
dándole  un  carattere  originale  e  geniale,  che  Don  Rúa  approvó,  se
puré  non  ne  fu  egli  stesso  l'ispiratore.  Riunitosi  il  loro  comitato
nella  casa  parrocchiale  di  S.  Agostino,  dov'era  párroco  Don  Fe-
lice  Reviglio,  il  primo  prete  fatto  da  Don  Bosco,  si  studió  come
sarebbesi  potuto  d'allora  in  poi  onorare  la  memoria  dell'indimenti-
cabile  benefattore  e  padre.  Vennero  ventilate  diverse  proposte:  eri-
gergli  un  monumento,  fare  ogni  anno  una  commemorazione  o  un
pellegrinaggio  alia  sua  tomba,  tenere  un'accademia  il  24  giugno,
formare  di  tutti  gli  ex-allievi  dell'Oratorio  una  regolare  associa-
zione  con  sede  céntrale  a  Torino.  Ma  finalmente  prevalse  l'opinione
non  potersi  stabilire  nulla  di  meglio  che  continuare  l'annua  di-
23
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  111
mostrazione  del  24  giugno  nella  persona  di  Don  Rúa  con  il  ti-
tolo  di  " dimostrazione  filíale  alia  memoria  di  Don  Giovanni  Bo-
sco".  L'idea  piacque  umversalmente,  sicché  nel  1889  furono  per
la  prima  volta  associati  nell'omaggio  della  riconoscenza  Don  Bo-
sco  e  il  suo  Successore  anticipandosi  la  festa  di  S.  Michele  per  unirla
a  quella  di  Don  Bosco.  «  E  questo  va  bene,  disse  Don  Rúa  nell'ac-
cademia  del  giorno  23.  lo  sonó  contento  che  non  si  perda T u s o  di
festeggiare  Fonomastico  di  Don  Bosco.  É  mió  vivo  desiderio  che
la  sua  memoria  sia  sempre  impressa  nei  nostri  cuori,  e  sonó  contcn-
tissimo  che  si  colga  ogni  circostanza  che  possa  contribuiré  a  ren-
dere  pin  vivo  il  ricordo  delle  sue  virtú.»
Qui  sta  bene  cederé  la  penna  a  un  testimonio  oculare,  che  in
una  corrispondenza  privatissima  cosi  descrive  (1):  «Alia  sera  del
23  non  ci  accorgevamo  neppure  che  mancasse  Don  Bosco.  G!i  stessi
pensieri  nelle  letture,  gli  stessi  canti  e  concerti  delle  bande  dell'O-
ratorio  e  di  S.  Benigno  Canavese;  lo  stesso  concorso  di  forestieri,
le  rappresentanze  degli  oratorii  esterni,  della  Societá  Operaia  Cat-
tolica  di  S.  Gioachino  e  via.  Alia  mattina  del  24  all'ora  sólita
degli  anni  antecedenti  entrarono  in  bel  numero  gli  antichi  allievi,
accompagnati  dalla  música,  si  raccolsero  nella  sólita  sala  e  tennero
un  discorso  di  ossequio  al  Sig.  Don  Rúa,  precisamente  come  si
faceva  per  Don  Bosco.  Finita  questa  cerimonia,  si  portarono  a  Val-
salice  per  lo  scoprimento  solenne  d'una  bellissima  lapide  di  marmo,
grazioso  ornamento  al  sepolcro  di  Don  Bosco,  loro  óbolo  per  l'anno
1889.  L'accademia  ad  onore  e  memoria  di  Don  Bosco  nella  sera  del
24  ebbe  un  esito  imponente  peí  decoroso  contegno  con  cui  vennero
ascoltati  i  componimenti  ad  hoc,  tanto  da  parte  degli  interni  quanto
dei  numerosi  esterni  intervenuti.»  Quel  primo  saggio  dunque  in-
contró  talmente  il  favore  di  tutti,  che  la  cosa  si  ripeté  con  immu-
tata  sodisfazione  genérale  fin  oltre  al  Rettorato  di  Don  Rúa.
Restava  da  adempiere  un  desiderio  di  Leone  XIII,  espresso  giá
a  Don  Bosco  e  poi  di  nuovo  últimamente  ripetuto  a  Mons.  Mana-
corda.  II  Papa  desiderava  di  vedere  nella  Congregazione  Salesiana
(1)  Lctt.  di  Don  Lazzero  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  3  luglio  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  atti  del  nuovo  Rettor  Maggiore
un  risveglio  intellettuale  mediante  la  formazione  anche  di  uomini
che  fossero  eccellenti  negli  studi  speculativi.  Suggeriva  perció  di
mandare  alcuni  a  Roma  per  frequentare  l'Universitá  Gregoriana  (1).
Don  Rúa  decise  di  tagliar  corto,  secondando  la  volontá  del  Papa.
Quindi  sul  principio  dell'anno  scolastico  fece  inscrivere  alia  facoltá
teológica  presso  lo  storico  Ateneo  Pontificio  i  due  diaconi  Giacomo
Giuganino  e  Angelo  Festa,  che  andarono  a  prendere  stanza  nell'o-
spizio  del  Sacro  Cuore.  Corrisposero  entrambi  aU'aspettazione  dei
Superiori.  II  primo,  giovane  d'ingegno  e  di  virtú,  si  spense  pur-
iroppo  nel  1893  (2).  Del  Festa  rimane  il  Manuale  Bíblico  del  Vi-
gouroux,  da  lui  ben  tradotto  e  pubblicato  in  accurata  edizione  di
quattro  volumi  presso  la  Tipografía  salesiana  di  Sampierdarena,  In
seguito  non  solo  non  cessó  piú  l'invio  di  chierici  alia  Gregoriana
per  lo  studio  della  filosofía  e  della  teologia,  nía  il  loro  numero  crebbe
di  anno  in  anno fino  a toccare il  centinaio.  Da  quelli  che  frequentarono
al  tempo  di  Don  Rúa,  vennero  fuori  tre  Vescovi  e  quattro  Arci-
vescovi;  spiccano  su  di  tutti  Mons.  Piani,  Delegato  Apostólico  alie
Filippine,  e  il  Card.  Hlond,  Primate  di  Polonia.
L'ultimo  atto  pubblico  di  Don  Rúa  nel  primo  anno  dalla  morte
di  Don  Bosco  fu  la  citata  circolare  del  capo  d'anno  ai  Coopera-
tori  Salesiani  e  alie  Cooperatrici.  Ognuna  di  queste  annue  lettere
é  per  la  Congregazione  un  documento  storico  da  non  doversi  tra-
scurare.  Oltre  al  giá  detto,  richiamano  ivi  la  nostra  attenzione  due
particolari.
Sonó  da  notare  anzitutto  due  periodi  dell'esordio,  dove,  ringra-
ziando  quanti  avevano  condiviso  il  lutto  dei  Salesiani  per  la  irrepa-
rabile  perdita,  Don  Rúa  diceva:  «  In  alcune  famiglie,  ricevuto  il
doloroso  annuncio,  grandi  e  piccoli  si  son  messi  a  piangere.  come
se  fosse  morta  la  persona  loro  piü  cara.  In  altre  s'iñterruppe  il
pranzo  o  la  cena,  si  alzarono  da  tavola,  e  diedero  in  pianto  dirotto.
Molte  persone  presero  il  lutto  per  piú  mesi  e  si  vietarono  ogni  diver-
timento.  Le  lettere  poi  di  condoglianze,  che  mi  pervennero  in  quei
(1)  Verb.  dei  Cap.  Sup.,  21  ¿igosto  1888.
(2)  Egli  si  fece  súbito  onore;  infatti  Don  Rúa  scriveva  a  Don  Cagliero  il  13  febbraio  1889:  <  Ci
rallegriamo  tanto  anche  no¡  del  trionfo  riportato  da  D.  Giuganino.  »
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  III
giorni,  erano  piene  di  cosi  commoventi  espressioni,  che  nel  leggerle  mi
si  gonfiavano  sovente  gli  occhi,  e  doveva  piangere  ancor  io  ed  escla-
mare:  —  Oh  caro  Don  Bosco,  quanto  mai  tu  eri  stimato  e  amato
nel  mondo!  »  Chi  visse  in  quei  giorni,  puó  attestare  che  qui  non  vi
é  ombra  di  esagerazione.
In  altro  punto  della  lettera  Don  Rúa  presentava  ai  Cooperatori
una  proposta,  anzi  un  proposito,  meglio  ancora  un  voto.  Bisogna
ricordare  le  ore  angosciose  dei  Superiori,  quando  si  temeva  di  dover
portare  la  venerata  salma  di  Don  Bosco  nel  cimitero  comune.  In
quei  trepidi  momenti,  mentre  si  mettevano  in  azione  tutte  le  piú  alte
influenze  per  iscongiurare  il  pericolo  (1),  la  sera  del  31  gennaio  Don
Rúa  ed  i  Capitolari  fecero  solenne  promessa  che,  se  Maria  Ausilia-
trice  concedeva  la  grazia  di  dar  sepoltura  alie  amate  spoglie  nel-
l'Oratorio  o  almeno  a  Valsalice,  ne  avrebbero  in  ringraziamento  de-
corata  la  chiesa  (2).  Era  stato  giá  questo  un  disegno  di  Don  Bosco,
il  quale  nel  1887  aveva  interpellato  un  pittore  e  un  decoratore,  in-
vitandoli  a  fare  gli  studi  opportuni.  La  chiesa  ne  aveva  veramente
bisogno.  Lasciata  per  un  complesso  di  circostanze  con  una  semplice
tinta,  non  appagava  piü  la  pietá  dei  fedeli,  che  vi  accorrevano  anche
da  lontano  e  la  trovavano  troppo  inferiore  alia  fama.  Ottenuta  la
grazia,  sorgeva  il  do  veré  di  sciogliere  il  voto;  Don  Rúa  dunque  ne
informava  i  Cooperatori,  dichiarando  aperta  una  sottoscrizione  col
titolo  " Monumento  al  sacerdote  Don  Giovanni  Bosco  in  Torino,  ad
onore  di  Maria  Ausiliatrice."  Cosi  contentava  anche  coloro,  che  lo
spingevano  a  iniziare  invece  una  sottoscrizione  per  innalzare  a  Don
Bosco  un  monumento.  «  Avendo  avuto,  scriveva  nella  lettera,  l'in-
vidiabile  sorte  di  stare  per  tanti  anni  a  flanco  del  sant'uomo,  udirne
le  parole,  essere  testimonio  de'  suoi  pensieri  e  de'  suoi  desideri,  io
sonó  convinto  che  il  monumento  piü  caro  a  Don  Bosco  si  é  di  com-
piere  il  monumento,  che  egli  stesso  innalzó  a  Maria,  rendendolo  piü
adorno  di  pitture  e  di  fregi,  facendolo  piü  ricco  di  marmi  e  di  ori,
piú  degno  di  si  eccelsa  Regina.  »  Piovvero  tostó  le  offerte,  sicche
in  breve  tempo  le  decorazioni  furono  eseguite.  Quanto  pero  si  era
(1)  Mem.  Biogr.,  vol.  XVIII,  p.  562  segg.
(2)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  31  gennaio  1888.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  atii  del  nuooo  Rettor  Maggiore
lontani  dagli  abbellimenti  ideati  e  intrapresi  fra  la  Beatificazione
e  la  Canonizzazione  di  Don  Bosco  e  non  ancora  condotti  intera-
mente  a  termine!  Oggi,  si,  la  chiesa  rifulge  " d i  marmi  e  di  ori  "  e
risplende  "  di  pitture  e  di  fregi  ".  Quando  la  facciata  armonizzerá  con
1'interno,  allora  tutta  la  chiesa,  in  uesíiíu  deaurato  e  circurndata  va-
rietate,  fará  magnificamente  onore  alia  Regina  del  Cielo,  alia  Ma-
donna  di  Don  Bosco  e  anche  a  Don  Bosco  della  Madonna.
Intanto  si  lavorava  intorno  a  un  altro  monumento  di  piü  mo-
deste  proporzioni,  ma  assai  bello  e  caro.  Yeniva  sorgendo  sulla  tomba
di  Don  Bosco  una  leggiadra  cappella,  dove  sarebbe  possibile,  a  quanti
lo  volessero,  fermarsi  tranquillamente  in  preghiera.  Don  Sala,  avu-
tone  l'ordine  da  Don  Rúa,  vi  attendeva  con  amorosa  sollecitudine.
Appena  n
?
era  corsa  la  notizia,  nacque  una  gara  per  contribuiré  chi
in  danaro,  chi  con  gratuita  prestazione  d'opera,  chi  col  dono  di  ma-
teriali.  II  pittore  Rollini  affrescó  sopra  all'altare  una  stupenda  Pietá
e  formó  i  disegni  per  la  decorazione  interna.  Ne  risultó  un  gioiello
di  edificio,  in  uno  stile  agüe  e  armonioso,  che,  pur  non  avendo  milla
di  funéreo,  infondeva  un  senso  di  mistico  raccoglimento  e  faceva
pensare  con  mesto  desiderio  al  grande  sepolto.  II  sacro  luogo  fu  inau-
gúrate  da  Don  Rúa  il  22  giugno  1889  alia  presenza  di  duemila  inter-
venuti.  Quanti  personaggi,  quanta  gioventü,  quante  schiere  di  pelle-
grini  e  quanti  Salesiani  vide  in  quarant'anni  il  bel  mausoleo  inginoc-
chiarsi  a  pregare,  non  si  sapeva  bene  se  per  Don  Bosco  ovvero  Don
Bosco  stesso!  Intorno  al  benedetto  avello  si  svolgevano  durante  le
vacanze  i  principali  corsi  di  esercizi  spirituali,  presieduti  tutti  da
Don  Rúa,  la  cui  parola  faceva  vibrare  le  anime  con  i  ricordi  vivi  e
palpitanti  degli  esempi  e  degli  insegnamenti  paterni,  da  lui,  piü  che
semplicemente  ridetti,  santamente  vissuti.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  I V
Fondazioni  del  1888  e  '89  in  Europa  e  nelFAmerica.
(Gevigney,  Rossignol,  Talca,  Buenos  Aires - La  Boca,  Montevideo,  Terracina)
La  santa  morte  di  Don  Bosco,  richiamando  l'attenzione  di  tutto
il  mondo  sulFUomo  di  Dio.  dilató  oltremodo  la  conoscenza  delle  sue
Opere;  fiocóavano  quindi  numeróse  a  Torino  le  domande  di  fonda-
zioni.  Di  tali  domande  la  massima  parte  non  ebbe  seguito;  per  pa-
recchie  si  avviarono  allora  le  trattative,  che  furono  i  primi  passi
a  positivi  risultati  in  anni  piü  o  meno  vicini;  pochissime  Case  ven-
ñero  aperte  nel  biennio  1888-89,  senza  pero  contravvenire  alia  con-
segna  di  non  aprime  per  qualche  tempo,  giacché  o  erano  giá  state
accettate  da  Don  Bosco  o  sottentravano  ad  altre  chiuse.
Col  cominciare  del  1888  principio  a  Gevigney  presso  Besangon
nel  circondario  di  Vesoul  (Haute-Saóne)  un  Orphelinat  Willemot,
cosi  chiamato  dal  nome  di  colui  che  fece  la  donazione.  Doveva  essere
Scuola  agrícola.  Per  questo  affare  la  corrispondenza  durava  dal  1885
con  varia  vicenda.  Dopo  il  primo  scambio  di  lettere  i  Superiori
parvero  raffreddarsi,  cosicché  soltanto  nel  1887  si  giunse  alia  conclu-
sione.  Forse  si  giudicava  soverchia  la  quantitá  dei  terreni  offerti,  non
essendovi  possibilitá  di  aliéname,  finché  vivesse  il  donatore;  forse
anche  non  si  vedevano  di  buon  occhio  alcuni  gravami,  per  sé  non
onerosi,  ma  suscettivi  di  divenirlo  con  l'andare  del  tempo.  Stanco  di
aspettare,  il  Willemot,  che  aveva  giá  licenziato  i  vecchi  coloni,  diede
in  affitto  per  18  anni  due  grandi  poderi.  Si  ripiglió  allora  Paffare.
terminato  con  atto  légale  di  donazione.  Cosi  il  Willemot  cedeva
91  ettari  di  terreno  coltivabile  parte  a  prato,  parte  a  pastura,  parte
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  del  1888  e  '89  in  Europa  e  nell America
a  campo  e  parte  a  bosco,  piü,  naturalmente,  alcuni  edifici.  Per  Pim-
pianto  avrebbe  anticipato  cinquantamila  franchi.  Don  Bosco  dal
canto  suo  si  obbligava  a  fondare  e  sostenere  un  orfanotrofio  a  guisa
di  colonia  agrícola.  Ma  l'istituzione  non  era  nata  sotto  buona  stella.
Gravi  dissensi  resero  impossibile  la  permanenza  dei  Salesiani,  che
nel  secondo  anno  si  ritirarono.  E  fu  un  peccato,  perché  i  giovani
s'incamminavano  bene  e  a  Vesoul  Don  Bosco  e  la  Congregazione
godevano  molte  simpatie  (1).  A  piü  forte  ragione  Don  Rúa  avrebbe
potuto  ripetere,  dopo  la  chiusura,  quello  che  aveva  scritto  dopoché
eransi  interrotte  le  trattative:  «  En  tout  ceci  il  faut  voir  la  main  de  la
Providence,  qui  n'a  pas  voulu  donner  a  cette  fondation  Paccom-
plissement  que vous et nous  désirions.  »  (2)
Chiusa  quella  Scuola  agrícola,  alcuni  del  personale  andarono  a
inaugúrame  un'altra.  La  signorina  Luigia  Jonglez  aveva  donato  a
questo  scopo  93  ettari  di  buon  terreno  in  una  localitá  detta  Rossignol,
territorio  di  Coigneux,  distretto  di  Acheux,  circondario  di  Doullens
(Somme).  I  Salesiani  ne  presero  possesso  1'8  dicembre  1889  condu-
cendovi  cinque  orfani  da  Parigi.  Gl'inizi  della  nuova  Casa,  intitolata
al  Sacro  Cuore,  furono  circondati  da  povertá  piü  che  f  rancescana.
La  descrive  cosi  il  Direttore  Don  Rivetti  a  Don  Rúa:  «  Era  tutte
le  Case  della  Congregazione  questa  é  certamente  la  piü  simile  alia
grotta  di  Betlemme.  Nonostante  pero  la  miseria,  abbiamo  passato
ieri  la  festa  dell'Immacolata  in  santa  allegria.  Abbiamo  per  abita-
zione  un  edificio  in  rovina:  vetri  infranti,  impannate  rotte  e  fracide,
porte  che  non  chiudono;  nessun  riparo  dal  freddo  intenso  con  nevé
e  vento  da  invernó  alpino;  non  tavoli  né  sedie,  solo  qualche  cassa  o
asse  per  sedere.  »  Don  Rúa,  incoraggiandoli,  osservava  che  i  figli  di
Don  Bosco  non  vanno  in  cerca  di  comoditá  e  se  manca  il  necessario.
si  contentano  egualmente.  A  tal  vista  i  paesani,  che  avevano  male
prevenzioni  contro  i  Salesiani,  quasi  che  venissero  a  far  loro  concor-
renza  e  a  impoverirli,  si  convinsero  presto  che  non  avevano  nulla  da
temeré  (3).  Dio  benedisse  Popera,  che  si  sviluppó  e  produsse  un  gran
(1)  Lctt.  del  Direttore  don  Févre  a  Don  Rua,  Gevigney,  11  gennaio  1888  e  27  genn.  1889.
(2)  Torino,  5  giugno  1885.
(3)  Lett.  di  Don  Rivetti  a  Don  Rua,  Rossignol,  9  e  20  dicembre  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898,V  ..•V"«:,  v'*  '  Capo  IV
" •  •'  • ' -  •  • ' ' '  * í  *"
\-.  bené.  Nel  1900  giá  cinque  di  quei  giovani,  deposta  la  vanga  e  ben
*  preparati,  avevano  abbracciato  lo  stato  ecclesiastico  (1).
Ripete  puré  le  sue  origini  da  Don  Bosco  la  seconda  casa  sale-
siana  del  Cile,  cioé  Tospizio  di  Talca,  aperto  pero  dopo  la  morte  del
Santo.  La  s'intitoló  e  s'intitola  Escuela  Talleres  del  Salvador,  perche
era  stato  Ospedale  del  Salvatore  l'edificio  comperato  e  donato  ai  Sale-
siani  dal  Can.  Vittorio  Giulio  Cruz  (2).  Don  Bosco  era  molto  cono-
sciuto  e  amato  dai  Cileni.  Aveva  contribuito  assai  a  farvelo  conoscere
ed  amare  il  dotto  Don  Raimondo  Jara,  giá  ospite  dell'Oratorio,  uno
dei  predicatori  stranieri  nelle  feste  per  la  consacrazione  della  chiesa
del  Sacro  Cuore  a  Roma  e  allora  Vescovo  di  Ancud.  Mons.  Cagliero,
che  nella  sua  escursione  apostólica  del  1887  aveva  toccato  con  mano
i  bisogni  del  paese  e  aveva  udito  le  implorazioni  d'insigni  personaggi,
se  ne  resé  interprete  poco  dopo  presso  Don  Bosco,  caldeggiando  la
creazione  di  opere  salesiane  in  varié  cittá  della  Repubblica;  ma  solo
per  Talca  riusci  a  strappargli  fórmale  promessa,  ch'ei  s'incaricó
poi  di  tener  presente  alia  memoria  di  Don  Rúa.  I  primi  Salesiani
giunsero  a  Talca  il  19  febbraio  1888:  erano  quattro  con  il  Direttore
Don  Domenico  Tomatis,  che  seppe  guadagnarsi  súbito  la  stima  e
la  benevólenza  dei  cittadini  e  conquistare  molte  simpatie  alia  Con-
gregazione.
Della  casa  di  Talca  figurava  proprietario  Mons  Cagliero;  ma
qui  conviene  conoscere  un  precedente.  Quando  Monsignore  arrivó
nel  Cile,  trovó  giá  pronto  un  decreto,  firmato  dal  Presidente  della
Repubblica,  con  cui  si  attribuiva  alia  Societá  Salesiana  il  giuridico
riconoscimento  come  ente  morale;  da  chi  aveva  sollecitato  quell'atto,
si  era  creduto  di  rendere  ai  Salesiani  un  onore  e  un  servigio.  Ma  il
Cagliero  fece  restare  sospesa  la  cosa  per  interrogare  prima  i I  Capi-
tolo  Superiore,  poiché  sarebbe  stata  un'innovazione  nella  tradizione
della  nostra  Societá.  Venuto  poi  nell'anno  medesimo  a  Torino,  pro-
pose  la  questione  in  un'adunanza  presieduta  da  Don  Rúa,  essendo
giá  Don  Bosco  infermo.  II  Capitolo  deliberó  di  non  accettare  appro-
,_  (1)  XXV.me  Ánnipersaire  de  VCEuore  de  Don  Bosco  en  France.  Ñire.  Impr.  de  la  Soc  fndu-
, .strielle,  1902,  pp.  66-?.
(2)  Cfr.  Annali,  pp.  605-7.
30
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  del  1888  e  '89  in  Europa  e  nelVAmerica   ( 7¡>
vazioni  legali,  ma  di  attenersi  al  diritto  comune,  com'tóg
cato  fino  allora.  Pochi  giorni  dopo  Don  Branda,  Direttor^^Sk^ri^4^';*ffif
propugnó  dinanzi  al  Capitolo  la  tesi  del  r i c o n o s c i m e n t o ^ l í ^ ^ f ^ ' i í ^
guardi  del  Governo  spagnolo,  disposto  ad  accordarlo;  ma,  nono-
stante  le  ragioni  addotte  dal  proponente,  anche  in  quel  caso  non  se
ne  fece  nulla  (1).  E  tale  fu  realmente  sempre  il  pensiero  di  Don
Bosco  (2).
A  Talca  tre  mesi  bastarono  appena  per  ridurre  a  forma  di  col-
legio  una  parte  dell'ex-ospedale.  Scuole  diurne  e  serali  attrassero
buon  numero  di  esterni;  poi  allestiti  alcuni  laboratori,  cominciarono
le  accettazioni  di  artigiani,  i  quali  aumentavano  di  mano  in  mano
che  si  pote  vano  preparare  posti.  Solamente  nel  1912  vi  si  associarono
studenti  interni  di  classí  elementan  e  di  ginnasio  interiore.  Nel  1890
Mons.  Fagnano,  recatosi  alia  capitale  del  Cile  per  trattare  col  Go-
verno  affari  della  sua  Missione,  da  va  queste  notizie  dei  Salesiani  di
la  (3):  «Sonó  stato  tre  giorni  in  Concezione  e  quasi  due  in  Talca,
consolandomi  del  bene  che  fanno  i  fratelli  ed  animandoci  a  vi-
cenda. »
Superiori  ed  alunni  trovarono  una  vera  mamma  nella  signora
Marianna  Silva  de  Garcés,  emula  della  carita  di  Donna  Chopitea  a
Barcellona.  Al  suo  nome  dopo  la  di  lei  morte,  avvenuta  nel  1923,
fu  intitolato  l'oratorio  festivo,  sorto  per  sua  munificenza  nel  1912
poco  lungi  dall'Istituto  (4).  La  zelante  benefattrice,  visto  che  nel
Collegio  l'oratorio  stava  a  disagio  per  la  ristrettezza  del  lócale,  aveva
comperato  un  terreno  nel  borgo  S.  Gabriele  e  fattovi  costruire  chiesa,
scuole  e  altri  ambienti,  il  tutto  pero  dipendente  dalla  direzione  del
S.  Salvatore.
Yolgiamoci  ora  dal  Pacifico  alie  sponde  dell'Atlantico.  Nell'Ar-
gentina  la  parrocchia  della  Boca,  la  gloriosa  conquista  dei  primi
Salesiani  giunti  a  Buenos  Aires,  si  ando  arricchendo  di  opere  be-
nefiche,  le  quali  ne  promossero  i  progressi  religiosi,  morali  e  sociali.<^tt^
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  21  e  30  dicembre  1887.  \ % ^ ^  0 £ > \ Q l
(2)  Cfr.  Annali,  p a{? .  364.  o f A ^ S ^  (\0  "  (\1
(3)  Lett.  a  Mons.  Cagliero,  Santiago,  11  agosto  1890  ^ r > *  Of\^  p f i l ^
(4)  Prima  di  quella  data  Toratorio  portava  il  nome  di  Don  Andrea  Belírámi.  ,  t  3^  Q
V ^  31
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IV
Certo,  chi  rivede  oggi  quel  popoloso  suburbio,  distante  tre  chi-
lometri  dal  centro  urbano,  non  lo  riconosce  piú;  chi  poi  non  vide
mai  quale  fu.  non  immagina  che  cosa  sarebbe  diventato  senza  lo
zelo  infaticabile  dei  figli  di  Don  Bosco  e  delle  Figlie  di  Maria  Au-
siliatrice  (1).  Queste  ultime  vi  educano  da  piú  di  sessnnt'anni  le
future  madri  di  famiglia.  Un  collegio  fondato  per  loro  nel  1879  dal-
l'Ispettore  Don  Bodrato  con  l'aiuto  dell'intraprendente  Don  Burlot
divenne  tostó  piccolo,  sicché  bisognó  trasportarlo  in  un  piú  capace
edificio.  Ma  ivi  puré  i  locali  si  rivelarono  insufficienti  e  i  padri  di
famiglia  che  non  vi  trovavano  posto  per  le  figliuole,  tempestavano
perché  si  provvedesse;  onde  Don  Burloi  nel  1888  arditamente  pose
mano  alia  costruzione  di  un  nuovo  palazzo,  prima  che  si  sapesse
del  divieto  di  costruire,  e  i  lavori  furono  condotti  con  tale  celeritá,
che  nel  1889  s'inauguró  l'attuale  Collegio  "  Maria  Auxiliadora",
focolare  di  vita  intellettuale  e  religiosa  per  la  gioventú  femminile
del  luogo.  Nel  mese  di  maggio  PArcivescovo  inizió  dalla  Boca  la
visita  pastorale  delle  parrocchie  nella  Capitale;  in  pochi  giorni  si
fecero  1700  comunioni.  Un  giornale  cittadino  (2)  esprimeva  cosi
l'impressione  riportatane  allora  da  chi  conosceva  il  passato  della  Boca:
«  fn  altri  tempi  il  solo  nome  della  Boca  faceva  "  tremar  le  vene  e
i  polsi  "  alie  persone  amanti  del  bene,  tanto  brutto  ne  era  Taspetto,
covando  nel  suo  seno  esseri  snaturati,  nemici  di  Dio  e  della  patria.
Ma  che  differenza  adesso!  la  Boca  di  oggi  non  é  piú  la  Boca  di
ieri;  essa  é  passata  per  una  notevolissima  trasformazione.  »
Risale  puré  al  1889  l'inaugurazione  di  un  Collegio  per  esterni
a  Montevideo,  capitale  dell'Uruguay.  Vi  fioriva  nella  parrocchia  della
Madonna  del  Carmine  una  pia  Associazione  di  Signore,  denominata
del  Sacro  Cuore  di  Gesü,  la  quale  attendeva  principalmente  a  pro-
muovere  l'isíruzione  religiosa  della  íanciullezza.  L'íspettore  Don  La-
sagna  formo  di  loro  un  Comitato,  che,  presieduto  dal  párroco  Mons.
Stella,  si  adoperasse  a  cercare  i  mezzi  per  preparare  la  venuta
dei  Salesiani  nella  cittá.  Esse  tanto  fecero,  che  acquistarono  un  edi-
ficio,  in  cui,  adattato  un  discreto  lócale  al  culto,  esposero  alia  vene-
(t)  Cfr.  Annali,  pag.  258.
(2)  La  ooz  de  la  Iglesia,  13  maggio  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  del  1888  e  '89  in  Europa  e  nelVAmerica
razione  dei  fedeli  la  Madonna  di  Don  Bosco.  Fu  un'idea  felice.
La  popolazione  accorreva  numerosa.  Riattata  a  poco  a  poco  e
arredata  la  casa  e  fornitala  degli  attrezzi  scolastici,  vi  entrarono  i  Sa-
lesiani  nel  febbraio  del  1889.  Per  trent'anni  essi  tennero  i  vi  scuole
parroccliiali  con  circa  300  alunni  del  corso  elementare,  finché  la
vecchia  dimora,  omai  fatiscente,  cedette  il  posto  all'attuale  Istituto
del  Sacro  Cuore  di  Gesú.  Per  lo  spazio  di  sei  lustri  ebbero  il  van-
taggio  di  preparare  solennemente  ogni  anno  schiere  di  ragazzi  alia
prima  comunione,  cosa  nuova  da  principio,  e  che  offriva  il  modo
di  diffondere  nelle  famiglie  il  senso  della  pietá  cristiana  e  la  fre-
quenza  ai  sacramenti.  Primo  Direttore  fu  Don  Giuseppe  Gamba,
succeduto  poi  a  Mons.  Lasagna  nel  governo  dell'Ispettoria.  Figlio
delFOratorio  e  vissuto  fino  a  tarda  vecchiaia,  é  venerato  come  uno
dei  Salesiani  piü  benemeriti,  che  Don  Bosco  abbia  mandato  nell'A-
merica  Meridionale.  Fu  in  gran  parte  per  mérito  suo  quello  che
scrisse  fin  dal  14  aprile  1889  a  Don  Rúa:  «  Non  avrei  mai  immagi-
nato  che  la  nostra  Congregazione  venisse  a  godere  tanta  simpatía
in  Montevideo.  Non  ci  conoscevano.  11  clero  é  nostro  amico  e  ci
aiuta.  Le  cose  nostre  qui  cambiarono  faccia.  Don  Bosco  deve  aver
lavorato  molto. »
Una  nuova  fondazione  dovette  nel  1889  la  sua  origine  ad  un
trasferimento.  Ricordino  i  lettori  le  condizioni  disagiate,  per  dir
poco,  in  cui  lavoravano  i  Salesiani  a  Magliano  Sabino  (1),  dove
dirigevano  e  amministravano  il  Seminario  diocesano  in  nome  del
Cardinale  Vescovo  e  un  annesso  Collegio-convitto  per  contó  proprio.
Malattie  di  Confratelli,  crescente  déficit  finanziario  per  cause  da
loro  indipendenti,  ostilitá  del  clero  e  da  ultimo  anche  lo  scarso  o  nes-
sun  favore  del  nuovo  Cardinale  Vescovo  Serafini,  nativo  di  Maglia-
no  (2),  erano  tanti  motivi  che  giá  nel  1887  sembravano  consigliare
il  ritiro  dei  nostri  (3).
Mancavano  pero  due  anni  alio  spirare  della  convenzione;  quindi
si  cercó  di  barcamenarsi  alia  meglio  fino  al  1889.  Allora  dopo  una
(t)  Cfr.  Annali,  pp.  275-6.
(2)  Lett.  del  Direttore  Don  Daghero  all'Ispettore,  4  setiembre  1888.
(3)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  10  giugno  e  6  luglio  1887.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IV
serie  di  dolorosi  incidenti  accadde  l'incredibile.  La  mattina  del  2
luglio  ecco  tutti  i  seminaristi  affaccendati  a  fare  in  silenzio  i  pre-
parativi  per  partiré  e  recarsi  alie  loro  famiglie.  I  superiori,  da
prima  sorpresi,  vennero  poi  a  sapere  soltanto  che  l'ordine  della  par-
tenza  era  stato  comunicato  segretamente  il  giorno  innanzi  per  mezzo
di  alcuni  compagni,  da  tempo  incaricati  di  simili  uffici.
II  Direttore  Don  Daghero,  non  potendosi  raccapezzare,  inter-
pelló  il  Vicario  Genérale  su  quanto  avveniva,  ma  solo  verso  sera
ricevette  risposta.  Diceva:  «  Attesi  i  molteplici  ordini  di  sfratto  di
giovani  Seminaristi  dal  Seminario,  inviati  da  cotesta  direzione  ai
padri  di  famiglia  della  diócesi,  ho  creduto  bene,  anzi  che  vedere
questo  parziale  funesto  smembramento,  di  autorizzare  la  completa
licenza,  ordinando  la  chiusura  del  Seminario  stesso;  quindi  domani
alie  6  antimeridiane  la  prego  di  lasciar  liberamente  venire  tutti  i
Seminaristi  alFEpiscopio  per  loro  daré  quegli  ordini  e  quelle  istru-
zioni  che  saranno  del  caso.  »  I  lamentati  " molteplici  sfratti "  si  ri-
ducevano  a  tre.  Sfratti  per  modo  di  diré,  perché,  secondo  i  nostri
regolamenti  approvati  dallo  stesso  Vicario,  quei  chierici  erano  stati
mandati  a  sollecitare  le  loro  famiglie  rimaste  da  oltre  un  anno  assai
indietro  nei  pagamenti  della  retta  trimestrale.  Di  tutti  i  chierici  in
genérale  Don  Daghero  rendeva  buone  testimonianze,  dicendoli  «  ec~
cellenti  giovani  e  per  istudio  e  per  bontá  di  vita.  »
II  Direttore  portó  anzitutto  al  Cardinale  una  protesta  scritta,
esigendone  ricevuta  con  la  sua  firma.  Poi, premendogli  di  far  dileguare
ogni  sospetto,  che  una  misura  cosi  precipitata  avrebbe  potuto  inge-
nerare  nella  mente  di  quanti  volevano  bene  ai  Salesiani,  spedi  una
circolare  stampata,  nella  quale,  esposti  brevemente  e  pacatamente
i  fatti,  assicurava  nulla  essere  avvenuto  che  valesse  a  compromet-
tere  le  persone  o  il  luogo  di  educazione.  Avvertiva  inoltre  che  per
gli  alunni  del  Convitto  si  sarebbe  provveduto  in  modo  e  tempo
sicché  né  essi  avessero  a  soffrire  detrimento  nella  propria  istru-
zione  ed  educazione,  né  le  famiglie  loro  dovessero  scapitarne  per
interessi  materiali.  II  Capitolo  Superiore  pero,  che  non  era  stato
consultato,  non  approvo  il  tenore  dei  due  documenti,  di  cui  per
altro  riconosceva  la  necessitá,  ma  decise  di  mandare  alcune  norme
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  del  1888  e  '89  in  Europa  e  nell'America
a  Don  Daghero  e  di  daré  una  spiegazione  al  Papa  (1).  COSÍ  Leo-
ne  XIII  fu  informato  della  cosa;  egli  poi  della  notizia  si  valse  nel-
Foccasione  che  ora  diremo.
Nel  marzo  del  1888  era  pervenuto  a  Don  Rúa  da  parte  del  Conté
Antonelli  un caloroso  invito,  perché  volesse  aprire  un  Collegio  a  Terra-
cina  in  un  lócale  del  Municipio.  La  Rappresentanza  municipale  dava
voto  íavorevole.  II  Vescovo  Tommaso  Mesmer  univa  le  sue  istanze.
II  Capitolo  Superiore  tentennó  a  lungo,  finché  il  Cardinale  Pro-
tettore  scrisse  a  Don  Rúa  (2):  «  Al  Santo  Padre  preme  infinitamente
la  fondazione  della  Casa  Salesiana  in  Terracina  e  m'incarica  di
incoraggiarnela.  Comprendo  gli  ostacoli;  ma  la  carita  che  vince
tutto,  saprá  superarli  nel  nome  di  Gesü,  con  la  benedizione  del
süo  Vicario.  »  L'anno  dopo,  perdurando  le  difficoltá,  il  Papa  a  mezzo
del  Vescovo  face  va  diré  a  Don  Rúa  che  per  Terracina  fosse  ado-
pera  to  il  personale  tolto  da  Magliano  Sabino  (3).  Omai  non  resta  va
piú  che  obbedire.  Un  gruppo  di  Salesiani  passó  da  Magliano  a
Terracina  il  30  settembre.  L'8  ottobre  dopo  lunghe  discussioni  fu
firmata  una  Convenzione  fra  la  Societá  Salesiana  e  quel  Muni-
cipio.  Nonostante  la  levata  di  scudi  dei  liberali  terracinesi  e  le
occulte  manovre  massoniche  presso  la  Regia  Prefettura,  il  Regio  Prov-
veditore  agli  studi  Cammarato  approvó  l'apertura  del  Collegio  e  gl'in-
segnanti  proposti  (4).  Ma  purtroppo  si  dovette  sperimentare  una
(1;  Verb.  del  Cap.  Sup.,  9  luglio  1889.
(2)  Lett.  11  setiembre  1888.
(3)  Lett.  7  luglio  1889.
(4)  Decreto  50  dicembre  1889,  Roma.  Documenti  atti  a  daré  un'idca  di  quei  tempi  sonó  due  tra
fílelti  della  Tribuna,  ispirati  da  Terracina.  Nel  primo  del  10  agosto  1889  si  diceva:  «  leri  i!  Consiglio
comuna  le  ad  unanimitá  accolse  il  progetto  destituiré  un  ginnasio-convitto  coi  beni  lasciati  per  l'istru-
zione  laicale.  I  liberali,  indignati  della  mostruosa  deliberazione,  manderanno  una  ()rotesta  al  Consiglio
scolastico,  confidando  che  il  prefetto  Gravina,  nel  suo  patriottismo  e  senno  político,  non  consentirá  che
quei  frati,  da  lui  espulsi  da  altri  luoghi  della  provincia,  piantino  le  loro  tende  a  Terracina,  ormai  di-
ventata  rifugio  delle  squadre  volanti  del  Vaticano.  Raccomandiamo  al  prefetto  Gravina  o\  [)ortare
tulta  la  sua  attenzionc  sul  fatto  denunciatoci  dal  nostro  corrispondente.  II  fatto  vale  la  pena  che  le
speranze  dei  liberali  di  Terracina  non  restino  deluse.  »  E  nel  numero  del  10  settembre  seguente:  «  So
da  fonte  autorevole  che  Ton.  prefetto  Gravina,  interprete  fcdele  della  política  anticlericale  del  presi-
dente  del  Consiglio  dci  Ministri  [Crispi],  appena  al  suo  ritorno  conobbe  la  retrograda  d'íiibcrazione
del  municipio  di  Terracina,  colla  quale  si  insediavano  nelle  scuole  i  padri  salesiani,  non  solo  ebbe  a
trovare  tutti  gli  elementi  per  rcspingcrla,  ma  nella  nobiltá  del  suo  carattere  non  pote  nascondere  il
suo  disgusto  perché  persona  che  gode  la  fiducia  del  Govcrno  [forsc  il  deputato  lócale  Narducci  favo-
revolc  ai  nostn'l  non  abbía  impedito  un  compromesso  tanto  antipatriottico.  I  pochi,  ma  coraggiosi  li-
berali  terracinesi  fanno  plauso  all'opera  sapiente  cd  enérgica  del  senatore  Gravina  ¡1  quale  volle  daré
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IV
volta  di  piú  la  veritá  dell'asserzione  di  Don  Bosco,  che  le  Convenzioni
con  i  Municipi  in  pratica  restaño  d'ordinario  lettera  morta.  Con  il  Mu-
nicipio  di  Terracina  i  patti  furono  chiari,  ma  l'amicizia  non  fu  né
lunga  né  breve.  Cominciarono  súbito  le  schermaglie.  II  Sindaco era  ga-
lantuomo, ma  debole.  Fatto  sta che  la pazienza  ebbe  un limite  nel  1893,
al  terminare  dell'anno  scolastico.  I  Salesiani  abbandonarono  senza
rimpianto  Tingrata  residenza.  Dico  senza  rimpianto  dal  canto  loro;
perché  il  popolino  li  vide  partiré  con  vero  rammarico  (1).  II  novello
Vescovo  Cario  Emilio  Bergamaschi,  che  non  aveva  ancora  preso
possesso  della  diócesi,  addolorato  per  la  loro  partenza,  tentó  di  scon-
giurare  il  doloroso  provvedimento.  Monsignore  stesso  nella  sua  let-
tera  a  Don  Rúa  metteva  la  pietra  sepolcrale  sull'affare  scrivendo:
«  Certo  i  Padri  hanno  tutte  le  ragioni  per  ritirarsi,  vista  l'indegna
condotta  tenuta  verso  di  essi  da  quel  Municipio.  »
Non  vi  é  nulla  da  aggiungere  al  giá  detto  sul  collegio  di  Par-
ma  (2).  Fu  aperto  nel  1888;  ma  tutto  era  giá  stato  predisposto  da
Don  Bosco,  sicché  presentammo  la  sua  apertura  con  quelle  da  lui
fatte.
forza  di  veritá  al  motto  che  tra  Joro  di  questi  giorni  ripeterá:  Et  salesiani  non  praeoalebunt.  »  Don
Daghero  a  DOD  Durando  (senza  data,  ma  certo  del  dicembre  1889):  «Le  diffícoltá  incontrate  in  Pre-
fettura  furono  gravissime,  íu  sempre  in  niezzo  anche  la  framassoneria.  >  II  medesimo  al  D¿j;utato  (2^
ottobre  1890):  «Mi  dice  il  Sig.  Sindaco,  che  buona  parte  del  Consiglio  e  della  Giunta  sonó  intimiditi
dalle  minacce  di  pubblicitá  sui  giornali  (ed  egli  forse  piü  degli  altri);  niuno  osa  in  pubblico  diré,  o
proporre,  o  prendersi  responsabilitá  di  cosa  che  possa  tornare  in  nostro  favore,  se  anche  giustissima,
dovuta  a  promessa!  Nell'aula  stessa  del  Consiglio  assiste  sempre  il  sólito  scribaccino,  quasi  minaccia
peipetua;  e  guai  a  chi  parli  pei  Salesiani!  >  II  "  sólito  scribaccino  "  un  signor  Vagnozzi,  corrispon-
dente  della  Tribuna.
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  3  novembre  1892.
(2)  Annali,  pp.  580-1.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  V
Quinto  Capitolo  Genérale.
(1889)
Nel  1889  terminava  il  triennio  dopo  il  quarto  Capitolo  Genérale
della  Societá,  l'ultimo  tenuto  sotto  la  presidenza  di  Don  Bosco.  In
aprile  Don  Rúa  diede  l'annuncio  ufficiale  del  quinto  da  tenersi  nelle
vacanze  autunnali.  Vi  dovevano  di  diritto  intervenire,  oltre  ai  mem-
bri  del  Capitolo  Superiore,  gl'Ispettori,  il  Procuratore  Genérale,  i
Direttori  delle  Case  ed  il  Maestro  dei  novizi;  dai  luoghi  di  Mis-
sione  fu  convenuto  che  venissero  gl'Ispettori  od  un  loro  delegato
e  un  Direttore  per  ogni  Ispettoria,  scelto  dal  rispettivo  Ispettore
d'intelligenza  col  Rettor  Maggiore:  ma  vi  poterono  essere  soltanto
l'Ispettore  Don  Costamagna  e  i  Direttori  e  Parroci  Don  Burlot  e
Don  Albanello.  A  Regolatore  del  Capitolo  Don  Rúa  designava  il
Consigliere  Don  Durando,  che  spedi  alie  Case  gli  schemi  degli  ar-
gomenti  da  trattare;  a  lui  pertanto  bisognava  indirizzare  osserva-
zioni,  idee,  considerazioni  che  paressero  opportune,  come  puré  nuove
proposte  giudicate  necessarie.  In  luglio  Don  Durando  comunicó  che
il  Capitolo  si  sarebbe  aperto  a  Valsalice  la  sera  del  2  settembre  e
chiuso  la  mattina  del  7.  Avverti  inoltre  che  si  sarebbero  fórmate
Commissioni  per  esaminare  le  materie  proposte  e  riferire  poi  nelle
sessioni  generali.
Sonó  stato  un  po'  in  forse  circa  il  modo  di  presentare  d'ora
innanzi  i  Capitoli  Generali,  se  dovessi  cioé  limitarmi  a  riferirne  le
particolaritá  piü  notevoli  ovvero  esporre  anche  con  qualche  lar-
ghezza  la  trattazione  degli  argomenti,  che  furono  oggetto  di  studio
in  quelle  periodiche  assise  della  Congregazione.  Da  ultimo  parve
meglio  abbondare  nelle  informazioni  per  piü  motivi.  I  Salesiani,  che
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  V
il  tempo  di  Don  Rua  chiameranno  antico,  guarderanno  al  Rettorato
di  lui  come  a  un  secondo  faro  luminoso,  in  cui  la  luce  di  Don  Bosco
brilló  di  vivo  splendore  e  quindi  ameranno  conoscere  senza  limi-
tazioni  quanto  si  fece  sotto  l'occhio  e  l'ispirazione  deH'immediato
successore  del  Santo.  Ma  anche  senza  correré  tanto  lontano,  oggi
puré  é  utile  conoscere  a  fondo  un  periodo,  il  quale  fermo  e  trasmise
le  tradizioni,  che  si  connettevano  con  le  origini.  D'altra  parte  non
andrá  molto  che  sulla  Societá  Salesiana  intensificheranno  le  ricerche
gli  storici  della  Chiesa  e  delle  grandi  famiglie  religiose;  gioverá
pertanto  offrire  a  tali  studiosi  un  materiale  non  meno  copioso  che
sicuro.  Spiccheremo  dunque  dai  verbali  notizie  sull'andamento  dei
Capitoli,  e  quelle  manifestazioni  di  pensiero,  che  abbiano  un  con-
tenuto  sostanziale.
La  sera  del  lunedi  2  settembre  1889,  tutti  i  convenuti  al  quinto
Capitolo  Genérale  si  raccolsero  in  chiesa  per  invocare  i  lumi  dello
Spirito  Santo;  dopo  di  che  Don  Rua,  dichiarato  aperto  il  Capitolo,
ne  mostrava  l'importanza  per  il  progresso  delle  Case,  per  il  mante-
nimento  dello  spirito,  per  il  bene  delle  anime,  e  raccomandava  vi-
vamente  la  preghiera  per  il  buon  esito.  Letti  quindi  gli  articoli  delle
Rególe  riguardanti  il  Capitolo  Genérale  e  impartitasi  la  benedizione
eucaristica,  sfilarono  tutti  nella  sala  delle  adunanze.
SESSIONE  PREPARATORIA.  Don  Rua  aperse  la  seduta  dando  il  ben-
venuto  ai  Direttori  i  quali  aiutavano  il  Capitolo  Superiore  nel  pro-
muovere  le  nostre  Opere.  Dopo  il  quale  esordio  proseguí  (le  sue  pa-
role  sonó  sempre  riferite  riassuntivamente  nei  verbali):
Ma  un  pensiero  addolora:  manca  Don  Bosco!  Pero  consoliamoci,  siamo  vicini
alia  sua  salrna,  e  come  le  reliquie  dei  Santi  sonó  fonte  di  benedizione,  cosí  sará
per  noi  la  salma  di  Don  Bosco.  E  non  solo  la  salma,  ma  il  suo  spirito  ci  gui-
derá  e  ci  otterrá  lumi  nelle  deliberazioni  delle  varié  Commissioni  e  Sessioni.
Preghiamo,  ma  uniformiamoci  ai  suoi  sentimenti,  indaghiamo  bene  quali  fossero
gl'intendimenti  suoi;  poiché  si  vide  com'egli  fosse  guidato  da  Dio  nelle  sue  im-
prese.  Don  Bosco  cercava  sempre  in  tutto  hi  gloria  di  Dio  e  il  bene  delle  anime.
Ho  raccomandato  ali'Oratorio  di  pregare  e  far  pregare,  ma  lo  raccomando
in  particular  modo  a  voi,  affinché  nessuna  passione  faccia  velo  alFintelletto  e
solo  si  abbia  di  mira  il  bene  della  gioventü  e  delle  anime.  Mettiamoci  sotto  il
patrocinio  di  Maria  Santissima,  come  sede  della  sapienza;  di  S.  Francesco  di  Sales,
perché  ci  ottenga  che  tutto  facciamo  col  suo  spirito.  Con  questi  aiuti,  uniti  a
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Quinto  Capitolo  Genérale
quelli  di  Don  Bosco,  tutto  riuscirá  bene.  Con  tale  protezione  tutte  le  nostre  deli-
berazioni  íorneraiino  a  vanfaggio  della  Chiesa  e  della  civile  societá  ed  a  maggior
gloria  di  Dio.
Chiamati  a  fare  da  segretari  Don  Marenco  e  Don  Rinaldi  Gio~
vanni,  letti  gli  articoli  delle  Deliberazioni  sul  modo  di  tenere  le
sessioni  e  impartiti  alcuni  avvisi,  la  sessione  preparatoria  aveva
esaurito  il  suo  compito.  I  membri  del  Capitolo  Genérale  risultarono
in  numero  di  42;  furono  assunti  puré  quattro  consulenti.
SESSIONE  PRIMA  (martedi  3  settembre,  mattina).  Esame  del  I
o
schema:  Studi  teologici  e  filosofíci.  Se  convenga  mutare  i  líbri  di
testo;  quali  si  proporrebbero.  Quali  miglioramenti  introdurre  nello
studio  della  filosofía,  della  teología  e  delVermeneutica  (1).  Due  punti
dominarono  nella  discussione:  il  riordinamento  degli  studi  filoso-
fíci  e  teologici  e  la  scelta  dei  testi  di  teología.
Apriamo  qui  una  parentesi.  Per  la  filosofía  esistevano  studentati
appositi,  dove  i  chierici,  non  distratti  da  milla,  avevano  scuola  re-
gulare  e  bravi  insegnanti.  Usciti  di  la  si  applicavano  súbito  alia
teología;  ma,  non  essendovi  ancora  studentati  teologici  quali  si  eb-
bero  in  seguito,  le  scienze  sacre  si  apprendevano  in  vari  modi.
Alcuni  pochi  andavano  alia  Gregoriana  e  altri  frequentavano  le
lezioni  in  Seminari;  dov'era  possibile  riunire  un  certo  numero  di
allievi  anche  da  Case  vicine,  come  all'Oratorio,  a  Valsalice,  a  Mar-
siglia,  a  Buenos  Aires,  erano  organizzate  scuole  con  professori  sa-
lesiani  ed  estranei.  In  case  troppo  isolate,  s'impartiva  ai  pochi  ivi
residenti  un  insegnamento  domestico  da  sacerdoti  nostri  e  non
nostri.  Tutti  poi  tali  studenti,  anche  questi  ultimi,  dovevano  due
volte  all'anno  sostenere  i  loro  esami  dinanzi  a  esaminatori  uffí-
cialmente  autorizzati  dal  Consigliere  Scolastico  Genérale  o  dagli
Ispettori.  I  voti  venivano  mandati  al  detto  Consigliere  e  debitamente
registran.
Fu  dunque  sentimento  comune  che  urgesse  far  progredire  gli
studi  delle  materie  ecclesiastiche,  formulandosi  il  voto  che  si  acce-
(1)  Commissione:  D.  Cerruti  presidente,  D.  Bertello  relatore;  D.  Marenco,  D.  Oberti,  D.  Ron-
thail,  membri,  D.  Piscettu  e  D.  Vota  Domenico,  consulenti.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  V
lerasse  l'istituzione  di  veri  studentati.  Nell'attesa  che  questo  si  at-
tuasse,  vennero  dettate  norme  perché  siffatti  studi  riuscissero  pro-
ficui;  erano  in  sostanza  direttive  giá  fissate  nell'Oratorio  in  un'a-
dunanza  di  competenti  il  23  ottobre  1888  e  comunicate  da  Don  Rúa
alie  case  il  29  gennaio  dell'anno  appresso  (1).
Piú  dibattuta  fu  la  questione  dei  testi,  massime  per  quelli  di
teología  dogmática  e  morale,  che  erano  il  Perrone  e  il  Del  Vecchio.
Sul  secondo  non  si  disse  gran  che;  ma  del  primo  la  gran  maggioranza
si  pronunció  per  la  sostituzione.  Quando  pero  si  procedette  alia
scelta  fra  i  vari  proposti,  le  opinioni  si  divisero  talmente,  che  il
Capitolo  decise  che  la  Commissione  continuasse  Tésame.  L'esame
si  prolungó  anche  dopo  la  chiusura  del  Capitolo  Genérale,  termi-
nando  con  il  voto  che  si  adottasse  la  Medulla  Theologica  dello  Hur-
ter.  Discussa  tale  conclusione  nel  Capitolo  Superiore  il  24  ottobre
successivo,  parve  miglior  partito  che,  prima  di  decidere,  si  spie-
gasse  per  un  anno  a  titolo  di  prova  nell'Oratorio  il  Sala,  a  Valsalice  lo
Hurter,  a  Marsiglia  lo  Schouppe.  Lo  Hurter  da  ultimo  prevalse.
Prima  di  levare  la  seduta  Don  Rúa,  a  imitazione  di  Don  Bosco,
prese  la  parola  per  esporre  alcune  idee  ai  Direttori.
1  Direttori  sonó  come  i  luminari  in  mezzo  agli  altri:  constituí  te  in  lumen
gentium.  I  subalterni  osservano  il  Uirettore  in  tutto,  anche  nelle  piccole  cose,
nel  parlare,  nel  traítare,  nel  giuocare.  L'ho  sperimentato  io  stesso.  Questo  li
deve  tenere  in  apprensione  e  metiere  in  guardia,  affine  di  essere  in  tutto  di  buon
esempio.  Pereió  celebrino  la  Messa  e  dicano  il  Breviario  pie,  áltente  ac  deoote.
Simo  esempiari  insomma  nelle  pratiche  di  pietá.
Richiamo  poi  l'attenzione  sul  primo  dei  consigli  confidenziali  lasciati  dal
caro  Don  Bosco  ai  Direttori:  Niente  ti  turbi.  Cosí  usavano  S.  Teresa  e  S.  Fran-
cesco  di  Sales.  In  tal  modo  conserveremo  la  serenitá  in  tutto  per  giudicare  e
decidere  sulle  cose  della  casa  e  che  ci  appartengono.
Abbiate  eguaglianza  di  umore,  tanto  necessaria  e  di  tanto  profitto.  É  una
cosa  che  ispira  confidenza  e  guadagna  i  cuori  dei  dipendenti.
I  Direttori  precedano  gli  altri  anche  nel  lavoro.  Giá  si  fa  assai  e  non  posso
non  ringraziare  il  Signore.  Deo  gralias.  Avvertano  pero  di  non  voler  fare  tutto  essi.
Jnvece  si  studino  di  distribuiré  il  lavoro  agli  altri.  Questo  é  fondamento  di  buon
ordine.  In  un  laboratorio,  se  il  capo  lavora  lui  solo,  lavora  con  due  braccia;  se
distribuisce  il  lavoro,  lavora  con  le  mani  di  tutti.
Se  il  fare  qualche  cosa  fuori  di  casa  lo  disturba  nel  disimpegno  del  proprio
(1)  Lettere  Circoluri  di  D.  M.  Rúa  ai  Saleskmi,  Tormo,  1910.  Pp.  30-31.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Quinto  Capitolo  Genérale
ufficio,  il  Direttore  se  ne  esoneri.  Atienda  a  osservare  i  registri  del  Prefetto;  veda
se  il  Catechista  fa  il  suo  dovere;  attenda  ai  maestri,  ai  laboratori.  Se  potra  te-
nersi  esente  da  occupazioni  fisse,  avrá  tempo  a  guidarli  meglio.  Questa  fu  sempre
raecomandazione  di  Don  Bosco.  Ció  deve  farsi  massimamente  con  i  nuovi  Con-
fratelli  che  vengono  dallo  studentato  filosófico.  In  tal  modo  il  Direttore  non  istan-
cherá  se  stesso  e  fará  ben  contenti  i  subalterni.
SESSIONE  SECONDA.  Esame  del  2
o
  schema:  Case  di  noviziato  e
di  studentato.  Se  debbano  essere  mantenute  dalle  Case  ispettoriali.
Se  col  concorso  proporzionato  delle  singóle  Case  di  ciascuna  Ispet-
toria.  Se  col  continuo  aiuto  del  Capitolo  Superiore  (1).  Fino  allora
aveva  provveduto  il  Capitolo  Superiore;  ma  col  moltiplicarsi  poi
dei  noviziati  e  studentati  in  diverse  e  lontane  regioni  sarebbe  an-
cora  stato  possibile  continuare  cosi?  Buone  ragioni  militavano  pro
e  contro,  né  trovandosi  via  d'accordo,  fu  sospesa  la  decisione.
Esame  del  3
o
  schema:  Assistenza  dei  Soci  obbligati  al  servizio
militare  (2).  Questa  assistenza  doveva  essere  morale,  intellettuale  e
materiale.  Una  recente  disposizione  governativa  tornava  utile  ai  no-
stri.  I  congedati  che  avessero  superato  l'esame  prescritto  per  gli
aspiraníi  sergenti,  avevano  diritto  d'insegnare  nelle  scuole  elemen-
tari  di  grado  inferiore  tanto  pubbliche  quanto  prívate.  Teneva  il
luogo  della  patente  il  foglio  di  congedo,  dove  fosse  indicata  la  cosa.
SESSIONE  TERZA  (mercoledi  4,  mattina  e  sera).  Esame  del  4
o
  sche-
ma  :  Vacanze  autunnali  per  i  Soci,  gli  ascritti  e  gli  aspiranti.  Tempo,
luogo  e  modo  opportuni  (3).  Riguardo  ai  Soci,  chi  osservó  che  Don
Bosco  non  voleva  vacanze  in  famiglia.  ma  in  Case  salesiane;  chi
aggiunse  non  potersi  pretendere  vacanze,  perché  i  Salesiani  non
hanno  vacanze;  Don  Rúa  ricordó  che  Don  Bosco  raccomandava  sem-
pre  qualche  lavoro  particolare  durante  il  tempo  delle  vacanze,  come
aveva  fatto  con  lui  stesso  e  con  i  giovani  dei  primi  tempi:  Don  Fran-
cesia  contermó,  parlando  della  sollecitudine  con  cui  Don  Bosco  occu-
pava  durante  le  vacanze  i  suoi  giovani:  Don  Rúa  ribadi,  ricordando
(1)  Commissione:  D.  Costamagna  presidente,  D.  Albera  relatore;  D.  Bologna,  ü.  Branda,  D.  Le-
veratto,  D.  Bianchi,  membri.
(2)  Commissione:  D.  Sala  presidente,  D.  Barberis  Giulio  relatore;  D.  Tamietti,  D.  Rocca  Luigi,
D.  Febbraro,  Don  Bordone,  membri.
(3)  Commissione:  D.  Francesia  presidente,  D.  Nai  relatore;  D.  Guidazio,  D  Barberis  Giovanni,
D.  Févrc,  D.  Cavatore,  D.  Varaia,  membri.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Ccipo  V
che  Don  Bosco  stesso  spiegava  allora  le  lettere  di  S.  Girolamo  o  altro >
ma  teneva  tutti  occupati.
Riguardo  agli  aspiranti,  si  soleva  far  fare  loro  gli  esercizi  súbito
dopo  l'Assunta;  quindi  si  mandavano  a  trascorreré  un  buon  mese
nel  Collegio  di  Lanzo,  dove  li  aspettavano  giá  i  chierici.  Tutti  per-
tanto  riconobbero  quanto  fosse  opportuno  trattenere  gli  aspiranti
prima  e  dopo  gli  esercizi.  Don  Rúa  fece  il  seguente  rilievo:  «  Que-
st'anno  su  54  delFOratorio  che  andarono  agli  esercizi,  solo  quattro
o  cinque  passarono  al  secólo  e  pochi  altri  al  Seminario,  e  circa  42
alia  Congregazione.  Furono  gli  esercizi  che  li  fecero  decidere  in
bene.  Se  fossero  andati  a  casa,  quanti  forse  non  sarebbero  tornátil  »
Si  deliberó  conforme  a  queste  considerazioni.
SESSIONE  QTJARTA  (parte  della  mattina  e  sera  del  4).  Esame  del
5°  schema:  Reoisione  del  regolamento  per  le  Parrocchie  rette  dai
Salesiani  (1).  Dopo  lunghissima  discussione  sui  rapporti  fra  Col-
legio  e  Parrocchia,  fra  Direttore  e  Párroco,  si  fini  con  chiedere  la
votazione  segreta  sul  rimettere  tutto  al  Capitolo  Superiore.  Risul-
tato:  voti  positivi  34,  negativi  7  (mancava  un  votante).  I  piíi  at-
tribuirono  i  sette  voti  di  minoranza  ai  membri  del  Capitolo  Supe-
riore,  che  pero  aderi  e  a  suo  tempo  formuló  il  Regolamento.
Esame  del  6
o
  schema:  Modo  di  metiere  in  prática  gli  articoli  2
o
e  3
o
  del  Capo  II  delle  nostre  Costituzioni  che  trattano  della  pro-
prieta  e  della  amministrazione  dei  patrimoni  dei  Confratelli.  Non
fu  cosíituita  Commissione,  perche  il  Capitolo  Superiore  si  era  ri-
serbato  di  esaminare  la  cosa  con  gli  Ispettori  e  di  riferire.  Ma  il
Regolatore,  visto  che  i  piú  si  dichiaravano  incompetenti,  propose  che
si  lasciasse  fare  interamente  al  Capitolo  Superiore.  La  proposta  fu
approvata  per  acclamazione.
Pensieri  di  Don  Rúa  prima  di  chiudere  la  sessione.
Avviene  che  i  Direttori  comandino  ai  dipendenti,  mentre  questi  sonó  giá  oc-
cupati  in  alíro  e  per  altri,  e  che  li  rimproverino  ingiustamente.  Prego  che  prima
di  rimproverare  o  di  togliere  uno  dal  lavoro,  il  Direttore  esamini  bene,  interroghi,
(1)  Commissione:  ü.  Bclmonte  presidente,  D.  Cagliero  relatore;  D.  Costamagna,  D.  Dalmazzo,
I).  Confortóla,  D.  Bourlot,  D.  Macey,  D.  Albanello,  membri.  Tutti  parroci  o  cx-parroci  o  direttori
di  collegi  con  parrocchia,  compreso  il  presidente,  giá  direttore  a  Sampierdarcna.
42
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Quinto  Capitolo  Genérale
e  se  il  Coniratello  dice  di  avere  altri  ordini,  egli  non  li  ritiri,  ma  parli  poi  con
l'altro  Superiore  e  se  occorre,  lo  faccia  dispensare  da  lui.  Altrimenti  potrebbe
parere  che  vi  sia  scissura  fra  i  Superiori  e  vi  andrebbe  di  mezzo  la  stima.
Si  aspetti  a  parlare,  quando  si  sia  tranquilli.  Non  si  creda  súbito  che  se  uno
é  fuori  di  posto,  lo  faccia  sempre  con  malizia.  Interroghiamo,  e  ci  calmeremo
fácilmente.  Quasi  sempre  hanno  buone  ragioni.  Diversamente  si  disgustano  i
Coníratelli  e  si  fanno  concepire  cattive  opinioni  anche  del  Direttore,  opinioni  che
non  si  cancellano  cosí  presto.
Restringo  tutto  nelle  parole  di  S.  Paolo:  Praebe  te  ipsum  exemplum  bonorum
operum  in  scientia,  in  iniegriiate,  in  gravitate.  Quanto  all'integritá,  si  badi  anche  a
certi  termini  che  non  istanno  bene  in  bocea  a  noi  e  che  le  stesse  madri  buone  vie-
tano  ai  loro  bimbi,  dando  loro  Fesempio.  Procuriamo  noi  puré  di  precederé  tutti
con  le  parole  e  con  l'esempio.
SESSIONE  QUINTA  (giovedi  5  setiembre,  mattina).  Esame  del  7°
e  8
o
  schema:  Sacre  funzioni  e  pranche  religiose  nei  tre  ultimi  giorni
della  setíimana  santa:  uniformitá  in  tutte  le  nostre  case  (1).  Uni-
formitá  nelle  preghiere,  nel  canto  delle  lodi  sacre  e  nelle  altre  pra-
tiche  di  pietá;  pie  usanze  nelle  case  degli  ascritti.  Nulla  di  notevole
intorno  al  secondo  punto.  Intorno  al  primo  alcuni  si  mostravano
preoecupati  della  difficoltá  di  rendere  accette  ai  giovani  le  fun-
zioni  della  settimana  santa  sia  per  la  loro  lunghezza  sia  perché  sot-
traevano  troppo  tempo  a  quelle  giornate  di  vacanza.  Udiamo  varié
risposte:  —  Noi  siamo  educatori  e  certuni,  hadando  troppo  ai  gio-
vani,  non  farebbero  neppure  diré  le  preghiere  (D.  Bonetti).  Si  badi
prima  all'anima;  tutto  sta  nelFanimare  antecedentemente  i  giovani
(D.  Rúa).  Noi  con  la  nostra  educazione  dobbiamo  allevare  anche
milizia  per  la  Chiesa  (D.  Marenco).  Parlando  bene  di  quelle  fun-
zioni,  i  giovani  vi  prendono  gusto  (D.  Rúa).  É  bene  far  conoscere
che  si  tratta  di  vacanze  religiose  e  che  quindi  non  si  deve  fare
contro  lo  spirito  della  Chiesa  (D.  Rúa).
Furono  eliminati  definitivamente  alcuni  abusi  che  si  commettevano
contro  la  sacra  liturgia  negli  ultimi  tre  giorni  della  settimana  santa.
SESSIONE  SESTA  (sera  del  5).  Esame  del  9
o
  schema:  Regolamento
per  le  case  degli  ascritti  e  per  gli  studentati.  Segregazione  delle  per-
(1)  Comrtiissione:  D.  Bonetti  presidente,  D.  Monatcri  relatore;  D.  Pcrrot,  D.  Cibrario,  D.  Ve-
ronesi,  membri,  D.  Piscclta  e  D.  Berto,  consulenli.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo V
soné  non  appartenenti  alia  Congregazione  (1).  La  prima  parte  fu
rimessa  al  Capitolo  Superiore;  per  la  seconda  niente  di  rilevante.
Esame  dello  schema  10°:  Música  e  canto  fermo  (2).  Cominciava
ad  accentuarsi  in  Italia  e  fuori  il  movimento  per  la  riforma  della
música  sacra.  In  seno  all'adunanza  s'incontrarono  le  due  correnti,  ma
prevalse  la  tendenza  moderata.  Si  era  nel  periodo  di  transizione.
II  pensiero  del  Capitolo  sulla  música  venne  cosi  espresso:  «É  uni-
versale  il  desiderio  che  essa  debba  essere  grave,  divota,  facile,  ed
in  tutto  conforme  alie  prescrizioni  della  Chiesa.  I  Salesiani,  come
in  tutte  le  altre  cose,  cosi  anche  in  questa  si  mostrino  docili  ai  co-
mandi  e  solleciti  esecutori  dei  consigli  e  desideri  del  Sommo  Pon-
tefice,  e  cerchino  di  essere  a  tutti  modello  nel  governarsi  conforme
alie  Rególe  da  Lui  date.  »  In  armonía  con  questi  sentimenti  furono
prescritte  varié  cose,  che  agevolarono  il  passaggio  gradúale  alia
voluta  riforma.
Esame  dello  schema  11°:  Per  le  case  di  America.  Concessioni
particolari  (3).  L'argomento  piü  discusso  concerneva  la  concessione
del  ritorno  in  patria  ai  Soci  d'America  per  una  visita  ai  Supe-
riori  e  ai  Confratelli.  Taluno  propose  di  accordare  tali  licenze  ogni
dieci  anni.  Don  Barberis  fece  osservare  che  si  era  presentato  giá
il  caso  a  Don  Bosco  e  che  egli  aveva  risposto:  —  Quando  vi  sia
necessitá;  ma  non  si  stabilisca  tempo.  —  In  questo  senso  fu  deli-
berato,  rimettendo  volta  per  volta  la  decisione  agli  Ispettori  locali.
SESSIONE  SETTIMA  (venerdi  6  settembre,  mattina).  Schema  12°.
Proposte  varié  dei  Confratelli  (4).  Se  ne  lessero  solo  sette;  poi  Don
Rúa  disse:  —  Per  discuterle  tutte  ci  vorrebbe  un  altro  Capitolo
Genérale.  —  Su  proposta  di  parecchi,  se  ne  esaminarono  breve-
mente  alcune;  il  resto  fu  rimesso  al  Capitolo  Superiore.  Allora  Don
(1)  Commissione:  D.  Lazzero  presidente,  D.  Barberis  Giulio  relatore;  D.  Albera,  D.  Febbraro,
D.  Scappini,  D.  Rinaltlí,  D.  Porta,  membri.
(2)  Commissione:  D.  Lazzero  presidente,  D.  Bertcllo  relatore;  D.  Veronesi,  D  Cibrario,  Don
Furno,  membri.  Maestro  Dogliani  consiilenie.
(3)  Commissione:  D.  Lcmoync  presidente,  D.  Albanello  relatore;  D.  Marcnco,  D.  Rocca  Luigi,
D.  Bianclii,  D.  Barberis  Giovanni,  membri.
(4)  Commissione:  D.  Cagliero  presidente,  D.  Tamietti  relatore;  D.  Ronchail,  D.  Perrot,  D.  Ober-
ti.  D.  Carlini,  membri.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Quinto  Capitolo  Genérale
Rúa  rivolse  alFassemblea  un  paterno  discorso,  nel  quale  fece  ira
le  altre  queste  raccomandazioni:
Nelle  vostre  relazioni  con  i  Confratelli  vi  raccomando  le  parole  del  Salva-
tore:  Vos  fr  aires  estis.  Considerateli  come  fratelii,  assistendoli  nel  materiale,
nello  spirituale,  in  tutto.
Le  occupazioni  si  distribuiscano  proporzionatamente,  se  non  sonó  giá  fissate
cal  Capitolo  Superiore.  Si  faccia  il  meglio  che  si  puó,  ma  non  si  pretenda  troppo.
Non  si  dica  mai:  —  I  tali  non  sonó  buoni  a  niente.  —  Si  compatiscano,  si  aiutino,
specie  se  nuovi.  Regolateli  e  assisteteli,  se  maestri  o  assistenti,  e  senza  mostrare  di
sindacarli,  osservate  pero  e  date  in  bel  modo  i  consigli  necessari,  e  vedrete
che  in  breve  diventeranno  capaci  a  molto.  Alcune  volte  ci  vorrá  un  mese,  un
anno  e  piü,  ma  poi  spesso  riescono  i  migliori,  come  io  stesso  ho  sperimentato.
Non  si  carichino  troppo  i  buoni,  perché  altri  cercano  di  ritirarsi.  II  Diret-
tore  aiuti  anche  quelli  che  fanno  a  scaricabarili  e  li  riduca  a  lavorare,  affinché
i  piü  buoni  non  abbiano  a  soffrirne.  Anzi  si  badi  che  non  si  carichino  essi
stessi  di  troppo;  se  no,  ne  soffrono  e  la  durano  poco.  Avvertasi  che  chi  va  forte,
va  alia  morte.  Aiutateli  dunque  da  buoni  confratelli,  affinché  siano  di  vantaggio
a.31a  nostra  Societá.
Vi  raccomando  caídamente  d'impedire  che  si  usino  mezzi  violen  ti.  Se  nel
collegio  vi  fosse  alcuno  di  parere  contrario,  s'impedisca  assolutamente.  A  tal  fine
si  aiutino  suggerendo  loro  come  ottenere  la  disciplina  con  carita.  Si  mostri  perció
sempre  stima,  quando  fanno  osservazioni  sulla  condolía  dei  giovani.  Vedendosi
sostenuti,  essi  puré  faranno  sacrifici;  se  no,  messi  al  cimento,  spesso  cedono.
Se  pero  raccomando  di  astenersi  da  mezzi  violenti,  tanto  piú  vi  raccomando
d'impedire  a  qualunque  costo  le  sdolcinature  e  le  carezze.  Vi  sonó  tali  che
seno  buoni  in  tutto,  ma  non  in  questo.  I  Direttori  siano  i  primi  a  daré  l'esem-
pio.  La  carita  nostra  sia  forte  e  non  femminea.  Cosi  si  richieda  anche  dagli
altri.  I  ragazzi  allevati  con  sdolcinatura  diventano  spesso  i  piü  cattivi,  insensibili
ed  insolenti.
Raccomando  ancora  molta  carita  per  i  Confratelli  coadiutori  e  i  famigli.  Non  si
considerino  come  serví  mai.  Si  trattino  con  dignitá,  ma  piü  con  carita.  Richiedeteli
spesso  di  qualche  cosa  cosi  alia  buona.  Don  Bosco  faceva  ben  conoscere  che
li  considerava.
Cosi  puré  si  usi  ogni  cura  per  i  giovani  e  in  tutto,  nella  salute  corporale  e
spirituale.  Non  si  badi  solo  all'istruzione.  Se  noi  abbiamo  di  mira  la  sola  istru-
zione,  defraudiamo  la  massima  parte  del  nostro  compito  e  neppur  ne  otteniamo
la  quarta  parte.  S'insegni  a  praticare  la  religione.
Badate  poi  di  coltivare  le  vocazioni.  Se  ne  parli  spesso,  ma  piü  ancora  si
cerchi  che  vadano  ai  sacramenti.  Don  Bosco  dedico  molto  tempo  ad  insegnare
a  ben  confessarsi.  Imitiamolo.  Se  noi  conseguiamo  di  allontanare.  il  malcostume,
avremo  molte  vocazioni.  Ci  aiuteranno  anche  le  Compagnie.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  V
SESSTONE  ULTIMA   (sera  del  6).  Rilevate  alcune  cose  da  osservarsi
ín  un  altro  Capitolo  Genérale,  il  Regolatore  propose  che  si  ac-
cettasse  e  si  firmasse  una  dichiarazione  análoga  a  quella  con  cui
erano  stati  chiusi  i  quattro  Capitoli  presieduti  da  Don  Bosco.  Tutti
i  presenti  aderirono,  approvando  una  formóla,  in  cui  posto  il  prin-
cipio  che  le  Costituzioni  della  Societá  Salesiana  danno  al  Rettor
Maggiore  la  piú  ampia  facoltá  su  tutto  ció  che  riguarda  il  benessere
e  la  prosperitá  della  Societá  stessa,  ne  deducevano:  «  I  membri
del  Capitolo  Genérale  prima  di  separarsi,  mentre  ringraziano  cor-
dialmente  1'amatissimo  loro  Superiore  Don  Rúa  della  bontá  paterna
usata  nell'assisterli,  e  fanno  caldi  voti  per  la  sua  preziosa  conserva-
zione, dichiarano  unánimemente di  lasciargli  pieni  poteri  di  sviluppare
maggiormente  quello  che  non  fosse  stato  abbastanza  largamente
trattato,  ed  aggiungere  o  modificare  tutto  quello  che  fosse  da  ag-
giungere  o  da  modificare,  al  bene  e  al  progresso  della  Pia  Societá
Salesiana  ed  in  conformitá  delle  nostre  Costituzioni.  »  Don  Rúa  rin~
grazió  e,  terminatosi  di  firmare,  tenne  un  ultimo  discorso,  nel  quale,
ribadite  le  cose  dette  la  mattina,  parló  della  cultura  dei  chierici,
dello  scambievole  affetto  fra  Casa  e  Casa,  del  canto  gregoriano  e
dell'insegnamento  catechistico.  Chiuso  cosi  il  Capitolo,  s'andó  in
chiesa  per  il  Te  Deum  e  la  benedizione.  «Tutti  partirono  soddi-
sfatti  del  nostro  Superiore  Maggiore;  ne  sia  ringraziato  il  Signore.  »
Cosi  scrisse  Don  Lazzero  sette  giorni  dopo  a  Mons.  Cagliero.
II  Capitolo  Superiore  in  quattro  sedute  dal  26  al  29  novembre
esaminó  le  deliberazioni  prese,  le  ordinó  in  articoli  <e  sciolse  le  que-
stioni  che  gli  erano  state  rimesse  dal  voto  dei  Confratelli;  poi  il  6  di-
cembre,  uditane  la  lettura,  le  approvó  e  ne  ordinó  la  stampa.
Questa  stampa  fu  pronta  neU'aprile  dell'anno  dopo  (1).  Vi  pre-
cede  una  lettera  di  Don  Rúa.  Esortati  i  Soci  tutti  a  mettere  in  pratica
quelle  Deliberazioni,  anche  a  costo  di  sacrificio,  non  solo  per  il  mé-
rito  dinanzi  a  Dio,  ma  anche  per  il  bene  genérale  della  Societá  da  do-
versi  sempre  anteporre  al  vantaggio  e  cómodo  individúale,  continua  va:
«  Per  singolare  grazia  del  Signore  e  per  la  protezione  della  Vergine
(1)  Delibera7Áoni  del  quinto  Capitolo  Genérale  della  Pia  Societá  Salesiana.  S.  Ben  Can.,  Tip
Sal.,  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Quinto  Capitolo  Genérale
Ausiliatrice  la  nostra  Pia  Societá  va  prendendo  di  anno  in  anno  mag-
giore  sviluppo;  sia  nostro  studio  di  mostrarci  grati  per  tanto  bene-
ficio.  L'osservanza  esatta  delle  nostre  Rególe,  la  pronta  obbedienza,
la  carita  verso  i  confratelli  ed  i  giovani  alie  nostre  cure  affidati,
siano  le  cose  che  piü  ci  stanno  a  cuore.  Potremo  in  tal  modo  con-
servare  in  noi  e  comunicare  agli  altri  il  vero  spirito  religioso,  secondo
la  mente  del  nostro  amatissimo  fondatore  e  padre  D.  Bosco.  »
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  VI
Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagliero.
(Patagones,  Viedma,  Chosmalál,  Pringles,  Roca,  ospedale  di  Viedma)
Tre  cose  bisognava  fare  per  promuovere  la  nórmale  attivitá  mis-
sionaria  nella  Patagonia:  intensificare  la  vita  religiosa  al  centro,  vi-
sitare  con  la  maggior  frequenza  possibile  le  fattorie  dei  coloni
e  raggiungere  i  toldi  degli  Indi.  Dieci  anni  di  lavoro  aveva no
giá  dato  consolanti  frutti;  il  tempo  di  cui  parliamo,  segna  un  no-
tevole  progresso  in  questo  tríplice  ramo  di  apostolato.  Vediamolo
parte  per  parte.
Un  mutamento  di  disposizioni  verso  le  persone  e  le  cose  della
Chiesa  si  riveló  al  centro  nel  ritorno  di  Mons.  Cagliero  dall'Italia,
Mentre  al  suo  primo  arrivo  non  uno  aveva  mostrato  di  accorgersi
del  Vicario  Apostólico,  quella  volta  invece  (era  la  prima  meta  d
?
a-
prile  del  1889)  le  due  cittadine  che  si  fronteggiano  dalle  opposte
sponde  del  Rio  Negro,  gareggiarono  successivamente  in  rendergli
onore.  A  Patagones,  dove  ailora  aveva  la  residenza,  la  popolazione
si  affolló  nella  piazza,  accogliendolo  con  ogni  dimostrazione  di  ri-
spetto.  II  giorno  dopo  vennero  da  Viedma  a  fargli  visita  di  cor-
tesía  tulle  le  Autoritá  e  i  maggiorenti  del  luogo;  anzi,  tanto  dis-
sero,  che  gli  strapparono  la  promessa  di  recarsi  da  loro  a  celebrare
le  funzioni  della  prossima  settimana  santa;  del  che  menarono
trionfo,  perché  da  tempo  si  brigava  per  fargli  stabilire  la  sua  di-
mora  in  quella  cittá,  dichiarata  dal  Governo  capitale  della  Pata-
gonia  (1).  Andatovi  nel  di  delle  Palme,  la  gente  si  era  riversata
tutta  ai  molo  per  aspettarlo.  II  fratello  del  Governatore  gli  aveva
mandato  la  sua  carrozza;  per  ordine  del  Governatore  assente  i  sol-
(t)  Lctt.  di  Don  Milancsio  a  Monsignore,  Patagones,  19  marzo  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagüero
dati  del  presidio  gli  fecero  ala,  presentandogli  le  armi  e  scortandolo
fino  alia  chiesa.  Presso  la  soglia  un  Dottor  Arce  gli  lesse  un  affet-
tuoso  e  forbito  discorso,  nel  quale  fra  l'altro  gli  diceva:  «  Eccel-
lenza  Reverendissima,  védete  queste  signore  e  queste  fanciulle,  que-
sti  padri  di  famiglia,  questi  giovani  e  questi  vecchi?  védete  queste
educatrici  che  dirigono  la  turba  infantile?  (1)  É  il  popólo  credente,
che,  dal  risveglio  della  fede  attirato,  corre  affollato  col  giubilo  nel
cuore  a  salutarvi  per  mezzo  mió,  come  fedeli  al  loro  Apostólo;  e
nella  vostra  degna  persona  egli  intende  puré  di  onorare  il  nostro
Santissimo  Padre,  il  Sommo  Pontefice  Leone  XIII.  Accettate,  o  Mon-
signor  Cagliero,  le  spontanee  oblazioni,  con  cui  quest'umile  popólo
vi  accoglie;  beneditelo  e  degnatevi  di  partecipare  al  Santo  Padre  i
suoi  religiosi  sentimenti.  »  Nella  settimana  il  Vescovo  confessó,  pre-
dicó,  pontificó.  Numeróse  furono  le  comunioni  pasquali,  non  di  solé
donne,  ma  anche,  cosa  prima  inaudita,  di  non  pochi  uomini.  Ebbe
ragione  egli  di  esclamare:  «  Chi  avrebbe  mai  creduto  possibile  iri
si  breve  tempo  un  mutamento  cosi  grande!  »  (2)
Prova  piú  eloquente  di  quel  mutarsi  di  animi  fornirono  in  luglio
le  feste  del  Sacro  Cuore  di  Gesú.  Correva  quell'anno  il  secondo  cen-
tenario  dell'apparizione.  Monsignore  volle  cogliere  l'occasione  per
suscitare  nel  popólo  una  fiamma  di  pietá  cristiana.  Lo  secondarono
i  Salesiani  con  la  gioventú  maschile  e  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice
con  le  fanciulle  e  le  madri  di  famiglia.  A  Patagones  durante  il  mese
di  giugno  fece  di  ventiquattro  Signore  Zelatrici  tante  apostóle,  che
tirarono  in  chiesa  un  numero  ogni  giorno  crescente  di  uomini  alia
Messa,  alia  predica,  alia  benedizione.  La  festa  volle  che  fosse  ce-
lebrata  con  solennitá  insólita.  Vi  furono  molte  comunioni.  Dopo  il
santo  Sacrificio  Monsignore,  prostrato  dinanzi  alia  statua  del  Sacro
Cuore,  consacró  al  Cuore  divino  il  suo  popólo,  leggendo  una  for-
mula,  che  i  presentí  ripetevano  ad  alta  voce  parola  per  parola.  Nel
pomeriggio,  gran  processione,  a  cui  presero  parte  le  Autoritá  civil i
e  militari.  Quindi  egli  tenne  un  infocato  discorso  e  prima  della  be-
nedizione  rinnovó  la  consacrazione  delle  famiglie.  La  giornata
(1)  Le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice.
(2)  f.ett.  di  Don  Agosta  a  Don  Rua,  Vicdma,  23  aprilc  1889
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Vi
riempi  i  cuori  di  sentimenti  mai  provati  per  l'innanzi.  Anche  a
Viedma  lavorarono  quattordici  Zelatrici  a  preparare  i  fedeli  per
le  medesime  pie  pratiche,  con  risultato  non  inferiore  che  a  Pata-
gones.  Mulla  mai  di  simile  erasi  visto  sulle  due  sponde  del  Rio
Negro.  Nella  storia  religiosa  delle  due  cittá  quei  giorni  scrissero
pagine  d'oro,  II  Vicario  Apostólico  incominciava  a  raccogliere  con
gaudio  quei  lo  che  aveva  seminato  fra  dolori.  II  28  luglio  1886  aveva
scritto  da  Patagones  a  Don  Bosco:  «  Spero  assai  nell'Associazione
dell'Apostolato  di  orazione,  inaugúrate  con  prospero  successo  e  con
quindici  zelatrici,  le  principali  del  paese,  che  hanno  fatto  prodigi
per  attirare  tutte  le  madri  di  famiglia,  e  vi  riuscirono.  Cosi.  mediante
la  divozione,  l'amore  del  Sacro  Cuore  di  Gesü  ho  potuto  ottenere
,\he  molte  famiglie  compissero  il  precetto  pasquale  e  si  uniformas-
sero  alio  spirito  cristiano.  Naturalmente  questo  movimento  alia
pietá  e  divozione  suscitó  fermento  nei  maligni,  i  quali  giá  stridono
di  convulsioni  e  rabbia  satánica.  Ma  noi  zitti,  calmi  e  prudenti,  ti-
riamo  innanzi,  finché  qualche  Santo  ci  aiuti  a  guadagnare  anche
gli  uomini,  schiavi  molti  del  rispetto  umano,  dell'interesse  altri  e
delle  passioni  i  rimanenti.»
Per  trovare  Indi  da  catechizzare  non  occorreva  andaré  molte
lontano:  ne  vivevano  puré  nei  dintorni  di  Viedma  e  di  Patagones,
alquanti  dei  quali  rimasti  fino  allora  refrattari.  Conducevano  un'e-
sistenza  assai  misera.  Abitavano  in  ranchos  (1)  formati  con  quattro
rozze  pareti  di  fango  e  coperti  di  paglia.  Dentro,  nessun  mobile,
ma  un  mucchio  di  sucide  pelli  in  un  canto  per  giaciglio  e  in  altro
canto  un  focherello  sempre  acceso,  il  cui  fumo  anneriva  ogni  cosa.
Appesi  a  chiodi  qualche  pentolino,  pezzi  di  carne  cruda  e  l'indi-
spensabile  sacchetto  del  mate.  Monsignore  mandó  le  Suore  a  pé-
scame  quanti  piú  potessero.  Per  un  paio  di  mesi  esse  fecero  ven  i  re
alia  loro  casa  alcuni  dei  piú  vicini,  mentre  parecchie  s'internarono
nei  deserto.  Entravano  a  due  a  due  in  quelle  capanne  col  pretesto
di  portare  qualche  bagattella,  aprendosi  cosí  la  via  al  piú  impor-
tante.  Quando  l'istruzione  parve  sufficiente,  ando  a  esaminarli  Pin-
(1)  I  capannoni  dcjíli  Indi  si  chiamano  rundios,  se  fissi.  con  bassa  e  rozza  muratura:  toldos.
se  mobili,  fatti  con  pali  c  pelli.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagüero
trepido  Don  Milanesio,  che  parlava  a  meraviglia  il  loro  idioma.  Egli
ne  scovó  diversi,  che  non  s'erano  fatti  vedere,  e  li  catechizzó.  II
18  agosto,  domenica  dopo  l'Assunta,  le  Suore  si  sparsero  di  buon
mattino  a  cercare  di  capanna  in  capanna  i  piü  neghittosi,  che  con-
dussero  alia  chiesa.  Erano  in  tutto  trentasei  fra  uomini  e  donne.
piü  due  bambine.  Furono  battezzati  e  cresimati  da  Monsignore.
Dopo  una  buona  refezione  ascoltarono  la  Messa  cantata  dalle  or-
fanelle.  Finalmente,  regalati  di  oggetti  sacri  e  di  abiti,  fecero  ri-
torno  ai  loro  ranchos  (1).
II  Vicariato  di  Mons.  Cagliero  abbracciava  un  territorio  vasto
come  tre  volte  l'Italia.  I  Missionari  si  slanciavano  in  tutte  le  di-
rezioni  alia  caccia  di  anime  da  condurre  o  da  ricondurre  alia  fede.
Percorrevano  centinaia  di  chilometri  a  cavallo,  su  veicoli  antedilu-
viani  e  per  certi  tratti  anche  a  piedi,  sopportando  fatiche  e  priva-
zioni  d'ogni  genere.  Bisognava  attraversare  immensi  deserti,  gua-
dare  grossi  fiumi,  valicare  monti  altissimi  e  scoscesi,  dormiré  il
piú  delle  notti  a  ciel  sereno  e  perfino  sopra  uno  strato  di  nevé,  ri-
pararsi  dal  cattivo  tempo  nella  cavitá  di  una  rupe  o  nel  vuoto  di
un  albero,  sfamarsi  con  un  brano  di  carnaccia  o  in  mancanza  di
questa  con  avanzi  di  carne  lasciata  da  una  bel  va.  E  poi  capricci
di  clima,  veemenza  di  venti,  furia  di  uragani,  intensitá  di  freddo
e  vampe  di  calore.  II  vento  soprattutto  é  cola  un  gran  ñagello.  Sol-
leva  nubi  di  polvere;  se  incontra  terreni  areaosi,  innalza  nembi  di
sabbia  e  lapilli,  scagliandoli  con  tanta  violenza  contro  la  faccia,
che  vi  si  prova  come  un  raschiare  di  lima.  Guai  se  non  si  pro-
teggono  bocea,  occhi,  orecchi!  Tuttavia  occhi  e  volto  arrossano  e  le
labbra  si  screpolano;  sopracciglia,  capelli,  abiti  rimangono  tutti  in-
íarinati.  Un  uomo  uscito  da  quel  turbine  non  é  piú  riconoscibile.
In  questo  faticoso  apostolato  uno  dei  Missionari  piü  eroici  fu
Don  Milanesio.  Nel  1889  condusse  a  termine  un escursione  durata  piü
di  un  anno  e  mezzo  per  l'immensa  vallata  del  Rio  Negro  e  suoi  af-
fluenti.  In  tutto  o  in  parte  Faveva  giá  perlustrata  piú  volte,  ma  senza
mai  provvedere  a  rendere  possibile  un'azione  continuata  e  sistema-
(1)  Lctt.  di  Suor  Borgna.  Viedma.  27  setiembre  1889  e  di  D  Milanesio  al  medesimo,  Patagones,
5  novembre  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VI
tica  sui  luoghi.  A  tal  fine  ci  volevan  residenze  permanenti.  Egli  ne  co-
minció  una  a  Chosmalal.  É  questa  oggi  una  discreta  borgata,  mentre
a  llora  era  un  meschino  paesucolo,  nel  punto,  dove  il  fiume  Neuquén,
lasciando  il  corso  da  ovest  a  est,  volge  a  sud-est  verso  il  Rio  Negro
e  accoglie  nel  suo  seno  le  limpide  acque  del  Curileo.  É  mérito
anche  dei  Missionari  l'aver  intuito  che  il  luogo  si  prestava  a  dive-
nire,  come  divenne,  un  buon  centro  di  civiltá  a  pié  delle  Ande  pa-
tagoniche  e  l'averne  favorito  e  promosso  gli  incrementi  (1).
La  fondazione  di  quella  stazione  missionaria  dovette  la  sua  ori-
gine  a  un  caso  ben  singolare,  per  quanto  provvidenziale.  Don  Mi-
lanesio  nel  1887,  accompagnato  che  ebbe  Mons.  Cagliero  a  Con-
cepción  nel  Cile  dopo  la  nota  caduta  da  cavallo  alia  frontiera  ci-
lena  (2),  erasene  tornato  a  Malbarco  con  un  frate  e  due  catechisti
per  proseguiré  la  Missione  ivi  bruscamente  interrotta  a  motivo  del-
l'incidente  occorso  al  Vescovo.  I  due  Missionari  predicavano  con
gran  frutto  da  piú  mesi,  quando  il  demonio  tentó  di  attraversar  loro
la  via.  Una  calunnia  portata  dinanzi  al  Governatore  Olascoaya  li
rappresentava  come  esosi  sfruttatori  di  quella  buona  gente,  perché,
diceva  l'accusa,  esigevano  diritti  eccessivi  nell'amministrazione  dei
battesimi  e  dei  matrimoni;  onde  si  videro  obbligati  di  scendere  a
Chosmalal,  e  qui  Don  Milanesio  rimase  tre  mesi  in  stato  d'arresto :
con  divieto  di  metter  piede  fuori  del  paese.  Dell'imputazione  fu
posta  a  suo  tempo  in  evidenza  la  falsitá;  ma  intanto  essa  diede
ansa  al  Governatore  di  vendicarsi  contro  Don  Milanesio  per  vecchi
suoi  rancori,  avendo  questi,  in  tempo  addietro,  messo  in  non  cale
una  sua  prpibizione  di  daré  Missioni  nel  territorio  del  Neuquén.
Appunto  la  forzata  permanenza  di  luí  a  Chosmalal  fu  causa  che
si  pensasse  a  gettar  le  basi  per  la  costruzione  della  chiesa  e  di  una
casetta  attigua.
Gli  dié  mano  forte  nell'impresa  Don  Panaro,  che,  terminata  una
Missione  a  Ñorquin,  paese  situato  all'altitudine  di  1200  metri  sulle
Ande,  era  venuto  a  confortare  il  prigioniero.  Otto  lunghi  mesi  di
(1)  Nel  1887  era  stato  scclto  come  rcsidenza  del  Governatore:  dopo  fu  costituita  capitale  territo-
riale  Neuquén,  cittá  cosí  detta  dal  fiume  omonimo.
(2)  Annali,  pp  594-5.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagliero
íavoro  bastarono  appena  a  tirar  su  due  edifici  di  umili  proporzioni;
ma  tutto  mancava.  Se  vollero  condurre  legname  dai  boschi,  furono
costretti  ad  aprire  una  strada  di  150  chilometri.  Inoltre,  quanto
stentavano  a  trovare  braccia  che  si  unissero  alie  loro!  Giacché  quei
primi  Missionari  si  adattavano  a  fare  tutti  i  mestieri,  anche  i  mu-
ratori,  quando  il  bisogno  lo  richiedeva,  il  che  avveniva  sovente.  Oltre
a  ció,  per  procacciarsi  danaro,  Don  Milanesio,  ormai  restituito  in  li-
berta,  fece  due  viaggi  nel  Cile,  valicando  quattro  volte  la  Cordi-
gliera.  Come  poi  i  lavori  furono  ben  avviati,  lasció  il  suo  com-
pagno  a  proseguirli,  ed  egli  spese  quattro  mesi  in  daré  una  Mis-
sione  per  largo  tratto  di  territorio,  fermandosi  in  otto  punti  cen-
trali:  Missione  rimasta  memorabile  per  l'abbondanza  dei  frutti  rac-
colti.  Al  ritorno  poté  benedire  la  chiesa,  dedicándola  alia  Madonna
del  Carmine.  Era  la  vigilia  dell'Immacolata.  La  propaganda  fatta
da  lui  durante  la  Missione  attiró  alia  cerimonia  una  folla  di  cri-
stiani,  scesi  giü  dalle  Ande  a  cavallo,  percorrendo  financo  cento
chilometri.  II  Governatore,  quello  stesso  che  aveva  trattato  cosi
bene  Don  Milanesio,  seppe  mostrarsi  cavaliere,  accettando  di  farvi
da  padrino  e  permettendo  a  una  sua  figlia  di  essere  la  madrina
nella  benedizione  della  chiesa  (1).
La  chiesa  era  piccola,  ma  decente.  Quanto  alia  casa,  non  si
pensi  che  offrisse  agiatezze  ai  Missionari.  L'anno  dopo,  Don  Savio,
passato  di  la  per  andaré  nel  Cile,  descriveva  cosi  i  comodi  ivi  go-
duti  (2):  «  Dormiamo  nella  stessa  camera  dove  si  mangia,  si  studia
e  si  riceve.  Questa  camera,  piú  che  disadorna,  con  vari  puntelli
al  tetto  perché  non  cada,  serve  inoltre  da  biblioteca,  magazzino  di-
spensa  ed  anche  da  cantina,  essendovi  depositato  il  vino  da  Messa.
Ho  dovuto  far  portar  via  alcuni  commestibili,  non  potendo  nella
notte  sopportarne  l'odore.  Non  ci  si  vede  che  a  gran  pena;  v'é  un
único  finestrino  assai  stretto  e  con  tela  ñera  ñera  in  luogo  di  vetri.  »
Don  Milanesio,  partito  súbito  da  Chosmalal,  si  diresse  a  Pata-
gones,  dando  Missioni  lungo  un  percorso  di  1800  chilometri,  sicché
(1)  Non  si  mostró  egualmcnte  cavaliere  l'anno  dopo.  Nel  suo  messaggio,  facendo  menzionc  della
strada,  tacque  il  nomc  di  chi  l'avcva  costruita  a  suc  spese.
(2)  Lctt.  a  Mons.  Cagliero,  Chosmalal,  5  novembre  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VI
arrivó  alia  meta  nel  giugno  dell'89.  Com'ebbe  preso  un  po'  di  ri-
poso,  Monsignore  gli  ordinó  d'intraprendere  nuovamente  una  Mis-
sione  con  Don  Savio  e  un  catechista  fra  lo  sbocco  del  Rio  Negro
e  del  Rio  Colorado  e  su  per  le  rive  di  quest'ultimo.  Fece  in  tale
direzione  circa  mille  chilometri,  spingendosi  fino  a  Fortín  Uno.  Vi-
sitava  famiglie  sparpagliate  a  grandi  distanze  e  dedite  alia  pasto-
rizia,  ignorantissime  di  religione;  ma  non  poté  occuparsi  degli  Indi
ancora  infedeli,  perché  questo  richiedeva  tempo  ed  egli  aveva  or~
diñe  di  fare  una  diversione  a  Balceta;  passó  per  tale  scopo  a  Choele-
Choél  sul  Rio  Negro.  Quivi  incontró  Don  Gavotto  (1),  mandato
a  Chosmalal  per  far  compagnia  a  Don  Panaro,  e  Don  Stefenelli,
destinato  a  Roca,  di  cui  diremo  fra  breve.
É  Balceta  una  vasta  e  amena  valle  fiancheggiata  da  colline  on-
deggianti.  Prende  il  nome  dal  fiume,  che  scorre  in  fondo.  Vi  abi-
tavano  da  450  a  500  Indi,  meta  dei  quali  giá  cristiani  dal  1885.
Disgrazia  volle  che  fossero  assenti  gli  uomini  validi  e  i  giovani,  partiti
per  un  mese  di  caccia  al  guanaco  e  alio  struzzo.  Poté  occuparsi  quindi
solamente  dei  vecchi,  delle  donne  e  dei  fanciulli.  Raggiunto  di  nuovo
il  Rio  Negro,  scese  per  Pringles  a  Patagones,  dove  giunse  dopo  circa
tre  mesi  di  escursioni  (2).
(1)  Don  Matteo  Gavotto  era  un  santo  Missionario  Veniva  dai  Figli  di  Maria.  II  Prefetto  Genérale
Don  Berrnti  nel  1933  ne  trovó  ancora  viva  la  memoria  come  di  un  santo.  11  buon  vecchio,  avendo  sa-
puto  che  si  pensava  di  mandarlo  in  altra  casa  per  riposarvi,  chiese  per  somma  grazia  di  poter  chiu-
dere  gli  occhi,  dove  aveva  speso  tutti  i  suoi  33  anni  di  vita  sacerdotale.  Mori  a  Chosmalal  nel  1922
(2)  Lett.  di  Don  Milanesio  a  Don  Rúa,  Choele-Choél,  2  luglio  1889  e  Patagones,  5  novembre  1889
Ecco  una  statistica  presentata  da  lui  in  questa  seconda  lettera:
Missioni  della  Patagonia
date  nell'anno  1889
sulle  sponde  del
1.  Rio  Negro
2.  Rio  Colorado,  Bal-
ceta
3.  Viedma  e  Patago-
nes
nel
Gennaio  e  Febbraio
-  Aprile  e  Maggio
Maggio,  Giugno,  Lu-
glio
Agosto,  Settembre,
Ottobre
Tota  le
Chilo-
metri
percorsi
1800
2000
300
1  4100
Battes
indigeni
190
140
80
410
itni  di
bianchi
50
40

90
Matri-
moni
12
6
5
23
Istru-
zioni
80
90
38
208
Comunioni
140
80
20
240
Non  sembriuo  scarsi  qucsti  risultati;  le  Missioni  in  quelle  plaghe  erano  giá  statc  quattro  dal  1883
al  1887.  íl  poco  numero  dei  matrimoni  dipendcva  anche  dalla  difficoltá  d'indurre  gli  indigeni  a  convi-
vcre  con  una  donna  sola,  il  che  naturalmente  rendeva  impossibile  il  battesimo.
54
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nei  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagüero
Ho  menzionato  Pringles.  Ecco  una  seconda  residenza  missionaria
stabilita  nel  1889  sulla  sponda  sinistra  del  Rio  Negro,  a  90  ehilo-
metri  da  Patagones.  II  paese  aveva  cominciato  a  formarsi  nel  1879,
quando  l'esercito  argentino,  movendo  alia  conquista  della  Patagonia,
vi  piantó  un  forte,  donde  tenere  in  rispetto  gli  Indi.  Nel  1884  Mon-
signor  Espinosa,  fattavi  fabbricare  una  chiesa  in  onore  deU'Imma-
colata  ed  erettala  in  parrocchia,  la  affidó  ai  Missionari  salesiani,
soliti  a  recarvisi  di  tratto  in  tratto  per  Fesercizio  del  sacro  ministero.
Mons.  Cagliero,  considerando  l'importanza  del  luogo,  vi  costrusse
anche  le  scuole.  Gli  abitanti,  fra  paese  e  campagna,  non  superavano
allora  i  500.  Gli  uomini  attendevano  al  bestiame  per  il  Campo,  ossia
a  cento,  duecento,  trecento  chilometri  di  distanza;  gli  adolescente
badavano  a  migliaia  di  buoi,  vacche,  cavalli,  pecore.  Cosi  inselvati-
chivano  e,  lasciati  a  sé,  sarebbero  vissuti  sempre  nella  piú  supina
ignoranza  religiosa.  Si  poteva  dunque  intanto  esercitare  un  influsso
diretto  e  continúate  solamente  sui  vecchi,  sulle  donne  e  sui  fanciulli,
al  che  necessitava  Topera  delle  Suore.  Don  Bonacina,  mandato  con
Don  Pestarino  a  prendervi  stanza,  adattó  in  fretta  un  lócale  per
loro.  Vi  giunsero  in  tre,  traínate  sur  un  umile  carretto.  Era  la  loro
prima  dimora  fuori  di  Patagones.  Le  mogli  dei  coloni  un  po'  be-
nestanti  prestarono  loro  materna  assistenza.  La  popolazione  le  ac-
colse  con  grande  cordialitá.  II  Consiglio  Scolastico  del  territorio  donó
i  banchi  per  la  scuola;  Mons.  Cagliero  forni  gli  altri  utensili  sco-
lastici.  Pochi  giorni  dopo  il  loro  arrivo  avevano  26  scolarette  e  Don
Pestarino  20  scolaretti.  Non  tardó  a  verificarsi  quello  che  Don  Bo-
sco  diceva:  i  piccoli  tirano  i  grandi.  Sorsero  le  associazioni  parroc-
chiali,  si  celebravano  divotamente  le  feste,  veniva  dispensata  con  lar-
ghezza  la  parola  di  Dio.  Pochi  aiuti  materiali  si  potevano  sperare,
essendo  quasi  tutti,  tranne  poche  famiglie  di  coloni,  indigenti.  Perció
Salesiani  e  Suore  conducevano  una  vita  di  grandi  sacrifici.  II  fo-
colare  omai  acceso  avrebbe  emanato  luce  e  calore  sui  vicini,  river-
berando  riflessi  salutari  anche  sui  lontani.
Una  terza  residenza  missionaria  venne  creata  nel  1889  a  Roca,
sulla  medesima  sponda  del  Rio  Negro,  fra  quelle  di  Chosmalal  e
di  Pringles,  a  circa  sette  chilometri  dalla  confluenza  del  Limay  e
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VI
del  Neuquén,  ed  a  chilometri  600  da  Patagones.  II  paese  porta  il
nome  del  Genérale  che  comandó  la  campagna  del  1897.  Una  buona
guarnigione  vi  presidiava  il  forte,  che  era  stato  allora  costruito.  La
sicurezza  attiró  abitanti:  nel  1889  salivano  a  2000.  Nelle  terre  all'in-
torno  vi  erano  tolderie  di  Indi,  i  quali  traevano  il  loro  sostentamento
dalla  cura  del  bestiame.  Monsignore  affidó  l'incarico  di  quella  fon-
dazione  a  Don  Stefenelli,  giovane  sacerdote  pieno  di  ardore  (1).  Vi
ando  egli  con  pochi  pesos  in  tasca  e  a  cavallo  di  un  vecchio  qua-
drupede.  Si  accinse  con  entusiasmo  a  fabbricare  la  chiesa  e  due  col-
legi,  uno  maschile  dedicato  a  S.  Michele  e  l'altro  femminile  dato  alie
Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  entrambi  per  la  gioventú  povera  e  ab-
bandonata:  edifici  poveri  anch'essi  e  assai  disagiati  (2).  Fórmate
le  due  famiglie,  bisognava  risolvere  il  problema  económico.  Per
dieci  anni  il  Governo  Argentino  passó  un  assegno  di  mille  pesos  (3);
ma  erano  ben  poca  cosa.  Perció  Don  Stefenelli  durante  le  vacanze
andava  a  Buenos  Aires  in  cerca  di  soccorsi,  che  col  suo  tatto  riu-
sciva  a  ottenere  in  discreta  quantitá.  Qualche  cosa  si  realizzava  sul
posto  in  generi.  Altra  risorsa  era  lo  spirito  di  povertá.
Vi  fu  anche  la  un  periodo  eroico,  nel  quale  Salesiani  e  Suore
stavano  alio  stretto  e  vivevano  a  stecchetto,  lavorando  intanto  di
buona  lena,  come  nei  primi  tempi  dell'Oratorio.  Dovunque  fissassero
la  loro  dimora,  i  Missionari  facevano  necessariamente  una  vita  sa-
crificatissima.  Basti  pensare  alPeterno  isolamento  dal  loro  mondo
spirituale  e  sociale,  all'ambiente  che  li  circondava  assai  primitivo  e
alie  enormi  distanze  che  impedivano  le  comunicazioni,  resé  puré
difficili  dalle  intemperie  dell'aria  e  dalle  asperitá  del  suolo.  Oggi
corre  l'automobile,  eppure  i  disagi  sonó  soltanto  un  po'  diminuiti;
ma  allora  non  c'era  che  il  dorso  del  cavallo.  Del  resto,  anche  al
presente,  la  vita  dei  Missionari  in  quei  luoghi  e  in  altri  simili,  ri-
chiede  grande  spirito  di  sacrificio,  se  il  Prefetto  Genérale  Don  Ber-
ruti,  durante  la  visita  straordinaria  da  lui  compiuta  nel  1933  alie
(1)  Annali,  p.  575.
(2)  11  Bollelíino  di  luglio  del  1890  reca  tre  curióse  vignette,  rappresentanti  il  collegio  maschile,  gli
alunni  c  il  cacico  Shayuhcque  con  la  sua  famiglia  (Mem.  Biogr.,  vol  XVIH,  p.  746).
(3)  l_'unitá  di  moncta  era  il  peso  d'argenlo,  che  normalmente  valeva  finque  lire  oro;  ma  il  suo
valore  fácilmente  cambiava.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagüero
Case  d'America  in  rappresentanza  del  Rettor  Maggiore  Don  Ri-
caldone,  sentiva  il  bisogno  di  ripetere  piü  volte  ne'  suoi  appunti  di
viaggio  osservazioni  come  le  seguenti:  «  Questi  grandi  Missionari
prescindono  dalla  materia  in  una  forma  che  non  sembra  umana.  Tutto
ció  che  é  conforto,  comoditá,  alie  volte  persino  decenza,  non  entra
nel  campo  delle  loro  preoccupazioni:  vivono  di  lavoro,  di  spirito  di
sacrificio:  la  materia  non  esercita  nessun  influsso  su  di  essi.  Case
povere  di  personale  e  di  mezzi,  vitto  povero,  poveri  ambienti;  ed  e
edificante  vedere  in  tania  povertá  di  cose  materiali  tanta  ricchezza
di  spirito.  Quei  sacerdoti  anelano  solo  a  lavorare  per  le  anime»  (1).
Ció  che  si  dice  dei  Salesiani,  va  detto  non  meno  delle  Suore.
Come  da  Patagones  e  da  Viedma,  cosi  da  Pringles,  da  Roca  e  da
Chosmalal  partivano  di  quando  in  quando  Missionari  con  catechisti
e  battevano  la  campagna,  istruendo,  battezzando,  amministrando  gli
altri  sacramenti.  Tali  escursioni  duravano  regolarmente  da  tre  a
quattro  mesi;  poi  gl'inviati  del  Signore  facevano  ritorno  alie  loro  sedi
per  ristorarsi  físicamente  e  spiritualmente  e  vi  compilavano  i  resoconti
da  presentare  al  Vicario  Apostólico,  riunendo  tutti  i  dati  delle  loro
^postoliche  fatiche,  i  qnali  servivano  a  preparare  le  relazioni  perio-
diche  da  inviare  alia  Santa  Sede.
Torniamo  anche  noi  a  Viedma,  dove  ci  attende  una  cosa  da
milla,  destinata  a  diventare  cosa  grande.  Sotto  la  vigile  sorveglianza
di  Don  Evasio  Garrone  stavano  aperte  in  piü  luoghi  piccole,  ma
ntilissime  farmacie,  che,  offrendo  al  Missionario  il  modo  di  introdursi
in  tante  case,  ove  mai  aveva  potuto  mettere  il  piede  per  l'addietro.
gli  agevolavano  assai  il  portarvi,  insieme  con  quella  dei  corpi,  an-
che  e  principalmente  la  salute  delle  anime;  ma  questo  non  bastava,
Soldati,  lavoratori  e  Indi,  allorché  cadevano  gravemente  inferan,  non
avevano  d'ordinario  chi  li  assistesse.  Commosso  alia  vista  di  tanto  ab-
bandono,  Monsignore  un  giorno  lanció  l'idea  di  un  ospedale  retto  da
Salesiani  e  amministrato  dalle  Figlie  di  María  Ausiliatrice.  Un  caso
pietoso  quattro  giorni  dopo  fece  che  si  passasse  dal  detto  al  fatto.  Don
Garrone  e  Don  Vacchina  si  accostarono  caritatevolmente  al  letto  di
(1)  Da  suoi  appunti  di  viaggio  incditi.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo VI
un  pittore  spagnolo,  che,  colpito  da  peritonite  acuta,  non  aveva  un
cuore  che  lo  compatisse  né  una  mano  che  lo  soccorresse.  Le  sue
sregolatezze  l'avevano  ridotto  nel  fondo  della  miseria.  Confortatolo
alquanto,  i  due  sacerdoti  decisero  senz'altro  di  portarlo  seco.  Ma  do  ve?
Nel  Collegio,  no,  perché  non  c'era  posto;  in  una  camera  d'affitto,
neppure,  perché  non  ve  n'erano.  Ma  la  carita  é  industriosa.  Parlarono
con  Monsignore,  il  quale,  riflettendo  un  istante,  additó  loro  un  rancho>
vecchio  e  cadente  capannone,  che  non  serviva  a  milla  e  a  nessuno.
Ottenuto  di  poterne  disporre,  lo  fece  ripulire,  disinfettare  e  ammo-
biliare  alia  meglio,  ed  ecco  pronto  il  posto  per  il  malato.  Don  Gar-
rone,  che  di  medicina  non  aveva  fatto  studi,  ma  che  per  via  di  certe
circostanze  possedeva  una  discreta  pratica  terapéutica,  si  piglio  l'in-
fermo  in  cura.  Giá  gran  calunniatore  dei  Missionari,  quel  disgra-
ziato  aperse  gli  occhi  e.  se  non  físicamente,  guarí  moralmente.  Poi,
come  suole  accadere  che  da  cosa  nasce  cosa,  diffusasi  la  notizia
che  i  Missionari  tenevano  un  ospedale,  arrivavano  ammalati  da
piú  partí.  S'immagini  che  sorta  di  ospedalet  Abbiamo  una  lettera
in  cui  COSÍ  se  ne  scrive  (1):  «II  povero  ospedale  nostro  di  Mercedes
de  Viedma,  se  merita  questo  nome,  contiene  quattro  lettiere  vera-
mente  mobili  e  pochi  stracci.  Eppure  forma  Pammirazione  di  tutti
ed  é  oggetto  dei  sospiri  di  quanti  poveri  ammalati  si  trovano  non
solo  nel  circuito  della  popolazione,  ma  anche  nel  campo  e  a  piú  e
piú  leghe  distanti.  Prestano  le  cure  piú  atiente  e  caritatevoli  che  mai
le  ottime  nostre  Suore  di  Maria  Ausiliatrice,  e  il  nostro  Don  Evasio
ne  é  il  dotíore  e  al  tempo  stesso  il  zelante  cappellano.  Lo  vedesse
con  quanto  impegno  vi  si  occupa  e  con  quali  buoni  successi!  Basti
diré  che  nella  popolazione  ed  in  ogni  ceto  di  persone  é  in  ottima
fama,  e  tutti  hanno  riposta  in  lui  e  ne'  suoi  consigli  illimitata  fiducia.
I  militan'  che  formano  lo  squadrone  di  Polizia  e  lo  stesso  Capo
e  primo  Commissario,  fratello  dei  Governatore,  lo  vogliono  per
loro  medico  ordinario  e  propongono  di  domandare  al  Governo  che
siano  a  lui  concessi  quei  cento  scudi  mensuali  che  finora  si  pagano
al  dottore  inglese,  (che  é  puré  il  farmacista,  il  ministro  e  non  so  che.
(i)  Don  Riccardi,  scgrctario  di  Monsignore,  a  Don  Rúa,  9  ottobrc  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nel  Vicariato  Apostólico  di  Mons.  Cagliero
protestante,  quantunque  quasi  nostro  amico,  e  che  consiglia  agli  am-
malati  di  chiamare  il  sacerdote),  del  quale  sonó  poco  soddisfatti.
II  Presidente  di  una  Societá  di  Mutuo  Soccorso,  la  quale  festeggia
annualmente  il  Garibaldi  e  il  20  settembre  con  pranzo,  música  e
discorsi  politici,  ha  puré  esso  domandato  il  nostro  dottore  sacerdote
per  i  suoi  ammalati,  corrispondendogli  un  equo  onorario.  »  Ho  vo-
luto  riferire  interamente  il  non  breve  tratto  per  due  motivi:  perché
si  veggano  meglio  i  progressi  del  sentimento  religioso  in  una  popoia-
zione  piena  di  ostinati  pregiudizi  contro  il  clero,  e  perché  meglio
si  comprenda  come  mai  da  si  umili  principi  sia  potuta  sorgere
una  istituzione  ospedaliera,  che  onora  la  Congregazione  e  che  ha
sparso  e  sparge  innumerevoli  e  considerevoli  benefici  e  religiosi  e
civili  (1).
Nel  settembre  del  1889  Don  Riccardi  compiló  un  resoconto,  che
andava  dal  1885,  anno  dell'arrivo  di  Monsignor  Cagliero  nel  Vica-
riato,  fino  a  quella  data,  per  inviarlo  alie  due  Opere  della  Santa
Infanzia  e  Propagazione  della  Fede;  ne  fu  spedita  copia  anche  a
Don  Rúa.  Si  puó  in  esso  fácilmente  tener  dietro  alio  sviluppo  e  in-
cremento  morale  e  materiale  delle  Missioni,  al  moltiplicarsi  delle  con-
versioni,  al  numero  sempre  crescente  di  giovanetti  e  giovanette,  che
attingevano  dai  Missionari  soda  istruzione  civile  e  religiosa,  facendo
sperare  che  sarebbero  un  giorno  riusciti  a  popolare  di  una  genera-
zione  cristiana  quei  deserti.  Vi  si  scorgeva  puré  il  cresciuto  numero
di  stazioni,  collegi,  chiese  e  cappelle  ed  il  corrispondente  aumento
di  personale.  Di  molte  cose  Don  Rúa  restó  veramente  stupito;  ma
per  la  storia  é  prezioso  quanto  egli  scrisse  in  proposito.  Diceva  (2):
« Oh  quanto  aveva  ragione  il  nostro  Don  Rosco!  Voi  ci  ritornavate
dall
?
America  sconfortati  talora  e  ci  assicuravate  che  quasi  tutta  l'A-
merica  Meridionale  era  perlustrata;  che  quanto  c'era  di  Patagonia,
era  conosciuto;  che  la  popolazione  era  nulla.  E  noi  ricordiamo,  come
fosse  oggi,  che  il  nostro  buon  padre  sorrideva  e  ci  assicurava  del
contrario.  —  Guárdate,  diceva,  guárdate  bene;  cércate  bene  nei
(1)  Don  Carroñe  era  colui  che,  servendo  la  Mcssa  a  Don  Bosco  al  suo  altarino  privaío,  l'avovn
visto  star  sollevato  da  térra  (Mem.  Biogr.,  vol.,  XIII,  pag  897).
(2)  Lett.  a  Don  Riccardi,  2  ottobre  J889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VI
monti  delle  Cordigliere,  in  certi  piani,  in  certe  gole,  e  vedrete,  ve-
drete,  credetelo  a  me.  —  Proprio  lui  che  non  c'era  mai  stato  laggiú,
vedeva  meglio  di  voi  che  eravate  costi,  e  ne  avete  ora  le  prove:  in
un  sol  luogo  tróvate  una  moltitudine  di  18  mila  persone!  »  Lo  stesso
errore.  possiamo  aggiungere  noi,  ispirava  diffidenza  in  alti  perso-
naggi  romani,  i  quali,  udendo  la  proposta  di  aprire  Missioni  nella
Patagonia,  ridevano,  anzi  un  Porporato  disse  perfino  che  Don  Bosco
nella  Patagonia  voleva  mandar  ad  evangelizzare  l'erba.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  V i l
Nella  Prefetíura  Apostólica  di  Mons.  Fagnano.
La  Prefettura  Apostólica,  oltre  che  alia  Terra  del  Fuoco,  si  esten-
deva  puré  alia  Patagonia  Meridionale  e  alie  Isole  Malvine.  Diremo
prima  di  queste  due  ultime  parti  (1).
La  Missione  di  Santa  Cruz,  iniziata  nel  1885  (2),  conduceva  in-
nanzi  la  sua  tríplice  attivitá  che  era  esercitare  il  sacro  ministe.ro
con  la  piccola  popolazione  del  centro,  insegnare  la  dottrina  cristiana
ai  fanciulli  e  correré  la  campagna  per  catechizzare  gli  Indi.  Data
¡'enorme  distanza,  il  Superiore  Don  Beauvoir  aveva  la  facoltá  di
amministrare la  cresima.  Nel  primo  quinquennio  i  Missionari  avevano
visitato  di  preferenza  tutti  quei  punti  del  territorio,  in  cui  una
maggior  popolazione  offriva  speranza  di  poter  giovare  a  maggior
numero  di  anime.  Si  noti  che  i  luoghi  abitati  distano  da  200  a  300
e  piü  chilometri  fra  loro.  Nel  1888  erasi  stabilita  una  seconda  sta-
zione  a  sud-est  del  territorio  di  Santa  Cruz,  in  Rio  Gallegos,  situato
sul  fiume  dello  stesso  nome.  Non  contava  che  600  abitanti,  in  preva-
lenza  spagnoli;  ma  per  l'importanza  della  posizione,  non  possedendo
ancora  l'Argentina  un  porto  vicino  alio  Stretto  di  Magellano,  il  Go-
verno  territoriale  vi  aveva  trasferito  la  propria  sede  da  Santa  Cruz.
Non  é  pero  un  sorriso  di  natura  il  suo  panorama,  che  si  presenta
assai  monótono  e  triste.  Vinfuriano  poi  venti  arrabbiati.  Le  Autoritá
governative  non  solo  non  favorivano  i  Missionari,  ma  ne  inceppa-
vano  sistemáticamente  l'azione.  II  Governatore  Lista  proibiva  loro
di  far  scuola  in  Gallegos.  Per  buona  sorte  Don  Beauvoir  non  era
uomo  da  lasciarsi  sopraffare.
(1)  É  utile  rileggere  il  c.  LVI  degli  Annali  prec.
(2)  Annali,  pp.  539,  575,  593.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Vil
Alie  Malvine  Mons.  Fagnano  accompagnó  nell'aprile  del  1888  il
Salesiano  inglese  don  Diamond,  tanto  aspettato  (1).  Si  prese  stanza
a  Porto  Stanley.  II  Prefetto  restó  con  lui  tre  settimane  per  aver  agio
di  veder  bene  come  si  potesse  lavorare  in  quella  vigna,  assegnata  dal
Signore  ai  Salesiani.  Si  accorse  tostó,  quanto  fosse  necessaria  ivi  la
Missione.  In  passato  il  Missionario  inglese  vi  soggiornava  poco
tempo;  perció,  essendovi  una  bella  chiesa  dei  Protestanti  ed  un  mi-
nistro  sempre  fisso,  talora  i  cattolici,  allettati  da  ció  e  spinti  da  igno-
ranza  o  da  maggior  comoditá,  vi  mandavano  i  figli  alie  pratiche
del  culto,  facevano  battezzare  la  i  neonati  e  contraevano  matri-
monio  dinanzi  al  pastore  anglicano.  La  venuta  di  un  Salesiano
riempi  di  gioia  le  famiglie  cattoliclie,  le  quali  invocavano  l'aper-
tura  di  un  collegio.  Si  mise  mano  álacremente  a  costruirlo,  sicche
nel  giugno  del  1889  conteneva  34  giovani.  Entro  il  primo  anno  avven-
nero  ben  25  conversioni  di  protestanti  (2).
Ma  la  grande  impresa  di  Mons.  Fagnano  era  di  organizzare  la
Missione  nella  Terra  del  Fuoco.  Bisognava  pertanto  prendere  contatto
con  gli  Indi  non  piü  solo  di  passaggio,  come  aveva  giá  fatto,  ma
in  modo  permanente.  Si  accinse  con  questo  scopo  a  un  viaggio  di
esplorazione,  appena  accennato  nel  volume  precedente.  Partí  da  Pun-
tarenas  (3)  nel  1887  súbito  dopo  la  festa  deU'Immacolata.  Navi-
gava  sopra  una  goletta,  che  faceva  servizio  di  cabotaggio.  Vi  ca-
ricó  pecore,  cavalli,  viveri  per  un  paio  di  mesi  ed  anche  roba  da
distribuiré  ai  selvaggi;  poiche  giustamente  riteneva  che  questi  so-
lamente  dal  bene  materiale  sarebbero  potuti  venir  condotti  ad  ap-
prezzare  il  bene  spirituale  recato  loro  dai  Missionari.  Meno  con  se
il  coadiutore  Audisio  e  tre  uomini.  Suo  disegno  era  di  sbarcare  nel-
l'Isola  Dawson  e  di  la  tragittare,  se  fosse  possibile,  nellTsola  Grande.
La  scelta  del  luogo  di  approdo  fu  il  risultato  di  maturo  studio.
Quell'isola  occupa  il  centro  dell'Arcipelago  fueghino  e  dista  solo
(h  Cfr.  Annali,  pp.  503-4.  Nel  1889  Don  Diamond  fu  sostituito  da  Don  'O  Grady  (Ann.,  p.  618)  con
Don  Migone  (ivi,  p.  439),  l'uno  irlandcse,  uruguaiano  l'altro.
(2)  Lett.  di  Mons.  Fagnano  a  Don  Rua,  Puntarenas,  10  c  15  febbraio  e  3  aprile;  Porto  Stanley,
13  maggio  1888;  Puntarenas,  25  gennaio  1889;  a  Mons.  Cagliero,  Puntarenas,  5  giugno  1889.
(3)  Dirento  nuo va mente  Puntarenas,  perche  il  Coverno  Cileno,  dopo  averie  cambiato  il  nome  fa-
ceiulola  chiamare  Magallanes,  ordinó  di  far  ritorno  alia  denominazione  primitiva.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nella  Prefeítura  Apostólica  di  Morís.  Fagnano
50  chilometri  da  Puntarenas,  residenza  del  Prefetto  Apostólico;  inol-
tre  era  punto  di  convegno  agli  Indi,  che  vi  si  fermavano  per  risalire
sulla  terraferma  a  Nord  o  passare  nell'Isola  Grande  a  Est.  Sbarcó
dunque  nella  Baia  Willis,  porto  naturale  a  Nord-Est  e  molto  ben
riparato  dai  terribili  venti,  che  imperversano  in  tutti  quei  canali.
Con  i  suoi  uomini  e  alcuni  cavalli,  con  le  provvisioni  e  altro,  si
diede  a  percorrere  Fisola.  Boschi  fittissimi  obbligavano  ad  aprirsi  la
strada  con  la  scure;  estesi  pantani  facevano  affondare  le  gambe  dei
cavalli.  Sul  far  della  notte  un  fumo  lontano  lontano  riveló  la  presenza
di  indigeni.  Dormirono  sotto  gli  alberi,  disturbati  sul  mattino  da
vento  e  pioggia.  Rimessisi  in  marcia,  verso  le  otto  scopersero  un
gruppo  di  Indi,  che  al  vederli  fuggirono.  Monsignore  li  chiamó,  li
persuase  delle  sue  buone  intenzioni,  li  regalo  di  galletta,  di  tabacco
e  di  fazzoletti  rossi,  esprimendosi  con  cenni  e  con  qualche  parola
spagnola  da  loro  intesa.  Bazzicando  intorno  ai  vapori  stranieri.  essi
avevano  imparato  anche  qualche  termine  inglese.  Erano  tre  uomini,
quattro  donne  e  quindici  creaturine.  Capi  che  in  quelle  vicinanze
ve  ne  doveva  essere  una  quarantina.  Li  invitó  a  Puntarenas,  ed
essi  risposero  che  sarebbero  andati.  Lasciatili  contenti,  ripiglió  il  cam-
mino  verso  Nord  con  uno  di  essi,  che  sembrava  un  po
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  navigato  e
che  si  offerse  ad  accompagnarli  un  tratto.  Per  istrada  gli  presentó
un  suo  figlio,  che  era  intento  a  cacciare.  Allora  si  accomiató,  soggio-
gato  dalla  bontá  del  Missionario,  il  quale  lo  animó  a  condurgli  a
Puntarenas  i  suoi  compagni.  Posto  il  campo  in  luogo  opportuno  e
pernottato  come  la  sera  precedente,  si  diressero  verso  la  Baia  Willis,
dove  era  tomata  ad  aspettarli  la  goletta,  secondo  previa  intelli-
genza.  Monsignore  si  convinse  che  quegli  Indi  menavano  vita  nó-
made  e  che  quindi  a  volerne  procurare  Fistruzione  religiosa  biso-
gnava  indurli  a  riunirsi  in  sede  fissa.
Ripreso  il  mare,  volsero  la  prora  a  Sud,  verso  il  seno  dell'Am-
miragliato  che  s'interna  profundamente  nell'Isola  Grande,  cercando
intanto  di  vedere  se  lungo  la  spiaggia  vi  fossero  Indi  a  raccogliere
molluschi,  ma  due  giorni  di  burrasca  resero  la  cosa  impossibile.  Av-
vicinatisi  con  gran  difficoltá  alia  costa  ovest,  misero  a  térra  derrate,
animali  e  uomini  e  si  accamparono.  Nei  di  seguenti  fra  ostacoli
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  y II
naturali  indescrivibili  visitarono  i  dintorni  in  traccia  di  Indi.  Ebbero
con  essi  parecchi  incontri.  Monsignore  ne  studiava  l'indole,  i  co-
stumi,  il  linguaggio,  la  vita,  le  razze.  Alcuni  che  avevano  acco-
stato  i  civili  nei  punti  di  approdo,  gli  resero  qualche  buon  servigio.
Se  ne  formó  un  gruppo  intorno  a  lui.  Fece  un  tentativo  d'insinuare
pensieri  religiosi,  ma  senza  profitto.  Infine  distribuí  loro  oggetti
di  vestiario  e  cose  mangerecce,  e  quando  gli  parvero  ben  disposti
verso  la  sua  persona,  li  invitó  tutti  a  Puntarenas  con  la  goletta  che
avrebbe  mandato  a  prenderli  dopo  due  lune;  ma  Monsignore  non
poté  mantenere  la  parola.  Con  il  comandante,  che  proseguí  la  rotta,
si  era  inteso  sul  luogo  e  sul  tempo  del  reimbarco.  La  goletta  fu
puntúale.  Ritornato  a  Puntarenas,  gli  vennero  incontro  Indi  Theuel-
ches  della  Patagonia  Meridionale,  giunti  per  una  Missione  e  insieme
per  affidargli  figliuoli  da  educare  e  istruire,  naturalmente  a  spese
dei  Missionari.
II  Signore  l'aveva  aiutato;  gli  sarebbe  potuto  incogliere  male.  Gli
Indi  dell'Isola  Grande  detestavano  allora  i  bianchi.  Dacche  cercatori
d'oro  scesi  sul  Rio  Santa  Maria  e  alcuni  Inglesi  stabilitisi  nella  Baia
Gente  Grande  per  l'allevamento  delle  pecore  avevano  preso  a  uccidere
i  loro  guanachi,  quei  guanachi  che  fornivano  ad  essi  vitto  e  vestito,
gli  Indi  si  misero  a  fare  altrettanto  con  il  bestiame  degli  invasori.
DalPaltra  parte  gli  stranieri,  per  impediré  i  furti,  davano  una  caccia
spietata  a  quegli  infelici,  che  cadevano  quasi  ogni  giorno  sotto  i
fucili  europei.  Onde  un  odio  mortale  serpeggiava  nell'isola  contro
i  civili;  anzi  una  volta  gli  indigeni  massacrarono  parecchi  mina-
tori  (1).
Mentre  stava  compiendo  la  descritta  escursione,  il  Prefetto  Apo-
stólico  era  ben  lungi  dal  pensare  che  fosse  scomparso  dalla  térra  il
suo  amato  padre  Don  Bosco.  Ne  ricevette  la  notizia  solo  in  marzo;
con  poco  minor  ritardo  di  lui  l'avevano  appresa  anche  i  Salesiani
di  Buenos  Aires.  Ne  fu  causa  l'essere  andato  smarrito  il  telegramma
inviato  da  Torino  la  mattina  del  31  gennaio.  I  giornali,  e  vero,  an-
(1)  Lett.  di  Mons.  Fagnano  a  Mons.  Cagliero,  Puntarenas,  10  e  15  febbraio  1888.  Gli  Inglesi
uccidcvano  i  guanachi,  perché  qucsti  danneggiavano  l'allevamento  delle  pecore,  divorando  l'erba  dei
migliori  pascoli.  Si  dice  la  che  un  guanaco  mangia  quanto  sette  pecore.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nella  Prefeítura  Apostólica  di  Mons.  Fagnano
nunciarono  quella  morte;  ma  i  nostri  non  vi  prestarono  fede,  sia
perché  altre  volte  la  stampa  li  aveva  tratti  in  inganno  con  simile
notizia,  tanto  piú  che  sapevano  del  notevole  miglioramento  veri-
ficatosi  in  gennaio,  sia  perché  non  potevano  concepire  come  mai  i
Superiori,  se  la  cosa  fosse  vera,  non  si  facessero  vivi.  Cosi  lo  sep-
pero  un  mese  dopo,  quando  cioé  la  posta  reco  loro  la  circolare  di
Don  Rúa,  al  quale  Monsignore  scrisse  il  10  marzo:  «  Abbiamo  ri-
cevuto  la  circolare,  in  cui  ci  partecipa  la  dolorosa  notizia  del!a
morte  del  caro  Papa  ed  abbiamo  pianto  di  cuore  la  sua  perdita
tutti  insieme,  ma  specialmente  io  che  tanto  gli  doveva...  Per  nostra
parte  ci  adopreremo  con  tutte  le  forze  a  corrispondere  ai  desideri
dei  nostri  Superiori,  raddoppiando  lo  zelo  nelle  opere  intraprese
dalla  Congregazione  Salesiana,  in  particolare  nelle  Missioni  ai  sel-
vaggi  del  la  Terra  del  Fuoco.  »
Intanto  urgeva  accendere  un  focolare  di  vita  cristiana  nella  po~
polazione  della  residenza  prefetturale  di  Puntarenas.  I  Missionari  vi
si  adopera  vano  con  tutti  i  mezzi  insegnati  da  Don  Bosco:  cura  della
gioventü,  belle  funzioni  religiose,  feste,  mese  mariano,  pane  della
parola  di  Dio,  pane  eucaristico,  ogni  tanto  battesimi  di  Indi  ammi-
nistrati  con  solennitá:  tutte  cose  che  attiravano  gente  alia  chiesa.
Un  Indio  quindicenne  fu  tenuto  al  sacro  fonte  dal  nuovo  Governa-
tore,  Genérale  Samuele  Valdivieso.  A  un  altro  fece  da  padrino  per
procura  Don  Rúa.  Quello  era  un  superstite  di  undici  fueghini  ra-
piti  da  un  incettatore  írancese  e  messi  in  mostra  all'Esposizione
di  Parigi,  poi  imbarcato  a  Liverpool  e  spedito  al  suo  destino.  Non
avendo  piú  ritrovato  i  genitori,  venne  raccolto  dai  Missionari.  Dei
suoi  dieci  compagni  di  sventura,  cinque  erano  morti  e  cinque  fini-
rono  anch'essi  nelle  braccia  dei  Missionari,  che  li  fecero  cristiani  (1).
A  sciogliere  il  ghiaccio  dell'indifferenza  religiosa  che  assiderava
i  cuori,  giovó  non  poco  il  buon  esempio  dei  Salesiani,  preti  e  laici.
Inoltre  fu  vera  fortuna  che  nel  1889  il  Governo  cileno  avesse  man-
dato  a  Puntarenas  il  detto  Governatore,  uomo  esemplare,  che  non
mancava  mai  la  domenica  alia  Messa  (2).  Qualche  buon  frutto
(1)  Lctt.  di  Don  Bcanvoir  a  Don  Rúa,  Puntarenas,  15  setiembre  1890.
(2)  Lett.  di  Mons.  Fagnano  a  Mons.  Cagliero,  Puntarenas,  7  luglio  1889.
3
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Vil
cominciava  a  maturare.  Quell'anno  Monsignore  scriveva.  sottoli-
neando  con  visibile  esultanza  (1):  «  Domani  primo  venerdi  del  Sacro
Cuore  faremo  oenticinque  Comunioni  ed  allargheremo  il  Regno  di
Gesü.  Si  va  adagio,  ma  sempre  avanti.  »
II  nemico  delle  anime  non  poteva  starsene  inerte.  NelFinverno
del  1889  correvano  pubblicazioni  contro  i  Salesiani  e  contro  la  loro
Missione,  fucinate  a  Puntarenas.  Ma:  «La  Madonna  ci  aiutó,  scrisse
il  Prefetto  Apostólico.  II  silenzio,  la  preghiera,  la  pazienza  furono
la  nostra  risposta.  »  Tre  presunti  autori  di  quegli  scritti  clandestini
morirono  poco  dopo  a  brevissimi  intervalli.  Chiesero  pero  i  sacra-
menti  (2).
Nel  1888  era  volata  al  cielo  la  giovanetta  fueguina,  che,  raccolta
da  Mons.  Fagnano  nella  Terra  del  Fuoco  dopo  l'uccisione  di  suo
padre,  condotta  a  Patagones  e  di  la  accompagnata  da  due  Suore
a  Torino  nel  1887,  era  stata  presentata  da  Mons.  Cagliero  a  Don
Bosco  (3).  Viveva  a  Puntarenas  nella  Casa  delle  Figlie  di  Maria
Ausiliatrice.  L'ultimo  giorno  della  malattia  volle  che  Monsignore
le  stesse  continuamente  accanto  al  letto.  Poco  prima  di  spirare
gli  disse:  —  Andrai  a  cercare  mia  mamma,  i  miei  fratelli;  li  bat-
tezzerai,  perché  possano  venire  anch'essi  in  paradiso  con  Gesú.  —
Mori  nel  giorno  dellTmmacolata.  Fu  il  primo  frutto  inviato  al  Cielo
dalla  Missione  (4).
Una  chiesa,  anche  piccola,  ma  decorosa  e  divota  é  pur  sempre
un  gran  mezzo  per  suscitare  nei  cuori  la  fiamma  della  pietá.  Fino
al  1890  Salesiani,  Suore  e  fedeli  si  disputarono,  per  cosi  diré,  una
povera  stanza  messa  a  cappella;  ma  allora  ebbero  una  chiesina
con  campanile  e  tre  campane,  fatta  di  legno,  come  tutti  gli  edifici
del  luogo.  foderata  esternamente  con  lastre  di  zinco  e  nell'interno
coperta  di  tela  e  carta  ricamata.  Troneggiava  sull'altare  una  statua
di  Maria  Ausiliatrice,  venuta  da  Parigi.  Edificante  e  attraente  riusci
la  benedizione  della  prima  casa  di  Dio  sorta  nella  cittá.  Nessuna  del!
(1)  Lcttcra  di  Mons.  Fagnano  a  Mons.  Cagliero,  Puntarenas,  5  scttcmbre  1889.
(2)  11  med  al  metí.,  7  luglio  1889
(3)  Aniuiii,  p.  398.
(4)  Lett.  di  Mons.  Fagnano  a  Don  Rúa,  Puntarenas,  25  gennaio  1889.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nella  Prefetlura  Apostólica  di  Mons.  b agnano
Autoritá  ricusó  d'intervenire.  Piacque  il  numeroso  clero  di  giova-
netti.  Vi  si  celebró  il  mese  di  Maria,  che  laggiú  termina  con  la  festa
dell'Immacolata,  nel  qual  giorno  una  spettacolosa  processione  scosse
quel  popólo  fino  allora  insensibile  alie  cose  di  religione  Vi  furono
ben  115  comunioni.  Le  Suore  fecero  l'accettazione  di  13  Figlie  di
Maria,  di  20  aspiranti  e  di  20  angioline  (1).  La  grazia  di  Dio  ope-
rava,  nonostante  gli  ostacoli.
Tutto  questo  andava  narrato  di  seguito;  ora  rifacciamoci  un  po'
addietro.  Nel  1888,  quando  qui  é  estáte  e  la  invernó.  Mons.  Fagnano
venne  in  Italia  dopo  13  anni  di  lontananza.  Arrivó  a  Genova  il
26  giugno.  Peroró  la  causa  della  sua  Missione  a  Torino  ed  a  Roma,
ne  fece  conoscere  i  bísogni  di  vario  genere  a  quanti  potevano  pre-
stargli  ahito  e  ottenne  da  Don  Rúa  un  rinforzo  di  personaje  in  dieci
Salesiani  e  cinque  Suore.  II  3  dicembre  rientrava  giá  nella  rada  di
Puntarenas.
Suo  pensiero  dominante  furono  súbito  i  preparativi  per  aífrontare
decisamente  la  Missione  fueguina;  ma  non  poté  aver  pronto  tutto
l'occorrente  se  non  a  febbraio.  II  3  salpó  verso  l'Isola  Dawson  sopra
una  goletta,  chiamata  la  Fueghina.  Caricó  vettovaglie  per  vari  mesi,
vacche,  cavalli,  pecore  e  gli  attrezzi  piü  necessari  per  impiantare
un  piccolo  villaggio.  Destinó  Direttore  della  stazione  Don  Ferrero.
al  quale  diede  per  ahitante  il  coadiutore  Giovanni  Silvestro.  Face-
vano  parte  della  spedizione  dodici  fra  pastori  e  falegnami.  Rag-
giunta  la  spiaggia  nella  Baia  Willis,  stabili  di  costituire  ivi  il  centro
della  Missione,  ordinando  di  costruire  immediatamente  una  casa  di
legno.  I  pastori  pero  col  bestiame  li  mandó  a  sbarcare  nella  Baia
Harris,  piü  a  Sud,  perché  sapeva  esserci  la  un  grande  e  be!  prato.
Egli  quindi,  dovendo  tornare  a  Puntarenas,  impartí  le  opportune
istruzioni  e  lasció  l'isola.
Misura  questa  13300  chilometri  quadrati  di  superficie.  La  cinge
a  Sud  una  lunga  catena  di  montagne,  quasi  sempre  coperte  di  nevé;
(1)  Di  questo  c  di  altro  fa  una  bella  relazionc  a  Mons.  Caglicro  Suor  Valiese.  supcHora  dcllc
Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  a  Buenos  Aires,  da  Puntarenas  (15  dicembre).  dove  si  trovava  di  pas-
saggio,  proveniente  dall'Jsola  Dawson,  come  diremo.  Anche  Mons.  Fagnano  ue  seris.se  al  medesimo
addi  16.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Vil
il  resto  é  tutto  folti  boschi,  modeste  colime,  vaste  praterie.  abbon-
danti  corsi  d'acqua,  frequenti  laghi  e  terreni  paludosi.  Appartiene
al  Cile  come  tutte  le  altre  dell'arcipelago,  tranne  circa  meta  dell'Iso-
la  Grande,  nella  quale  sventola  la  bandiera  argentina.
Dopo  la  partenza  di  Monsignore,  non  compariva  faccia  di  Indi;
solo  al  sesto  giorno  ecco  venire  una  piroga  e  due  giorni  dopo  un'altra
e  poi  un'altra  ancora,  tutte  cariche  di  selvaggi-  Si  appressavano  con
timore;  ma  tostó,  regalati  di  galletta,  tabacco  e  indumenti,  piglia-
rono  coraggio.  Don  Terrero,  persuasili  a  fermarsi,  improvvisó  per
loro  alcune  casucce  di  tavole  che  riparavano  dall'acqua,  ma  non  dal
vento  e  dal  freddo.  Ce  ne  volle  per  indurli  a  pulirsi,  a  liberarsi  da
insetti  molesti,  a  lasciarsi  tagliare  i  capelli,  a  buttar  via  sucide  pel-
licce  e  indossare  abiti  nostrani!  Fu  dato  a  ognuno  un  nome  e  adagio
adagio  si  inizió  1'insegnamento  religioso.  A  patrono  della  Missione
fu  eletto  l'Arcangelo  S.  Raffaele.
Ma  la  localitá  prescelta  parve  ben  presto  disadatta,  Oltre  al  resto,
la  Baia  Willis  aveva  un  fondo  buono  solo  per  piccole  imbarcazioni;
invece  a  poca  distanza  la  Baia  Harris  poteva  lasciar  approdare
anche  le  maggiori  navi,  inoltre  le  faceva  corona  una  zona  piü  bella,
piü  cómoda,  piü  ricca  di  pascoli  e  piü  riparata  dai  venti.  Perció
dopo  un  primo  mese  tutti  si  trasferirono  la  con  armi  e  bagagli;
anche  la  casa  giá  costruita  venne  smontata  e  portata  via  sopra  una
zattera.
Monsignore  mandó  ancora  un  prete,  Don  Pistone,  e  parecchi  ope-
rai  che  fabbricassero  solide  casette  per  gli  Indi  e  una  casa  di  certa
grandezza  per  i  Missionari.  Vi  tornó  egli  stesso  in  maggio  con  rifor-
nimenti,  con  materiali  da  costruzione  e  roba  per  gli  Indi,  che  presero
a  chiamarlo  il  buen  capitán.  Quando  venne  via,  era  risoluto  di  recarsi
alia  capitale  del  Cile  e  di  chiedere  al  Governo  la  concessione  del-
l'isola  per  vent'anni,  a  fine  di  attirarvi  un  sempre  maggior  nu-
mero  di  fueghini,  affezionarli  al  luogo  e  tenendoli  concentrati,  or-
ganizzare  una  colonia  dedita  specialmente  alia  pastorizia.
Da  sette  mesi  la  vita  trascorreva  tranquilla,  quando  un  trágico
incidente  sopraggiunse  a  funestare  quei  principi,  che  si  manifesta-
vano  tanto  lieti.  Avendo  tróvalo  una  lettera  in  cui  una  delle  vittime
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nella  Prefettura  Apostólica  di  Mons.  Fagnano
narra  il  fatto,  me  ne  serviró  come  di  fonte  principale  nel  racconto,
attingendo  solo  qualche  particolaritá  altrove  (1).
II  7  setiembre  1889,  tomata  all'isola  la  goletta  Fueghina,  operai
e  pastori  ottennero  di  andaré  a  godersi  qualche  giorno  a  Puntarenas
durante  le  feste  patrie  che  si  celebra  vano  dal  17  al  19.  Ando  con
ioro  anche  Don  Ferrero,  sicché  alia  Missione  rimasero  solo  Don  Pi-
stone  e  il  coadiutore  Silvestro  con  17  Alacalufes.  Orbene,  la  mat-
tina  del  9  gli  Indi  erano  tutti  scomparsi.  I  Missionari  supposero  che
fossero  andati  alia  pesca.  Ma  ecco  sul  fare  della  sera  ricomparire
soltanto  sei  uomini,  che  si  avanzavano  mostrando  alcune  pell.i  di
lontra  come  frutto  della  caccia.  Tre  si  avvicinarono  a  Don  Pistone
e  tre  a  Silvestro,  piantandosi  uno  davanti  al  prete  e  un  altro  davanti
al  laico,  mentre  due  si  mettevano  ai  fianchi  del  primo  e  due  ai
fianchi  del  secondo.  Che  questa  fosse  una  manovra  sospetta,  lo  po-
teva  diré  soltanto  chi  la  osservasse  un  po'  da  discosto,  non  i  due  ac-
cerchiati,  intenti  ad  ammirare  le  belle  pelli.  A  un  cenno  selvaggio
entrambi  si  sentirono  afferrare  per  le  mani  e  vibrare  fulmíneo  un
colpo  di  arma  affilata  alia  gola  Don  Pistone,  di  scure  alia  testa  Sil-
vestro.  Nel  pronto  svincolarsi  dalla  prima  stretta  gli  aggrediti  torsero
il  capo,  sicché  quegli  ricevette  solo  un  taglio  nel  labbro  inferiore
fino  al  mentó,  e  questi  riportó  una  Heve  scalfittura  alia  fronte,  ma
una  grave  ferita  al  braccio.  Si  divincolarono  atterriti  e  grondanti
sangue,  mandando  un  forte  grido:  gli  aggressori,  fallito  I'attacco,
si  lasciarono  cadere  di  mano  le  armi  e  presero  la  fuga.  Allora  Sil-
vestro,  che  era  stramazzato  al  suolo,  si  trascinó  in  cucina,  die'  di
piglio  a  un  fucile  carico  e  sparó  in  aria.  Alia  detonazione,  il  com-
pagno  di  sventura,  che  correva  all'impazzata  verso  la  spiaggia,  si
rianimó,  avendo  compreso  chi  fosse  colui  che  aveva  sparato:  i  sel-
vaggi  ignoravano  il  maneggio  delle  armi  da  fuoco.  Tornó  dunque
indietro.  Entrambi,  assicuratisi  che  non  vi  era  piú  nessuno  la  intorno
e  sparati  vari  altri  colpi,  badarono  a  curarsi  le  ferite.
Per  l'impressione  dello  spavento  provato  e  sotto  Fincubo  del  ti-
more  di  essere  sorpresi  nel  sonno,  tutta  la  notte  non  chiusero  occhio.
(1)  Lett.  di  D.  Pistone,  Isola  Dawson,  12  setiembre  1889.  Manca  il  nomc  del  destinatario.  —  Ho
vonsultato  puré  Memorie  inedite  di  Don  Beaavoir.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Víl
Ma  poi  i  furfanti,  sapendoli  soli  in  quel  deserto,  non  sarebbero  tornati
in  compagnia  di  altri  all'assalto?  E  come  provvedere  alia  propria  sicu-
rezza?  In  si  tristi  pensieri  non  ave  vano  miglior  conforto  che  la  pre-
ghiera.  E  la  Provvidenza  intervenne.  L'll  settembre  verso  le  otto  uno
scafo  veleggiava  nella  Baia  Harris.  Respirarono,  e  scesero  al  mare.
Approdó  un  cutter  proveniente  dalle  isole v   Malvine  e  diretto  a  Pun-
tarenas.  L'equipaggio  si  componeva  di  tre  inglesi,  che,  disorientati
e  senza  viveri  e  privi  d'acqua  potabile,  giungevano  la  spinti  dal
vento.  Si  prestarono  tostó  scambievole  soccorso.
L'indomani  il  cutter  fece  vela  per  Puntarenas,  dove  giunse  il
14  con  le  brutte  nuove.  Monsignore  addoloratissimo,  non  trovando
di  meglio,  rinvió  quella  stessa  imbarcazione  a  Dawson  con  Don
Ferrero,  recante  viveri  e  medicamenti.  Giunta  poi  una  piccola  go-
ietta  Florencia,  la  affittó  e  la  spedi  a  Don  Ferrero  con  alcuni  ope-
rai.  II  cutter,  arrivato  a  Baia  Harris  il  17,  ne  riparti  il  18,  la-
sciando  uno  dei  marinai  a  guardia  della  Missione  e  imbarcando
Silvestro,  il  cui  braccio  si  temeva  che  andasse  in  cancrena.
La  povera  navicella  dovette  lottare  tre  giorni  e  tre  notti  con  le
onde  iníuriate,  finché  una  raffica  di  vento  la  sbatté  contro  una
spiaggia  arenosa  senza  infrangerla.  II  21,  sembrando  placato  il  mare.
i  tre  naufraghi  spinsero  il  cutter  in  acqua  fino  a  50  metri  da  térra,
dopo  di  che  una  barchettina  capace  appena  di  due  uomini  li  avreb-
be  trasportad  fino  alia  nave.  Nel  primo  tragitto  vi  montarono  Sil-
vestro  e  un  marinaio.  La  barchetta  distava  appena  pochi  metri  dal
cutter,  quando  una  grossa  ondata  la  capovolse.  I  due  sommersi
ricomparvero  di  li  a  poco  alia  superficie,  nuotando  verso  la  riva;
ma  Silvestro,  qualunque  fosse  la  causa,  spari  inghiottito  dai  flutti
né  fu  possibile  rintracciarne  il  cadavere.  Allora  il  mare,  di  nuovo
ingrossato,  scaglió  con  tanta  violenza  il  cutter  contro  un  punto  pie-
troso  della  spiaggia,  che  lo  ridusse  in  frantumi.  I  superstiti,  percorsa
a  piedi  la  lunghissima  distanza,  recarono  alia  Missione  la  luttuosa
notizia.  Nel  frattempo  la  Florencia  era  venuta  a  Dawson  e  tomata
a  Puntarenas  e  non  avénelo  incontrato  il  cutter  né  prima  né  dopo.
ne  fece  avvertito  Mons.  Fagnano.  Questi  ottenne  dal  Governatore
che  fosse  mandato  un  vaporino  a  cercarlo.  Vi  s'imbarcó  egli  puré
70
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nella  Prefeííura  Apostólica  di  Mons.  Fagnano
con  il  coadiutore  Bergese.  S'immagini  il  suo  dolore,  quando  conobbe
tutta  la  dura  realtá.
Uomo  di  fede,  ricordó  come  Don  Bosco  avesse  detto  che  la  Mis-
sione  sarebbe  costata  sudore  e  sangue  e  che  a  chi  si  fosse  sacri-
ficato,  Dio  avrebbe  fatto  la  grazia  che  il  suo  sangue  fosse  fecondo
di  conversioni  (1).  Rincorato  da  questa  Aducía,  fece  animo  ai  Mis-
sionari,  i  quali,  anziché  lasciarsi  abbattere,  si  rimisero  con  buona
lena  al  lavoro.
E  la  Missione  di  S.  Raffaele  risorse.  I  fuggitivi,  temendo  di
essere  presi  a  fucilate,  non  osavano  piú  mostrarsi;  ma  poi,  ricer-
cati  dai  Missionari  e  vínti  dai  loro  segni  di  bontá  e  di  perdono,
ritornarono  tutti,  compresi  gli  assassini,  tranne  l'orditore  della  tra-
ma.  Poiché,  andando  a  fondo,  si  scoperse  che  istigatore  dell'at-
tentato  era  stato  un  Indio,  il  quale  ambiva  di  capeggiare  quella
specie  di  tribu  in  formazione.  Né  costui  cessó  piú  di  causare  mo-
lestie  alia  Missione,  finché  peri  sgozzato  da  alcuni  suoi  compagni
di  ribalderie.
II  numero  degli  Indi  raccolti  ando  vía  via  aumentando.  Per  rico-
verarli  furono  col  tempo  costruite  fino  a  60  case,  in  alcune  delle
quali  abitavano  anche  quattro  famiglie.  Ai  ragazzi  e  alie  ragazze
di  oltre  sette  anni  si  dava  ricetto  in  due  collegi,  sorti  ivi  stesso  e
governati  dai  Salesiani  e  dalle  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  Poiché
nel  giugno  del  1890,  dopo  che  Suor  Valiese  era  stata  sul  posto  a  pre-
disporre  le  cose,  iré  religiose  furono  inviate  a  dar  principio  alia
loro  comünitá  sotto  la  direttrice  Suor  Luigina  Rui  fino.  Dio  solo  sa
a  quali  sacrificí  si  assoggettarono  esse  per  la  redenzione  di  quelle
misere  creature.
Intanto  i  Missionari  si  sforzavano  di  abituare  gli  Indi  al  lavoro,
a  cui  grandemente  ripugnavano.  Per  le  donne  c'era  il  laboratorio
delle  Suore;  per  gli  uomini  fu  impiantata  una  segheria  a  vapore,
che  serviva  a  utilizzare  l'abbondantissimo  legname  della  foresta.
I  grandi  venivano  puré  addestrati  nella  coítivazione  della  térra.
Alie  donne  s'insegnava  il  modo  di  cucinarsi  le  vivande.  Ma  sulle
(1)  Lctt.  a  Don  Riccarili,  Puntaronas,  31  otíobrc  1889.
71.
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Vil
occupazioni  materiali  primeggiava  sempre  l'insegnamento  catechi-
stico.  Anche  gli  usi  religiosi  penetravano  a  poco  a  poco  nella  vita
di  ogni  giorno.
Nel  1890  dopo  la  festa  dellTmmacolata  Mons.  Fagnano  e  Suor
Valiese  fecero  una  nuova  visita  alia  Missione.  Dalle  festose  acco-
glienze  compresero  súbito,  che  c'era  qualche  cosa  di  mutato.  Monsi-
gnore  trovó  ben  preparati  al  battesimo  33  Indi,  tra  cui  28  adulti.
La  cerimonia,  fatta  a  modo,  produsse  viva  impressione.  I  battez-
zati  uscivano  dalla  cappella  allegri  e  saltellanti,  cantando:  «  Ya
no  somos  Indianos,  ahora  somos  cristianos»  (1).
Fermo  nel  proposito  di  strappare  gli  Indi  alia  loro  vita  randagia
e  concéntrame  il  maggior  numero  possibile  a  convivere,  fosse  puré
in  grado  mínimo,  civilmente,  quanto  cioé  lo  permettesse  loro  la  pro-
pria  natura  nómade,  Mons.  Fagnano,  come  ho  detto,  vagheggiava
l'idea  di  farsi  accordare  dal  Governo  la  cessione  dellTsola  Dawson
per  vent'anni.  Con  questo  disegno  in  mente  ando  nel  giugno  del
1890  a  Santiago,  dove  riusci  a  ottenere  un  decreto,  in  forza  del
quale  al  Padre  Giuseppe  Fagnano,  come  Superiore  dei  Missionari
Salesiani  stabiliti  a  Puntarenas,  si  concedeva  per  vent'anni  l'uso
e  l'usufrutto  dellTsola  Dawson.  La  motivazione  si  fondava  su  tre
considerando:  primo,  la  convenienza  che  lo  Stato  favorisse  e  sti-
molasse  le  imprese  aventi  per  oggetto  d'incivilire  gl'indigeni  della
Terra  del  Fuoco;  secondo,  oltre  ai  fini  umanitari,  il  contributo  che
ne  veniva  per  facilitare  la  colonizzazione  di  territori  della  Repub-
blica  posti  in  cosi  remote  plaghe;  terzo,  il  nessun  onere  finanziario
derivante  dalla  proposta,  íl  decreto  poi  disponeva  che  fossero  pre-
stati  500  capi  di  bestiame  vaccino  per  la  stessa  durata  con  Pobbligo
di  consegnarne  altrettanti  al  Governo,  spirato  il  termine  della  con-
cessione.  In  caso  che  il  Governo  prima  di  dieci  anni  avesse  biso-
gno  dell'isola  e  la  richiedesse,  avrebbe  dovuto  sborsare  il  valore  di
tutti  gli  edifici,  a  giudizio  di  periti.  Monsignore  riteneva  impro-
babile  tale  prematura  richiesta  e  godeva  di  avere  finalmente  la
possibilitá  di  radunare  tutti  i  selvaggi  della  Terra  del  Fuoco  per
(1)  Lett.  citata  di  Suor  Valiese.
72
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Nelia  Prefetlura  Apostólica  di  Mons.  Fagnano
dirozzarli,  edúcame  i  figli  e  trasportarli  poi  in  vari  punti  dell'Ar-
cipelago  atti  alia  pastorizia  (1).  Come  siasi  valso  della  concessione
governativa,  lo  vedremo  piú  innanzi.
Prima  di  finiré  il  capo  é  necessario  sfatare  dicerie  messe  in  giro
da  persone  malevole.  Si  ando  blaterando  che  la  concessione  fosse
per  i  Missionari  sorgente  di  sfondolate  ricehezze.  A  smentire  si
false  asserzioni  sarebbe  bastato  conoscere  in  che  disastrose  condi-
zioni  finanziare  si  dibattesse  per  quella  concessione  il  Prefetto  Apo-
stólico.  Essa  lo  ingolfó  nei  debiti.  Tutte  le  éntrate,  frutto  únicamente
deH'industria,  del  lavoro  indefesso  e  dell'economia  dei  Missionari,
viventi  una  vita  di  povertá  e  di  privazioni,  venivano  assorbite  da  i
bisogni  degli  Indi  e  del  personale  addetto,  né  sarebbero  state  suffi-
cienti  senza  introiti  d'altra  origine.  Furono  letteralmente  vent'anni
di  déficit.  Questa  é  la  pura  veritá  che  poté  e  per  fortuna  puó  sempre
essere  documentata  in  base  a  cifre  di  esattezza  inoppugnabile.  Degno
Missionario  di  Don  Bosco,  il  Fagnano  metteva  fedelmente  in  pra-
tica  uno  degli  ammonimenti  lasciati  dal  padre  ai  pionieri  del  '75:
« Cércate  anime,  non  danari »  (2).
(í)  Lett.  di  Mons  Fagnano  a  Mons.  Cagliero,  Santiago,  11  agosto  1890.
(2)  Annaii,  p.  255  in  nota.
?3
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  V I I I
Prime  visite  di  Don  Rua  alie  Case  d'Iíalia.
(Nizza  Monferrato,  Sampierdarena,  Alassio,  Borgo S.  Martino, Lu,  Penango,  Faenza,  Firenze,
Lucca,  Roma,  La  Spezia,  S.  Benigno,  Mathi,  Lanzo,  Mogliano,  Este,
Lugo,  Faenza,  Parma,  Trento)
Un  biógrafo  di  Don  Rua  ebbe  la  pazienza  di  íare  il  calcólo  dei
chilometri  da  lui  percorsi  in  un  ventennio,  dal  principio  cioé  del  suo
Rettorato  fino  a  quando,  piú  che  gli  anni,  i  malanni  lo  condannarono
a  una  vita  non  proprio  sedentaria,  ma  di  poco  movimento.  La  somma
oltrepassó  i  centomila  (1).  I  suoi  viaggi,  visitando  le  Case,  avevano
molteplici  scopi:  mantenere  vivo  lo  spirito  di  Don  Bosco;  avvicinare
i  singoli  Confratelli  per  sentirli,  incoraggiarli,  consigliarli;  incontrarsi
con  i  Cooperatori  per  avvincerli  sempre  piú  alia  Congregazione;
trattare  per  nuove  fondazioni.  Come  giá  il  santo  Fondatore,  cosi  il
suo  illuminato  Successore  considerava  simili  visite  e  incontri  quale
elemento  insostituibile  a  promuovere  il  bene  della  Societá;  vogliono
quindi  nella  storia  di  questa  un  posto  distinto.  Qui  dunque  e  altrove
seguiremo  passo  passo  Fitinerante  cominciando  dall'Italia  superiore
e  media.
All'lstituto  delle  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  Don  Rua  prodigó
ancora  per  alcun  tempo  le  stesse  paterne  e  vigili  cure  di  Don  Bosco
tanto  nelle  cose  spirituali  quanto  nelle  materiali  Con  particolare  solle-
citudine  egli  guardava  alia  Casa  Generalizía  di  Nizza  Monferrato.
Vi  si  recó  due  volte  nel  1889,  cioe  in  maggio  per  le  vestizioni  religiose
e  in  agosto  per  un  altro  motivo.  Vigeva  cola  l'usanza,  introdotta  da
Don  Bosco,  di  offrire  ogni  anno  a  maestre  e  ad  altre  signore  o  coope-
ratrici  la  comoditá  di  fare  un  buon  corso  di  esercizi  spirituali.  Don
(li  A.  AUIIKAY.  Le  premier  Successcur  de  Don  Botco.  Lyon,  Vitte  Ed.,  1934.  Parte  IV,  c.  6.
74
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Prime  oisüe  di  Don  Rúa  alie  Case  d'Iíalia
Bosco  medesimo  ne  mandava  Finvito  stampato  e  finché  la  sanitá  glielo
permise,  non  mancó  mai  di  andarli  a  chiudere.  Ve  ne  intervenivano
sempre  quante  la  casa  ne  poteva  conteneré.  Don  Rúa  imito  il  suo
esempio.  Quella  volta  le  esercitande  arrivarono  a  duecento.
II  6  giugno  visitó  Fospizio  di  Sampierdarena,
  6
" la  casa  benedetta
dal  Signore ",  scriveva  in  proposito  Don  Lazzero  (1).  La  trovó  am-
pliata.  II  gran  numero  delle  domande  di  ammissione  aveva  indotto
a  praticarvi  un  ingrandimento  mediante  un  piano  rialzato  sull'edificio
del  1886,  sicché  ne  risultarono  sei  ambienti,  capaci  di  conteneré  tutte
le  classi  del  ginnasio;  la  qual  cosa  age  voló  una  migliore  sistemazione
dei  laboratori.  Visitando  Foratorio  festivo,  egli  fece  ai  giovani  una
promessa:  l'anno  dopo  avrebbero  avuto  un  cortile  piú  cómodo,  piú
bello,  con  i  migliori  giochi  e  mezzi  di  ricreazione.  Non  diceva  questo
tanto  per  diré,  ma  aveva  il  suo  bravo  perché.  Si  avviavano  in  quei
giorni  alia  conclusione  le  trattative  per  un  importante  acquisto.
Quanto  non  aveva  fatto  Don  Bosco  per  comperare  un'area,  parte  fab-
bricabile,  parte  fabbricata,  attigua  all'ospizio!  Apparteneva  ai  Mar-
ehesi  Durazzo-Pallavicini.  La  vecchia  marchesa  non  glie  Faveva  mai
voluta  cederé:  onde  pendeva  continua  la  minaccia  di  qualche  grave
servitú.  Ma  allora  parve  che  Don  Bosco  facesse  sentiré  dal  cielo
il  suo  nuovo  potere  ricevuto  da  Dio.  L'urgente  necessitá  d'ingran-
dimento  e  l'imminente  pericolo  che  si  affacciasse  altro  compratore  e
soff  ocasse  i  Salesiani,  privandoli  di  uno  spazio  per  loro  vítale,  diedero
coraggio  a  ritentare  la  prova.  La  signora  proprietaria  questa  volta  non
fu  sorda.  Contrarietá  ne  saltarono  fuori;  ma  l'affare  fu  conchiuso
come  giammai  si  sarebbe  osato  sperare.  Infatti,  non  veniva  ceduta
solamente  la  parte  chiesta  giá  da  D.  Bosco,  ma  tutto  il  tratto  scoperto
ed  anche  un  bel  palazzone  la  accanto.  Anzi,  per  un  terreno  che  era  il
doppio,  non  si  dovette  sborsare  neppure  la  meta  del  prezzo  offerto
anteriormente.  II  felice  successo  si  attribui  a  grazia  speciale  ottenuta
da  Don  Bosco  (2).  L'anno  dopo  dunque  Don  Rúa,  ritornato  a  Sam-
pierdarena,  ricevette  dai  giovani  delForatorio  pubblici  ringraziameníi
per  Fampliato  cortile.
(1)  Lett.  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  31  agosto  1889.
(2) Lett.  cit.
75
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo VIII
Questa  casa  nel  1889  divenne  sede  ispeltoriale.  Fino  allora  l'Ispet-
toria  Ligure  aveva  avuto  per  Ispettore  Don  Cerruti;  ma  in  quell'anno
vi  fu  nominato  Don  Giovanni  Marenco.
Da  Sampierdarena  si  volse  ad  Alassio,  dove  fioriva  con  il  ginnasio
Fuñico  liceo,  che la  Congregazione  avesse  allora,  diretto  da  quell'uomo
incomparabile  che  fu  Don  Luigi  Rocca,  nel  quale  non  si  sarebbe  sa-
puto  che  cosa  maggiormente  ammirare,  se  il  senno  pratico  e  la  scienza
ovvero  la  squisita  carita.  Esiste  un  ricordo  di  quella  visita  in  un
Álbum  con  le  firme  di  tutti  i  Superiori  e  gli  alunni,  precedute  da  una
dichiarazione  che  comincia  cosi:  «  Amatissimo  Padre,  la  tua  visita  ci
ha  falto  passare  tre  giorni  felici:  la  tua  presenza,  le  tue  parole  hanno
destato  in  noi  una  purissima  gioia,  un  santo  entusiasmo.  Oseremmo
diré  che  pareva  venuto  fra  noi,  non  il  Successore,  ma  Don  Bosco  me-
desimo. »
Verso  gli  ultimi  di  giugno  era  a  Borgo  S.  Martino  per  festeggiare
con  quegli  alunni  S.  Luigi  Gonzaga.  II  Direttore  Don  Bertello  gli
aveva  preparato un  cordialissimo  ricevimento.  Lo  accolse  un  mondo  di
gente,  venuta  anche  da  paesi  vicini.  Vi  si  trovó  puré  il  nuovo  Vescovo
Mons.  Pulciano,  che  dopo  la  festa  lo  condusse  a  Cásale  per  tenervi  la
conferenza  ai  Cooperatori.  Parló  dal  pulpito  di  S.  Filippo,  ben  noto
giá  a  Don  Bosco.  Quanta  moltitudine!  quale  trasporto!  «  Quello  che
maggiormente  consola,  scrisse  Don  Lazzero  che  lo  accompagnava  (1),
é  che  Don  Rúa  incontra  mirabilmente  e  si  ha  da  tutti  per  lui  grande
stima  e  venerazione.  »  Un  giornale  cittadino  raccolse  la  voce  comune
che  Fereditá  di  Don  Bosco  passasse  su  braccia  sicure  ed  esperte  (2).
Ritornato  a  Borgo,  ando  a  fare  una  conferenza  a  Lu,  dove  Don  Ber-
tello  per  incarico  del  Capitolo  Superiore  doveva  aprire  un  asilo  mu-
nicipale  da  affidare  alie  Figlie  di  María  Ausiliatrice  (3);  poi,  fatla  una
breve  visita  alie  Suore  di  Quargnento,  si  portó  a  Penango,  dov'era
atteso  per  celebrare  la  festa  di  S.  Luigi.  Anche  qui  volle  esserci  il  Ve-
scovo,  del  quale  scrisse  Don  Lazzero  (4):  «  Sembra  che  egli  abbia  una
particolare  simpatía  per  Don  Rúa.  »
(1)  Lett.  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  3  luglio  1889
(2)  Gazzetía  di  Cásale,  3  luglio  1889.
(3)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  6  giugno  1890.
(4)  Lett.  cit.
76
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Prime  Disite  di  Don  Rúa  alie  Case  d'Italia
Una  delle  Opere  di  Don  Bosco  che  ha  una  storia  piü  ricca  di  vi-
cissitudini,  é  quella  di  Faenza.  Generositá  di  cittadini  e  tracotanza  di
settari,  segnalatesi  variamente  nelle  origini,  continuarono  a  starsi  di
fronte,  finché  il  bene  cantó vittoria  su  gl'intrighi  e  le violenze  del  male.
Chiamava  Don  Rúa  in  quel  Collegio  la  benedizione  di  una  nuova
chiesa, che  il  Direttore  Don  Giovanni  Battista Rinaldi  aveva  intrapreso
a  costruire  per  incoraggiamento  ancora  di  Don  Bosco  fin  dal  1885.
I  lavori  pero  andarono  in  lungo,  sicché  ebbero  termine  solo  nel  1889.
Intorno  a  Don  Rúa  dal  13  luglio vi  furono tre  giorni  di  splendide  feste.
Dopo  la  benedizione  rituale  data  dal  A^escovo,  Don  Rúa  fece  la  con-
ferenza  ai  Cooperatori.  II  concorso  numeroso  ed  entusiástico  del  po-
pólo,  se  si  prescinde  dalle  proporzioni,  faceva  pensare  agli  spettacoli,
che  si ammiravano  ogni  anno  a Torino  nelle  feste  di  Maria  Ausiliatrice.
«  Credo  di  non  esagerare,  afferma  il  compagno  di  viaggio  (1),  nel
diré che  quasi  i  due  terzi  del  popólo di  Faenza  passarono  in  casa nostra
e  andarono  a  pregare  nella  nuova  chiesa  l'Aiuto  dei  Cristiani.  Nulla
olico  del  clero  che  ci  é  piü  che  amico,  e  pensó  che  neppur  uno  dei
sacerdoti  lasció  passare  quei  tre  giorni  senza  darci  tal  segno  di  affet-
tuosa  amicizia.  II  fatto  sta  che  Don  Taroni  non  poteva  piü  capire  in
sé  dalla  gioia,  non  poteva  credere  a  se  stesso,  e  andava  di  tratto  in
tratto  esclamando:  Sogno  o  son  desto?  »  Noi  conosciamo  giá  Don
Taroni,  che  Don  Bosco  chiamava  il  Santo  di  Faenza  (2).
Alia  sera  del  terzo  giorno  ci  doveva  essere  una  rappresentazione
drammatica  nel  nuovo  teatrino  accanto  alia  chiesa;  ma  si  era  riversata
in  casa  tale humana  di  gente,  che  nemmeno  la  decima  parte  vi  sarebbe
potuta  entrare;  quindi  s'improvvisó  un  trattenimento  accademico  al-
laperto.  In  tre  quarti  d'ora  fu  tutto  finito;  ma  Don  Rúa  impiegó  piü
di  un'ora  a  svincolarsi  da  quella  folla  che  gli  si  stringeva  attorno.  Chi
voleva  la  sua  benedizione,  chi  una  parola  od  un  consiglio,  chi  solo
toccargli  le  vesti  o  baciargli  la  mano.  «  Insomma,  notava  il  nostro  in-
formatore,  si  fece  niente  di  meno  di  quanto  giá  si  faceva  per  l'amato
nostro  Padre  Don Bosco.  »
LTstituto  contava  180  alunni,  di  cui  43  mantenuti  al  tutto  gra-
(1)  Lett.  a  Mons.  Cagliero,  25  luglio  1889.
(2) Annali,  pag.  398.
77
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VIH
tuitamente.  Eppure  un  giornale  faentino  ebbe  la  sfacciataggine  di
stampare  che  per  Faenza  era  una  macchia  l'avere  i  Salesiani  (1).
Dimostrazioni  simili  su  per  giü  bisognerebbe  descrivere  per  Firenze
e  per  Lucca,  nelle  quali  cittá  Don  Rúa  ando  súbito  dopo  a  visitare  i
Collegi.  A  Firenze  fu  oggetto  di  speciali  cortesie  da  parte  del  celebre
professore  e  scrittore  Augusto  Conti.  Citiamo  ancora  una  volta  il  buon
Don  Lazzero,  che  nella  sua  mentóvata  lettera  tornava  a  diré:  «  Do-
vunque  nelle  nostre  case  Confratelli  e  giovani  fecero  a  Don  Rúa  ac-
coglienze  che  per  nulla  si  distinguevano  da  quelle  che  giá  facevano  a
Don  Bosco. »
II  1890  si  apri  con  l'andata  a  Roma,  Giuntovi  il  13  gennaio,  spese
i  primi  giorni  in  visite  a personaggi  altolocati,  trovando  dappertutto  le
piü  benevoli  accoglienze,  La  mattina  del  22  era  ai  piedi  del  Papa.  «  Le
imprese  di  quel  santo  uomo  che  fu  Don  Bosco,  gli  disse  il  grande
Leone  XIII,  furono  da  Dio  benedette  nel  corso  della  vita  e  conti-
nueranno  ad  essere  protette  anche  dopo  la  sua  morte.  »  Lodo  il  Santo
d aver  portato  a  felice  compimento  limpresa  del  Sacro  Cuore.  Esortó
a  lavorare  senza  posa.  «  Si  vede,  che  dove  si  lavora,  malgrado  le  dif-
ficoltá  dei  tempi,  il  popólo  accorre,  e  si  fa  del  bene  »  (2).
II  di  appresso  fece  la  prima  conferenza  ai  Cooperatori  romani  nella
chiesa  del  Sacro  Cuore.  Mostró  come  Don  Bosco  fosse  stato  l'uomo
della  Provvidenza,  perché  la  Provvidenza  Taveva  costantemente  fa-
vorito  in  ogni  impresa,  anche  dopo  la  sua  morte,  mediante  la  carita
dei  Cooperatori.
Sehbene  bisognasse  spendere  senza  posa,  e  sempre  a  Roma  la  be-
neficenza  fosse  pressoché  nulla.  puré,  ricordando  quanto  la  cosa  stessc
a  cuore  a  Don  Bosco,  decise  che  si  riprendessero  entro  l'anno  i  lavori
del  tanto  desiderato  Ospizio,  costruito  solo  in  mínima  parte,  e  che
venissero  spinti  innanzi  con  alacritá.  Per  trovare  i  mezzi  diede  corso
a  una  ístituzione  detta  Pia  Opera  del  Sacro  Cuore,  permessa  da  I ni
dopo  maturo  consiglio,  e  giá  nel  giugno  del  1888  approvata  dal  Car
díñale  Vicario  e  benedetta  dal  Santo  Padre  (3).  Consiste  nella  parte-
(1)  //  Lanwne  di  quoi  giorni.
(2)  Lett.  di  Don  Lazzero  a  Mons.  Cagliero,  Roma,  20  gennaio.  e  Circolare  di  Don  Rúa.  Torino.
lo  fcbhraio.  IHOO
(3)  Boíl.  Sul.,  gennaio  1800.  La  cosa  era  stata  iniziata  dal  Párroco  Don  Cagnoli  sotto  il  titolo  di
78
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Prime  visite  di  Don  Rúa,  alie  Case  d Italia
cipazione  al  frutto  di  sei  Messe  quotidiane  in  perpetuo  mediante  l'of-
ferta  di  una  lira  italiana.
Presa  la  via  del  ritorno,  trascorse  la  mattina  del  26  a  La  Spezia.
L'indomani  tenne  conferenza  a  Genova  nella  chiesa  di  S.  Siró,  par-
lando,  scriveva  un  giornale  (1),  "con  amore  di  padre  e  carita  di  fra-
íello ".  Un'altra  conferenza  fece  a  Torino  il  I
o
  febbraio  nella  chiesa  di
S.  Giovanni  Evangelista.  In  quei  giorni  egli  festeggió  a  S.  Benigno
Canavese  con  i  professi  e  gli  Aspiranti  Coadiutori  il  nostro  patrono
S.  Francesco  di  Sales,  del  quale  disse  puré  le  lodi.
Nello  stesso  anno  1890  visitó  due  altre  Case  vicine  a  Torino.  e
prima  quella  di  Mathi.  I  vi  la  cartiera  non  bastava  piú  al  bisogno;  se
n'erano  quindi  ampliati  i  locali,  perfezionata  la  gran macchina,  acere-
sciuto l'attrezzamento  con  l'introduzione  dei  migliori  ritrovati.  Quando
tutto  fu  in  ordine,  Don  Rúa  si  recó  il  4  giugno  a  benedire  il  rinnovato
opificio.  Don  Cerruti,  Direttore  Genérale  degli  studi,  lesse  un  erudito
discorso  su  gli  splendori  del  Cristianesimo  nella  storia  della  carta.
Non  poté  allora  salire  a  Lanzo,  poco  distante  da  Mathi;  ma  per  visitare
quei  Collegio,  tanto  caro  a  Don  Bosco,  scelse  una  bella  data,  1'8  di-
cembre,  festa  dellTmmacolata  Concezione  (2).
Nell'aprile  dell'anno  seguente  venne  la  volta  del  Véneto.  Visitó
anzitutto  il  Collegio  di  Mogliano,  do  ve  convocó  i  Coopera  tori.  Di  la,
dopo  una  corsa  a  Venezia  per  vedere  il  Patriarca  Card.  Agostini  in-
fermo,  che  lo  desiderava  e  che  mori  poco  dopo,  si  recó  al  Collegio
Manfredini  di  Este.  La  cronaca  dell'Istituto  contiene  questo  parti-
colare:  «  La  sua  visita  seguí  ad  una  specie  di  rilassamento  spirituale
nei  giovani,  rilassamento  svelto  e  sradicato  dall'esempio  e  dalle  parole
del  Superiore. »  Vi  ricevette,  al  sólito,  il  rendiconto  dei  Confratelli,
concesse  numeróse  udienze,  udi  a  uno  a  uno  gli  alunni  della  quinta
e  quarta  ginnasiale  e  quanti  altri  giovani  ne  lo  richiesero.  Lo  riempi
di  gioia  l'esecuzione  di  una  Messa  in  canto  gregoriano.
Su  di  questo  argomento,  discusso  nel  recente  Capitolo  Genérale,
Opera  della  Divina  Provvidenza,  a  insaputa  di  Don  Rúa,  che  se  nc  rammarico,  perche  « Don  Bosco  era
nemico  degli  obblighi  perpetui.  »  Fu  ingiunto  al  Bolleítino  di  attendere  ordini  prima  di  paríame.  (Ver-
bali  del  Cap.  Sup.,  20  luglio  1888).  Ecco  la  causa  della  ritardata  pubblicazione.
(1)  L'Eco  ó'Iínlin,  28  gennaio  1890.  La  questua  frutto  1342  lire.
(2)  Lett.  di  Don  Lazzero  a  Mons.  Caglicro,  Torino,  11  di  ce  mi)  re  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VIH
egli  aveva  fatto  speciali  raccomandazioni  in  una  sua  Circolare  del
1°  novembre  1890,  lamentando  la  notevole  trascuranza  da  lui  risco  n-
trata  qua  e  la  per  il  canto  della  Cliiesa.  Raccomandatone  dunque  lo
studio,  diceva:  «  N  ostra  santa  ambizione  dev'essere  quella  che  le  sacre
funzioni,  ordinarie  e  straordinarie,  siano  eseguite  con  decoro,  riguardo
al  canto  ecclesiastico.  Si  eviti  l'usanza  di  scegliere  le  voci  migliori  per
la  música,  lasciando  le  meno  belle  peí  canto  fermo.  Bensi  le  une  e  le
altre  si  avviino  ad  eseguire  divotamente  e  decorosamente  il  canto  gre-
goriano,  non  solo  in  coro  o  sull'orchestra,  ma  anche  dalla  massa  degli
allievi.  »  Questo  appunto  aveva  gustato  e  lodato  al  Manfredini.
Partito  da  Este,  ando  per  Bologna  e  Imola  a  consolare  della  sua
presenza  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  che  si  trovavano  da  poco
tempo  a  Lugo.  Don  Rúa  si  era  occupato  di  quella  fondazione  per com-
piacere  alia  vedova  del  Márchese  Borea  (1).  Da  Lugo  a  Faenza  é  breve
il  passo.  Rivide  cosí  quella  Casa,  lasciandovi  un  ricordo,  cioé  l'auto-
rizzazione  al  prolungamento  del  fabbricato.  «  In  quella  eittá  repub-
blicana,  scrisse  il  Prefetto  Genérale  Don  Belmonte  (2),  i  Salesiant
trionfano  malgrado  la  rabbia  indicibile  dei  settari.  »  I  giovani  interni
erano  300,  gli  esterni  dell'oratorio  festivo  piü  di  400.  Da  Faenza  Don
Rúa  si  diresse  a  Parma.
Nel  settembre  del  1888,  come  abbiamo  giá  narrato,  i  Salesiani  a
Parma  apersero  l'oratorio  festivo  e  presero  possesso  della  parrocchia
di  S.  Benedetto;  il  Collegio  cominció  l'anno  dopo.  Di  questo  Collegio*
assurto  ben  presto  a  una  delle  glorie  della  Congregazione,  é  necessario
che  ci  fermiamo  alquanto  a  discorrere.
Due  cose  richiamarono  tostó  su  di  esso  l'attenzione  della  colta  cit-
tadinanza:  la  scuola  di  religione  e  la  scuola  di  música.
Al  Direttore  Don  Baratta,  che  non  aspettava altro, il  Vescovo  Mons.
Miotti  propose  una  scuola  di  religione  per  studenti  di  Liceo,  d'Isti-
tuto  e  di  Universitá.  Don  Baratta  la  organizzó  in  un  batter  d'occhio.
Fu  la  prima  scuola  di  tal  genere  sorta  in  Italia.  Soffiava  allora  nel-
rinsegnamento  medio  e  superiore  un  vento  gélido  di  negazione  e  d'in-
differenza  religiosa,  che  isteriliva  nei  giovani  i  buoni  germi  ricevuti
(1)  Verb.  del  Cap.  Üup.,  24  higlio  1889.
(2)  Lctt.  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  14  maggio  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Prime  oisite  di  Don  Rúa  alie  Case  d'Italia
in  famiglia;  quindi  fece stupire  sulle prime  l'affluenza  a  quei convegni,
che  si  tenevano  nell'Episcopio.  Uomo  di  studio,  ingegno  vivace  e  spi-
rito  coito,  il  bravo  Salesiano,  formatosi  anche  lui  nell'Oratorio  sotto  la
direzione  di  Don  Bosco,  vi  si  preparava  con  serietá,  esponeva  senza
tono  cattedratico,  ma  con  ordine,  con  chiarezza  e  con  efficacia  le  sante
dottrine  e  alimentava  negli  animi'un  ardente  desiderio  di  conoscere,
di  approfondire,  di  ragionare.  Nell'aprile  del  1891  Parma  vide  lo  spet-
tacolo  di  una  comunione  pasquale  fatta  senza  rispetto  uraano  da  un
numeroso  stuolo  di  giovanotti  studenti.  In  quelPambiente  di  luce  e
di  calore  si  venivano  forgiando  salde  coscienze  cristiane;  uscirono
dalla  scuola  di  Don  Baratta  anche  uomini,  che  pur  professando  aper-
tamente  la  loro  fede,  raggiunsero  nella  vita  pubblica  i  piü  alti  fastigi.
Se  la  scuola  superiore  fece  maggior  impressione,  non  era  pero  la
sola.  11  Vescovo  pensó  anche  agli  alunni  delle  classi  elementan,  tec-
niche  e  ginnasiali,  affidandole  a  due  altri  Salesiani,  che.  come  Don
Baratta,  si  recavano  due  volte  alia  settimana  nell'Episcopio  per  inse-
gnare  il  catechismo  a  quella  categoría  di  studenti.  Le  due  sezioni  in-
sieme  avevano  circa  duecento  frequentanti.  II  Vescovo  ne  gioiva  puré
a  motivo  del  buon  esempio,  che  non  avrebbe  mancato  di  stimolare
altri  ad  occuparsi  dell'insegnamento  catechistico.
Spuntava  insieme  la  scuola  di  música,  ma  non  una  scuola  come
ve  n'erano  tante  nei  Collegi.  Quella  di  Don  Baratta  fu  una  rivelazione
in  Parma  stessa,  patria  di  musici  e musicisti.  Egli,  che  possedeva  gusto
d'arte  e  buona  cultura  musicale,  aveva  creato  una  schola  cantorum
capace  di  eseguire  a  perfezione  composizioni  dei  piú  insigni  maestri
italiani  e  stranieri.  AI  21  giugno  1891,  per  il  terzo  centenario  della
morte di  S.  Luigi  Gonzaga,  nella chiesa  dei  Gesuiti  i  suoi  cantori  fecero
parlare  molto  di  sé,  e  anche  scrivere,  con  le  loro  esecuzioni  pale-
striniane,  ardita  novitá  in  tempi  di  decadenza  della  música  sacra,
quando  comparivano  appena  i  primi  tentativi  di  reazione  contro  i I
mal  vezzo  imperante.  Possiamo  asserire  che  in  Parma  la  mossa  per
la  restaurazione  della  música  sacra  partí  dal  S.  Benedetto  (1).
(í)  Anche  il  Dogliani  all'Oratorio  di  Torino  entrava  quell'anno  a  vele  spiegate  nel  gran  mare
della  riforma,  tetrágono  agli  assalti  di  non  pochi  avversari.  Nel  1891  per  la  festa  di  Maria  Áusiliatrice
fece  eseguire  la  Missa  Papae  Marcelli.  Per  la  storia  della  música  sacra  in  si  burrascoso  periodo  fu  un
8 1
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  VIII
Dal  fin  qui  narrato  comprendíanlo  quanta  ragione  avesse  il  citato
Don  Belmonte  di  scrivere  allora  (1):  «  In  Parma,  il  caro  Don  Baratta
é  divenuto,  si  puó  diré,  Fidolo  di  tutti.  »  Oltre  al  resto  anche  la  sua
virtú  brillava  agli  occhi  di  quanti  praticavano  con  lui.  II  Vescovo
stesso  caduto  infermo,  arrivó  a  dichiarare,  parlando  con  i  suoi  preti,
che  era  contento  di  essere  egli  ammalato,  purché  stesse  bene  Don
Baratta.
Don  Rúa  dunque  vide  e  benedisse  a  Parma  tante  belle  iniziative
salesiane.  Intorno  alia  sua  persona  tutto  era  animazione  e  allegria.
Alie  dimostrazioni  in  suo  onore  partecipó  il  meglio  della  cittadi-
nanza  (2).
Per  ragioni  intuitive  trattandosi  di  genti  a  noi  étnicamente  unite.
sta  bene  mettere  qui  le  visite  a  due  case  sitúate  in  territori  dall'ltalia
vero  avvenimento.  UOsseroatore  Cattolico  di  Milano  (9-10  giugno  1891)  conchiudeva  cosí  un  ponderato
arhcolo:  *  Noi  ci  congratuliamo  con  particolare  affetto  coll'egregio  maestro  Giuseppe  Dogliani  non  solo
pe!  felice  esito  onde  furono  corónate  le  sue  fatiche,  ma  soprattutto  perché  fermó  cosi  la  luminosa  tra-
ína  per  la  quale  si  camminerebbe  d'or  innanzi  nell'Oratorio  salesiano.  Ci  congratuliamo  cogli  egregi
Superiori  della  Congregazione  di  S.  Francesco  di  Sales  del  íavore  grande  peí  ritorno  della  música
sacra  a'  suoi  principi  e  al  suo  santo  scopo.  E  veramente  la  Societá  Salesiana  ha  mezzi  grandissimi  a
ben  meritare  sotto  questo  rispetto  specialmente  dalla  Chiesa  e  dalla  civile  societá,  in  mezzo  alie  cjuali
con  tanto  favore  si  estende  e  con  tanta  felicita  fíorisce.  La  giornata  del  24  maggio  1891,  coronata  da
si  splendido  successo,  ce  ne  porge  un  pegno  tanto  consolante  quanto  indubitato.  »
Allunghiamo  questa  nota  peí  diré  qualche  cosa  di  Don  Rúa.  La  questione  della  música  diede  oc-
casione  a  Don  Rúa  di  mettere  in  evidenza  due  caratteristiche  della  sua  personalitá  Quando  fu  ese-
ííuita  quella  Messa  di  Papa  Marcello,  egli  fece  i  suoi  rallegramenti  ai  Maestri  Dogliani  e  Remondi
per  la  splendida  esecuzione;  ma  con  tutta  semplicitá  soggiunse  che  a  lui  piaceva  piü  la  música  di
Mons.  Cagliero.  Tanto  poteva  in  luí  l'attaccamento  alie  tradizioni  salesiane!  Ma  non  pote  meno  in
alíra  circostan/.a,  sempre  a  proposito  di  música,  la  sua  docilita  alie  disposizioni  della  Santa  Sede.
Dopo  la  detta  Messa,  il  salesiano  Don  Ottonello,  musicista  di  vaglia,  mandó  a  Don  Rúa  una  elabo-
rata  relazione,  nella  quale  dimostrava  con  forti  argomenti  la  necessitá  che,  essendo  inevitabile  la
riforma,  i  Salesiani,  con  i  mezzi  di  cui  disponcvano,  si  mettessero  alia  testa  del  movimento,  se  non
vclevano  poi  trovarsi  alia  coda  ed  essere  con  poco  onore  rimorchiati.  Don  Rúa  non  gli  rispóse  Pas-
sarono  dodici  anni,  ed  ecco  il  celebre  Motuproprio  di  Pió  X  suila  riforma  della  música  sacra  Orbene,
poco  dopo,  Don  Rúa,  presiedendo  una  certa  adunanza,  a  cui  assisteva  anche  Don  Ottonello,  gli  ri-
volse  in  principio  la  parola  e  pubblicamente  gli  disse:  —  Avevi  proprio  ragione,  sai.  Don  Ottonello,
in  ció  che  mi  dicevi  della  música  e  del  modo  di  esegmre  il  canto  gregoriano.  —  Chi  serive,  udi
questo  racconto  da  Don  Ottonello  stesso,  il  quale,  lungi  dal  menar  vanto  come  di  un  suo  trionfo.
esprimeva  la  propria  ammirazione  per  l'atto  del  huperiore  Coerentc  a  se  stesso,  Don  Rúa  non  solo
permise  nel  1906  che  si  tenesse  nelLOratorio  il  settimo  Congresso  di  música  sacra,  ma  proibi  anche
di  esegnire  e  di  venderé  música  salesiana  del  vecchio  stampo.
(1)  Lett.  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  13  aprile  1891.
(2)  Veramente  Don  Rúa  era  giá  stato  a  Parma  nel  marzo  del  1889.  fermandovisi  tre  giorni,  dal
19  al  21;  ne  ha  un  cenno  il  Boíl.  Sal.  del  giugno  1890.  Vi  fece  la  conferenza  ai  Cooperatori:  no  parló
A  lócale  Mentore  del  23  marzo  1889.  A  Don  Rúa  stava  moho  a  cuorc  quella  casa,  la  cui  fondazion<"
aveva  dato  tanto  da  pensare  a  Don  Bosco.
82
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Prime  visite  di  Don  Rúa  alie  Case  (Vitalia
politicamente  disgiunti.  Una  era  la  casa  di  Mendrisio,  visitata  riel
maggio  del  1891;  ne  parleremo  nel  capo  della  Svizzera.  L'alrra  era  I'or-
fanotrofio  di  Trento  (1),  visitato  nel  precedente  aprile.  Sotto  la  dire-
zione  dei  Salesiani  quei  giovanetti  avevano  fatto  quasi  cambiare  fisio-
nomía  alia  casa.  Venne  da  Innsbruck  il  Conté  Brands,  Governatore
della  provincia,  per  pregarlo  di  mandare  Salesiani  anche  in  quella
cittá.  Don  Rúa  riuni  a  Conferenza  i  Cooperatori  trentini  accorsi  in
buon  numero;  poiché  da  tempo  nella  gloriosa  cittá  del  Concilio  re-
gnava  grande  simpatía  per  le  Opere  di  Don  Bosco.  Don  Rúa  ottenne
che  si  modificasse  la  Convenzione  in  modo  che  fosse  lecito  associare
agli  orfani  della  cittá  anche  studenti  di  la  e  d'altri  luoghi.  Lo  mosse
a  ció  il  sapere  che  da  quelle  parti  vi  era  terreno  propizio  per  le  vo-
cazioni  alio  stato  ecclesiastico  e  religioso.
Da  queste  sue visite  alie case d'ltalia  e da  altre  visite,  di cui  diremo,
anche  fuori  d'ltalia,  Don  Rúa  sul  principio  del  suo  governo  raccolse
due  frutti  principali.  I  Salesiani,  vedendo  da  vicino  ed  ascoltando  il
Successore  di  Don  Bosco,  provavano  l'impressione  che  nulla  fosse  mu-
tato  nella  Societá  per  la  morte  del  Fondatore;  onde  il  loro  attac-
camento  alia  Congregazione  si  mantenne  stretto  e  cordiale  come
prima.  I  Cooperatori  poi,  recandosi  alie  sue  pubbliche  conferenze  e
avvicmandolo  personalmente,  ne  riportavano  un  sicuro  senso  di  fi-
ducia  nell'Opera  salesiana,  sicché  si  confermavano  nel  proposito  di
continuare  a  favorirla  e  aiutarla,  come  i  fatti  dimostrarono.
(1)  Annali,  pag  581.
83
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  I X
Primi  viaggi  di  Don  Rúa  aiPestero.
(Francia,  Spagna,  Inghilterra,  Belgio)
I  primi  viaggi  di  Don  Rúa  all'estero  ebbero  l'importanza  che  e
propria  delle  cosi  dette  presentazioni.  Presentarci  e  incontrar  favore
vale  guadagnare  gli  animi  alia  nostra  persona  e  a  tutto  quello  che  in
noi  rappresentiamo.  In  luoghi  dove  Don  Bosco  aveva  suscitato  tante
simpatie,  quali  accoglienze  avrebbe  avuto  Don  Rúa?  E  fra  genti  di
mentalitá  spesso  cosi  diversa  dalla  nostra,  alie  quali  Don  Bosco  non
erasi  mostrato,  quale  fortuna  avrebbe  avuta  la  comparsa  del  suo
Successore?  L'interesse  della  cosa  trascendeva  la  persona.  Noi  lo
seguiremo  per  la  Francia,  nella  Spagna,  in  Inghilterra  e  nel  Belgio.
Furono  quattro  mesi  di  peregrinazioni  dal  principio  di  febbraio  alia
fine  di  maggio  del  1890.  Prescindendo  da  quello  che  spetta  pura-
mente  alia  biografía,  coglieremo  solo  i  fatti  e  gli  elementi  che  toccano
la  storia  della  Societá.
Cominció  naturalmente  dalla  Francia  piú  vicina,  e  nella  Francia
da  Nizza.  II  Patronage  St.  Pierre  aveva  goduto  le  predilezioni  di  Don
Bosco  sulle  altre  Case  francesi.  Era  la  prima  aperta  nella  Repub-
blica.  Uno  stuolo  di  generosi  cittadini  vi  formavano  lo  stato  mag-
giore  dei  Cooperatori  locali,  sempre  affettu osa mente  vigile  su i  bi-
sogni  e  gl'interessi  dell'Istituto  (1);  ognuno  si  faceva  un  dovere  di
multiplicare  gli  amici  dell'opera.  Due  distinti  Comitati  di  signori  e
di  signore  ser  vi  vano  di  tramite  alia  beneficenza  in  favore  dei  rico-
verati.  Dirigeva  la  casa  Don  Cartier,  venuto  diciassettenne  dalla  sua
Savoia  alFOratorio  di  Valdocco  nel  1877  per  fare  gli  studi  e  matu-
rare  la  propria  vocazione.  Don  Rúa  giunse  a  Nizza  1'8  febbraio.
(!)  Annali,  pag.  339.
84
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  viaggi  di  Don  Rúa  alVestero
Tutto  parla  va  ancora  di  Don  Bosco,  sólito  a  recarvisi  ogni  anno.
Quand'anche  Don  Rúa  non  avesse  detto  in  pubblica  conferenza  che
egli  intendeva  imitarlo  in  tutto  e  per  tutto,  chi  non  se  ne  sarebbe
tostó  accorto?  Un  eloquente  oratore  cappuccino,  che  aveva  osservato
bene  la  cosa,  espresse  il  suo  pensiero  dicendo  che,  se  tutto  era  pro-
digioso  nella  vita  e  nelle  opere  di  Don  Bosco,  quella  sua  continuitá
in  Don  Rúa  gli  sembrava  il  maggiore  dei  miracoli.  Le  accoglienze
dunque  furono  intonate  a  questa  espressione  genérale,  che  il  tanto
amato  Don  Bosco  fosse  tornato  redivivo  in  mezzo  ai  Nizzesi.  II  fe-
steggiato  riassunse  in  un  calembour  il  carattere  di  quelle  dimo-
strazioni.  Parlando  in  un  ricevimento  e  alludendo  a  Vive  Don  Rúa
disse:  «  Vous  m'avez  re^u  comme  un  Roi.  »
A  completare  Topera  di  Nizza  egli  avrebbe  voluto  vedervi  anche
l'oratorio  festivo;  tanto  piú  che  la  Casa  di  Nizza  era  cominciata,
come  quella  di  Valdocco,  da  un  oratorio,  e  le  Figlie  di  Maria  Ausi-
liatrice  n'avevan  uno  assai  frequentato.  «  Avete  giá  fatto  molto  per  la
gioventú,  disse  in  un'adunanza  dei  due  Comitati.  II  Circolo  Catto-
lico  é  un  vero  oratorio  e  io  sonó  certo  che  Don  Bosco  in  Cielo  si
rallegra  del  bene  che  fate  ai  giovani  operai.  Ma  sonó  ancora  tanti
i  fanciulli  che  abbisognano  di  assistenza!  »  Tornato  a  Nizza  nel  feb-
braio  dell'anno  seguente,  ribadi  la  raccomandazione;  ma  cause  in-
dipendenti  dal  buon  volere  dei  Salesiani  vi  si  opposero  fino  al  1908.
In  certi  luoghi  il  timore  che  l'oratorio  sia  di  ostacolo  alia  vita  par-
rocchiale,  ne  impedisce  anche  oggi  l'apertura.
II  19  febbraio  lasció  Nizza  per  la  colonia  agrícola  detta  La  Na-
varre.  Una  succinta  e  frammentaria  cronachetta  quasi  contempo-
ránea  cominciava  a  diré  cosi  in  italiano  sotto  quelFanno:  «  Nel  1890
Maria  Ausiliatrice  per  consolarci  e  incoraggiarci  a  imitare  Don
Bosco  ci  face  va  il  bel  regalo  della  visita  del  nostro  nuovo  padre
che  tanto  amavamo  e  veneravamo,  il  Car.mo  e  Rev.mo  Sig.  Don
Rúa.  »  A  questi  sentimenti  sispirarono  Superiori  e  alunni  nel  festeg-
giare  il  sospirato  visitatore.  Quando  egli  vide  i  progressi  compiuti  e
le  possibilitá  di  maggior  bene,  se  vi  fosse  stata  ampiezza  maggiore  di
locali,  volle  che  si  accelerassero  nuove  costruzioni,  idéate  da  tempo,
ma  appena  iniziate  e  procedenti  con  estrema  lentezza.  Le  sue  parole
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IX
diedero  tale  spinta  ai  lavori,  che  il  20  marzo  fu  benedetta  solen-
nemente  la  pietra  angolare  e  nel  gennaio  del  1892  l'edificio  era  ter-
mínate).
Per  la  Costa  Azzurra  Don  Bosco  aveva  fatto  un  gran  numero
di  Cooperatori;  perció  il  suo  Successore  li  radunó  in  parecchi  centri,
come  a  Nizza,  a  Tolone  e  a  Cannes,  e  molti  ne  visitó  individual-
mente.  Per  questo  a  Cannes  si  fermó  quattro  giorni.  Prima  di  allon-
tanarsi  da  quei  luoghi,  dove  quasi  ad  ogni  passo  fiorivano  i  ricordi
di  Don  Bosco,  fece  una  breve  visita  anche  a  Saint-Cyr  per  osser-
vare  come  andasse  quei  piccolo  orfanotrofio  (1).
II  28  febbraio  faceva  la  sua  entrata  nel  Patronage  Sí.  Lean  a
Marsiglia.  Omai  in  tutti  i  ricevimenti  si  sentiva  obbligato  a  difen-
dersi  da  coloro  che  lo  uguagliavano  a  Don  Bosco.  « De  Don  Bosco,
il  n'y  en  a  qu'un,  disse  la.  Vi  potranno  essere  Salesiani  suoi  imi-
tatori,  ma  non  saranno  mai  altri  Don  Bosco.  »  Come  nelle  altre  Case,
anche  al  S.  Leone  ogni  mattina  sedeva  al  confessionale,  sempre  as-
siepato  di  penitenti.  Molte  ore  poi  della  sua  giornata  se  ne  anda-
vano  in  fare  e  ricevere  visite  (2).
II  suo  pensiero  volava  di  quando  in  quando  al  Noviziato  di
S  Margherita,  poco  lungi  dalla  cittá  (3).  Quanto  gli  oceupassero  la
mente  simili  Case  di  formazione  salesiana,  l'aveva  manifestato  ai
Cooperatori  nella  circolare  del  capo  d'anno,  scrivendo:  «  Come  senza
operai  non  si  puó  col  ti  vare  un  campo,  né  far  la  guerra  senza  sol-
dati,  COSÍ  se  noi  non  ci  formassimo  degli  aiutanti,  dei  sacerdoti.  dei
catechisti,  dei  capi  darte,  non  potremmo  sostenere  le  nostre  Case
(1)  Annali,  pp.  347-9,  446.  657.
(2)  La  famiglia  Olive  era  stata  affezionatissima  a  Don  Bosco  I  numerosi  figli,  quando  il  Santo
ar.dava  a  visitarla,  gli  l'acevano  uno  por  uno  il  loro  rondiconto.  Una  delle  figlie  scrisse  un  diario,  in
cui  dal  1886  al  1891  nota  tutte  le  continué  relazioni  avute  da'  suoi  con  i  Salesiani.  Sotto  il  6  marzo
1890  scrive:  «  J'ai  eu  1'immense  gráce  de  pouvoir  causer  seule  avec  le  successeur  du  Veneré  Pero  Don
Bosco.  Au  lieu  de  nrintimider  coinme  je  le  voyais  d'abord,  le  Révérend  Pére  Don  Rúa  m'a  mise  do
suite  á  l'aise,  ce  qui  fait  que  je  lui  ai  parle  avec  une  grande  confiance.  Ah!  que  j'étais  bien,  mon
eoeur  jouissait  d'une  sainte  tranquillité  et  s'épancha  de  ses  peines.  Je  repartís  avec  maman,  la  joio
el  la  paix  dans  Tarne.  »  E  sotto  il  10:  <  Bolle  journée  et  que  do  gráces  olio  a  pu  m'apporter;  je  voyais
uno  seconde  fots  seule  le  si  digne  successeur  du  Veneré  Pere  Don  Bosco;  riinprossion  que  j'ai
sontie  dans  ees  deux  visites  restora  dans  mmi  cctMir.  »  Quosto  Diario  si  conserva  nci  nostri  arcliivi.
(3)  Annali,  p.  517.  Era  intitolato  dolía  Provvidonza.  Allorclié  Don  Bosco,  dcsideroso  di  aprire  un
Noviziato  in  Francia,  ricevette  l'offerta  della  Signorina  Pastró  e  vido  olio  corrispondova  a  un  suo
sogno,  esclamó:  «  C'est  la  Providence!  »  Di  qui  il  litólo.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  oiaggi  di  Don  Rúa  all'estero
giá  stabilite,  né  fondarne  delle  nuove;  senza  consimili  aiutanti  do-
vremmo  chiudere  i  Collegi  e  gli  Ospizi,  far  cessare  i  laboratori,
fermare  le  macchine  tipografiche,  abbandonare  le  Missioni.  Per  la
qual  cosa  Topera  delle  opere,  cui  i  Salesiani  ed  i  Cooperatori  non
debbono  mai  perderé  di  vista,  si  é  quella  di  formare  un  personale
acconcio  ai  bisogni  [...].  Una  buona  parte  alia  carita  dei  Cooperatori
e  delle  Cooperatrici  viene  appunto  impiegata  a  formare  e  a  man-
tenere  questo  vivaio  di  operai  per  la  vigna  del  Signore,  a  prepa-
rare  maestri,  e  creare  apostoli.  »  II  Noviziato  francese  aveva  allora
26  novizi;  dimoravano  nella  stessa  casa  11  chierici  studenti  di  filo-
sofía.  Li  vide  e  rivide  piü  volte  durante  la  sua  permanenza  a  Mar-
siglia.  II  loro  maestro  Don  Francesco  Binelli  instillava  nei  loro  cuori
il  vero  spirito  di  Don  Bosco,  attinto  da  lui  largamente  alia  fonte.
Nella  citata  circolare  Don  Rúa  aveva  detto  che  l'Ospizio  di
S.  Leone,  nonostante  gl'ingrandimenti,  non  poteva  conteneré  nem-
meno  la  decima  parte  dei  giovani,  che  venivano  raccomandati;  per-
ció,  parlando  ai  Cooperatori  marsigliesi,  comunicó  loro  l'acquisto
fatto  di  un  terreno  la  presso  e  poi  soggiunse:  « A  vous,  chers  Coopé-
rateurs,  d'aider  a  la  construction  de  nouveaux  bátiments.  »  Si  trat-
tava  di  costruire  laboratori  piü  ampi  e  meglio  attrezzati,  special-
mente  la  tipografía,  che  mancava  ancora.  II  fabbricato  avrebbe  co-
perto  un'area  di  640  metri  quadrati,  a  due  piani  sul  pian  terreno.
Gli  aiuti  non  si  fecero  sospirare;  giá  il  10  dicembre  avveniva  la*
posa  della  prima  pietra.
II  canónico  Guiol,  strumento  della  Provvidenza  al  tempo  della
fondazione  e  quindi  il  piü  indicato  a  prendere  la  parola  in  tale
circostanza,  trasse  dalle  benedizioni  passate  lieti  auspici  di  futura
prosperitá.  I/augurio  era  destinato  ad  avere  pronto  e  pieno  effetío:
dopo  dodici  anni  di  vita  relativamente  rigogliosa,  il  S.  Leone  si
apprestava  ad  aprire  un'éra  novel!a.
Dato  l'addio  a  Marsiglia,  Don  Rúa  partí  alia  volta  della  Spagna.
Fino  al  1889  le  Case  di  Utrera  e  di  Sarria  stettero  annesse  all'I-
spettoria  Romana,  retta  da  Don  Durando.  Passata  nel  1891  l'Ispet-
toria  Romana  sotto  jl  no  vello  Ispettore  Don  Cagliero,  le  medesime
Case  con  una  terza,  di  cui  ora  diremo,  vennero  aggiunte  alia  Si-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IX
cula,  costitnita  allora  e  posta  sotto  il  medesimo  Don  Durando.  Ri-
masero  cosi  fino  al  1892,  quando,  staccate  dalPIspettoria  Sicuia,
cominciarono  a  formare  un'Ispettoria  a  sé,  con  Don  Filippo  Rinaldi
Ispettore,  che  dirigeva  dal  Í889  la  Casa  di  Sarria.  In  questo  modo
piú  nessun  membro  del  Capitolo  Superiore  aveva  governi  ispet-
toriali:  provvedimento  suggerito  da  somma  prudenza,  potendo  altri-
menti  nascere  dubbi  di  preferenze  a  favore  delle  Ispettorie  dipen-
denti  da  Capitolari.  In  realtá  non  consta  che  tali  dubbi  sussistessero;
ma  la  sola  possibilitá  che  si  desse  corpo  alie  ombre,  consigliava
di  eliminare  qualsiasi  pretesto  (1).
Le  cose  di  Spagna  da  qualche  tempo  lasciavano  alquanto  a  de-
si derare;  soprattutto  i  benefattori  barcellonesi,  tranne  Donna  Do-
rotea,  avevano  " voltato  le  spalle "  ai  Salesiani.  In  un  primo  tempo
era  parso  bene  mandarvi  Direttore  " quel  buono,  santo  e  dotto  prete
cileno ",  che  era  Don  Ortuzar  (2).  Ma  poi  la  scelta  cadde  su  Don  Ri-
naldi.  Non  é  sminuirne,  ma  crescerne  il  mérito,  se  si  dice  che  alia
sua  etá  piú  che  matura  (aveva  33  anni)  e  con  la  sua  mentalitá,
fatta  di  gran  senno  per  la  vita  pratica,  ma  senza  naturale  dispo-
sizione  ai  forti  studi,  dovette  sottoporsi  ad  improba  fatica  per  ap-
prendere  una  lingua  straniera,  di  cui  per  giunta  gli  sarebbe  stato
necessario  fare  súbito  uso  quotidiano  in  privato  e  in  pubblico.  Dio
premió  abbondantemente  la  sua  eroica  obbedienza.
La  Casa  di  Sarria,  che  da  principio  stentava  a  conteneré  un
centinaio  di  ragazzi,  era  stata  ingrandita  tanto  da  accoglierne  tre-
cento.  La  presenza  di  Don  Rúa  ravvivó  nei  Barcellonesi  il  ricordo
degli  entusiasmi  svegliati  da  Don  Bosco  nel  1886.  Intorno  alia  sua
persona  si  accentuó  un  movimento  sempre  piú  intenso  dei  vecchi
amici.  II  fatto  piú  saliente  fu  per  la  nostra  storia  l'inaugurazione
di  una  nuova  Casa  entro  la  cittá  di  Barcellona.
Esisteva  nella  metrópoli  catalana  un  rione  popolato  da  circa
quarantamila  abitanti,  quasi  tutti  operai  e  povera  gente,  con  una
sola  chiesa  fuor  di  mano  e  senza  scuole.  Tanto  abbandono  toccó
il  cuore  a  Donna  Dorotea  che,  fattoví  erigere  a  sue  spese  un  edi-
(1)  I.eítera  di  D.  Lazzero  a  Mons.  Cagliero,  S.  Benigno,  19  setiembre  1889.
(2)  Lett.  cit.  Cfr.  Annali,  pp.  607-8.
«8
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ficio  per  scuole  diurne  e  serali  e  per  oratorio  festivo,  lo  offerse  ai
Salesiani.  Questa  é  l'origine  dell'Istituto  S.  Giuseppe  nella  capitale
della  Catalogna.  Tutto  era  in  ordine  alia  venuta  di  Don  Rúa.  L'in-
tero  Collegio  di  Sarria  accompagnó  il  Rettor  Maggiore  alia  solenne
cerimonia  deU'inaugurazione.  II  Vescovo,  benedetto  redificio,  parló
al  popólo  in  catalano  per  essere  meglio  capito,  enumerando  i  van-
taggi  spirituali  e  materiali,  che  sarebbero  derivati  dall'opera  dei
figli  di  Don  Bosco.  L'insigne  benefattrice  volle  anche  firmare  un
contralto,  con  il  quale  si  obbligava  a  depositare  cinquantamila  pé-
sete,  il  cui  frutto  servisse  al  mantenimento  del  personale.  Ella
stessa  il  7  marzo  1891  riferiva  con  gioia  a  Don  Rúa  sul  gran  bene
che  faceva  nella  nuova  casa  il  Direttore  Don  Aime  con  i  suoi  400
e  piü  ragazzi  inscritti  alie  scuole.  La  santa  mamma  dei  Salesiani
voló  al  cielo  il  3  aprile  dell'anno  seguente.  Fu  veramente  la  donna
forte,  il  cui  pregio  é  come  delle  cose  pórtate  di  lontano  e  dall'estre-
mitá  della  Ierra  (1).  Di  lei  é  in  corso  la  Causa  di  Beatificazione.
II  20  marzo  Don  Rúa  prese  le  mosse  per  Utrera,  soffermandosi
a  Madrid  e  a  Siviglia,  nelle  quali  cittá  fece  conoscenza  con  persone
assai  influenti.  A  Utrera  gli  alunni,  che  superavano  i  200,  vissero
intorno  al  Successore  di  Don  Bosco  due  giorni  di  santa  allegria.  Ma
portare  allegria  nei  Collegi  con  le  sue  visite  sarebbe  stato  troppo
poco  per  Don  Rúa;  egli  mira  va  a  qualche  cosa  di  piú  intimo,  a  un
aumento  di  vita  soprannaturale  che  raddoppiasse  lo  zelo  dei  Soci  ed
elevasse  le  anime  dei  loro  allievi:  due  salutari  effetti  da  lui  con-
seguid  con  Pesempio,  con  la  parola  e  con  il  sacro  ministero.
Tenuta  in  lingua  spagnola  una  conferenza  ai  Cooperatori,  nella
quale  spiegó  l'essenza  e  il  valore  dell'Opera  salesiana,  tornó  a  Bar-
cellona,  dove  intrattenutosi  ancora  alquanto  nella  Casa  di  Sarria,
si  rimise  in  viaggio  per  Torino,  con  l'intenzione  di  passare  i  vi  le
feste  pasquali.  Vi  giunse  proprio  la  domenica  delle  Palme.
Celebrata  la  settimana  santa  e  trascorsa  l'ottava  di  Pasqua,  era
nuovamente  in  cammino  verso  la  Francia  del  Nord.  Su lie  orme  di
Don  Bosco,  si  diresse  per  Lione  a  Parigi  e  a  Lilla.  Anche  in  que-
(1)  Proo.,  XXXI,  10.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo IX
sta  parte  della  Francia  la  sua  presenza  ridestava  le  memorie  lasciate
da  Don  Bosco  in  tanti  e  tanti,  che,  conosciutone  da  vicino  il  Succes-
sore,  si  sentivano  attratti  verso  di  lui  da  un  affetto  non  dissimüe
da  quello  pórtate  giá  all'amabile  Santo.
Nella  gloriosa  sede  metropolitana  delle  Gallie  egli  aveva  soprat-
tutto  un  dovere  da  compiere  in  nome  della  Congregazione.  Risie-
deva  a  Lione  il  Consiglio  genérale  delI'Opera  per  la  Propagazione
della  Fede,  che  da  parecchi  anni  inviava  sussidi  ai  Missionari  sa-
lesiani.  Don  Rúa  non  poteva  andaré  oltre  senza  porgere  i  suoi  rin-
graziamenti  al  Presidente.  Questi,  invitatolo  a  visitare  il  Museo
missionario,  gli  procuro  la  gradita  sorpresa  di  trovarsi  dinanzi  a  una
vetrina,  dietro  la  quale  stavano  esposti  oggetti  spediti  dalla  Pata-
gonia  e  dalla  Terra  del  Fuoco.
Nella  capitale  franéese,  allietato  che  ebbe  quei  della  Casa  di
Ménilmontant,  visitó  comunitá  religiose,  famiglie  ragguardevoli  e
persone  distinte,  che  avevano  veduto  Don  Bosco  nel  1883.  La  cor-
tesía  parigina  spiecó  notevolmente  in  tale  circostanza,  Parlando  ai
Cooperatori  nella  chiesa  dell'Assunzione,  insistette  forte  sulla  ne-
cessitá  improrogabile  d'ingrandire  il  Paíronage  dei  Santi  Pietro  e
Paolo.  Con  800  domande  di  ammissione,  non  era  fino  allora  stato
possibile  esaudirne  piú  di  90.  Decise  pertanto  che  si  facesse  acqui-
sto  di  un  terreno  fabbricabile  la  vicino.  Rimase  assai  consolato  al-
l'udire  dal  Nunzio  Apostólico  Rotelli,  che  il  Papa  ringraziava  lddio
del  favore  incontrato  dalle  Opere  salesiane  in  Francia  e  del  bene
che  esse  vi  face  vano.
Interruppe  il  suo  soggiorno  a  Parigi  per  recarsi  a  Londra.  Volle
portare  tra  gli  Anglicani  un  soffio  di  romanitá,  presentandosi  in
abito  talare,  cosa  che  destava  non  poca  meraviglia  in  coloro  che
lo  vedevano.  A  Battersea  il  Direttore  e  Párroco  Don  Macey.  il
catechista  Don  Bonavia,  santo  e  coito  salesiano,  e  gli  altri  Confra-
telli  (il  Prefetto  Don  Eugenio  Rabagliati  gli  era  andato  incontro  alio
sbarco)  lo  accolsero  con  tutti  i  segni  dell'affetto,  con  cui  i  figli  ab-
bracciano  il  padre.
L'azione  salesiana  a  Londra  fu  da  prima  esclusivamente  parroc-
cJiiale.  Neiringhiiterra  la  parrocchia  é,  come  in  tutti  i  luoghi  di  Mis-
90
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  uiaggi  di  Don  Rúa  all'estero
sione,  Túnico  centro  della  vita  cattolica  per  i  credenti  e  il  punto  di
richiamo  per  gli  eterodossi;  perció  le  parrocchie  cattoliche  inglesi
portano  il  nome  di  Missioni.  La  Missione  di  Battersea  in  poco  pin
di  un  anno  aveva  giá  al  suo  attivo  trentatré  conversioni  dall'An-
giicanesimo  e  sette  in  preparazione.
In  tali  Missioni,  attivitá  cattolica  di  prim'ordine  é  la  scuola  par»
rocchiale,  aperta  a  flanco  della  chiesa.  A  Battersea  la  scuola  adem-
pieva  egregiamente  il  suo  compito.  L'ultima  relazione  ufficiale,  stesa
con  imparzialitá  dalPautoritá  scolastica  protestante,  merita  di  es-
sere  riferita.  Per  la  scuola  mista:  «  Questa  scuola  si  trova  in  eccel-
lenti  condizioni  tanto  dal  punto  di  vista  della  disciplina,  quanto
sotto  il  rapporto  dell'istruzione.  Le  materie  elementari  vi  sonó  in-
segnate  con  i  migliori  risultati.  La  recitazione  é  perfetta  nelle  classi
superiori  e  convenientissima  nelle  classi  inferiori.  I  lavori  d'ago,
nell'insieme,  sonó  soddisfacentissimi  e  merita  lode  l'insegnamento
della  música.  »  Per  l'asilo  infantile:  «  Questa  scuola  é  ben  disci-
plinata  e  sostenne  un  esame  soddisfacentissimo.  II  successo  otte-
nuto  nelle  materie  elementari  é  degno  di  particolari  elogi,  ed  il  canto
e  la  recitazione  sonó  a  un  livello  superiore.  »  Queste  ispezioni  con
relativi  esami  su  materie  fissate  dai  programmi  dello  Stato  si  fa-
cevano  per  l'assegno  di  sussidi  annui,  stabiliti  dalle  leggi  per  le
scuole  prívate.
La  stessa  autoritá  riconosceva  il  bisogno  di  ampliare  il  lócale,
perché  il  numero  degli  allievi  stava  per  sorpassare  il  limite  con-
cesso.  Don  Rúa,  fidando  nella  Provvidenza,  ordinó  di  costruire  in
misura  tale  da  poter  raddoppiare  la  scolaresca.  Don  Macey  comu-
nicó  la  notizia  ai  cattolici  nel  di  della  Pentecoste,  dopo  una  proces-
sione  di  Maria  Ausiliatrice,  la  cui  statua,  recata  a  Londra  da  Don
Rúa,  venne  collocata  con  solennitá  nella  chiesa  del  Sacro  Cuore.
Dinanzi  a  si  consolanti  risultati  non  fa  meraviglia  che  Mons.  Butt,
Vescovo  di  Southwart  (1),  lodasse  altamente  a  Don  Rúa  lo  zelo  dei
Salesiani.
Ma  l'azione  salesiana  non  poteva  dirsi  completa,  finché  man-
cassero  l'oratorio  festivo  e  l'ospizio,  il  primo  per  non  lasciarsi  sfug-
(1)  Annali.  j)ag  618.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  íX
gire  i  giovani  non  piú  frequentanti  la  scuola  e  il  secondo  per  rico-
verare  ragazzi  orfani  e  moralmente  abbandonati.  L'oratorio  era  solo
agli  inizi.  Purtroppo  l'angustia  dello  spazio  metteva  in  pena  il  Di-
rettore,  che  avrebbe  voluto  fare  assai  di  piú.  II  chiasso  delle  ri-
creazioni  chiamava  l'attenzione  dei  fanciulli  protestanti,  che  si  av-
vicinavano  curiosi  e  con  loro  sorpresa  venivano  lasciati  entrare  li~
beramente.  Don  Rúa  dispose  anche  per  un  oratorio  femminile.
Quanto  all'ospizio,  si  mantenevano  per  allora  tre  soli  poveri  giova-
netti  nella  piccola  casa  parrocchiale,  in  attesa  che  la  Provvidenza
somministrasse  maggiori  possibilitá.  Intanto  le  proposte  di  fonda-
zioni  in  Inghilterra,  nella  Scozia  e  nell'Irlanda  persuadevano  Don
Rúa  che  si  apriva  cola  alia  Congregazione  ostium  magnum  et
eoidens  (1),  una  porta  ben  grande  e  spaziosa:  egli  ripensava  al  ce-
lebre  sogno  in  cui  Domenico  Savio  magnificava  a  Don  Bosco  l'av-
venire  religioso  di  quelle  terre  travagliate  in  massima  parte  dal-
l'eresia.
II  25  marzo,  attraversata  di  nuovo  la  Manica,  sbarcó  a  Calais,
dove  con  alcuni  Cooperatori  lo  attendeva  Don  Bologna  per  accom-
pagnarlo  alia  sua  Casa  di  Lilla.  Nell'andare  sostó  a  Guiñes  e  saluto
le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  che  vi  avevano  preso  recentemente
la  direzione  di  un  orfanotrofio.  Si  fermó  a  Lilla  dieci  giorni.  Quando
arrivó,  i  giovani  comincíavano  gli  esercizi  spirituali;  egli  fece  loro
la  predica  d'introduzione  e  quella  dei  ricordi.  Quante  soavi  me-
morie  sopravvivevano  di  Don  Bosco  nella  cittá!  II  suo  Successore
ne  sperimentava  gli  effetti  nelle  premure  affettuose  di  cui  lo  cir-
condavano  quei  buoni  amici.
Anche  la  Casa  di  Lilla  era  divenuta  piccola.  Nel  1888  un  vio-
lento  incendio  aveva  distrutto  gran  parte  dei  labora  tori;  ma  Don
Bosco  dal  cielo  parve  stimolare  la  generositá  dei  benefattori,  sicche
l'anno  dopo  i  laboratori  furono  riaperti  piú  ampi  e  meglio  attrezzati.
Tuítavia  si  invoca vano  maggiori  ingrandimenti.  L'Ospizio  albergava
180  ragazzi:  ma  altri  240  picchiavano  per  entrare.  Don  Rúa  ap-
provó  un  appello  ai  Cooperatori,  la  cui  carita  forni  i  mezzi,  con
cui  rendere  la  Casa  capace  di  300  alunni.
(1)  I  Cor.,  XVI,  9.
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La  Congregazione  stava  per  fare  il  suo  ingresso  nel  Belgio.  Si
é  giá  narrato  in  che  modo  avvenne  che  Don  Bosco,  vicino  a  lasciare
la  térra,  deliberó  d'esaudire  gli  ardenti  voti  del  gran  Vescovo  Dou-
íreloux,  piegando  il  suo  Capitolo  ad  approvare  l'apertura  di  una
Casa  a  Liegi.  Morto  Don  Bosco,  il  Vescovo  aveva  scritto  a'  suoi
diocesani  (1):  « Quesí 'opera  ci  é  si  cara,  che,  quand'anche  dovesse
costarci  la  vita,  non  ci  parrebbe  attuata  a  troppo  alto  prezzo,  tanto
piú  che  diverrebbe  in  tal  modo  il  testamento  del  nostro  profondo
e  santo  affetto  per  il  nostro  gregge.  »  Mise  quindi  in  Don  Rúa  tutta
la  fiducia  riposta  giá  nel  Santo.  Dovendosi  nell'aprile  dello  stesso
anno  recare  a  Roma,  gli  annunció  una  sua  fermata  a  Torino  per
vedere  lui  e  per  fare,  diceva,  "  una  visita  alia  tomba  del  nostro
tanto  amato  e  compianto  Don  Bosco"  (2).  Dandosi  d'attorno  per
l'erigendo  istituto,  nulla  faceva  senza  consultare  Don  Rúa.  Egli  ri-
tenne  sempre  che  alLopera  di  Liegi  fosse  riservato  un  magnifico  av-
venire  (3);  nel  che  i  fatti  gli  diedero  ragione.  Don  Rúa  dunque,
senza  prendere  ancora  commiato  da  Lilla,  partí  il  7  maggio  per
Liegi,  dove  assistette  alia  posa  della  prima  pietra.
La  capitale  industríale  del  Belgio  prese  viva  parte  all'avveni-
mento.  La  mattina  dell'8  le  strade  che  conducevano  al  luogo  del-
YOrphelinat,  erano  imbandierate.  Sul  posto  Don  Rúa  parló  a  un
eletto  stuolo  di  personalitá  e  ad  una  folla  di  popólo.  La  sua  allocu-
zione,  scrisse  un  giornale,  fu  «cordiale,  convinta  e  piena  di  una
fede  comunicativa  tale  da  produrre  universalmente  l'impressione
che  Don  Bosco  non  avrebbe  potuto  trovare  un  successore  piú  degno
e  piú  capace  »  (4).  Seguí  I'eloquente  discorso  di  un  valoroso  oratore
sacro,  Mons.  Cartuywels,  Vicerettore  deH'Universitá  di  Lovanio,  il
quale  íece  realmente  provare,  secondo  la  frase  de!  citato  giornale,
(1)  Mandemenl  pour  le  Caréme  de  1888.
(2)  Liegi,  25  marzo  1888.
(5)  Liegi,  8  aprile  1888.
(4)  Gazeíte  de  Liégc,  10-11  mai  1890.  II  medesimo  giornale  diceva  puré  che  Don  Rúa  si  era
espresso  <  avec  coeur  et  abondance,  correctement  et  simplement,  dans  un  accent  oü  le  mot  francais
s'enveloppc  sans  jamáis  se  déguiser,  d'une  prononciatjon  franchement  italienne.  >  Dello  stemma  che
.«piccava  suH'ingresso  del  recinto,  il  medesimo  giornale  faceva  questa  descrizione:  <  Armoines  un
peu  compliquécs,  a  la  composition  desquclles  un  héraldiste  trouvcrait  peut-ctre  á  reprendre,  tnais
oü  le  niélunge  d'une  bosquel  —  bosco  —  sorte  d'oasis  au  milieu  du  désert,  de  la  figure  celeste  de
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IX
"  l'emozione  prodotta  dall'assistere  al  cominciare  di  una  cosa  gran-
de ".  II  Vescovo  celebro  la  Messa  all'aperto  e  il  Nunzio  Apostólico
Francica-Nava  compié  i¡  sacro  rito.  Tre  settimane  dopo  il  Vescovo
a  Don  Rúa,  appena  tornato  a  Torino,  scriveva  ancora  tutto  com-
mosso  (1):  «  La  grande  giornata  fu  sorgente  di  edificazione  e  di  dolce
gioia  spirituale  per  quanti  vi  ebbero  parte.  »  In  particolare,  di  Don
Rúa  stesso  aveva  scritto  a  Don  Durando  (2):  «Debbo  dirvi  quanto
egli  ci  abbia  edificati  con  le  sue  belle  maniere,  unite  alie  virtú  in-
terne?  Le  sue  parole  cosi  piene  di  unzione  e  di  pietá  e  la  sua  fisio-
nomía  cosí  soave  gli  guadagnavano  i  cuori  di  tutti.  lo  non  saprei
benedire  abbastanza  la  Prowidenza  che  abbia  procurato  la  pre-
senza  di  lui  alia  benedizione  della  prima  pietra  dell'Orfanotrofio
S.  Giovanni  Berclimans. »
La  Casa  intitolata  al  giovane  Santo  del  Belgio  si  costruiva  in
un  quartiere  operaio  su  disegno  del  Sig.  Helleputte,  professore  di
architettura  all'Universitá  Cattolica  di  Lovanio.  Egli  era  venuto  in
Italia  appositamente  per  vedere  Case  salesiane  e  formarsi  un  giusto
criterio  circa  le  esigenze  di  un  edificio  destinato  a  scuola  salesiana
di  arti  e  mestieri  con  piú  centinaia  di  alunni  interni.  Non  mancava
naturalmente  lo  spazio  per  Toratorio  festivo;  anzi,  separa  to,  ma  nello
stesso  raggio  si  pose  súbito  mano  a  fabbricare  un  edificio  per  opere
femminili  esterne  da  affidarsi  alie  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice.  L'an-
no  appresso  Monsignore  scriveva  a  Don  Rúa  (3):  «  Nutro  fiducia  che
quella  di  Liegi  sará  una  delle  vostre  Case  piú  belle,  degna  perció
di  essere  stata  Pultima  fondazione  dell'amatissimo  e  veneratissimo
Don  Bosco.  »  Nelle  copióse  oííerte  che  gli  pervenivano,  ravvisava
tratti  mirabili  della  bontá  e  potenza  di  Maria  Ausiliatrice.  L'8  di-
cembre  del  1891  i  primi  Salesiani  con  il  Direttore  Don  Francesco
Scaloni  e  le  prime  Suore  erano  giá  sul  posto  (4).  L'anno  dopo  il
Saint  F'rancois  de  Sales,  d'un  cceur  ardent,  d'une  étoile  de  lumiére  et  d'une  ancre  du  salut,  rapelle
bien  á  tous  le  nom,  lo  patrón  eí  le  but  des  Salésiens  de  Don  Bosco  La  devise  n'esl  pas  moins  heu
tense  que  le  sens:  Da  mihi  animas,  celera  toLle.  Donnez  nous  des  ames,  ó  nion  Dieu,  donnez-nou>
ce  quj  véritablemenl  vit 7   et  ótez-nous  tout  le  reste!  >
(1)  Liegi.  21  magffio  1890
(2)  Liegi,  15  inaggio  1890
(3;  Liegi.  24  aprile  1891.
(4)  Kaceva  parte  del  personale  il  ch.  Mederlet,  futuro  Arcivcscovo  di  Madras.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  oiaggi  di  Don  Rúa  all'estero
Vescovo  si  diceva  contentissimo  dell'Istituto  S.  Giovanni  Berchmans,
perché  il  suo  andamento  inórale  e  spirituale  aveva  sorpassato  tutte
le  proprie  speranze  (1)
Prima  di  lasciare  il  Belgio,  Don  Rúa  dal  9  al  18  maggio  fece
una  rápida  corsa  nelle  principali  cittá  del  Regno,  cioé  a  Namur,
Lovanio,  Bruxelles,  Malines,  Anversa,  Gand,  B  ruges,  Courtrai,  Tour-
nai.  Ve  lo  portava  il  desiderio  di  conoscere  molti  amici  dei  Sale-
siani  sparsi  un  po'  dappertutto  in  quei  grandi  centri,  dove  I'Opera
sociale  di  Don  Bosco  era  altamente  apprezzata,  ma,  come  si  con-
veniva  in  paese  cosí  cattolico,  non  era  meno  pregiato  il  valore  so-
prannaturale  di  essa.
Rimesso  piede  in  Francia  e  fatto  di  passaggio  un  ultimo  sa-
luto  ai  Lillesi,  proseguí  per  Rossignol,  il  luogo  della  recente  colonia
agrícola,  di  cui  abbiamo  parlato  sopra.  Gli  corsero  incontro  i  primi
ragazzi,  pochini  ancora,  perché  la  Casa  non  si  presta  va  a  ospitarne
di  piú.  L'opera,  come  tante  altre  di  Don  Bosco,  cominciava  in  grande
semplicitá  e  povertá.  L'importante  era  che  si  cominciasse  con  la
benedizione  di  Dio,  e  quanto  a  questo  parve  a  Don  Rúa  che  tutti
fossero  santamente  animati.  Viste  le  urgenti  necessitá,  autorizzó  la-
vori  e  spese  indispensabili.
Dal  20  al  27  maggio  fece  un  secondo  soggiorno  a  Parigi.  Quei
buoni  Cooperatori,  che  avevano  avuto  agio  di  conoscere  e  apprez-
zare  il  Successore  del  loro  indimenticabile  Don  Bosco,  se  lo  dispu-
tavano  a  gara.  In  una  riunione  il  Comitato  del  Patronage  ci  tenne
a  protestargli  per  bocea  del  Presidente  che  tutti  i  membri  amavano
nella  sua  persona  la  viva  immagine  e  il  figlio  prediletto  di  Don
Bosco  e  che  sarebbe  loro  costante  impegno  di  attirare  intorno  ai
figli  di  Don  Bosco  in  sempre  maggior  numero  i  giovani  parigini.
La  sera  del  27,  accomiatatosi  da  tutti,  monto  in  treno  per  To-
rino>  dove  pero  giun.se  soltanto  la  mattina  del  30,  perché  lungo  il
percorso  fece  alcune  fermate  per  appagare  il  suo  e  altrui  desi-
derio  d'incontrarsi  con  tante  persone  benemerite.  Arrivó  all'Ora-
torio  giusto  in  tempo  per  la  festa  di  Maria  Ausiliatrice,  che  quel-
l'anno  per  ragioni  lituvgiche  era  rinviata  al  3  giugno.  Cosí  poté  alia
(1)  Lctt  di  Mons  Doutrcloux  a  Don  Rúa,  Liegi.  16  marzo  1892.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  IX
vigilia  ¿enere  la  sólita  conferenza  ai  Cooperatori,  facendo  loro  un'in-
teressante  relazione  de'  suoi  viaggi.  Quegli  amici  di  Don  Bosco  che
dopo  la  sua  morte  avevano  trepidato  e  trepidavano  ancora  sulla
sorte  delle  sue  Opere,  uscirono  grandemente  confortati  e  rassicurati.
La  prima  volta  che  sui  medesimi  viaggi  rifen  al  Capitolo  Su-
periore,  notó  particolarmente  il  sempre  maggiore  sviluppo  che  pren-
devano  le  Case  all'estero  e  come  dappertutto  si  sentiva  la  necessitá
di  fabbricare  (1).  Egli  pero  in  Francia  non  si  era  occupato  di  questo
problema  soltanto,  ma  anche  di  due  nuove  fondazioni.
Una  distava  pochissimo  da  Lilla.  Nel  1889  il  sig.  D'Oresmieux
de  Fouquiére,  avendo  udito  in  un  Congresso  Cattolico  di  Lilla  una
relazione  sulla  Casa  salesiana  della  cittá,  della  qual  Casa  si  la-
mentava  l'insufficienza,  concepi  l'idea  di  donare  ai  Salesiani  un  an-
tico  suo  casteilo  con  un  parco  e  sue  dipendenze,  in  tutto  76  ettari
di  terreno,  presso  la  stazione  ferroviaria  di  Ruitz.  Don  Rúa  vide  ogni
cosa  e  approvó  il  disegno  di  Don  Bologna,  il  quale  pensava  po-
tersi  aprire  cola  una  succursale  che  servisse  a  sf  olí  are  la  Casa  di
Lilla.  Eseguiti  alcuni  adattamenti,  nel  giugno  del  1891  furono  tolti
da  Lilla  e  mandati  a  Ruitz  gli  studenti,  una  ventina  appena  II
loro  numero  crebbe  presto  fino  a  60  e  non  piú  per  la  ristrettezza  dei
locali.
L'altra  fondazione  aveva  origini  remote.  L'aveva  promossa  fin  dal
1883  un  abbé  Martin  a  Diñan  nella  Bretagna.  Direttore  di  un  Cir-
colo  Cattolico  che  non  si  poteva  piü  sostenere,  divisava  di  metterne
i  locali  di  sua  proprietá  a  disposizione  di  un'opera  giovanile.  Ne
scrisse  a  Don  Bosco,  che  fece  alia  proposta  buon  viso,  piacendogli
mandare  i  suoi  in  una  si  cattolíca  regione;  anzi,  protraendosi  l'ese-
cuzione  per  difficoltá  di  varia  natura,  egli  assicuró  formalmente
l'Arciprete  della  cittá  che  a  Diñan  Topera  salesiana  sarebbe  sorta  (2).
La  parola  di  D.  Bosco  incoraggió  i  fautori  del  disegno  a  non  lasciarsi
vincere  dagli  ostacoli.  Don  Rúa  diede  Pultima  spinta,  sicche  final-
mente  il  31  dicembre  1890 i  Salesiani  vi  andarono.  Trovarono  poco  pin
di  quattro  mide  pareti;  ma  la  Provvidenza  mosse  persone  benefiche,
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  5  giugno  1890.
(2)  Lctt.  dcll'Arcipr.  Daniel  a  Don  Rúa,  Diñan,  8  gennaio  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  uiaggi  di  Don  Rúa  all'estero
!.e  quali  non  desistettero  piü  dal  porgere  aiuti  materiali  e  morali.  La
Casa,  intitolata  a  Gesú  Operaio,  subi  pronte  trasformazioni,  che  per-
misero  di  accettare  fino  a  110  convittori,  di  cu i  60  studenti  ginna-
siali  e  50  artigiani.  Nel  primo  decennio  diede  alia  Chiesa  33  sacer-
dote  II  sapere  che  nella  Bretagna  fiorivano  le  vocazioni  ecclesia-
stiche,  era  stato  il  motivo  principale,  che  aveva  indotto  Don  Bosco
a  persistere  nel  volere  quella  fondazione.
Durante  il  soggiorno  di  Don  Rúa  a  Marsiglia  si  afíacció  il  pro-
blema  del  Noviziato  per  le  Suore.  Crescendo  il  numero  delle  novizie
francesi,  non  conveniva  piü  mandarle  a  Nizza  Monferrato.  Lo  studio
della  questione,  cominciato  allora,  fu  continuato  a  Torino;  ma  non
si  trovava  il  bandolo  per  risolverla.  Scartata  la  proposta  di  fondare
il  Noviziato  a  Brest,  dove  si  offriva  ai  Salesiani  una  casa  (1),  ecco
piovere  dal  cielo  un'altra  offerta  provvidenziale.  Apparteneva  al-
l'Arcivescovo  di  Aix  pro  tempore  un  vetusto  monastero  situato  a
Saint-Pierre  de  Canon  (Bouche-du-Rhóne),  abbandonato  dai  Bene-
dettini  nel  1887  ed  esposto  agli  effetti  dell'abbandono.  Sedici  ettari
di  terreno  coltivabile  lo  circondavano.  Perché  non  utilizzare  edificio
e  terreno,  concedendone  l'uso  e  Pusufrutto  ai  Salesiani?  si  dissero  fra
loro  alcuni  Cooperatori.  Ne  fanno  parola  all'Arcivescovo  Gouthe-
Soulard,  PArcivescovo  fa  sua  la  cosa,  e  la  cosa  fa  il  suo  cammino.
L'Ispettore  Don  Albera,  per  ordine  dei  Superiori  di  Torino,  ando  a
vedere  il  luogo  e  a  sentiré  le  condizioni.  Biferi  in  senso  favorevole.
QuelPangolo  ameno  e  tranquillo  della  Provenza  era  un  posto  idéale
per  novizi;  inoltre  la  campagna  poteva  essere  scuola  di  agricoltura
per  un  gruppo  di  orfanelli.  L'Ispettore,  avuta  Papprovazione  del  Ca-
pitolo  Superiore,  in  pochi  mesi  riattó  alia  meglio  il  vecchio  edificio
monástico,  non  senza  lasciare  largo  campo  alia  pratica  della  povertá
religiosa.  Quando  infatti  i  novizi  ne  presero  possesso,  contempla-
vano  bensi  al  difuori  la  magnificenza  del  panorama,  ma  trovarono
dentro  il  vuoto.  Dovettero  aggiustarsi  a  poco  a  poco  da  sé  il  nido.
Parecchie  settimane  dopo  la  encina  si  faceva  ancora  all'aria  aperta.
Leggendo  la  descrizione  di  quella  vita,  ci  tornava  in  mente  il  poético
periodo  d'un  santo  Vescovo,  poi  Cardinale  e  ora  in  via  di  beatifica-
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  30  giugno  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo IX
zione  (1):  «  II  Salesiano  va  dove  lo  mandano,  prende  e  riceve  le  cose
come  gliele  danno,  e  si  fabbrica  il  nido  tanto  fra  i  rami  fioriti  di
un  albero  quanto  in  cima  a  una  rupe  selvaggia  e  nuda.  »  II  romito
cenobio  poggiava  appunto  sopra  un  altipiano  a  ridosso  di  un  gran
masso.  Conservó  il  nome  di  Oratorio  della  Provvidenza.  Intanto,
partiti  i  chierici,  rimase  libera  la  bella  villa  di  Santa  Margherita,
ma  non  fu  a  lungo  disabitata;  poiché  vi  sottentrarono  quasi  súbito
le  novizie  francesi  delle  Figlie  di  María  Ausiliatrice.
Ed  ora  stringiamo  le  fila.  II  viaggio  di  Don  Rúa  fu  davvero  un
grande  viaggio.  Percorrere  in  tempo  cosi  limitato  quattro  nazioni  non
era  certo  Heve  impresa.  I  frutti  compensarono  il  tempo  e  la  fa-
tica?  In  quel  delicato  periodo  di  transizione  ne  vennero  almeno  quat-
tro  vantaggi.  Con  il  suo  spirito  di  osservazione,  al  cui  obiettivo  nulla
assolutamente  sfuggiva,  Don  Rúa  prese  conoscenza  diretta  delle
Case,  delle  loro  attivitá  e  dei  loro  andamenti,  elemento  di  giudizio
assai  prezioso  negli  affari  di  governo.  Vide  da  vicino  i  bisogni  dei
Soci:  bisogni  che  a  distanza  non  si  possono  sempre  valutare  a  pieno;
Soci  a  cui,  in  parti  si  remote  dal  centro,  giovó  grandemente  sentiré
da  presso  il  palpito  paterno  del  nuovo  Superiore  per  mantenersi  af-
fezionati  alia  loro  vocazione.  Dovunque  poi  passó,  lasciava  un  fer-
mento  nuovo  di  vita  spirituale  tanto  nei  giovani  quanto  nei  loro  Su-
periori;  poiché  nessuno  meglio  di  lui  comprendeva  il  valore  di  certe
parole  pronuncíate  da  Pió  XII,  mentre  la  penna  scriveva  queste
righe.  «  Le  opere  piü  saggiamente  idéate  e  piú  accortamente  costi-
tuite,  diceva  il  Papa  (2),  non  producono  che  scarsi  frutti,  se  non
sonó  animate  dalla  férvida  e  pro  fonda  vita  interiore  di  coloro  che
ad  esse  si  consacrano,  da  una  stretta  unione  di  pensiero  e  di  cuore
con  Dio,  da  un  costante  spirito  di  preghiera,  da  una  puritá  d'in-
tenzione  únicamente  sollecita  della  gloria  di  Dio  e  del  progresso
delle  anime  nella  sua  grazia.  »  C'erano  infine  i  Cooperatori.  Don
Bosco  ne  aveva  saputo  suscitare  un  numero  straordinario,  massime
in  Francia.  Dopo  la  sua  scomparsa  che  sarebbe  stato  della  fiducia
(l'  Mons.  SPINOI.A,  Yescovo  di  Milo.  Don  Bosco  y  su  Obra,  pp.  89-90.  Barcellona,  Typ.  cat.,  caite
del  Pino,  1884.
(2)  Discorso  alie  rapprcscntanzc  della  Pia  Opera  delle  Dorotee  {Ossero.  Rom.,  15-16  diccni-
l;re  1941).
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Primi  oiaggi  di  Don  Rúa  allestero
da  essi  riposta  nella  santitá  di  lui  e  nella  vitalitá  della  sua  Opera?
Nei  contatti  con  Don  Rúa  i  Cooperatori  delle  quattro  nazioni  eb-
bero  la  prova  provata,  che  la  santitá  del  padre  era  passata  nel
figlio  e  che  le  opere  del  fondatore  non  solo  non  cessavano  di  pro-
sperare  sotto  il  Successore,  ma  accennavano  invece  a  prendere  me-
ravigliosi  incrementi,  sicché  la  loro  nobile  cooperazione  non  poteva
cadere  in  miglior  terreno.
Don  Rúa,  rientrato  alia  fine  nella  calma  operosa  della  sua  ca-
meretta,  che  era  quella  medesima  di  Don  Bosco,  intendeva  di  la  al
governo  della  famiglia  salesiana  con  la  chiaroveggenza  del  capi-
tano,  che  sa  le  vie  del  mare  e  dal  ponte  di  comando  guida  sicura-
mente  la  propria  nave  anche  attraverso  gli  scogli  e  in  mezzo  alie
burrasche.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  X
Giubileo  delle  Opere  Salesiane.
Cadevanel  1891  una  data storica  per  la  Congregazione:  il  cinquan-
tenar¿o  delle  Opere  salesiane.  Non  la  si  poteva  lasciar  trascorreré
in  silenzio:  anzi  Don  Rúa,  dandone  l'annuncio  alie  Case,  diceva  ad-
dirittura  essere  dovere  dei  Salesiani  celebrare  con  grande  solennitá
la  giubilare  ricorrenza  (1).  É  necessario  dunque  diré  come  si  svolse
la  commemorazione.
Per  ben  comprendere  come  le  Opere  salesiane  avessero  avuto
cominciamento  nel  1841  bisogna  non  ignorare  o  non  aver  dimenti-
cato  due  affermazioni  di  Don  Bosco.  Una  si  legge  nelle  sue  Me-
morie,  lá  dove,  descritto  il  proprio  incontro  con  l'orfano  Bartolomeo
Garelli  1'8  dicembre  1841  e  narrato  della  prima  lezione  di  cate-
chismo  da  lui  impartitagli  previa  la  recita  di  un  Ave  María,  il  Santo
commenta:  «Tutte  le  benedizioni  piovuteci  dal  Cielo  sonó  frutto  di
queila  prima  Ave  María  detta  con  fervore  e  con  retta  intenzione
insieme  col  giovanetto  Bartolomeo  Garelli,  lá  nella  chiesa  di  San
Francesco  d'Assisi.  »  Notisi  la  frase  " tutte  le  benedizioni  piovuteci
dal  Cielo.  "  Sonó  tutte  le  cose  felicemente  compiute  con  l'aiuto  di
Dio  fino  al  1874,  anno  in  cui  scriveva.  Anzitutto  dunque  l'Opera
degli  oratori  festivi,  originata  da  quell'incontro,  come  da  seme  ra-
dice;  poi  l'amichevole  Associazione  nata  da  quell'Opera.  come  da
radice  pianta;  appresso  le  Istituzioni  dei  Salesiani,  delle  Suore  e
dei  Cooperatori,  sviluppatesi  li  sopra,  come  su  tronco  rami  con  rela-
tivi  fiori  e  frutti.  Che  tale  fosse  il  genuino  pensiero  di  Don  Bosco,
lo  argomentiamo  da  un'altra  sua  precedente  affermazione,  che  non
(1)  Ciro.  21  novembre  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Giubileo  delle  Opere  Salesiane
potrebbe  essere  piú  categórica.  Infatti  nel  1868,  a  vendo  necessitá  di
mettere  in  iscritto  un  cenno  informativo  sulla  Societá  Salesiana,
aveva  pigliato  le  mosse  dalla  seguente  asserzione  (1):  «  Questa  So-
cietá  nel  suo  principio  era  un  semplice  catechismo.  »  Se  é  vero
pertanto  che  da  cosa  nasce  cosa,  la  genesi  delle  Opere  salesiane  va
riportata  su  su,  di  fase  in  fase,  fino  a  quella  primigenia  opera  dei
catechismi  che  dovette  la  sua  origine  alia  fortunata  occasione  del-
1'8  dicembre  1841.
Aveva  mostrato  di  comprendere  questo  il  geniale  Vescovo  di
Sarzana  Giacinto  Rossi,  allorché  nel  1888  chiudeva  cosi  il  suo  elogio
fúnebre  di  Don  Bosco  (2):  «lo  non  sonó  artista,  ma  se  lo  fossi  e
avessi  Fincarico  di  tramandare  ai  posteri  con  un  monumento  la  me-
moria  di  questo  mirabile  prete,  eccovi  quale  sarebbe  il  mió  concetto.
Metterei  in  alto  l'emblema  della  Croce,  che  é  l'emblema  dell'educa-
zione  cristiana,  perché  é  l'emblema  del  sacrificio;  a'  suoi  lati,  a  destra
Maria  Ausiliatrice,  che  fu  sempre  dopo  Gesú  il  principale  appoggio
di  Don  Bosco,  a  sinistra  il  Salesio,  dal  quale  ricopió  la  dolcezza  e  in-
titoló  l'Istituto.  Ai  piedi  della  Groce  lui  ritto,  il  grand'uomo,  che  si
tiene  con  una  mano  al  divin  tronco  e  chiama  con  l'altra  i  giovani  al-
fombra  dell'albero  riparatore.  Alia  base  del  monumento  poi  il  giova-
netto  Bartolomeo  Garelli  in  atto  di  incidere  sul  ricordevole  marmo
le  parole  giá  scritte  in  tutti  i  cuori:  A  DON  GIOVANNI  BOSCO  LA  RE-
LIGIONE  E  LA  PATRIA  RicoNOSCENTi.  »  É  opportunamente  evocato
qui  il  Garelli;  checché  infatti  sia  avvenuto  in  Don  Bosco  al  mo-
mento  dell'incontro,  noi,  guardando  a  tutto  quello  che  seguí,  pos-
siamo  affermare  che  in  quel  punto  la  mano  di  Dio  si  posó  sopra
il  Santo,  sicché  allora  egli  conobbe  distintamente  la  propria  mis-
sione  e  contempló  da  lungi  il  succedersi  delle  sue  Opere,  come
Giacobbe  la  sua  posteritá.
Con  la  celebrazione  giubilare  si  fece  coincidere  una  circostanza
che  le  dava  forma,  solennitá  e  significato.  Dopo  tre  anni  di  sol-
lecitudini  e  di  spese  erano  compiuti  i  lavori  di  restauro  e  di  deco-
razione  alia  chiesa  di  Maria  Ausiliatrice:  lavori  voluti  come  monu-
(1)  Cfr.  Annali,  pag.  103.
(2)  Sampierdarena,  Tip.  Sal.,  1888.  Pag.  39.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  X
mentó  a  Don  Bosco  e  come  scioglimento  di  un  voto,  e  chiesa  da  con-
siderarsi  come  espressione  sintética  e  alto  coronamento  delle  Opere
salesiane.  L'inaugurazione  dunque  veniva  a  consacrare  la  semiseco-
lare  ricorrenza,  incidendone  il  ricordo  nella  storia  non  solamente  del
caro  Santuario  di  Valdocco,  ma  anche  della  Societá  salesiana.  Fu
veramente  causa  di  grande  giubilo  il  rimirare  quel  caro  tempio  cosí
vestito  a  nuovo.  La  veste  non  poteva  dirsi  proprio  di  lusso,  ma  aveva
puré  il  suo  decoro.  Anche  li  si  procedette  per  gradi.  Da  prima,  la
pressoché  nuda  architettura  dei  laboriosi  inizi;  allora  gli  abbelli-
menti  consentanei  ad  un  periodo  di  transizione;  oggi  la  sontuositá
regale  armonizzante  con  l'éra  dei  trionfi  e  con  Tapoteosi  del  santo
Fondatore.
Non  tutto  pero  era  transitorio  nel  periodo  di  transizione.  Al  di
sopra  del  complesso  di  stucchi  e  emblemi,  che  coprivano  le  pareti  e
che  ora  sonó  interamente  scomparsi  per  dar  luogo  alia  stupenda  poli-
cromía  marmórea,  omai  imperituro  decoro  del  tempio,  si  eleva  la
grandiosa  composizioné,  con  cui  il  Rollini,  giá  allievo  dell'Oratorio,
affrescó  nella  cupola  il  trionfo  deirAusiliatrice  in  cielo  e  sulla  térra,
fra  una  moltitudine  di  Angelí  e  di  Santi,  che  inneggiano  alia  Madre
di  Dio.  A  glorificare  la  Vergine  il  pittore  introdusse  puré  la  Societá
salesiana,  sorta  e  propagata  per  opera  di  Maria.  Ecco  Don  Bosco
che  riceve  i  Patagoni  presentatigli  da  Mons.  Cagliero;  ecco  in  pió
atteggiamento  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  con  le  fanciulle  della
Pampa.  E  poi  Missionari  in  mezzo  ai  barbari,  e  proprio  ai  piedi
della  Madonna  altri  Salesiani,  dei  quali  chi  fa  scuola,  chi  assiste
nell'officina,  chi  accoglie  poveri  fanciulli.  Nell'insieme  é  tutto  un
mondo  di  figure  variamente  atteggiate,  ben  disegnate  e  ben  colo-
rite,  esprimenti  ognuna  a  modo  suo  la  propria  ammirazione  e  il
proprio  amore  alia  potente  Ausiliatrice  dei  Cristiani.  Nei  peducci
della  cupola  quattro  dottori  della  Chiesa,  due  greci  e  due  latini:
S.  Atanasio,  quello  con  la  croce  in  mano  a  sinistra  di  chi  entra;
S.  Ambrogio,  di  fronte  a  lui;  S.  Agostino,  al  di  sopra  del  pulpito;
di  rimpetto,  S.  Giovanni  Crisostomo.
Prima  delle  feste  si  provvide  all'organo,  che  doveva  conferiré
maestá  e  decoro  alie  sacre  funzioni.  L'antico  aveva  súbito  gravi
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Giubüeo  delle  Opere  Salesiane
danni  fin  dal  1881  per  causa  di  un  incendio  prodotto  dalla  rottura
di  un  tubo  del  gaz.  II  noto  organaro  Bernasconi  lo  rinnovo,  ridu-
cendolo  alia  forma  litúrgica  e  aggiungendovi  ampliamenti,  atti  a
dargli  grandiositá.  Se  ne  fece  solenne  collaudo  il  3  dicembre  con
Tintervento  di  valorosi  Maestri,  quali  il  Remondi  e  il  Galli.
Le  feste  si  svolsero  per  tutto  un  ottavario,  dalla  domenica  6  di-
cembre  alia  domenica  appresso.  Furono  prima  tre  giorni  di  inni  e
cantici  in  onore  di  Maria;  seguirono  tre  giorni  di  adorazione  a  Gesíi
Sacraméntalo  nella  pia  pratica  delle  Quarantore;  il  settimo  giorno
ando  dedicato  parte  ai  benefattori  defunti,  parte  a  Missionari;  venne
ultimo  il  giorno  del  ringraziamento.  Spiccarono  allora  quelle  che
erano  giá  diventate  le  tre  caratteristiche  delle  grandi  occasioni  nella
chiesa  di  Maria  Ausiliatrice:  magnificenza  di  sacri  riti,  esecuzioni
musicali  come  le  sapeva  volere  e  ottenere  il  maestro  Dogliani,  e
un  mare  continuo  di  divotissimo  popólo.  Invece  di  perderci  in  de-
scrizioni,  raccoglieremo  parole  che  ci  sembrano  meritevoli  di  restare
nella  nostra  storia,  perché  ce  la  illuminano.
Nei  primi  tre  giorni  parlarono  successivamente  dopo  i  Vespri
tre  Vescovi.  Aperse  il  turno  quello  di  Fossano,  Emiliano  Mana-
corda,  che,  uomo  di  grande  facondia,  tenne  pendente  dal  suo  labbro
l'uditorio  per  piú  di  un'ora.  Un  punto  notevole  del  suo  discorso  fu
questa  sintesi,  con  cui  chiariva  il  perché  del  giubileo:  «  Cinquan-
t'anni  di  operositá  apostólica  a  salvezza  di  tante  anime,  cinquan-
t'anni  spesi  in  sovvenire  i  poveri,  nell'insegnare  agli  ignoranti,  nel
diffondere  la  luce  della  veritá  e  la  fiamma  d'ogni  piü  eletta  virtü,
cinquant'anni  impiegati  in  un'attivitá  portentosa  e  fenomenale  a
implantare  oratori,  ospizi,  collegi,  missioni,  a  erigere  chiese,  tipo-
grafie,  scuole  e  via  via  tante  stazioni  destínate  a  diffondere  e  man-
tenere  il  regno  di  Dio  in  mezzo  ai  popoli,  costituiscono  con  giusta
ragione  un  forte  argomento  di  giubilo  e  di  festa.  Si  adorni  adunque
il  tempio  di  Maria,  ove  s'incentrano  e  fan  capo  tante  mirabili
opere;  s'inneggi  a  quel  prode  atleta,  a  queH'instancabile  prete,  che
fu  strumento  di  grazie  tanto  sorprendente  e  si  ringrazi  il  Cielo,
che  cotanto  benedisse  e  fecondó  le  opere  di  Don  Bosco.  »  Parlo  nel
secondo  giorno  Mons.  Rosaz,  Vescovo  di  Susa.  Ricordando  i!  primo
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  X
catechismo  fatto  da  Don  Bosco  nel  giorno  deü'Immacolata  del  1841,
colse  nel  segno,  allorché,  narrato  l'incontro  col  Garelli,  si  domando:
«  Chi  l'avrebbe  detto  in  quel  di  che  questa  dovesse  essere  la  prima
pietra  d'un  immenso  monte?  il  granellino  di  senapa  che  doveva
svilupparsi  in  un  albero  mondiale?  »  L'8  dicembre  montó  in  pul-
pito  l'eloquente  domenicano  Mons.  Pampirio,  Arcivescovo  di  Ver-
celli.  Esordi  egli  col  fatto  di  Cristoforo  Colombo,  salpato  alia  sco-
perta  e  alia  conquista  di  un  nuovo  mondo  sulla  nave  Santa  María,
e  COSÍ  ne  fece  l'applicazione:  «  Don  Bosco  anch'egli  intravvide  un
mondo  da  conquistare,  un  mondo  morale  e  immenso,  la  gioventú
che  tra  le  onde  del  secólo  va  perdendosi  miseramente.  Invocando
Maria,  gettandosi  fidente  nella  mística  nave  della  divozione  a  questa
divina  Madre,  mosse  alia  grande  conquista.  »  Predicó  il  triduo  delle
Quarantore  Mons.  Pulciano,  Vescovo  di  Cásale,  pigliando  lo  spunto
da  questo  concetto:  «  Maria  fu  l'ispiratrice  delle  opere  di  Don  Bosco
e  FEucaristia  fu  Faumento,  che  alie  medesime  trasfuse  lo  spirito  di
Gesú  Cristo. »
Nel  pomeriggio  del  settimo  giorno  vi  fu  la  cerimonia  dell'addio  a
diciotto  Missionari.  Dall'altare  di  Maria  Ausiliatrice  negli  ultimi  se-
dici  anni  erano  partiti  giá  tanti  drappelli  di  Salesiani  per  lontane
Missioni;  le  feste  giubilari  furono  dunque  opportunamente  contrasse-
gnate  anche  dal  fatto  di  una  partenza,  e  partenza  per  una  de-
stinazione  novissima  e  inattesa,  per  la  Terrasanta.  Di  questa  Mis-
sione  diremo  in  un  capo  a  parte.  II  Vescovo  di  Fossano,  che  nel
primo  giorno  aveva  illustrato  il  passato  delle  Opere  di  Don  Bosco,
quella  sera  parló  del  presente  di  esse,  paragonandole  a  ben  forniti
granai,  che  Don  Bosco  aperse  qua  e  la  per  il  mondo,  perché  grande
é  la  carestía  morale  in  mezzo  ai  popoli.
II  medesimo  Presule  nel  giorno  della  chiusa  completó  la  sua
trattazione,  ragionando  dell'avvenire  delle  Opere  salesiaiie.  Piacque
il  pensiero  che  Don  Bosco  vive  nella  Societá  salesiana,  la  quale
lo  personifica  e  ne  é  la  visibile  perpetuazione;  cosicché  la  Societá
salesiana  e  Don  Bosco  che  vive,  Don  Bosco  che  opera,  Don  Bosco
che  va  estendendo  ognora  la  sua  azione  nel  mondo.
Durante  l'ottavario  edificarono  il  popólo  nobili  giovani  del  Cir-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Giubileo  delle  Opere  Salesiane
coló  Beato  Sebastiano  Valfré,  messisi  a  servizio  del  tempio,  special-
mente  per  le  questue.  L'ultima  sera  fecero  anche  da  ceriferi  nel  pre-
sbiterio.  In  tempi  come  quelli,  giovani  della  loro  condizione  diedero
prova  di  un  coraggio  superiore  a  ogni  elogio.  Per  concessione  pon-
tificia  Mons.  Manacorda,  prima  della  benedizione  eucaristica,  im-
partí  la  Benedizione  Apostólica  alia  folla  immensa  dei  fedeli,  sti-
pati  anche  fuori  sulla  piazza  della  chiesa  (1).
Molti  Salesiani,  moltissimi  Cooperatori,  assenti  di  corpo,  erano
presentí  in  ispirito,  unendosi  a  quelli  di  Torino  nel  magnificare  la
Vergine  benedetta,  ispiratrice  delle  Opere  di  Don  Bosco;  durante
poi  l'ottavario  od  anche  nel  corso  dell'anno  giubilare  tutti  i  col-
legi  e  gli  oratori  salesiani,  secondo  il  desiderio  di  Don  Rúa  (2),  de-
dicarono  una  giornata  a  rievocare  dinanzi  ai  giovani  e  agli  amici  i
fasti  della  Societá,  intrecciati  con  i  fatti  della  vita  di  Don  Bosco.
Fra  le  tante  altre  celebrazioni  vanno  segnalate  quelle  di  Mar-
siglia  e  di  Buenos  Aires,  dove  si  ebbero  manifestazioni  caratteri-
stiche  e  ben  degne  di  due  Case  importantissime,  quali  centri  at-
tivi  di  vita  salesiana  in  Francia  e  nella  Repubblica  Argentina.  Pos-
siamo  aggiungere  per  terza  la  Casa  principale  dell'Uruguay  a  Villa
Colon.
Le  feste  che  Torino  aperse,  Marsiglia  le  chiuse  alio  spirar  del-
Tanno  giubilare.  I  molti  amici  marsigliesi  vi  si  sentirono  attratti
anche  dal  ricordo  affettuoso  che  serbavano  dei  frequenti  e  non
brevi  soggiorni  fatti  da  Don  Bosco  nella  loro  cittá.  Quanti  di  essi
l'avevano  veduto  e  gli  avevano  parlato,  quanti  ne  avevano  ricevuto
consigli,  conforti  e  aiuti  spirituali!  Prevedendosi  il  grande  concorso
che  vi  fu,  il  benemérito  Can.  Guiol  (3)  mise  a  disposizione  del  Co-
mitato  per  i  festeggiamenti  la  sua  chiesa  parrocchiale,  che  fece
addobbare  con  sontuositá  e  gusto.  Gradirono  l'invito  i  tre  successori
dei  Vescovi  che  avevano  ottenuto  da  Don  Bosco  stesso  i  Salesiani
nelle  loro  diócesi;  cioé,  oltre  al  Vescovo  di  Marsiglia,  quelli  di  Nizza
e  di  Fréjus  e  Tolone.  Don  Albera,  Catechista  Genérale  e  giá  Ispet-
(1)  Cfr.  Boíl.  Sal,  gcnnaio  1892.
(2)  Circol.  21  novcinbre  1891.
(3)  Annali,  pp.  284-5,  341,  365,  367,  468,  516-8.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  X
tore  in  Francia,  venne  a  rappresentare  il  Successore  di  Don  Bosco.
Nelle  varié  funzioni  Don  Grosso  (1)  fece  udire  mirabili  esecuzioni
in  canto  gregoriano  e  música  classica.  Un  pubblico  numeroso  e
sceltissimo  vi  assisteva  da  posti  assegnati.  Dopo  i  Vespri  tenne  di-
scorso  Mons.  de  Cabriéres,  Vescovo  di  Montpellier,  assunto  poi  al-
l'Accademia  degli  Immortali  e  creato  Cardinale,  oratore  allora  forse
il  piü  eloquente  in  Francia  (2).  Prese  per  tema  un  giudizio  espresso
dal  Vescovo  di  Nizza:  «La  vita  di  Don  Bosco  fu  una  vita  grande
e  bella,  una  vita  feconda,  una  vita  santa,  una  vita  merauigliosa.  »
A  proposito  del  cinquantenario  rilevó  che  di  tutte  le  Congregazioni
religiose  i  Salesiani  erano  i  soli  che  potessero  uniré  in  una  me-
desima  data  l'ordinazione  sacerdotale  del  loro  fondatore  e  il  comin-
ciamento  della  loro  Istituzione.  A  un  certo  punto  non  seppe  trat-
tenersi  dall'osservare  come  l'uditorio,  a  cui  rivolgeva  la  parola,  fosse
uno  dei  piü  belli  da  lui  contemplati  in  vita  sua.  Gruppi  di  ex-
allievi  si  stimarono  in  dovere  di  prestarsi  volentieri  per  i  servizi
d'ordine  e  per  aprire  il  passo  a  Don  Albera  e  all'Ispettore  Don  Bo-
logna,  mentre  il  mattino  e  la  sera  si  aggiravano  in  mezzo  alia  folla
questuando,  come  molti  dei  presentí  avevano  visto  piü  volte  fare
da  Don  Bosco.
Anche  il  pranzo  piglió  quasi  l'aspetto  di  un  solenne  rito,  non
per  manco  di  allegria,  ma  per  il  decoro  di  tutto  l'insieme.  Ai  Pre-
lati  faceva  corona  lo  stato  maggiore  dei  Cooperatori  marsigliesi.
Anche  i  brindisi  del  Can.  Guiol,  di  Don  Albera  e  di  Mons.  de  Ca-
briéres  portarono  una  nota  d'interessante  opportunitá.  II  primo  non
volle  omettere  un  saluto  al  ritorno  di  Don  Bologna,  nominato  Ispet-
tore,  dicendolo  operaio  della  prima  ora,  il  cui  valore,  arricchito  da
un'esperienza  di  quindici  laboriosi  anni,  diveniva  ormai  patrimonio
di  tutte  le  Opere  salesiane  in  Francia.  II  rappresentante  di  Don
Rúa  toccó  tasti  delicati.  Ricordó  fra  l'altro:  «  In  ogni  parte  il  clero
e  fervorosi  cristiani  furono  sempre  per  Don  Bosco  ausiliari  preziosi
e  devoti;  ma  a  Marsiglia  in  questa  forma  di  generositá  il  nostro
venerato  Padre  fu  servito  regalmente.  »  II  Vescovo  di  Montpellier
(1)  Annali,  pp.  699-700.
(2.  II  Bull.  Salésien  ne  diedc  una  larga  rclazione  nel  numero  di  marzo  del  1893.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Giubileo  delle  Opere  Salesiane
disse:  «Mi  sembra  che  questo  giorno  si  debba  considerare  giorno  di
speranza.  Ecco,  cinquant'anni  fa  un  prete,  un  pastorello,  senté  in
fondo  all'anima  un  impulso  a  consacrarsi  tutto  ai  poveri.  Lo  fa
con  non  mai  smentita  passione,  anche  quando  la  fortuna  venne  a
tentarlo  a  segno  che.  se  avesse  voluto  abbassarsi,  gli  sarebbero  pió-
vuti  ai  piedi  i  milioni.  Rimase  fino  al  termine  l'uomo  della  povertá,
deH'umiltá,  della  grazia  soprannaturale,  e  quando  1'aureola  gli
cinse  la  fronte,  anche  coloro  che  avevano  osténtate  piü  orgoglio
e  sussiego,  si  videro  costretti  a  inchinarsi  e  a  chiedergli  elemosina
di  consiglio  e  di  benedizione.  »
Vi  fu  un  secondo  giorno  di  festa  nell'oratorio  e  per  l'oratorio
S.  Leone.  In  tal  giorno  richiamó  all'Istituto  Cooperatori  e  perso-
nalitá  in  buon  numero  la  benedizione  di  nuovi,  belli  e  vasti  labo-
ratori.  Li  volle  benedire  il  Vescovo  stesso.  L'abate  Guiol,  l'oratore
della  circostanza,  mostrato  chi  fu  Don  Bosco  e  che  cosa  era  l'O-
pera  sua,  passó  a  definiré  la  parte  che  spetta  in  questa  ai  Coope-
ratori,  stringendoli  a  favorire  sempre  piü  l'Opera  di  Marsiglia.  II
Vescovo  nella  sua  allocuzione  finale  esaltó  Don  Bosco,  lodo  lo  zelo
del  párroco  di  S.  Giuseppe  e  resé  grazie  alia  famiglia  salesiana
per  il  bene  che  faceva  nella  sua  sede  vescovile.
In  quella  circostanza  si  verificarono  tre  fatti  da  non  doversi
passare  sotto  silenzio.  Generosi  Cooperatori  fecero  arrivare  al  San
Leone  tutto  quello  che  serviva  per  la  festa  in  chiesa  e  fuori  di  chiesa;
tutti  senza  eccezione  i  Superiori  religiosi  di  Marsiglia  presero  viva
parte  alia  festa  salesiana;  l'intera  stampa  lócale  ne  scrisse  con  uná-
nime  simpatía.  Sonó  i  miracoli  della  carita,  praticata  secondo  lo
spirito  di  Don  Bosco.
La  capitale  dell'Argentina,  la  prima  Repubblica  americana  che
ebbe  i  figli  di  Don  Bosco,  rispóse  come  non  si  sarebbe  potuto  meglio
all'invito.  Nella  chiesa  parrocchiale  di  S.  Cario,  annessa  al  col-
legio  Pió  IX  in  Almagro,  si  celebró  un  solennissimo  triduo,  pre-
sieduto  da  Mons.  Cagliero.  L'Arcivescovo  Aneyros,  eloquente  ora-
tore,  pronunció  nel  primo  giorno  un  magnifico  discorso,  del  quale,
per  il  suo  valore  di  autorevole  testimonianza  storica,  va  segnalato
il  seguente  passo:  «  Una  mano  empia  aveva  scacciato  da  queste
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  X
terre  il  Missionario;  scomparso  il  Missionario,  si  era  rotta  l'alleanza
stretta  dai  Cristiani  con  gli  Indi,  e  questi  nell'eccesso  del  loro  fu-
rore  andavano  esclamando:  —  Con  i  Cristiani  nemmeno  in  Para-
diso!  —  Di  qui  nuove  battaglie,  nuove  guerre;  i  selvaggi  assalta-
vano  i  paesi  inciviliti,  li  mettevano  a  fuoco,  e  gl'inciviliti  allora  a
ritornare  alie  armi  e  coprire  il  campo  di  cadaveri.  Eran  massacri
che  facevano  inorridire  tutti.  L'America  piangeva,  piangeva  la  par-
tenza  del  Missionario.  Ma  ecco  un  uomo  provvidenziale  sorgere.  in-
viare  a  questa  térra  i  suoi  figli  ad  asciugarne  le  lacrime,  a  con-
solarla...  Chi  e  egli?  É  Don  Bosco!  Don  Bosco  che  tanto  amo  1'Ar-
gentina  da  asserire  che  dev'essere  la  seconda  patria  de'  suoi  figli.  »
Cominciarono  allora  ad  affluire  offerte  destínate  alia  costruzione
deU'edifieio  per  gli  studenti,  quale  monumento  giubilare  a  Don  Bosco
nell'Argentina.
Anche  il  collegio  Pió  di  Villa  Colon  neU'Uruguay  celebro  in  sva-
riate  maniere  la  grande  data  cinquantenaria.  L'ex-allievo  Dottor
Espalter,  dopo  l'allocuzione  del  Vescovo  Ausiliare  di  Montevideo
Mons.  Frassa,  fece  uno  splendido  discorso  in  lode  della  Societá  sa-
lesiana.  Descritta  a  vivi  colori  la  vita  di  collegio  " ingioiellata  dal-
Finnocenza  e  dalla  pietá,  "  protestava:  «  Prima  di  abbandonar  cre-
denze  cosi  acquistate,  noi  dovremmo  mutilare  le  nostre  anime!  L'a-
postasia  dal  culto  della  Fede  e  della  Virtú  é,  per  i  giovani  educati
nella  Case  salesiane,  impossibile  ed  assurda.  »  Terminó  auspicando
la  redenzione  della  sua  patria  mediante  Topera  dei  figli  di  Don
Bosco.  «  L'angelo  dell'avvenire,  disse,  aspetta  alia  soglia  delle  scuole
di  Don  Bosco,  de'  suoi  collegi,  de'  suoi  molteplici  istituti,  la  gio-
ventü  che  ricevette  l'effluvio  del  suo  zelo  divino,  della  sua  carita
inesauribile,  per  fare  della  nostra  patria  una  nazione  felice,  i  cui
figli  abbiano  sempre  per  guida  nella  vita  il  dovere  e  la  giusti-
zia. »  (1)
Don  Rúa  nella  Circolare,  con  cui  annunciava  le  feste  giubi-
lari,  quasi  a  prevenire  il  pericolo  che  si  desse  soverchia  importanza
a  manifestazioni  esteriori,  trascurando  cose  piü  serie,  raccomando
(1)  Boíl.  Sal,  fcbbraio  1892,  pag.  35.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Giubileo  delle  Opere  Salesiane
che  i  Salesiani  durante  quei  giorni  ravvivassero  il  loro  fervore,  ani-
massero  gli  allievi  alia  frequenza  dei  sacramenti  e  si  adoperassero
«  con  le  letture,  coi  sermoncini  della  sera  e  nelle  prívate  conversa-
zioni  per  accendere  nei  propri  cuori  e  nei  cuori  degli  alunni  la
riconoscenza  a  Dio,  la  divozione  a  Maria  Ausiliatrice  e  la  venera-
zione  al  caro  Padre  Don  Bosco  ».
Inoltre,  avendo  nella  lettera  parlato  delle  decorazioni  della
chiesa,  come  di  monumento  alia  memoria  di  Don  Bosco,  invitava
tutti  ad  erigere  un  al  tro  monumento.  «  Noi,  diceva,  discepoli  e  figli
di  Don  Bosco,  facciamo  in  modo  che  le  nostre  azioni,  la  nostra  at-
tivitá,  zelo  e  fervore  nei  servizio  di  Dio,  il  nostro  spirito  di  sacri-
ficio  a  favore  del  prossimo,  specialmente  della  gioventú,  servano  a
rammemorare  le  virtü  e  la  santitá  del  nostro  buon  Padre,  in  guisa
che  ciascuno  di  noi  sia  di  Lui  copia  fedele.  Questo  sará  certamente
monumento  a  Lui  moJto  gradito!  »
A  cose  finite,  il  medesimo  Don  Rúa  fra  le  maggiori  benedizioni,
con  cui  il  Signore  aveva  consolato  la  Congregazione  nei  1891,  met-
teva  le  tanto  edificanti  e  tanto  bene  riuscite  fes  te  giubilari  (1).  Scri-
vendo  a  Don  Costamagna,  gli  diceva:  «  Sonó  contento  d'intendere
il  vostro  impegno  per  celebrare  bene  il  giubileo  di  Don  Bosco.  Qui,
ringraziando  Iddio,  non  so  se  si  poteva  riuscir  meglio. »  (2)
Egli  aveva  invitato  a  Torino  per  le  feste  giubilari  il  Cardinale
Protettore.  L'Eminentissimo  Parocchi,  non  potendo  recarvisi  per-
sonalmente,  suppli  con  l'inviargli,  1*8  dicembre  per  lettera,  i  suoi  piú
sentiti  rallegramenti.  Diceva  (3):  «L'opera  dei  Salesiani  avviata,
or  son  cinquant'anni,  daH'ammirabile  Sacerdote,  che  fu  D.  Bosco.
promette  nuove  benemerenze  per  l'altra  meta  del  secólo,  che  ab-
biamo  oggi  iniziata.  A  questo  gioverá,  dopo  il  patrocinio  di  Maria
SS.  Immacolata,  lo  zelo,  l'attivitá,  la  prudenza  di  Vostra  Pater-
nitá. »  (4)
(i)  Circol.  51  dicembre  1891.
(2)  Torino,  6  gennaio  1892.
(3)  Roma,  8  dicembre  1891.
(4)  Delle  feste  fu  stampato  un  Ricordo,  del  quale  Don  Rúa  mandó  copia  ai  principali  benefattori
con  una  circolare  manoscritta,  da  lui  fírmata.  II  volunictto  conteneva  la  descrizione  delle  pitlure  e  de-
corazioni  eseguite.  Vi  univa  puré  due  mcdaglie,  la  commcmorativa  della  consacrazione  del  Santuario
fatta  coniare  da  Don  Bosco  nei  1868  e  quclla  dei  rcstauri  coniata  nei  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  X I
Fondazioni  in  Argentina,  Cile,  Uruguay,  Brasile  ed  Equatore
durante  il  quadriennio  1890-93.
(Rosario,  Mendoza,  Buenos Aires,  Santiago,  Paysandü,  Mercedes,
Montevideo,  Lorena,  Riobaraba,  Cuenca)
Le  partenze  di  Salesiani  per  l'America  Meridionale  si  sussegui-
rono  a  intervalli  relativamente  brevi.  II  I
o
  dicembre  1889  ne  par-
tirono  29  con  Don  Costamagna,  25  il  4  febbraio  1891  con  Don
Evasio  Rabagliati  (vedremo  nel  capo  seguente  donde  e  perché
questi  venne  a  Torino),  e  altri  19  il  16  agosto  dello  stesso  anno
con  Don  Luigi  Calcagno,  venuto  anche  a  fare  acquisto  di  macchine
per  i  suoi  laboratori  di  Quito.  Contemporáneamente  passarono  ogni
volta  l'Oceano  stuoli  di  Suore,  pórtate  dalla  brama  di  consacrare
la  loro  vita  alia  salvezza  delle  anime  in  quelle  remote  contrade.
Gli  uni  e  le  altre  andavano,  parte  in  Repubbliche  dove  le  due  Con-
gregazioni  giá  lavoravano,  parte  in  Stati,  dove  i  figli  di  Don  Bosco
facevano  allora  il  primo  ingresso.  Ecco  la  materia  per  due  capi  con-
secutivi.  Diremo  in  questo  dell'Argentina,  del  Cile,  dell'Uruguay,
del  Brasile  e  dell'Equatore  durante  il  quadriennio  1890-93.
Centro  propulsore  dell'attivitá  salesiana  nell'Argentina  era  il
Collegio  Pió  IX  di  Almagro  a  Buenos  Aires,  modellato  in  tutto  sul-
l'Oratorio  di  Valdocco,  ma  con  in  piú  il  Noviziato,  L'oratorio  fe-
stivo,  che  fu  culla  della  Societá,  vi  era  naturalmente  in  grande
onore.  Vi  si  affollavano  non  meno  di  seicento  giovani.  Le  Autoritá
civili  e  politiche  vedevano  di  buon  occhio  quanto  si  faceva  al
Pió  IX.  II  27  luglio  1892  vi  comparve  improvvisamente  il  nuovo
Presidente  della  Repubblica  Saens  Peña.  Non  aveva  ancora  un'idea
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  in  Argentina,  Cile,  ecc.  durante  il  quadriennio  1890-93
di  quello  che  la  entro  avveniva;  perció,  facendo  il  giro  dei  labora-
tori,  rimaneva  trasecolato  al  vedere,  come  senza  il  concorso  del  Go-
verno  si  fossero  eseguiti  tali  impianti.  Volle  visitare  anche  il  Col-
legio  delle  Suore,  uscendone  ammirato  e  commosso.  Con  l'Ispettore
Don  Costamagna  si  congratuló  vivamente  del  bene  che  operavasi
nei  due  Istituti  a  vantaggio  della  gioventü.
Come  a  sede  ispettoriale,  facevano  capo  al  Pió  IX  i  Soci  di
Mater  Misericordiae,  della  Boca  e  del  S.  Caterina-  in  cittá  e  quei  di
S.  Nicolás  e  di  La  Plata  fuori.  Tre  Salesiani  della  Casa  avevano
la  direzione  spirituale  dei  Collegi  di  Almagro  in  Buenos  Aires,  di
S.  Isidoro  e  di  Morón  poco  lungi,  diretti  dalle  Figlie  di  María  Ausi-
liatrice.  Nel  nostro  quadriennio  l'Ispettore  procedette  all'apertura
di  tre  nuove  case.
La  prima,  in  ordine  di  tempo,  fu  aperta  a  Rosario  nella  pro-
vincia  di  Santa  Fe.  La  cittá  aveva  allora  70  mila  abitanti,  sempre
in  aumento.  I  Salesiani  vi  giunsero  desideratissimi  al  principiare
del  1890.  Misero  súbito  alia  prova  la  carita  dei  buoni;  poiché,  man-
cando  di  molte  cose  necessarie,  ricorrevano  un  po'  qua  e  un  po'  la
per  aiuto.  Essendo  la  Casa  per  artigiani,  le  venne  assegnato  a  ce-
leste  Patrono  S.  Giuseppe;  piü  tardi  accolse  puré  studenti.  G I L
taliani,  che  raggruppati  a  immense  distanze  in  numeróse  colonie,
rappresentavano  tutte  le  regioni  della  penisola.  giubilavano  di  avere
connazionali  a  cui  affidare  l'educazione  dei  loro  figli,  mentre  si  sen-
tivano  rinascere  in  cuore  l'antica  fede,  se  non  spenta,  molto  illan-
guidita  per  il  lungo  abbandono  e  per  l'indifferenza  religiosa  del
paese.
Nell'anno  dell'apertura  Mons.  Cagliero,  che  nella  sua  qualitá
di  Vicario  per  i  Salesiani  d'America  visitava  le  Case  dell'Argentina,
vide  in  un  umile  edificio  scuole  diurne  frequentate  da  120  esterni,
scuole  serali  per  artigiani  e  operai  e  un  oratorio  festivo  popolato  di
ragazzi.  11  Vescovo  del  Paraná,  che,  vecchio  e  infermo,  non  era  pifi
stato  da  sette  anni  in  quelle  terre,  gli  accordó  ampia  facoltá  di  eser-
citare  le  funzioni  episcopali;  quindi  Monsignore  cresimó  in  sei
giorni  circa  seimila  persone  di  varia  etá.  Ma  alie  cresime  fece  pre-
cederé  un  triduo  predicato  da  Salesiani  e  da  lui  stesso.  Dodici  con-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo XI
fessori,  fra  cui  tre  Francescani  fatti  venire  da  un  vicino  convento,
lavorarono  di  e  notte.  Chi  aveva  mai  visto  cose  simili?  Le  Auto-
rita  medesime,  impressionate  di  tal  movimento  religioso,  gareggia-
rono  in  attenzioni  col  Vescovo.  Venuto  poi  il  tempo  pasquale,  piíi
di  mille  italiani  compierono  il  precetto  ecclesiastico.  Ormai  dunque
la  posizione  si  poteva  diré  conquistata.
Le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  arrivate  nel  gennaio  del  1893,
trovarono  il  terreno  ben  preparato  per  aprire  un  loro  Collegio  con
l'immancabile  oratorio  festivo.  In  tre  mesi  tirarono  su  una  bella
chiesina.  Tutto  questo  mise  in  furore  la  malvagitá  settaria.  Al  sa-
bato  santo,  nientre  il  Direttore  dei  Salesiani  nella  chiesa  delle  Suore
stava  per  intonare  il  Gloria,  una  mano  sconosciuta  gli  sparó  con-
tro  dalla  porta;  se  non  che  un'altra  mano  misteriosa  fece  deviare
il  colpo,  mandando  la  palla  a  daré  nella  párete  laterale.
A  Ovest  di  Rosario  é  Mendoza,  ai  piedi  della  Cordigliera.  I  vi
un'Associazione  di  buoni  cattolici  aveva  fondato  nel  1888  una  Scuola
Cattolica;  ma  non  si  tardó  a  vedere  che  questa  non  avrebbe  avuto
vita  rigogliosa  e  duratura  se  non  nelle  mani  di  una  Congrega-
zione  religiosa:  onde  nel  1891  una  zelante  signora,  recatasi  a  Buenos
Aires,  ne  trattó  con  Don  Costamagna,  senza  pero  venire  a  una  con-
clusione.  In  novembre  Mons.  Cagliero,  in  un  viaggio  al  Cile  fer-
matosi  a  Mendoza,  conobbe  l'opportunitá  di  secondare  l'invito,  tanto
piú  che  una  gentildonna  regalava  un  lócale  piü  capace  nel  centro
della  cittá.  Fu  dunque  stabilito  d'inviarvi  il  Direttore  da  Buenos
Aires  e  il  personale  dal  Cile.  Arrivarono  tutti  fra  il  gennaio  e  il
febbraio  del  1892,  ospitati  generosamente  per  alcune  settimane  dai
Gesuiti,  perché  la  casa  c'era,  ma  non  c'erano  né  mobili  né  utensilL
Messa  in  ordine  l'abitazione  e  cambiato  il  nome  di  Scuola  Cat-
tolica  in  quello  di  Scuola  Don  Bosco,  si  diede  principio  aH'opera.
Vi  furono  da  prima  due  solé  classi  con  120  alunni  esterni;  ma  molti
altri  facevano  ressa  per  entrare.
Quei  Confratelli  non  conducevano  davvero  vita  cómoda.  I  prin-
cipi  dei  Collegi  rassomigliarono  spesso  alie  origini  dell'Oratorio  di
Torino.  A  Mendoza  avevano  solo  le  aule  scolastiche  e  tre  povere
stanze  prívate,  una  delle  quali  serviva  anche  da  sala  di  ricevi-
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mentó.  Dal  febbraio  al  novembre,  per  celebrare  o  ascoltare  la  Messa,
ramingarono  di  chiesa  in  chiesa,  fuorché  nei  giorni  festivi,  in  cui
con  la  lunga  fila  dei  ragazzi  anda  vano  sempre  alia  parrocchiale  (1).
Anime  buone  somministravano  loro  suppellettili  e  sovente  anche
generi  alimentari  (2).  Intanto  la  loro  attivitá,  che  sfidava  disagi  e
fatiche  pur  di  fare  il  maggior  bene  possibile,  destava  stupore  nella
cittadinanza;  quindi  non  fa  meraviglia  che  persone  facoltose  si  sen-
tissero  mosse  a  portare  il  proprio  contributo,  affinché  Topera  acqui-
stasse  una  sistemazione  definitiva.  Gravi  contrarietá  si  levarono  ad
attraversare  il  cammino.  Un  individuo  puntiglioso  tiró  in  campo
cavilli  legali  per  impediré  una  sopraelevazione,  che  gli  dava  noia;
presosi  poi  a  fabbricare  da  un  altro  lato,  bisognó  sospendere  per
la  disonestá  di  un  impresario.  Erano  le  solite  prove,  contro  cui  deb-
bono  lottare  le  opere  di  Dio.  La  pazienza  e  la  fiducia  nel  Signore
sormontarono  tutti  gli  ostacoli.  Sorse  anche  la  chiesa  per  l'oratorio
festivo,  fu  aumentato  il  personale,  crebbe  a  dismisura  il  numero
degli  scolari;  venne  poi  anche  il  teatrino.  Assediati  da  protestanti
e  da  massoni,  i  Salesiani  cominciarono  a  ricevere  abiure.  Progre»
dendo  passo  passo,  crearono  un  Istituto  di  somma  importanza.
Mancava  ancora  chi  attendesse  con  egual  zelo  e  frutto  alia  gio-
ventú  femminile,  ed  ecco  nel  1895  stabilirsi  le  Figlie  di  Maria  Ausi-
liatrice  in  una  povera  casetta,  dove  rinnovarono  il  si  frequente
fatto  evangélico  del  granello  di  senapa,  che  germoglia  e  cresce  e
diviene  albero  fronzuto,  delizia  degli  uccelli.
Fu  felice  idea  quella  di  organizzare  in  Almagro  un  altro  grande
oratorio  festivo,  quarto  in  Buenos  Aires  dopo  i  tre  di  S.  Cario,  di
Mater  Misericordiae  e  della  Boca;  il  nuovo,  per  altro,  fu  il  primo
costituito,  come  Casa  a  sé,  in  America.  Nel  luogo  dove  se  ne  get-
tarono  le  fondamenta,  aveva  giá  fatto  qualche  cosa  Don  Paseri
dal  1881;  raa  Topera  visse  di  vita  propria  solo  daJ  1893.  Tutte  le
industrie  solite  a  usarsi  negli  oratorii  per  aítirare  la  gioventú  vi
furono  messe  in  opera.  Che  Tiniziativa  fosse  opportuna,  lo  dimo-
stró  il  numero  dei  ragazzi  che  vi  accorrevano,  arrivando  in  certe
(í)  Relazionc  di  Don  Lardi,  uno  dei  primi  andati  a  Mendoza,  in  Bollettino  spagnolo,  gii^no  1896.
(2)  Bolletíino  italiano,  agosto  1892.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo XI
domeniche  a  1500.  Quando  si  costruiva  la  cappella  dedicata  a  S.  Fran-
cesco  di  Sales  era  bello  vedere  anche  giovani  d'ogni  etá  prestar
mano  nei  lavori.  Vi  si  aggiunsero  poi  le  scuole  elementari  esterne.
Le  maestre  delle  scuole  pubbliche  da  prima  sollevarono  ostacoli;
quando  pero  si  avvidero  che  i  loro  allievi,  frequentando  l'oratorio,
diventavano  piú  docili  e  piü  studiosi,  se  ne  fecero  patronesse.
L'oratorio  di  S.  Francesco  di  Sales  nel  1938  poté  santamente
vantarsi  d'aver  dato  alia  Chiesa  39  sacerdoti,  mentre  parecchi  erano
ancora  alunni  del  santuario.  Don  Giorgio  Serié,  oggi  membro  del
Capitolo  Superiore,  venne  di  la.  Del  Direttore  Don  Luigi  Costa-
magna,  ñipóte  dell'Ispettore,  scrive  Don  Serié  (1):  «Non  si  limi-
tava  a  dirci:  —  Si  fa  cosi  —,  come  l'indicatore  stradale,  che  segna
la  via  e  sta  fermo,  ma  veniva  lui  con  noi  e  in  mezzo  a  noi.  Tra-
scinava  col  suo  esempio  alia  pietá,  al  lavoro  ed  anche  al  gioco:
cosa  affatto  nuova  in  quelle  regioni  vedere  un  prete  giocare  con
dei  ragazzi  alie  stampelle,  a  barra  rotta.  »  E  detto  di  lui  predicatore  e
confessore,  continua:  «  Fu  il  primo  in  America  ad  occuparsi  degli
ex-allievi  ed  a  formare  il  gruppo  di  catechisti  volontari  fra  gli
amici  e  cooperatori  che  lo  coadiuvavano  a  tirare  innanzi,  e  come!.
nell'insegnamento  della  dottrina  cristiana  ad  un  migliaio  di  giovani.  »
índice  della  prosperitá  spirituale  di  cui  godeva  l'Ispettoria  Ar-
gentina,  puó  essere  il  fatto,  che  nel  1893  vi  si  stavano  innalzando
sei  chiese,  e  cioé  a  Rosario  e  a  Morón  per  le  Figlie  di  Maria  Ausi-
liatrice,  a  S.  Nicolás  per  i  coloni  italiani,  in  Almagro  per  l'oratorio
testé  descritto,  a  Bernal,  e  due  navate  laterali  al  santuario  di  Maria
Ausiliatrice  puré  in  Almagro.  La  necessitá  spingeva  e  la  fiducia  nella
banca  della  divina  Provvidenza  dava  l'ardire.  Cosa  mirabile!  Quei
Salesiani,  che  trovavano  mezzi  per  moltiplicare  chiese  e  case  e  per
ingrandire  le  giá  esistenti,  non  ne  cercavano  per  migliorare  lo  staio
di  vera  povertá,  in  cui  vivevano.  Un  piccolo  particolare  dice  molte
cose.  Don  Giuseppe  Vespignani,  sempre  cagionevole  di  salute.  era
íncaricato  di  andar  a  celebrare  ogni  giorno  in  una  chiesa  distante
quattro  chilometri  dal  Pió  IX;  ebbene,  Don  Costamagna  non  gli
(1)  Voci  fraterne,  febbraio  1942.
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poteva  daré  se  non  dieci  centesimi  per  prendere  il  tram  una  volta
soltanto,  o  nell'andata  o  nel  ritorno.
Nel  Cile,  paese  abitualmente  pacifico,  i  Salesiani  di  Concepción
e  di  Talca  dal  febbraio  alF  agosto  del  1891  passarono  ore  tragiche.
La  guerra  civile  insanguinava  le  cittá;  ricchi  e  poveri,  buoni  e
cattivi  ne  sperimentarono  le  tristi  conseguenze.  Le  due  Case  sud-
dette,  benché  sempre  in  pericolo  di  essere  invase,  porgevano  rifugio
a  donne,  vecchi  e  bambini.  Venivano  arrolati  perfino  i  giovani.  che
avessero  compiuto  il  dodicesimo  anno  di  etá.  Saccheggi,  devasta-
zioni,  uccisioni,  incendi  erano  all'ordine  del  giorno.  Ne  derivavano
abbassamento  di  valori,  caro  di  prezzi,  carestia  e  fame.  Nei  mo-
menti  piú  critici  le  Autoritá  cilene  usarono  speciali  riguardi  ai  Sa-
lesiani  e  ai  loro  alunni,  sicché  almeno  non  si  ebbero  a  lamentare
vittime.
Cessato  il  disordine  e  tomata  la  pubblica  quiete,  fu  mandato  ad  >
effetto  un  disegno,  che  si  ventilava  da  tempo.  Mons.  Jara,  prima
di  essere  Vescovo  di  Ancud,  ave  va  fondato  nel  1880  a  Santiago,
capitale  della  Repubblica,  un  Asilo  delta  Patria,  dove  accogliere
orfani  della  guerra  detta  del  Pacifico,  sostenuta  vittoriosamente  dal
Cile  dal  1879  al  1882  contro  il  Perú  e  la  Bolivia.  II  benemérito  sa-
cerdote  non  cessó  mai  di  far  voti  che  i  figli  di  Don  Bosco  assumes-
sero  la  direzione  del  suo  orfanotrofio;  anzi  nel  1887  si  presentó
supplice  a  Don  Bosco  stesso,  che  lo  mandó  dalla  sua  cameretta
consolato,  rispondendogli  con  tutta  semplicitá,  ma  in  tono  rassi-
curinte:  —  Abbiate  un  poco  di  pazienza;  questa  opera  si  fará.  —
L  di  pazienza  ce  ne  volle  ancora  una  buona  dose,  tante  furono  le
difficoltá  insorte.  Solo  due  anni  dopo  la  morte  del  Santo,  Don  Rúa,
per  il  quale  i  desideri  di  Don  Bosco  non  cessavano  di  essere  legge.
sollecitato  dalFArcivescovo  Casanova,  acceleró  la  soluzione  (1).  Única
difficoltá  si  opponeva  ancora  la  scarsezza  del  personale.  Intanto  i
risultati  ottenuti  a  Concepción  e  a  Talca,  resi  noti  dalla  stampa.
¿nfiammavano  sempre  piú  gli  animi.  Mons.  Jara,  volendo  troncare
(I)  Nel  novembre  del  1889,  in  viaggio  per  Roma,  l'Arcivcscovo  si  ero  fermato  due  giorní  all'Ora-
torio.  Introdotto  nella  camera,  dove  morí  Don  Bosco,  si  p'rostró  a  térra  e  recitó  un  Paíer,  Aoc  e
(üoriu.  (Lctt.  di  Don  Lazzcro  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  26  novembre  1889).
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gl'indugi,  pensó  di  fare  donazione  della  Casa  all'Autoritá  eccle-
stiastica,  ma  a  condizione  che  vi  si  chiamasse  una  Congregazione
dedita  alia  cura  della  gioventü  bisognosa.  Allora  FArcivescovo,  sul
cadere  del  '91,  incontratosi  con  Mons.  Cagliero  nel  Cile,  cedette  nella
persona  di  luí  ai  Salesiani  Fedificio  e  le  sue  adiacenze  e  insieme  anche
la  chiesa,  intitolata  La  Gratitud  Nacional,  edificio  e  chiesa  che  erano
stati  in  antico  chiostro  e  tempio  dei  Padri  Mercedari.  Era  dunque
scoccata  finalmente  Fora  della  Provvidenza:  i  Salesiani  arrivarono
sull'inizio  del  1892,  nel  di  dell'Epifania.
La  cerimonia  del  ricevimento  non  poteva  essere  piú  solenne.
Si  svolse  in  una  gran  sala,  scelta  all'uopo  e  ornata,  presente  il  Capo
dello  Stato  fra  i  Vescovi  Jara  e  Cagliero  e  parecchi  Ministri.  I
primordi  furono  abbastanza  duri.  Quei  Salesiani  avrebbero  dovuto
trovare  nella  casa  tutto  Foccorrente  per  Istituti  di  simil  genere,  e
Favrebbero  trovato,  se  non  ci  fosse  stata  di  mezzo  la  detta  guerra
civile.  Cinque  battaglioni  di  soldati  vi  avevano  bivaccato  per  otto
mesi,  facendovi  un  de  populo  bárbaro.  Anche  nella  chiesa  avevano
profanato  le  immagini  e  dissipato  i  paramenti  sacri.  Nel  momento
stesso,  in  cui  Autoritá  e  cittadinanza  davano  il  benvenuto  ai  Sale-
siani,  Mons.  Jara  non  esitó  a  diré  la  in  pubblico,  che  essi  iniziavano
la  fondazione  in  condizioni  di  povertá  e  di  miseria.  Li  invitava
quindi  a  ricevere  la  Casa  in  nome  della  Chiesa,  della  patria  e  del
popólo,  ringraziandoli  anticipatamente  dei  loro  generosi  sacrifici.
E  di  sacrifici  ne  fecero  molti  e  gravi.  La  stampa  lanciava  ap-
pelli  ai  cuori  caritatevoli  e  alie  borse  ben  fornite,  che  rispondevano
come  si  puó  rispondere  in  tempo  di  profonda  crisi.  Risposero  pero,
sicché  in  pochi  mesi  la  casa  fu  trasformata  in  collegio  dall'im-
mondezzaio  che  era  diventata.  Vi  si  avviarono  súbito  i  laboratori,
a  cui  si  unirono  in  seguito  scuole  per  studenti  di  modesta  condi-
zione.  Gli  artigiani  da  80  salirono  nel  1893  a  120,  aumentando  ap-
presso  fino  a  150.  Centinaia  di  ragazzi  frequentavano  Foratorio  fe-
stivo.  Tuttavia  quel  Collegio  aveva  ancora  Faspetto  di  un  grosso,
ma  misero  casolare.  Muri  di  fango;  tetti  in  lamine  di  ferro  zincato.
bucherellate  e  corrose  dalla  ruggine;  sotto  la  pioggia,  acqua  nell'in-
terno  di  non  pochi  ambienti  poco  meno  che  all'esterno.  Consolava
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pero  il  pensiero  che  in  quell'affollarsi  di  ragazzi  si  cominciassero  ad
avverare  le  profezie  di  Don  Bosco  (1).
Resta  va  da  colmare  una  grave  lacuna:  chi  avrebbe  provveduto
alia  gioventú  femminile?  11  16  gennaio  1893  giunsero  le  Figlie  di
Maria  Ausiliatrice.  Migliaia  di  cittadini  si  trovarono  a  riceverle.  ac-
clamando  a  Don  Bosco.  Presero  stanza  presso  la  chiesa  parrocchiale
di  S.  Michele,  retta  da  Don  Miguel  León  Prado,  zelante  e  popolare
sacerdote,  poi  Vescovo  di  Linares,  affezionatissimo  a  Don  Bosco  e
alie  sue  Opere.  In  maggio  esse  davano  giá  ricovero  a  200  ragazze,  or-
fane  della  guerra  civile.  Naturalmente  si  prodigavano  anche  nell'o-
ratorio  festivo.
II  Direttore  Don  Tomatis,  uno  dei  pionieri  del  1875,  uomo  in-
trépido,  da  bravo  figlio  dell'Oratorio  di  Valdocco,  trovava  anche  il
tempo  di  percorrere  la  campagna,  predicando  Missioni.  In  un  punto,
dove  riusciva  meno  difficile  radunar  gente  da  luoghi  lontani,  una
buona  signora  aveva  regalato  ai  Salesiani  una  villa  con  cavalli  e
vettura,  perché  ogni  domenica  vi  si  andasse  a  celebrare,  confessare,
predicare  e  fare  ai  ragazzi  il  catechismo.  Una  volta  Don  Tomatis
si  spinse  anche  nelPAraucania,  dove  preparó  un  centinaio  d'indi-
geni  a  ricevere  il  battesimo.
Rivalichiamo  la  Cordigliera  e  scendiamo  nell'Uruguay.  Qui  iJ
Collegio  di  Villa  Colon,  sede  dell'Ispettore  Don  Lasagna,  manteneva
alto  il  suo  prestigio.  II  Bollettino  meteorológico,  redatto  ivi  dai  Sa-
lesiani,  era  strumento  di  cultura  e  di  pubblica  utilitá  (2).  La  grande
attivitá  di  Don  Lasagna,  mentre  faceva  fiorire  e  progredire  le  Case
esistenti,  diede  vita  a  tre  nuove:  una  a  Paysandü,  l'altra  a  Mer-
cedes  e  la  terza  a  Montevideo.
A  Paysandü  i  Salesiani  dal  1882  amministravano  la  parrocchia,
che  abbracciava  un'estensione  di  14  mila  chilometri  quadratL  Pec-
cato  che  non  esistano  memorie  scritte,  da  cui  sia  possibile  appren-
dere  per  quali  vie,  dallo  stato  di  cose  del  1882,  si  fosse  giunti  a
quello  che  giá  si  vedeva  nel  1890!  Molto  si  dovette  alio  zelo  di  Don
Albanello,  Párroco  e  Direttore.  Orbene,  la  cittá  nel  1890  si  arricchi
(1)  Annali,  pp.  429,  506,  557-9.
(2)  Annali,  pp.  440-41.
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puré  di  un  Collegio  salesiano  per  alunni  esterni,  denominato  da  Don
Bosco,  con  annesso  l'oratorio  festivo.  II  ricordo  del  primo  Direttore
Don  Marchiori  duro  a  lungo  anche  fra  gli  emigrati,  circa  quattro-
mila,  quasi  tutti  italiani.  La  vicinanza  del  porto  ne  favoriva  l'af-
fluire.  A  Don  Marchiori  ando  debitrice  di  non  lievi  benefici  l'isolata
e  abbandonata  colonia  di  Guariyú,  composta  di  150  famiglie  pie-
montesi,  venete,  parmensi  e  cremonesi.  Con  la  fondazione  del  Col-
legio  coincise  l'apertura  di  una  chiesa,  dedicata  a  S.  Raimondo
e  donata  dal  Vescovo  Giacínto  Vera  fin  dal  1886  (1).  Tanto  tempo
c'era  voluto  per  adattarla  al  culto,  perché  senza  tetto,  senza  fi-
nestre,  senza  pavimento,  senza  altari:  non  esistevano  che  i  muri
fino  al  cornicione.  Le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  avevano  prece-
duto  con  il  loro  Collegio  quello  dei  Salesiani.  Tutti  insieme  reden-
sero  la  cittá:  la  presente  generazione  omai  ne  ignora  il  triste  lontano
passato.
Dall'oratorio  festivo  esordi  l'altro  nuovo  Collegio  di  Mercedes,
cittá  principale  nel  dipartimento  di  Soriano.  Don  Lasagna  lo  de-
dicó  a  S.  Michele  in  omaggio  a  Don  Rúa.  L'opera  ebbe  nascimento
il  16  marzo  1892.  Alie  solite  strettezze  economiche  si  studiavano  di
rimediare  due  Comitati  di  signori  e  di  signore;  al  resto  sopperiva
lo  spirito  di  sacrificio  dei  Salesiani.  II  primo  anno  terminó  con
146  alunni.  II  Direttore  Don  Faustino  aveva  il  dono  di  sapersi
cattivare  la  gioventü:  del  mondo  giovanile  la  casa  diventó  il  ritrovo
prediletto.  Un  novello  soffio  di  vita  cristiana  si  sentí  ben  presto  spi-
rare  in  cittá.
La  capitale  Montevideo,  che  aveva  giá  un  Collegio  salesiano,  ne
vide  sorgere  un  secondo  nel  '93,  i  Talleres  Don  Bosco.  I  suoi  principi
non  potevano  essere  piú  semplici  e  modesti:  una  casetta  con  il  solo
pianterreno,  un  interno  povero  povero:  calzolai,  sarti,  legatori  la-
voravano  tutti  nel  medesimo  ambiente,  che  faceva  puré  da  scuola
di  música,  da  parlatorio  e  da  refettorio;  il  personale,  due  preti  e
un  chierico.  Nessuno  avrebbe  mai  supposto  che  a  un'opera  cosí
meschina  fosse  riserbato  nel  breve  giro  di  pochi  anni  un  avvenire
(1)  Amiüli,  pag.  259.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  in  Argentina,  Cile,  ecc.  durante  il  quadriennio  1890-93
quale  ebbe.  Era  alia  testa  Don  Giuseppe  Gamba,  uomo  dotato  di
gran  senno  pratico  e  destinato  a  reggere  per  molto  tempo  l'Ispet-
toria,  radicandovi  lo  spirito  appreso  direttamente  alia  scuola  di  Don
Bosco,
Moviamo  ora  verso  il  Nord,  oltre  la  frontiera.  Nel  Brasile  era
cambiato  il  regime.  Una  rivoluzione  militare  áveva  nel  1889  ro-
vesciato  la  monarchia,  proclamato  la  repubblica  ed  esiliato  Don
Pedro  II  dopo  58  anni  d'impero.  Nel  passaggio  al  nuovo  ordine  di
cose  i  Salesiani  di  Nichteroy  e  di  S.  Paolo  non  patirono  danno,
portati  com'erano  da  tutti  in  palma  di  mano.  Specialmente  il  col-
legio  S.  Paolo,  grazie  all'impulso  di  Don  Giordano,  godeva  tanto
crédito,  che  se  ne  poteva  giá  presagire  la  grandezza  futura.  II
6  marzo  1891,  proveniente  da  Roma,  fu  all'Oratorio  il  nuovo  Ve-
scovo  di  Goyas  nel  Brasile,  giá  canónico  nella  capitale.  Egli,  sup-
plicando  che  si  mandassero  Salesiani  nella  sua  diócesi,  levava  a
cielo  il  bene  che  vi  facevano  le  due  Case  di  S.  Paolo  e  di  Nichte-
roy  (1).
Non  vi  si  attendeva  solo  alia  gioventü.  Nell'ospedale  cittadino
il  santo  salesiano  Don  Varchi  prestava  l'assistenza  spirituale  agli
infermi,  i  piú  dei  quali  erano  italiani.  Questi  poveri  connazionali,
capitando  lá  quasi  sempre  dopo  inaudite  sofferenze  e  poi  abbando-
nati  da  tutti,  si  sentivano  rinascere  al  trovarsi  accanto  un  sacer-
dote  che  parlava  la  loro  lingua  e  li  richiamava  ai  religiosi  senti-
menti  da  troppo  tempo  dimenticati.
Benedette  dalle  popolazioni,  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  nello
Stato  di  S.  Paolo  avevano  Casa  in  tre  luoghi:  a  Lorena,  a  Guaran-
tiguetá  ed  a  Pindamonhagaba.
Mons.  Cagliero  visitó  Salesiani  e  Suore  nel  1890;  rivide  allora
per  l'ultima  volta  il  dotto  e  santo  Arcivescovo  di  Rio  de  Janeiro
Mons.  Lacerda,  che  cessó  di  vivere  il  15  novembre  dell'anno  ap~
presso.  Dobbiamo  un  tributo  di  riconoscenza  a  si  benemérito  Pre-
lato.  Nel  1877  era  stato  ospite  di  Don  Bosco,  per  il  quaJe  nutrí  poi
sempre  sviscerato  affetto.  Era  per  lui  una  festa  ogni  volta  che  figli
(I)  Lett.  di  Don  Lazzcro  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  3  aprile  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo XI
di  Don  Bosco,  navigando  dall'Europa  e  toccando  Rio,  scendevano
a  riverirlo.  Ansioso  da  lungo  tempo  di  avere  i  Salesiani  nella  sua
immensa  diócesi,  quando  finalmente  li  ebbe,  mantenne  la  promessa
fatta  a  Don  Bosco  dicendo:  —  I  suoi  figli  saranno  i  miei  figli.  —
Veri  sacrifici  s'imponeva  per  la  Casa  di  Nichteroy.  Nel  1889  diede
una  considerevole  somma,  perché  quella  tipografía  potesse  pubbli-
care  le  Letture  Cattoliche  in  lingua  portoghese  (1).  I  Salesiani  del
Brasile  perdettero  davvero  in  lui  un  tenero  padre.
I  Superiori  non  sarebbero  stati  alieni  dal  costituire  nel  Brasile
un'Ispettoria  a  sé,  distaccandone  le  case  dall'Uruguaiana,  con  cu  i
formavano  una  cosa  sola.  Le  enormi  distanze  lo  consigliavano.  Ma
sarebbero  state  necessarie  almeno  tre  Case  (2).  Don  Lasagna  fondo
la  terza  a  Lorena.  La  cittá,  posta  sul  fiume  Parahyba,  dista  quasi
altrettanto  da  S.  Paolo  e  da  Rio  de  Janeiro;  era  luogo  di  fermata
per  chi  andava  dall'uno  all'altro  di  questi  due  centri.  Ivi  il  Conté
Moreira  Lima  aveva  offerto  nel  1887  un  suo  edificio  con  chique
ettari  di  giardino,  modificandone  poi  la  forma  secondo  un  disegno
presentatogli.
Tutto  fu  in  ordine  per  il  1890.  Ebbe  cosi  cominciamento  il  col-
legio  di  S.  Gioachino,  cosi  chiamato  dai  nomi  del  donatore  e  di
Leone  XIII.  II  Direttore  Don  Peretto  lo  portó  súbito  a  grande  flo-
ridezza.  II  primo  anno  scolastico  si  chiuse  con  20  giovani  interni
e  124  esterni.  Gli  esami,  sostenuti  dinanzi  a  una  Commissione  uf-
ficiale,  diedero  risultati  assai  soddisfacenti,  che  accreditarono  I I -
stituto.  L'anno  seguente  gl'interni  salirono  a  80,  quanti  vi  potevano
capire.  Si  mise  tostó  mano  ai  lavori  per  aumentare  la  capacita  del-
l'edificio.  Don  Peretto  gettó  le  basi  di  un'opera  che  divenne  focolare
di  cristiana  e  civile  educazione.  Di  li  a  poco  tennero  dietro  nella
stessa  cittá  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  che  vi  apersero  una
Casa  di  beneficenza,  arca  di  salvezza  per  tante  povere  fanciulle.
Visitate  le  case  dell'Argentina,  dell'Uruguay  e  del  Brasile,  Mons.
Cagliero  avrebbe  voluto  visitare  anche  i  Confratelli  di  Quito,  che
(1)  Lett.  di  Don  Lasagna  a  Don  Rúa,  Villa  Colon,  14  novembre  1889.  Le  Letture  Cattoliche  in
spagnolo  si  pubblicavano  da  parecchi  anni  a  Buenos  Aires.
(2)  II  med.  al  med.,  Lorena  6  settembre  1887.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  in  Argentina,  Cile,  ecc.  durante  il  quadriennio  1890-93
ne  sospiravano  la  venuta;  ma  FEquatore  era  troppo  lontano,  e
quindi  nel  1890  vi  mandó  come  visitatore  Don  Costamagna.  Egli  si
contentava  d'inviar  loro  con  frequenza  conforti  e  consigli  per  let-
tera.  A  Quito,  trascorsi  un  anno  e  pochi  mesi  dall'arrivo  dei  Sale-
siani,  le  costruzioni  primitive  non  si  riconoscevano  piú.  II  Collegio
albergava  un  centinaio  di  artigiani;  ma  si  stava  studiando  il  modo
di  far  posto  a  un  maggior  numero.  Un  decreto  del  Parlamento  con-
ferí  a  ogni  Deputato  il  diritto  di  collocarvi  a  spese  del  Governo
tre  alunni,  perché  imparassero  un  mestiere.  All'oratorio  festivo  si
presenta  vano  anche  indietti,  di  cui  nessuno  si  cura  va,  ignorante
sulla  via  dell'abbrutimento;  eppure  nel  Collegio  con  un  po'  di  pa~
zienza  e  di  carita  si  trasformavano.  In  soccorso  dell'oratorio  si  or-
ganizzó  un  Comüato,  che  provvedeva  regali  e  premi  e  cerca  va  lavoro
ai  disoccupati;  alcuni  signori  facevano  anche  il  catechismo ;   come
iiei  primi  tempi  di  Don  Bosco.  Nell'esposizione  nazionale  del  1891
i  Talleres  del  Sacro  Cuore,  al  quale  era  dedicata  la  Casa,  ottennero
una  medaglia  d'oro  per  i  falegnami,  due  d'argento  per  i  fabbri  e
tre  di  bronzo  per  i  sarti,  calzolai  e  sellai.  Ai  laboratori  qui  indicati
furono  aggiunte  la  tipografía,  la  legatoria  e  la  fabbrica  di  carrozze.
Del  bene  che  tutti  vedevano  in  Quito,  la  stampa  diffondeva  la
notizia  nella  Repubblica,  onde  arrivavano  frequenti  proposte  per
fondazioni;  una  proposta  pero  la  vinse  su  tutte  le  altre.  Nel  set-
iembre  del  1890  il  Cardinale  Rampolla,  Segretario  di  Stato,  co-
municó  a  Don  Rúa  d'aver  ricevuto  una  lettera,  in  cui  il  signor
Flores,  Presidente  della  Repubblica  equatoriana,  in  base  a  un  de-
creto  legislativo,  con  cui  si  stabiliva  di  fondare  due  scuole  profes-
sionali,  Fuña  a  Cuenca  e  Faltra  a  Riobamba,  domandava  Finvio
di  alcuni  Salesiani  per  commetterne  loro  la  direzione.  Don  Rúa
rispóse  limitandosi  per  allora  ad  accettare  la  scuola  di  Riobamba,
ma  esprimendo  intanto  la  fiducia  di  poter  piú  tardi  accettare  anche
quella  di  Cuenca.
Riobamba  é  situata  a  mezza  strada  fra  Quito  e  Guavaquil.
Da  piú  anni  i  Salesiani  vi  erano  aspettati  per  prendersi  cura  della
gioventü  derelitta.  Cinque  dei  Missionari  partiti  nell'agosto  del  1891
con  Don  Calcagno  eran  destinati  alia  fondazione  di  Riobamba;  la
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo XI
direzione  fu  affidata  a  Don  Antonio  Fusarini,  che  dal  1888  tro-
vavasi  nelFEqu atore.  Partirono  dalla  capitale  il  5  novembre.  Al
quarto  giorno  di  viaggio  mancavano  due  ore  per  arrivare  alia  meta,
quand'ecco  venir  loro  incontro  le  persone  piú  qualificate  del  luogo
e  accompagnarli  a  cavallo  come  in  trionfo  alia  casa  per  loro  prepa-
rata.  Non  si  pensi  a  un  palazzo  o  a  qualche  cosa  di  simile.  Tro-
varono  un  piccolo  edificio  tutto  di  fango  e  per  giunta  con  ven-
t'anni  di  esistenza,  che  gli  pesavano  sopra.  Non  parliamo  poi  di  co-
moditá,  anche  delle  piú  necessarie.  Quindici  giorni  di  lavoro  furono
appena  sufficienti  per  allestire  la  cappella  e  il  resto.  II  titolo  era
Talleres  de  S.  Tomás  Apóstol.  L'inaugurazione  solenne  ebbe  luogo
1'8  dicembre.  In  quel  giorno  i  Salesiani  ricevettero,  a  dir  vero,  onori
principeschi.  All'accademia  della  sera  presero  la  parola  i  piú  co-
spicui  rappresentanti  della  cittá;  alia  buona  riuscita  del  tratteni-
mento  cooperarono  attivamente  Gesuiti  e  Fratelli  delle  Scuole  Cri-
stiane.  La  popolazione  vi  partecipó  con  entusiasmo.
Bisognava  dunque  corrispondere  a  tanta  aspettazione.  I  Sale-
siani  si  misero  senz'altro  al  lavoro.  Durante  l'anno  scolastico  1891-92
impiantarono  i  laboratori  dei  fabbri  e  meccanici,  dei  sarti  e  cal-
zolai,  dei  falegnami  e  sellai.  Pero  fino  al  1896  il  numero  degli  alunni
non  arrivó  mai  a  60  e  vi  stavano  pigiati.  Le  difficoltá  dei  tempi,
caúsate  dalle  frequenti  lotte  politiche,  e  le  intromissioni  estranee
nell'economia  domestica  intralciarono  assai  lo  sviluppo  dell'opera.
Tuttavia  di  buoni  risultati  se  ne  raggiunsero,  come  ne  facevano
fede  le  esposizioni  annuali  dei  lavori.  La  banda  musicale,  discipli-
nata  dal  Direttore,  contribuí  non  poco  a  far  apprezzare  l'Istituto.
La  volta  di  Cuenca  venne  due  anni  dopo  Riobamba,  nel  1893.
La  Casa  era  un  internato  per  scuole  di  arti  e  mestieri.  Nei  primi
nove  mesi  i  Salesiani  si  acconciarono  alia  meglio  in  un'ala  di  fab-
bricato  appartenente  alia  parrocchia;  ma  verso  la  fine  di  agosto
passarono  a  occupare  un  altro  stabile,  che  offriva  loro  maggiori  age-
volezze  e  soprattutto  ne  assicurava  l'intera  indipendenza.  Al  sólito,
Foratorio  festivo  trionfava.
La  casa  di  Cuenca  si  trovava  al  margine  di  un  territorio,  le
cu i  foreste  erano  popolate  di  certi  Indi,  dei  quali  i  Salesiani  avreb-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Fondazioni  in  Argentina,  Cile,  ecc.  durante  il  quadriennio  1890-93
bero  presto  ricevuto  la  missione  d'occuparsi,  come  fra  non  molto
vedremo.  Non  si  creda  tuttavia  che  i  figli  di  Don  Bosco  si  fossero
fino  allora  disinteressati  di  quella  razza  sventurata,  i  cui  rappre-
sentanti  si  aggiravano  un  po'  dappertutto.  La  Casa  di  Quito  nel
1892  ne  aveva  sette.  Fu  allestito  appositamente  per  loro  un  labo-
ratorio  di  cappellai.  Uno  di  essi  diede  occasione  di  rilevare  come  la
Capitale  vedesse  con  simpatía  il  loro  incivilimento.  Questo  fu  ai
7  agosto,  quando  si  fece  la  festa  della  premiazione.  Al  saggio  as-
sistettero  tutti  i  Vescovi  Equatoriani,  radunati  a  conferenza  presso
il  loro  Metropolita;  sedeva  al  posto  d'onore  lo  stesso  Presidente  della
Repubblica  Cordero.  Venne  chiamato  a  ricevere  il  premio  anche
un  indiotto  proveniente  dai  dintorni  di  Quito.  AlPudirne  il  nome  e
la  qualitá  gli  astanti  rimasero  sorpresi.  Quando  poi  fu  visto  il  figlio
della  foresta  avanzarsi  tímido,  vestito  nel  suo  costume  —  capelli
cadenti  sugli  omeri,  scalzi  i  piedi  e  nude  fino  al  ginocchio  le  gambe,
calzoncini  bianchi  e  poncho  sulle  spalle  —  l'assemblea  scoppió
in  un  prolungato  applauso.  II  poverino,  confuso  e  commosso,  si  ac-
costó  trepidante  al  Capo  dello  Stato.  Questi  nel  consegnargli  il  pre-
mio  —  un  utensile  del  suo  mestiere  —  provó  tale  contentezza  che
se  lo  strinse  al  seno,  affettuosamente  abbracciandolo,  mentre  il  pub-
blico  rinnovava  i  battimani,  che  accompagnarono  il  premiato  fino
al  suo  posto.
Prima  del  Tindío  il  Presidente  aveva  premiato  un  giovanotto
sarto,  rimettendogli  il  diploma  di  maestro  nel  suo  mestiere.  Ne  lo
aveva  giudicato  meritevole  una  Commissione  esaminatrice.  II  suo
trionfo  fu  oggetto  d'ammirazione  agli  astanti,  di  soddisfazione  ai
Superiori  e  di  emulazione  ai  compagni.  II  Presidente  nel  discorso
di  chiusura  formuló,  come  Capo  dello  Stato,  il  voto  che  l'Opera  di
Don  Bosco  estendesse  i  suoi  benefici  influssi  in  tutte  le  province
della  Repubblica.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  X I I
Entrata  dei  Salesiani  nella  Colombia,
nel  Perü  e  nel  Messico.
Nei  primi  tempi  coloro  che  desideravano  andaré  nelle  Missioni,
potevano,  senza  aspettare  ordine  o  invito,  farne  domanda.  e  tali  do-
mande  non  iscarseggiavano;  anzi  i  richiedenti  superavano  sempre
di  gran  lunga  il  numero  dei  prescelti.  A  determinare  le  preferenze
contribuiva  anche  la  gagliardia  física.  II  desiderio  di  partiré  so-
leva  essere  ispirato  da  alto  idéale  di  apostolato;  se  poi  a  questo
idéale  si  accoppiava  puré  il  pensiero  di  andar  a  portare  il  vessillo  sa-
lesiano  in  qualche  nuovo  Stato,  allora  I'ardore  missionario  pigliava
maggior  forza  dall'amore  per  la  Congregazione,  al  cui  espandersi
era  gloria  recare  il  proprio  contributo.  Gli  entusiasmi  di  cinquan-
t'anni  fa,  chi  non  li  visse,  oggi  stenta  a  comprenderli.  Un'alba  ra-
diosa  rapisce  assai  piú  che  non  il  solé  meridiano.  Animati  dunque
da  simili  sentimenti,  salparono  dall'Europa  i  Soci  che  dal  1890  al
1892  entrarono  primi  nella  Colombia,  nel  Perü  e  nel  Messico,  pren-
dendo  stanza  nelle  Capitali  di  queste  tre  Repubbliche.
Rifacciamoci  per  la  Colombia  dalla  narrazione  del  volume  pre-
cedente  (1),  completándola  e  conducendola  a  termine.  II  primo  do-
cumento  risale  al  I
o
  novembre  1886:  é  una  lettera  franéese  del  Ge-
nérale  Velez,  Ministro  di  Colombia  presso  la  Santa  Sede,  a  Don
Bosco.  II  Ministro  esordiva  cosi:  «La  fama  meritatissima  del  be-
néfico  Istituto  che  voi,  pieno  di  carita,  avete  fondato  per  giovani
artigiani,  studenti  e  orfani,  é  giunta  fino  a  noi,  e  il  mió  Governo,  i
Prelati  e  quanti  s'interessano  degli  sventurati,  sonó  ansiosi  di  ren-
(1)  Pp.  602-4.
124
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Éntrala  del  Salesiani nella  Colombia,  nel Perú  e  nel  Messico
dere  il  popólo  colombiano  partecipe  dei  benefici  da  voi  recatí  alia
societá  moderna.  »  Seguivano  quindi  le  proposte.  L'accenno  ai  Pre-
lat.i  ave  va  buon  fondamento;  infatti  il  21  gennaio  dell'anno  seguente
TArcivescovo  di  Bogotá  Giuseppe  Telesforo  Paul  scriveva  per  contó
suo  a  Don  Bosco  nel  medesimo  senso  (1).  Le  risposte  furono  iden-
tiche:  ringraziamenti,  impossibilitá  per  mancanza  di  personale,  pro-
messa  per  piú  tardi.
Allora  il  Governo  colombiano  fece  intervenire  l'autoritá  della
Santa  Sede,  come  abbiamo  narrato.  Don  Bosco  promise,  ma  senza
determinazione  di  tempo.  Morto  Don  Bosco.  la  pratica  fu  ripresa
nel  febbraio  del  1888.  Mons.  Cagliero,  che  si  trova  va  a  Roma  e  con
cui  il  Ministro  colombiano  aveva  avuto  da  Don  Rúa  autorizza-
zione  a  trattare,  si  sforzó  di  chiarire  anche  in  alto  luogo,  come  il
Successore  di  Don  Bosco  e  gli  altri  Superiori  fossero  tutti  d'accordo
nel  desiderare  la  fondazione  di  Bogotá;  essere  solo  questione  di  tem-
po;  avere  Don  Bosco  ingiunto  di  non  aprire  per  qualche  tempo
nuove  Case  dopo  la  sua  morte.  ed  essersi  dato  puré  dal  Santo  Padre
iJ  medesimo  consiglio;  inoltre  non  sapersi  peí  momento  in  che  modo
trovare  il  personale  necessario.  Ma  il  Genérale  Velez  non  volé  va
sentiré  ragioni.  —  Si  é  promesso,  diceva,  e  bisogna  mantenere  la  pa-
rola.  Almeno  si  dia  al  mió  Governo  una  risposta  categórica  ri-
guardo  al  tempo.  II  Governo  é  ora  cattolico  e  desideroso  del  bene
della  gioventü  e  vuole  una  decisione.  —  Monsignore  ebbe  la  fran-
chezza  di  dichiarargli  che  personalmente  egli  non  amava  intavo-
lare  trattative  con  Governi  sudamericana  oggi  buoni  e  domani  cat-
tivi;  aggiunse  che  i  Salesiani  preferivano  una  Casa  indipendente  e
di  loro  proprietá.  II  Ministro  rispóse  che  si  sarebbe  incaricato  di
farla  donare;  solo  si  dicesse  per  quando  (2).  Non  aveva  cessato  in-
tanto  di  premere  presso  la  Santa  Sede;  onde  la  seconda  lettera  del
24  aprile  1888  del  Card.  Rampolla,  citata  nell'altro  volume.  per  ri-
(1)  Diceva  fra  Faltro:  <  Vos  peres  trouveront  en  moi  un  vrai  pére.  J'appartiens  á  la  Com-
pagine  de  Jésus  et  j'ai  appris  de  mon  Pére  S.  Ignace  a  vous  aimer  et  á  vous  aider >.  Monsignore  rí-
scrisse  il  19  ottobre,  insisíendo  e  dicendo:  «  Le  moment  est  tres  favorable,  l'opiníon  aussi  par  rapport  á
votre  Congrégation.  »  Egli  parlava  anche  di  Missioni  ai  selvaggi,  che  avevano  loro  capanne  nei  din-
toini  stessi  della  capitale.
(2)  Lett.  di  Mons.  a  Don  Rúa,  Roma,  25  marzo  188S.
125
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XI1
chiamare  a  Don  Rúa  la  promessa  di  Don  Bosco.  Don  Rúa  gli  ri-
spóse  il  2  maggio:
Onorato  dalla  venerata  sua  lettera  del  24  spirato  aprile  relativamente  alia
fondazione  di  casa  Salesiana  nella  Colombia,  ho  il  piacere  di  assicurare  l'Em.
V.  Rev.ma  che  noi  abbiamo  la  stessa  buona  volontá  del  rimpianto  nostro
Amat.mo  Padre  Don  Bosco  di  venerata  memoria;  ma,  come  Lui,  non  possiamo
correré  per  varié  imponenti  ragioni,  fra  cui  quelle  che  giá  aveva  il  Sig.  D.  Bosco,
cine  grande  mancanza  di  personale,  grandi  strettezze  materiali,  e  vari  impegni
anteriori  che  da  tempo  aspettano  Tadempimento  loro.  A  queste  poi  ora  s'ag-
giungono  altre  ragioni  non  meno  stringenti,  cioé  la  raccomandazione  che  prima
di  moriré  ci  fece  il  nostro  caro  Padre,  di  non  aprire  cioé  case  nuove,  oltre  le
giá  stabilite,  fintanto  che  siano  meglio  consolídate  le  giá  esistenti,  che  molto
difettano  di  personale;  poi  la  stessa  raccomandazione  che  ci  ripeté  últimamente
lo  stesso  S.  P.  Leone  XIII.  Per  questi  motivi  siamo  costretti  ad  andar  adagio.
Tuttavia,  fatti  i  nostri  conti  e  fidati  nel  divino  aiuto,  speriamo  poter  soddisfare
il  Governo  Colombiano  almeno  nel  1891  e  forse  anche  nel  1890,  senza  pero  poterne
daré  assicurazione.
Nello  stesso  mese  il  Velez,  di  ritorno  da  Parigi,  si  fermó  all'O-
ratorio,  dove  fu  compilato  uno  schema  di  Convenzione.  Continua-
rono  poi  le  discussioni  su  vari  punti  della  medesima,  orali  a  Roma
col  Procuratore  Don  Cagliero  e  scritte  con  Don  Rúa.  S'arrivó  cosi
al  30  marzo  1889,  nel  qual  giorno  partí  dal  Vaticano  questo  biglietto
del  Card.  Rampolla  a  Don  Rúa:  «  Avendo  il  S.  Padre  espresso  il
desiderio  di  avere  un  colloquio  con  V.  S.  Rev.ma  mi  affretto  a  rén-
demela  avvertita,  sicuro  che  si  recherá  Ella  sollecitamente  in  Ro-
ma.  »  Don  Rúa  si  preparava  al  viaggio,  quando  ricevette  dal  Pro-
tettore  Card.  Parocchi  la  seguente  lettera  con  la  medesima  data  del
precedente:
Torno  ora  dall'udienza  pontificia,  dolente  che  i  miei  carissimi  Salesiani
abbiano,  senza  volere,  disgústate)  la  Santitá  di  N.  Signore.
II  Santo  Padre  ardentemente  desidera  che  si  accetti  dalla  riostra  Congre-
gazione  la  nuova  Casa  in  Colombia,  e  la  Congregazione  rifiuta.  Comprendo
le  difficoltá  Helia  fondazione,  veduta  la  scarsitá  de'  soggetti  e  la  moltitudine
de'  bisogni  da  provvedere;  ma  dinanzi  al  Papa  conviene  piegarsi,  per  cosi  diré,
anche  all'impossibile,  con  la  fede  che  porta  via  le  montagne.
Sua  Beatitudine  pensava  di  chiamare  per  questo  V.  R.  a  Roma,  ma  a  cessarLe
incomodo,  ha  preferito  di  scriverLe  per  mezzo  mió  il  suo  volere  perentorio,  e  non
clubito  che  i  Salesiani  obbediranno  súbito  e  allegramente.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Éntrala  del  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  riel  Messico
Ci  possiamo  ben  figurare  come  rimase  Don  Rúa  nel  leggere
questa  comunicazione.  Aveva  giá  risposto  al  Segretario  di  Stato,
ma  non  conosciamo  il  tenore  della  lettera.  Al  Protettore  rispóse  cosi:
Ricevetti  domenica  scorsa  31  marzo  invito  da  S.  E.  Rev.ma  il  Cardinal  Ram-
polla  di  recarmi  a  Roma,  che  il  S.  Padre  desiderava  parlarmi.  Risposi  imme-
diatamente  che  sarei  partito  mercoledi,  3  del  corrente,  per  trovarmi  il  giorno  4  in
Roma.  Stava  infatti  facendo  oggi  i  preparativi,  quando  mi  giunse  la  venerata
Sua  che  mi  dispensava  da  tale  viaggio,  indicandomi  l'oggetto  cui  il  S.  P.  avrebbe
voluto  intrattenermi  e  notandomi  che  i  Salesiani  senza  oolere  lo  hanno  disgústalo.
Non  puó  immaginarsi  quanta  pena  tale  notizia  abbia  arrecato  ai  nostro  cuore,
ed  io  mi  affretto  a  rispondere  per  metiere  in  chiaro  le  cose  e  cosi  togliere  ogni
motivo  di  disgusto  a  Chi  tutti  i  Salesiani  desiderano  recare  ogni  consolazione
e  giammai  il  minimo  dispiacere.
Da  quanto  possiamo  rilevare,  si  cerca  di  far  in  tendere  al  S.  Padre  che  noi
ci  rifiutiamo  di  acceitare  la  nuova  casa  in  Colombia.  Voglia,  di  grazia,  assicurare
Sua  Santitá  che,  sapendo  essere  suo  desiderio  che  accettassimo,  non  solo  non  ci
riíiutammo,  ma  fin  dal  Maggio  scorso,  parlando  con  S.  E.  il  General  Velez  qui
nell'Oratorio  abbiamo  formulato  una  convenzione,  in  cui,  dando  alia  Colombia
la  preferenza  a  tutte  le  altre  dimande,  abbiamo  fissato  il  termine  piú  breve  che
ci  fosse  possibile  e  fra  gli  altri  articoli  si  legge  quanto  segué:  « Art.  12.  In  Gen-
naio  1891  partirá  il  primo  drappello  di  Salesiani  per  Bogotá  di  Santa  Fe'  Capi-
tale  della  Colombia  e,  se  sará  possibile,  si  anticiperá  tale  partenza. »
Come  vede,  é  giá  cosa  intesa  l'accettazione  di  quella  casa.  II  punto  su  cui
non  si  poté  fin  ora  metterci  d'accordo  si  é  che  il  sullodato  Signore  vorrebbe  che
andassimo  in  Gennaio  del  1890,  mentre  noi  teniamo  fermo  peí  1891.  Come  fare?
Nelle  strettezze  in  che  ci  troviamo  di  personale,  non  sapremmo  proprio  come
risolvere  il  problema  senza  spogliare  altre  case  del  personale  assolutamente
indispensabile.  Diró  di  piú:  nel  sostenere  la  partenza  peí  91  abbiamo  sempre
creduto  ferinamente  di  fare  atto  di  obbedienza  a  S.  S.  che,  quando  l'anno  scorso
ebbi  la  somma  ventura  di  avere  l'udienza  dopo  la  morte  del  compianto  nostro
Padre,  mi  raccomandó  caídamente  di  andar  molto  adagio  per  qualche  tempo  ad
aprir  nuove  case,  bensi  pensare  a  bene  stabilire  le  giá  esistenti;  e  mi  portó
l'esempio  di  altre  Congregazioni  religiose  che,  essendosi  troppo  presto  diffuse
in  tan  te  fondazioni  senza  un  personale  adatto,  non  poterono  convenientemente
sostenersi.  Dietro  queste  raccoinandazioni  del  S.  P.,  che  tostó  comunicai  a  tutta
la  nostra  pia  Sociefcá,  ci  siamo  sempre  fatti  forti  della  parola  del  Sommo  Pontefíce
ogni  qualvolta  ci  giungeva  qualcuna  delle  numerosissime  dimande  che  ci  si  fanno
continuamente;  ed  anche  quando  il  prelodato  Cardinale  Segretario  di  Stato  ci
raccomandava  qualche  tempo  fa  quella  casa  della  Colombia  dicendoci  che  avrebbe
fatto  piacere  al  S.  Padre,  abbiamo  crédulo  che  ció  si  dicesse  solo  peí  caso  che
avessimo  avuto  il  personale  necessario;  che  del  resto  la  volontá  del  S.  Padre
rosse  che  ci  tenessimo  saldi  alia  calda  raccomandazione  fattami.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XU
Faccia,  di  grazia,  l'E.  V.  le  nostre  scuse  a  Sua  Beatitudine  e  chieda  se  sia
sua  volontá  che  anticipiamo  di  un  anno,  malgrado  qualunque  diffícoltá.  In  tal
caso  a  costo  di  qualsiasi  sacriíizio  noi  procureremo  di  provvedere  a  tale  spedi-
zione  peí  gennaio  prossimo  e  diremo  anche  noi:  In  nomine  tuo  laxabo  vete»  con
la  ferma  fiducia  che  la  benedizione  del  S.  Padre  ci  preserverá  dagl'inconvenienti,
di  cui  nella  paterna  sua  bontá  ci  parlava  come  avvenuti  ad  altre  religiose  Asso-
ciazioni  per  essersi  troppo  presto  diffuse  senza  avere  il  personale  adatto.  Spero
che  il  S.  Padre  vorrá  tuttavia  benedirci  ed  amarci;  come  spero  che  l'E.  V.  vorrá
presto  consolarci  con  una  risposta  che  ci  faccia  c^. trámente  conoscere  la  sovrana
sua  volontá  per  nostra  regola  di  condotta.
II  Cardinale  riscontró  il  10  aprile,  scrivendo  fra  l'altro:  «  II  S.  Pa-
dre,  degnaíosi  accogliere  benignamente  i  sentimenti  de'  quali  V.  R.
desiderava  che  io  me  Gli  íacessi  interprete,  mi  ha  incaricato  signi-
ficarLe  essere  sua  ferma  volontá,  che  l'apertura  della  Loro  Casa
in  Colombia  sia  fatta  nel  1890,  anziche  nel  1891.  »
Succedette  un  nuovo  scambio  di  corrispondenza  col  Ministro,  fin-
ché  questi  l'ultimo  di  aprile,  tornando  dalla  Francia,  si  trattenne
una  seconda  volta  a  Torino.  Don  Rúa  gli  usó  la  cortesia  d'invitarlo
ad  assistere  alia  seduta  del  Capitolo  Superiore,  nella  quale  si  fis-
sarono  definitivamente  gli  articoli  della  Convenzione  (1).
(1)  Alio  scopo  di  provvedere  aireducazione  religiosa,  scientifíca  ed  artística  della  gioventü  Colom-
biana,  tra  il  Governo  della  Repubblica  di  Colombia  rappresentato  dal  suo  Ministro  presso  la  S.  Sede
1 Eccellen mo  Sign.  Dott.  Gioachino  Fr.  Velez  ed  il  M.  R.  Sacerdote  Michele  Rúa,  si  conviene  quanto
segué:
lo  II  Governo  della  Colombia  cede  al  sacerdote  Michele  Rúa  ed  a'  suoi  Successori  Tuso  dei  lo-
cali  e  adiacenze  che  tiene  preparati  per  scuole  d'arti  e  mestieri,  e  li  provvederá  a  sue  spese  del  mo-
bilio,  macchine  ed  utensili  necessavi  per  ogni  impianto  di  laboratori  che  si  fará.  La  riparazione  dei
locali  sará  sempre  a  carico  del  Governo.
2o  II  medesimo  provvederá  alie  spese  di  viaggio  di  tutto  il  personale  che  dovrá  recarsi  a  quelli
lstituti  nel  corso  di  dieci  anni,  e  di  tutti  i  viaggi  che  si  dovranno  intraprennere  nell'interesse  dei  me-
desimi  mediante  partecipazione  al  Governo;  e  stabilisce  fin  d'ora  le  spese  di  viaggio  per  ciascuna  per-
sona  a  lranchi  due  mila  in  oro.
3o  Sei  mesi  prima  della  partenza  dei  primi  Salesiam  il  Governo  anticiperá  al  Sac.  Michele  Rúa
per  i'avviamento  dello  Stabilimento  la  somma  di  quarantamila  franchi  in  oro.
4o  II  Governo  dispenserá  i  Salesiani  e  le  loro  Case  da  ogni  diritto  di  Dogana,  e  loro  accorderá  la
franchigia  póstale  e  tutti  gli  altri  privilegi  che  venissero  accordati  agli  altri  Ordini  Religiosi.
5o  Si  térra  un  esatto  inventario  di  tutti  gli  oggetti  provvisti  dal  Governo,  i  quali  dovrá  il
Sac.  Michele  Rúa  restituiré  al  Governo  medesimo  quando,  quod  Deus  aoertat,  dovesse  abbandonare  In-
stituto,  nello  stato  in  cui  si  troveranno.
Si  converrá  col  Governo  la  somma  annua  che  si  dovrá  pagare  al  Sac.  Michele  Rúa,  od  a  chi  lo
rappresenta,  per  le  riparazioni  delle  macchine,  utensili,  ecc.
6o  La  Direzione  ed  Amministrazione  interna  dciristituto,  la  disciplina,  l'orario  delle  diverse  oc-
cupazioni  spetteranno  interamente  al  Sac.  Michele  Rúa  od  al  Dircttore  da  lui  nominato.
?o  Oltre  i  giovani  che  saranno  accettati  dalla  Direzione,  sará  in  facoltá  del  Governo  mandare  al-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Entrata  dei  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  riel  Messico
Quanto  il  Papa  ci  tenesse  a  quella  fondazione,  lo  diede  a  vedere
il  29  agosto  in  un'udienza  a  due  Salesiani.  Udito  che  uno  di  essi  ve-
niva  da  Torino  e  che  siava  nelFufficio  del  Superiore  Genérale,  gli
disse  teshialmente  (1):  « Dite  a  Don  Rúa  che  mi  tenga  preparati  co-
loro  che  devono  andaré  nella  Colombia.  lo  contó  molto  su  questa
Missione,  di  cui  mi  sonó  inteso  con  lui.  Questa  Missione  mi  sta  molto
a  cuore. »
In  novembre  il  Ministro  Velez  manifestó  a  Don  Rúa  un  timore
del  suo  Governo  circa  difficoltá  che  sarebbero  potute  insorgere  per
il  prospero  avviamento  dell'Istituto.  I  laboratori  salesiani  non  avreb-
bero  fatto  concorrenza  agli  operai  della  cittá?  Don  Rúa  gli  ri-
spóse  il  16:
Potra  l'E.  V.  assicurare  l'Eccellentissimo  Governo,  che  é  nostro  impegno,
ovunque  ci  troviamo,  di  non  fare  mai  in  alcun  modo  concorrenza  cogli  operai
della  cittá;  ci  adoperiamo  anzi  con  tutti  i  mezzi  possibili  per  venir  loro  in  aiuto.
i  prezzi  che  fissiamo  sonó  regolarmente  gli  ordinari  e  correnti  nelle  officine  e
nei  negozi;  nessuno  puó  ragionevolmente  lamentarsi  di  ricevere  danno  dai  giovani
operai  dei  nostri  Istituti.  Tra  pochi  anni,  quando  l'Istituto  di  Bogotá  avrá  preso
il  necessario  sviluppo  e  potra  consegnare  ai  proprietari  delle  officine  e  dei  negozi
della  cittá  bravi  operai  cristianamente  educati,  il  Governo  ne  riceverá  lodi  e
ringraziamenti.
l'Istituto  degli  alunni  interni,  purehé  forniti  delle  condizioni  nchieste  per  l'accettazione,  mediante  una
pensione  mensile  di  otto  pesos  in  moneta  del  paese.  Quanto  riguarda  gli  alunni  esterni,  si  concerterá
fra  le  parti.
8o  Affinché  un  giovane  sia  accettato  nell'Istituto,  dovrá  essere  sano,  robusto  e  ben  disposto  della
persona,  nell'etá  non  inferiore  ai  12  anni  e  non  superiore  ai  18;  dovrá  presentare  gli  attestati  di  nascita
e  battesimo,  di  vaccinazioac  e  della  condotta  morale  tenuta  anteriormente,  rilasciato  questo  dal  Párroco.
9o  Quando  alcuno  degli  alunni  raecomandati  dal  Governo  fosse  colpito  da  malattia  contagiosa  o
crónica,  o  tenesse  una  condotta  immorale  o  per  qualunque  altra  ragione  riuscisse  di  danno  ai  com-
pagni,  il  Direttore  sará  in  piena  facolta  di  allontanarlo;  solo  avvertirá  preventivamente  il  Governo,  af-
finché  occorrendo  possa  provvedere  al  suo  collocamento.
10o  Sara  puré  in  facolta  del  Direttore  dell'Istituto  l'applicare  ad  un'arte  o  mestiere,  oppure  agli
studi  qualunque  degli  alunni  raecomandati  dal  Governo.
lio  Nel  mese  di  Gennaio  1890  partiranno  i  primi  dieci  Salesiani  per  andaré  ad  aprire  il  loro  Isti-
tuto  a  Bogotá,  e  nel  Gennaio  del  1892  partiranno  altri  per  fondare  un'altra  casa  in  Cartagena.
12o  In  ogni  stabilimento  vi  saranno  almeno  questi  quattro  mestieri:  fabbriferrai,  falegnami,  sarti  e
calzolai.  senza  pregiudizio  dell'insegnamento  morale  e  scientifico  in  uso  presso  i  Salesiani.
13o  11  Governo  potra  affidare  i  suoi  lavori  all'Istituto,  che  gli  fará  tutte  le  facilitazioni  possibili.
14o  Fuori  di  questo,  tutti  i  benefizi  che  avrá  lo  stabilimento  saranno  devoluti  alio  sviluppo  del
medesimo.
15o  Qualora  il  Governo  intenda  rescindere  il  contratto,  dovrá  darne  il  diffidamento  tre  anni  prima
e  pagheru  le  spese  di  viaggio  che  i  Salesiani  dovranno  fare.
(1)  Lett.  di  Don  Palmicn  a  Don  Rúa,  Roma,  30  agosto  1889.
5
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XU
Se  é  desiderio  di  V.  E.  che  sia  aggiunto  un  articolo  alia  convenzione  per
meglio  assicurare  il  Governo  che  i  Salesiani  non  faranno  concorrenza  cogli  operai
della  cittá nel  prezzo  dei  lavori,  ben volentieri  io  acconsentiró;  se puré  non  sará  giu-
dicato  di  maggiore  convenienza  fare  poi  particolari  intelligenze  col  Direttore  del-
l'istituto  e  fissare  all'uopo  norme  pratiche.
II  Velez,  lodando  lo  spirito  cristiano  di  questa  risposta,  preferí
l'inserzione  di  un  articolo  addizionale,  che  fu  cosi  concordato:  «  Per
tutto  lo  spazio  di  tempo,  nel  quale  il  presente  Contratto  avrá  vi-
gore,  i  prezzi  dei  lavori  affidati  alie  Case  Salesiane  stabilite  nella
Colombia  e  dei  prodotti  delle  medesime  esposti  in  vendita  saranno
fissati  dal  Governo,  che  adesso  presta  aiuti  e  sussidi,  previo  accordo
coi  Direttori  delle  medesime,  e  tenendo  per  norma  i  prezzi  ordinari
e  correnti  nelle  officine  e  nei  negozi  della  Repubblica.  »
[  Salesiani  salparono  il  10  gennaio  1890  dal  porto  di  Saint-Na-
zaire.  Li  guidava  Don  Michele  Unia,  in  assenza  del  Direttore  desi-
gnato,  Don  Evasio  Rabagliati.  Gran  popolaritá  erasi  questi  guada-
gnata  non  solo  in  Concepción,  ma  anche  a  Santiago  e  in  altre  cittá
cilene  (1)  specialmente  con  le  sue  predicazioni,  sicché  credeva  di  non
dover  uscire  mai  piü  da  quella  Repubblica;  invece  ricevette  l'or-
dine  di  fare  le  valige,  partiré  per  Bogotá  in  modo  da  precedervi  gli
altri,  e  assumere  la  direzione  del  nuovo  Collegio,  che  sarebbe  inti-
tolato  a  Leone  XIII.  Egli,  recatosi  prima  da  Mons.  Cagliero  per  rice-
verne  le  istruzioni,  si  mise  tostó  in  viaggio  verso  il  luogo  assegnatogli
dall'obbedienza.
Gli  iünerari  erano  stati  concertati  da  ambe  le  partí;  ma  un  do-
loroso  incidente  fece  toccare  con  mano  una  volta  di  piü  quanto  sia
vero  che  a  questo  mondo  l'uomo  propone  e  Dio  dispone.  Uno  del
drappello  missionario,  il  bravo  chierico  Giuseppe  Eterno,  fu  coito
sull'Oceano  da  fiera  polmonite.  Ricevette  nel  piróscafo  tutte  le  cure.
Sembró  rimettersi;  ma,  essendo  la  debolezza  estrema,  i  medici  di
bordo  consigliarono  di  farlo  sbarcare  nel  primo  porto,  perché  po-
tesse  riposare  tranquillamente  alcuni  giorni.  Entrata  quindi  la  nave
(1)  Mons.  Cagliero  a  Don  Rúa,  Vicdma,  1890:  <  Mi  giungono  proteste  da  tutte  le  partí  e  da  tutte
le  classi  di  persone  del  Chili  per  questa  traslocazione.  >
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Éntrala  dei  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  nel  Messico
nel  porto  venezuelano  di  La  Guaira,  D.  Unía  lo  accompagnó  a  un
piccolo  ospedale,  fondato  da  un  párroco  Machado,  Cooperatore  sale-
siano;  ma  non  gli  bastó  l'animo  di  lasciarvi  solo  l'infermo.  Faceva  con
i  nostri  per  la  sesta  volta  il  viaggio  a  Bogotá  un  ingegnere  romano,
impiegato  del  Governo  di  Colombia.  Persona  gentilissima  e  assai  pra-
tica,  prese  sotto  la  sua  protezione  gli  altri  Salesiani,  assicurando  che
non  avrebbe  lasciato  mancar  loro  nulla,  finché  non  li  avesse  visti  ben
collocati  nella  Capitale  colombiana.  Avvenuta  la  triste  separazione,  il
chierico,  posto  in  un  buon  letto,  parve  che  riposasse;  ma  dopo  un  paio
d'ore  ecco  aH'improvviso  comparire  sintomi  allarmanti.  Un  languore
mortale  s'impadroniva  di  lui.  Gli  si  amministrarono  i  sacramenti,  che
ricevette  con  edificante  pietá,  e  di  li  a  poco  resé  l'anima  a  Dio.  II  po-
vero  Don  Unia  rimase  impietrito.  Sparsasi  la  dolorosa  notizia,  ac-
corsero  dalla  Capitale  Caracas  vari  distinti  ecclesiastici,  fra  cui  il
grande  benefattore  dei  Salesiani  Don  Arteaga  (1).  Tutta  la  popo-
lazione  del  sobborgo  prese  parte  al  lutto.  II  párroco  Machado  prov-
vide  a  ogni  cosa.  Giunta  Tora  del  trasporto,  l'Arcidiacono  della  Cat-
tedrale  di  Caracas  Don  Castro  fece  la  levata  del  cadavere.  Sacerdoti
della  Capitale  e  del  luogo  si  disputavano  l'onore  di  recar  sulle  spalle
la  bara  al  carro  fúnebre;  la  stessa  gara  si  rinnovó  per  portarla  da!
carro  in  chiesa.  Quattro  carrozze,  in  cui  presero  posto  membri  del
clero  e  signori  laici,  scortarono  il  féretro  fino  al  camposanto.  II
sacrificio  della  giovane  esistenza  non  doveva  rimanere  senza  frutto,
come  vedremo.
Compinto  il  mesto  rito,  non  essendovi  vapore per  la  Colombia,  Den
Arteaga  menó  seco  Don  Unia  a  Caracas,  trattandolo  per  circa  sette
giorni  come  il  piú  caro  dei  fratelli.  Don  Unia,  confortato  da  tante  di-
mostrazioni  di  affetto,  ma  in  cuor  suo  affranto  dal  dolore,  s'imbarcó
il  5  febbraio  per  Cartagena,  do  ve  pensava  di  trovare  i  suoi;  ma  an-
ch'essi  avevano  avuto  le  loro  peripezie,  né  avevano  potuto  attendere.
Lasció  la  cittá  il  22  senza  sapere  che  stava  per  arrivare  la  Don  Raba-
gliati,  al  quale  puré  varié  altre  peripezie  avevano  impedito  di  viag-
giare  piú  sollecitamente.  II  Direttore  giunse  a  Bogotá  sul  principio
di  marzo,  quando  c'erano  giá  tutti  gli  altri.
(1)  Annali,  pag.  601.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Xll
Dopo  tante  enfatiche  promesse  pareva  a  tutti,  e  parra  anche  ai
lettori,  che  a  Bogotá  i  Salesiani  dovessero  trovare  un  piccolo  para-
diso  (1).  Invece  non  TÍ  era  milla  di  prepárate,  nemm'eno  la  casa.  For-
tuna  che  apersero  loro  fraterna  ospitalitá  i  Gesuiti!  Ricorsero  al
Ministro,  che,  fatto  sgombrare  un  piccolo  edificio  insufficiente,  sede
di scuola nórmale f emminile, ve li mise dentro. Don Rabagliati, appena
giunto,  telégrafo  al  Capo  del  Governo,  che  era  a  Cartagena.  Un  mese
dopo  arrivó  la  risposta:  ossia  un  dispaccio  con  l'ordine  di  togliere  i
soldati  dal  convento  del  Carmine  e  di  adattare  per  i  Salesiani  que!  ló-
cale,  a  spese  del  Governo  (2).  Una  parte  pero  rimase  ancora  occupata
per  qualche  tempo  dall'ospedale  militare.  II  Vescovo  diede  loro  la
chiesa  del  Carmine.
Don  Rabagliati  il  12  giugno  invió  a  Don  Rúa  una  relazione  di
tante  contrarietá  e  anche  di  malattie  caúsate  da  infezioni  del  vicino
ospedale. Don Rúa  gli rispóse il  30 luglio:  «  La  prima  spedizione colom-
biana  per  noi  fu  veramente  violenta.  Noi  insistevamo  per  differirla
fino  al  1891;  ma  il  Ministro  Velez  tanto  fece  colie  sue  lettere  e  coll'in-
terporre  l'aiitoritá  del  S.  Padre,  che  ci  trovammo  obbligati  nostro  mal-
grado  a  fissarla  peí  Gennaio  corrente  anno.  Pare  proprio  che  tanta
premura  e  violenza  che  ci  si  faceva  non  fosse  gradita  al  Signore:  in-
fatti  uno  mori  per  viaggio,  ció  che  mai  ci  era  avvenuto,  un  altro  non
poté  recarsi  alia  sua  destinazione;  il  Direttore  che  doveva  arrivare
il  primo,  arrivó  l'ultimo;  giunti  costa,  eccovi  assaliti  da  varié  malattie
e  ció  che  ci  fece  tanto  pena,  con  si  grande  premura  che  ci  si  faceva,
costi  nulla  era  prepárate.  Speriamo  voglia  il  Signore  farla  fiorire  in
seguito,  quanto  piú  e  stata  tribolata  in  principio.  »
Nelle  descritte  condizioni  non  si  poteva  certo  pensar  ad  aprire
l'ospizio per ricevere convittori;  non  si  stette pero  con  le  mani  in  mano.
L'oratorio  festivo  e  la  chiesa  davano  da  fare.  II  Direttore  incontrava
molto  con  la  predicazione.  Nel  mese  di  luglio,  sacro  alia  Vergine  del
Carmine,  si  accalcava  alie  sue  prediche  tanta  gente,  che  per  evitare
disgrazie  bisognó  mettere  sull'ingresso  della  chiesa  un  buon  picchetto
di  soldati.  Due  ore  prima  il  popólo  invadeva  anche  la  sagrestia  e  l'or-
(1)  Lett.  di  Don  Lazzero  a  Mons.  Cagliero,  Torino,  29  luglio  1890.
(2)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  6  novembre  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Entrata  dei  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  nel  Messico
chestra.  E  poi  dopo  confessioni  senza  fine.  In  seítembre  la  necessitá
di  conferiré  con  i  Superiori  lo  obbligó  a  partiré  per  Torino.
Egli  fra  l'altro  sottopose  al  Capitolo  Superiore  tre  nuovi  articoli
che  il  Governo  avrebbe  voluto  aggiungere  alia  Convenzione.  In  quelli
esso  Governo  si  obbligava  a  passare  50  pesos  mensili  ad  ogni  Sale-
siano,  a  provvedere  le  materie  prime  per  i  laboratori  e  ad  impiegare
i  proventi  dei  lavori  a  vantaggio  delPospizio.  Ma  non  piacque  al  Ca-
pitolo  che  i  Salesiani  fossero  stipendiati  dal  Governo;  piuttosto  si
aumentasse  la  pensione  dei  giovani  pagata  dal  Governo.  Anche  gli
altri  due  articoli  non  parvero  accettabili  perché  avrebbero  sempre
potuto  dar  motivo  a  disturbi  reciproci,  a  diffidenze  e  quindi  a  rotture,
secondo  l'umore  del  Ministro  pro  tempore  (1);  perció  non  furono  ap-
provati.  Singiunse  poi  al  Direttore,  che  avesse  cura  di  far  osservare
che  nelle  nostre  case  i  laboratori  sogliono  essere  passivi,  e  in  genérale
tenesse  presente  la  necessitá  di  evitare  al  possibile  ingerenze  gover-
native  nelle  nostre  amministrazioni  (2).
Prima  della  partenza  per  l'Italia  Don  Rabagliati  aveva  aperto  il
Collegio  con  50  interni  di  classi  elementari  e  con  i  laboratori  dei  fa-
legnami,  sarti  e  calzolai.  L'anno  dopo,  grazie  al  nuovo  personale  con-
dotto dal  Direttore e al macchinario portato  dall'Italia, vi  si  aggiiBisero
i  laboratori  dei  fabbri,  meccanici,  legatori  e  tipografi.  Con le  macchine
arrivarono  puré  gli  strumenti  della  banda  musicale,  i  cui  concerti  fu-
rono  una  bella  sorpresa  per  la  cittadinanza.  Spettó  al  Ministro  della
Pubblica  Istruzione  il  mérito  di  aver  compreso  FOpera  salesiana,  di
averne  apprezzato  il  Direttore,  d'aver  saputo  mettere  in  valore  Tuna
e  l'altro  dinanzi  al  Parlamento  e  infine  d'aver  favorito  efficacemente
la  costruzione  di  un  nuovo  edificio.  In  cittá  la  pia  Unione  dei  Coo-
peratori,  ottimamente  organizzata,  spalleggiava  a  tutto  potere  ogni
iniziativa,  che movesse  dai  Salesiani.
In  compagnia  di  Don  Rabagliati  viaggió  fino  a  Lima  Don  Savio,
che  andava  ad  esplorare il  terreno per  una  fondazione  voluta  nella  Ca-
pitale  peruviana  (3).  I  precedenti  remoti  si  possono  leggere  nell'altro
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  4  novembre  1890.
(2)  Foglio  di  istruzioni,  conservato  nell'Archivio.
(3)  Lett.  di  Don  Savio  a  Don  Rúa,  Lima,  10  ícbbraio  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XII
volume  (1).  La  patria  di  S.  Rosa,  giá  centro  dell'apostolato  di  S.  Fran-
cesco  Solano,  antica  residenza  del  Viceré  di  Spagna  e  dotata  di  una
famosa  Universitá,  aveva  con  66  chiese  moltissime  Case  religiose.  Piíi
di  tutti  lavorano  al  bene  della  cittadinanza  i  Gesuiti,  i  Lazzaristi,  i
Redentoristi  e  i  Padri  dei  Cuori  di  Gesú  e  di  Maria.  Accanto  a  loro  si
volevano  a  ogni  costo  i  Salesiani,  perché  si  prendessero cura  della  gio-
ventú  povera  e  abbandonata.  Piú  di  tutti  ne  caldeggiavano  la  ven uta
i  buoni  Padri  Redentoristi.
Don  Savio  poté  allora  conoscere  bene  le  disposizioni  degli  animi.
trattando  con  un  Ente  morale  riconosciuto,  denominato  Societá  di
Beneficenza,  preposto  in  Lima  a  mol  te  opere  di  carita  e  ben  f  omito  di
mezzi.  Questo  Ente  aveva  intenzione  di  stabilire  nella  cittá  un  Istituto
per  povere  fanciulle,  affidandone  la  direzione  alie  Figlie  di  Maria  Au •
siliatrice,  assistite  spiritualmente  da  tre  Salesiani,  i  quali  avrebbero
poi  aperto,  d'intesa  col  Governo,  una  scuola  di  arti  e  mestieri.  Per  il
detto  Istituto  aveva  stanziato  i  fondi  un  munífico  signore  di  Lima.
Don  Savio  scriveva  il  10  febbraio  a  Don  Rúa:  «  Vé  molto  entusiasmo
per  le  Opere  salesiane  e parecchi  con  cui ho  parlato  sonó  quasi  gelosi,
perché  abbiate  impiantato  case  al  Chili,  Equatore  e  Colombia  prima
di  pensare  al  Perú.  »  Anche liberali  insistevano  che  si  accettasse.  Egli
pertanto  avvió  trattative  officiose  per  fissare  le  basi  d'un  Contratto.
II  signor  Candamo,  Presidente  della  Societá  di  Beneficenza  e  dive-
nuto  nel  1904  Presidente  della  Repubblica,  spedi  in  febbraio  a  Don
Rúa  la  domanda  fórmale,  unendovi  uno  schema  di  Convenzione  con-
certato  con  Don  Savio.
Don  Rúa,  quando  giunsero  queste  lettere  a  Torino,  andava  facendo
il  suo  lungo  viaggio  per  TEuropa;  perció,  non  potendo  consultare  il
suo  Capitolo,  tardava  a  rispondere.  Nel  frattempo  gli  pervennero  due
lettere  importanti.  Una  era  di  Mons.  Macchi,  Arcivescovo  di  Amasea,
Delegato  Apostólico  al  Perú  (2).  Scriveva  dall'Equatore.  Accennato  a
due  legati  in  favore dei  Salesiani  nella  cittá  di  Lima,  continuava:
Non  so  se  Ella  conosca  con  esattezza  lo  stato  della  chiesa  e  del  laicato  nel
IV.ru.  lo  come  Delegato  Apostólico  ne  sonó  abbastanza  informato  per  compian*
(1)  Pp.  601-2.
(2)  Quito,  15  marzo  1890.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Éntrala  dei  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  nel  Messico
gcrlo  nella  giusta  misura  e  per  lavorare  con  tutte  le  mié  forze  onde  procurare
qualche  rimedio  a  tanto  male.  Principalmente  per  ció  che  spetta  al  laicato,  é
di  prima  ed  assoluta  necessitá  migliorare  la  educazione  morale  e  religiosa  de'  figli
del  popólo,  ponendola  in  mani  sicure.  II  terreno,  mi  si  assicura,  é  buono  e  puó
riuscire  fecondo:  poiché  il  Perú  é  una  nazione  che  se  presenta  i  vizi  ed  i  difetti
piú  o  meno  generali  nel  Sud-America,  conserva  nondimeno  una  energía  di  carat-
tere  ed  una  virilitá  di  propositi  che  non  sonó  comuni  alie  popolazioni  affini.  Le
signore,  grazie  alia  educazione  che  ricevono  da  religiose  europee,  sonó  distin-
tissime  per  cultura  e  virtü:  e  la  loro  influenza,  come  la  loro  operositá  per  tutto
ció  che  puó  migliorare  moralmente  il  paese,  é  grande  e  degna  di  encomio.  In  una
parola,  mió  Rev.  Padre,  se  vi  é  popólo  che  dovrebbe  richiamare  verso  sé  ed
incoraggiare  il  pietoso  e  caldo  zelo  dei  figli  di  Don  Bosco,  é  il  Peruano;  ed  io  come
rappresentante,  sebbene  indegnissimo,  della  S.  Sede  lo  raccomando  alia  S.  V.  R.ma
con  tutte  le  forze  dell'animo.  Per  amor  del  cielo,  invii  in  questo  stesso  anno  alcuno
de'  suoi  Missionarii,  magari  per  iniziarvi  una  scuola  notturna;  ed  accetti  peí  1891
o  92  al  piú  l'impegno  della  istituzione  progettata  dalla  Societá  di  Beneficenza.
Solo  desidererei  che  si  affidasse  la  direzione  a  persona  giá  esperta  della  lingua  e
de'  cbstumi  di  queste  Repubbliche,  non  solo  perché  possa  il  meglio  possibile  cor-
rispondere  ai  desideri  ed  aspettative  generali,  ma  altresi  perché  invigili  sopra  i
Confratelli  piú  giovani  e  li  guidi  con  mano  ferma  onde  non  inciampino  ne'  molti
pericoli  che  qui  s'incontrano  ad  ogni  passo,  e  facciano  onore  al  nome  veneratissimo
di  D.  Bosco.
L'altra  lettera  veniva  dal  Vaticano.  In  data 9  marzo  il  Card.  Ram-
polla,  informato  dal  Delegato  Apostólico  anche  dei  due  legati,  aveva
scritto:  « II  Santo  Padre,  a  cui  fu  fatto  di  ció  relazione,  desideroso  che
la  magnanimitá  di  quei  buoni  fedeli,  diretta  a  promuovere  in  quella
Repubblica  una  soda  e  morale  educazione  della  gioventú,  raggiunga
il suo  intento, mi  ha ordinato  di scrivere  alia  S.  V.  R.ma  interessandola
a  mandare,  al  piü  presto  possibile,  in  Lima,  alcuni  Sacerdoti  del  be-
nemérito  Istituto,  a  cui  Ella  degnamente  presiede,  perché  abbiano  a
compiere  la  fondazione  di  cui  si  tratta.  »  Don  Rúa  rispóse  a  Sua  Emi-
nenza  il  21  maggio  da  Parigi.  Scusato  il  ritardo,  proseguí  va:  «  Puó
assicurare  S.  S.  che  dal  canto  nostro  faremo  quanto  potremo  per  se-
condare i  venerati suoi desideri. »
Don  Rúa,  ritornato  a  Torino  per  la  festa  di  Maria  Ausiliatrice,  che
nel  1890  si  celebró,  come  dicemmo,  il  3  giugno,  non  poté  radunare
íl  suo  Capitolo  prima  del  6.  II  Capitolo,  esaminato  il  disegno  di
Convenzione,  modificó  alcuni  punti,  perché  i  Salesiani  svolgessero
poi  Topera  loro  in  piena  indipendenza  e  decise  di  esaudire  la  do-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XII
manda;  intanto  mandava  la  nota  delle  modificazioni  desiderate  (1).
11  Presidente  della  Societá  non  vi  riscontró  nulla  che  non  fosse
accettabile;  intanto  notifico  a  Torino  che  il  Ministro  Plenipotenziario
del  Perú  in  Italia  aveva  pieni  poteri  per  conchiudere.  II  25  luglio  era
all'Oratorio  il  detto  Ministro,  accompagnato  dal  Segretario  e  dal  Con-
solé,  i  quali  tutti  furono  ammessi  alia  seduta  capitolare,  in  cui  si
doveva  stipulare  la  Convenzione.  II  testo  venne  fissato  di  comune  ac-
cordo  (2);  ma  prima  di  spedire  a  Lima  la  risposta  definitiva,  si  volle
aspettare  l'approvazione  ufficiale  del  Vescovo  di  Lima  Mons.  Yovar.
Tale  approvazione  arrivo  solo  nel  maggio  del  1891.
I  Salesiani  e  le  Suore  partirono  da  Torino  il  16  agosto  seguente.
S'imbarcarono  a  Liverpool  con  altri,  condotti  da  Don  Calcagno.  Era
stato  nominato  Direttore  Don  Antonio  Riccardi,  segretario  di  Mons.
Cagliero.  Egli,  venuto  dalla  Patagonia,  precedette  di  un  sol  giorno  a
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  f>  giugno  1890.  Possediamo  la  minuta  della  risposta,  redatta  da  Don
Eonetti.
(2)  Progetto  di  Convenzione  fra  Sua  Eccellenza  il  Sig.  D.  Carlos  Elias  Ministro  del  Governo  di
Lima  ed  il  Rev.mo  D.  Michele  Rúa  per  la  creazione  di  un  Orfanotrofio  maschile  in  Lima:  Animati  dal
caritatevole  scopo  di  provvedere  all'istruzione  e  cristiana  educazione  della  gioventü  povera  ed  abban-
clonata  della  cittá  e  provincia  di  Lima,  tra  S.  E.  il  Ministro  del  Governo  ed  il  Rev.mo  Sac.  Michele  Rúa,
líettor  Maggiore  della  Pia  Societá  Salesiana  si  convenne:
lo  Ll  Governo  dal  canto  suo  cederá  in  proprietá  assoluta  od  in  uso  perpetuo  una  casa  con  annessi
cortili  e  giardini  capace  di  conteneré  almeno  trecento  alunni.
2o  Provveclerá  tutti  i  mobili  ed  utensili  necessari  pei  dormitori,  laboratori,  scuole,  cucina,  refet-
tori  ecc.  e  la  conveniente  lingeria.
3o  Provvederá  puré  tutti  gli  arredi  sacri  ed  i  banchi  per  la  cappella;  oppure,  oltre  il  lócale  come
sopra,  dará  per  l'impianto  la  somma  di  L.  50.000.  ///  Governo  preferí  il  secondo  modo,  depositando  la
somma  presto  la  Societá  di  Beneficenza,  che  la  trasmise  a  Don  Rúa  in  due  rate  per  il  tramite  del  Mi-
nistro  peruano  a  Roma].
40  Per  dieci  anni  il  primo  viaggio  di  ciascuno  del  personalc  addetto  alPorfanotrofio  sará  a  carico
del  Governo.
5o  II  Sig.  D.  Rúa  si  obbliga  di  aprire  in  Lima  nell'anno  un  istituto  di  arti  e  mestieri  ed
eziandio  di  scuole  elementan  e  di  istruzione  superiore  per  quelli  che  vi  avessero  attitudine.
6o  11  Direttore  dell'Orfanotrofio,  come  rappresentante  di  D.  Rúa,  potra  liberamente  applicare  ad
un  mestiere  oppure  agli  studi  ciascuno  dei  giovani  ricoverati.
7o  L'aiiuuinistrazione  e  la  disciplina  dell'istituto  sará  interamente  e  liberamente  affidata  al  mede-
simo  Direttore.
8o  Saranno  sempre  di  preferenza  accolti  nell'istituto  i  giovanetti  raccomandati  dal  Governo,  pur-
cho  siano  ncll'etá  non  interiore  ai  10  anni  né  superiore  ai  14  e  siano  di  sana  costituzione  física  ed  esenti
da  difetti  corporali.
9o  Per  ciascuno  de'  suoi  raccomandati  il  Governo  pagherá  all'Orfanotrofio  franchi  40  in  oro  cia-
scun  mese.  Quando  alcuno  tenesse  cattiva  condotta,  per  cui  fosse  di  scandalo  ai  compagni,  o  fosse  af-
fetto  da  malattia  contagiosa  o  crónica,  dovrá  ritirarlo  tostó  che  nc  avrá  ricevuto  l'avviso  dal  Direttore.
10o  Questa  convenzione  durerá  cinque  anni,  e  si  intenrlcrá  rinnovata  per  un  altto  quinqucniíio.  se
daU'una  delle  parti  non  sará  dato  prcavviso  due  anni  prima  della  seadenza.
136
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Éntrala  dei  Saíesiani  nella  Colombia,  nel  Perú  e  nel  Messico
Lima  Farrivo  della  spedizione,  essendo  il  27  setiembre  a  Callao,  porto
principale  del  Perú.  Componevano  il  gruppo  due  preti,  fra  cui  Don
Pane,  un  coadiutore  e  nove  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice.  Piú  tardi
venne  ad  aggiungersi  Don  Amerio  da  Concepción.  Le  suore  fuirono
ospitate  per  venti  giorni  dalle  Figlie  della  Carita  ed  i  Saíesiani  piú  a
lungo dai Lazzaristi. Quelle il  15  ottobre iniziarono  con  le prime 30 gio-
vinette  Ylstituto  Sevilla,  cosí  detto  dal  nome  del  finanziatore;  questi
si  trasferirono  il  I
o
  dicembre  in  una  casa  appartenente  alia  Societá  di
Beneficenza.  Veramente  non  fu  come  in  Colombia:  all'arrivo  le  case
c'erano,  ma  avevano  bisogno  di  modificazioni  per  ben  serviré  alio
scopo,  non  avendo  voluto  la  Societá  che  vi  si  mettesse  mano  prima  di
conoscere  le  esigenze  degli  interessati;  perció  aveva  pensato  a  far
trovare  pronti  i  detti  alloggi  provvisori.
I  Saíesiani,  mentre  esercitavano  il  sacro  ministero  all'Istituto  fem-
minile,  preparavano  le  basi  della  propria  opera.  L'8  dicembre  inau-
gurarono  l'oratorio  festivo,  frequentato  anche nei giorni  feriali.  Le  cose
durarono  in  questo  modo  fino  al  15  agosto  del  1892,  nel  qual  giorno
fu  ammesso  il  primo  alunno  interno,  seguito  poi  da  39  altri  nel  primo
anno  scolastico.  Erano  generalmente  ragazzi  poveri,  che  venivano  ap-
plicati  all'apprendimento  di  un  mestiere.  Si  cominció  con  i  laboratori
dei  sarti,  falegnami  e  calzolai;  la  carita  privata  veniva  in  aiuto.  Le
feste  religiose, celébrate alia  maniera  salesiana,  parvero  una novitá.  che
destó  vivo  interesse,  stimolando  la  beneficenza.  Alia  Casa  fu  dato  per
titolare  S. Francesco di  Sales. L'ambiente  cittadino  si  mostrava al  tutto
favorevole.
Come  rimontano  in  qualche  modo  a  Don  Bosco  le  origini  remote
dell'Opera  salesiana  nella  Colombia  e  nel  Perú,  cosi  ha  un  certo  qual
addentellato  con  le memorie  del  Santo  l'andata  de' suoi  figli  al  Messico.
Trovandosi  nel  1887  a  Roma  per  Ja  consacrazione  della  chiesa  del
Sacro  Cuore,  egli  ricevette  la  sera  del  12  maggio  una  Camerata  di
alunni  del  Collegio  Pio-Latino  Americano.  Alcuni  di  essi  gli  doman-
darono  quando  i  Saíesiani  sarebbero  andati  nella  capitale  messicana.
II  Santo  rispóse:  —  Non  saró  io  che  manderó  a  Messico  i  Saíesiani;
fara  il mió  Successore  quello  che  io non  posso fare.  Non  ne  dubitate.  —
Questo  si  avveró  quattro  anni  dopo  la  sua  morte.
137
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Xll
Notizie  dei  Salesiani  e  del  bene  che  andavano  operando  in  altre
Repubbliche  dell'America  latina  si  diffondevano  anche  a  Messico,  la
qual  cosa  fece  si  che  il  23  giugno  del  1889  sette  soci  del  Circolo  Cat-
tolico,  desiderosi  di  procurare  anche  alia  loro  patria  i  benefici  appor-
tati  altrove  dai  figli  di  Don  Bosco,  si  adunarono  sotto  la  presidenza
del  sig.  Angelo  De  Lascurain  per  studiare  i  mezzi  piú  atti  a  conseguiré
1'intento.  Udito  da  uno  di  essi,  Cooperatore  Salesiano,  che  cosa  fosse
la  pia  Unione  dei  Cooperatori,  deliberarono  d'inscriversi  tutti.  Co-
stituito  poi  un  Comitato  promotore  e  avuta  la  benedizione  dell'Arci-
vescovo  Pelagio  Labastida,  si  misero  in  relazione  con  Don  Rúa,  ren-
dendogli  contó  di  quei  primi  passi.  Don  Rúa,  dicendosene  lieto,  spedi
loro  i  diplomi di  Cooperatori.  Questo  atto  li  riempi  di  gioia.  Datisi  poi
a propagare  nella  Repubblica  la  conoscenza  di  Don  Bosco  e  dell'Opera
sua,  raccoglievano  sempre  nuove  adesioni;  anzi  i  Vescovi  messicani
gradirono  di  essere  ascritti  anch'essi  fra  i  Cooperatori.  La  pia  Unione
si  estese  tanto,  che  in  breve  il  nome  di  Don  Bosco  divenne  popola-
rissimo  specialmente  nella  Capitale,  dove  molti  si  augurarono  di  vé-
deme  presto  i  figli  a  lavorare  per  la  loro  gioventü.
Una  si  attiva  propaganda  aveva  richiamato  Fattenzione  di  Donna
Luisa  García  Cond.  de  Cosió,  che,  fattasi  Cooperatrice,  mise  a  dispo-
sizione  del  Comitato  una  sua  casa,  perché  fosse  trasformata  in  Col-
legio.  Ma  i  Salesiani  tardavano  a  venire.  Allora  quei  buoni  amici  vol-
3eró  affrettare  l'apertura  dell'Istituto,  inaugurándolo  essi  senz'altro
sotto  la  direzione  del  sacerdote  Enrico  Pérez  Capetillo,  con  le  scuole
di  tipografía  e  calzoleria e  con le  classi  elementari  notturne  a  vantaggio
prima  di nove  oríanelli, che  poi diventarono  37, raccolti  fra  i  piü  poveri
e  abbandonati  dellá  Capitale.  Don  Rúa,  informato  di  tutto  ció,  be-
nedisse  la  santa  iniziativa,  prometiendo  di  mandare  i  Salesiani,  non
eppena  le  circostanze  glie  l'avessero  reso  possibile.
Intanto  il  4  febbraio  1891  moriva  PArcivescovo,  gran  protettore  e
benefattore  dell'opera;  poi  si  ritirava  dall'opera  il  sacerdote  Capetillo.
Parve che  tutto  dovesse croliare. Invece  Don Rúa, cedendo alie  reitérate
istanze  dei  Messicani,  neü'ottobre  del  1892  decise  finalmente  d'inviare
a  Messico  un  primo  drappello  di  Salesiani.  Arrivarono  il  I
o
  dicembre,
ricevuti  con  entusiasmo  dai  Cooperatori  a  Vera  Cruz  e  da  molti  citta-
138
Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Eníraía  dei  Salesiani  nella  Colombia,  nel  Perü  e  nel  Messico
dini  nella  Capitale.  Erano  cmque,  cioé  tre  preti  col  Direttore  Don  An-
gelo  Piccono,  un  chierico  e  un  coadiutore.  Presentarono  al  nuovo  Ar-
civescovo  Alarcon  una  commendatizia  del  Card.  Rampolla,  nella  quale
si  leggeva:  «  Recherá  questo  mió  foglio  il  capo  dei  Sacerdoti  Salesiani
che  vengono  a  prendere  possesso  della  Casa  che  é  stata  per  essi  aperta
in  cotesta  Metrópoli.  Sebbene  io  sia  pienamente convinto  che  Ella  fará
loro  la  piü  paterna  accoglienza  e  che  si  varrá  del  suo  potere  ed  in-
fluenza  per  sostenerli  e  proteggerli  nella  loro  missione  e  facilitare  cosi
ad  essi  il  conseguimento  del  nobile  scopo  per  cui  abbandonano  la
patria,  e  si recano  in  coteste lontane  regioni,  con  tutto  ció  non ho voluto
mancare  di  munirli  di  questa  mia  commendatizia,  onde  Ella  sappia  che
in tal modo  fará  cosa  graditissima  al  Santo  Padre  ed  a  me.  Imperocché
questi  benemeriti  figli  di  Don  Bosco  meritano  tutto  l'appoggio  della
Santa  Sede  peí  bene  che  f  anno  spiritualmente  ed  anche  materialmente
in  particolar  modo  con  educare  la  gioventü  alie  lettere  ed  alie  arti,
col  prestarsi  a  soddisfare  ai  bisogni  dei  fedeli  nelle  loro  svariate
forme.»  A  Don  Rúa  stesso  era  sembrato  opportuno  che  andassero
muniti  di  un  tale  documento.  Nel  rimetterglielo  Sua  Eminenza  gli
aveva  scritto  il  19  ottobre  avere  il  S.  Padre  appreso  con  viva  soddi-
sfazione  la  notizia  della  loro  partenza  e  si  diceva  ben  sicuro  che  essi
avrebbero  dato  cola  luminose  prove  di  quello  spirito  infuso  dal  fon-
datore  nella  sua  Congregazione.
Ben  presto  i  bisogni  di  una  si  grande  Capitale,  l'esiguo  numero
d'Istituti  per  orfani,  la  turba  innumerevole  di  fanciulli  vaganti  per
la  cittá  in  braccio  alia  miseria  e  al  vizio  e  le  molteplici  domande  d'ac-
cettazione  fecero  comprendere  la  necessitá  di  un  ingrandimento.  Don
Piccono  il  3  gennaio  1893,  radunati  i  principali  Cooperatori,  espose
loro  le  sue  intenzioni.  Súbito  la  signora  Giulia  Gómez  donó  un  terreno
di  20  mila  metri  quadrati;  l'ingegnere  Sozaya  preparó  gratuitamente
il  disegno  di  un  Collegio  capace di  400  giovani;  dopo  una circolare  del
Direttore  cominciarono  ad  affluire  le  offerte.  Le  cose  camminarono
cosi  speditamente,  che  il  29  gennaio  fu  benedetta  dall'Arcivescovo
la  prima  pietra  dinanzi  a  una  folla  immensa,  che  mostrava  di  pren-
dere  viva  parte  alia  cerimonia  e  interessarsi  grandemente  dell'im-
presa.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Xll
In  dicembre  arrivarono sei Figlie di  Maria Ausiliatrice e  altri  undici
Salesiani.  Annunciando  ai  Cooperatori  la  venuta  delle  Suore,  Don
Piccono  non  aveva  esitato  a  scrivere  il  23  novembre:  «  Esse  verranno
qui  non  d'altro  provviste  che  di  buona  volontá  per  fare  del  bene.  »
Presero  dimora  provvisoriamente  in  una  casa  di  Donna  García,  spe-
rimentando  súbito  la  generositá  dei  benefattori.
Nell'anno  stesso  erano  giá  pronti  alcuni  saloni;  ma  l'inaugurazione
solenne  fu  rimandata  al  9  giugno  1894.  L'Arcivescovo  benedisse  locali
e  macchine.  II  Collegio  aveva  allora  sette  laboratori  e  due  scuole  per
studenti.  Due  Arcivescovi  e  quattro  Vescovi,  inviando  la  loro  ade-
sione,  facevano  voti  che  i  Salesiani  andassero  anche  nelle  loro  diócesi.
Nel  1897  furono  terminati  i  due  piani  del  Collegio  offrendo  ricovero
a  un numero  considerevole  di  ragazzi.  I  Salesiani  lavoravano  con  ala-
critá,  quando  venne  ad  animarli  una  preziosa  testimonianza.  Nel  mese
di  ottobre  l'Arcivescovo  presiedeva  il  Sínodo  diocesano.  L'autorevole
assemblea  approvó  unánime  una  dichiarazione  da  lui  proposta  e  cosi
concepita:  «  Questo  Sinodo  loda  altamente  la  Congregazione  fondata
da  Don  Bosco  alio  scopo  precipuo  di  educare  e  istruire  i  fanciulli.
Don  Bosco  diede  vita  aU'istituzione  chiamata  Oratorio  Festivo.  Faccia
il  Signore  che  i  figli  di  un  tanto  Padre  diffondano  ognor  piü  questi
Oratori,  dove  i  fanciulli  ed  anche  gli  operai  possano  nei  giorni  festivi
radunarsi,  trattenendosi  in  oneste  ricreazioni  »  (1).  L'Opera  di  Don
Bosco,  radicatasi  nelle  tre  Capitali  suddette,  ramificó  a  poco  a  poco
in  altre  cittá,  a  bene  della  gioventü  e  a  conforto  degli  emigrati
italiani.
(1)  Hoc  Concilium  laudibus  extollit  Congregationcm  a  Reverendo  Bosco  institutam,  quae  potissi-
iíium  pueris  infoimandis  atque  erudiendis  operam  navat.  Dominus  Bosco  coetum  erexit,  qucm  Ora-
lorio  festino  nuncupavit.  Faxit  Deus,  ut  tanti  Tatris  filii  hos  coetus  amplifícent,  quo  pueri  atque
etiam  operani  diebus  festis  honestae  recreationis  causa  possint  conflucre.  (Tit.  VIH,  v  11).
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  X I I I
Agua  de  Dios.
Questa  denominazione  riassume  per  la  Societá  salesiana  tutta
una  storia  di  eroismi,  la  cui  prima  pagina  fu  scritta  nel  1891  e  di
cui  fino  a  oggi  non  é  stata  ancora  scritta  Fultima.  In  capo  al  libro
sta  il  nome  di  Don  Michele  Unia,  divenuto  sinónimo  di  apostólo
dei  lebbrosi.
I  lebbrosi  nel  mondo  sonó  in  maggior  numero  che  generalmente
non  si  creda.  Secondo  le  piü  recenti  statistiche,  se  ne  annoverano
circa  tre  milioni,  dei  quali  due  terzi  vivono  nell'Asia;  dell'altro
terzo  una  meta  appartiene  all'Africa  e  il  rimanente  va  disseminato
un  po'  dappertutto.  L'America  ne  ha  un  trentamila,  dei  quali  non
meno  di  seimila  nella  sola  Colombia,  dove  oggi  si  trovano  tutti  riuniti
in  lazzaretti.  Uno  di  questi  forma  un  piccolo  paese,  detto  Agua  de
Dios,  a  tre  giorni  di  cammino  da  Bogotá.  Fu  chiamato  cosi,  perché
non  aveva  altr'acqua  che  quella  mandata  da  Dio  in  forma  di
pioggia.
II  luogo  é  ameno.  Monti  e  colli  deliziosi  lo  circondano;  folte
boscaglie  e  verdi  prati  rallegrano  tutto  all'intorno  la  vista.  Ma  gl'in-
felici  abitatori,  ivi  concentrati,  menano  vita  di  esilio.  Nel  tempo
di  cui  dobbiamo  discorrere,  gl'infermi  erano  in  numero  di  730,  piü
130  bambini  inferiori  ai  dieci  anni.  II  Governo  assegnava  a  ciascuno
un  tanto  al  giorno  per  il  sostentamento.  Parenti  e  amici  si  vergo-
gnavano  persino  di  scrivere  loro;  chi  vi  si  fosse  recato,  non  sarebbe
piü  potuto  fácilmente  rientrare  in  cittá;  non  si  leggevano  neppure
le  loro  lettere,  benché  fosse  risaputo  che  venivano  disinfettate:  in-
somma  era  tanta  la  paura  del  contagio,  che  la  gente  inorridiva  a
solo  sentir  parlare  di  lebbra.  Contribuiva  a  tenerne  lungi  i  sani
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  Xlll
anche  la  difficoltá  della  strada.  Tolto  un  breve  tratto  di  ferrovia,
bisognava  viaggiare  tre  giorni  a  schiena  di  mulo,  fra  burroni  e  pre-
cipizi  e  sotto  la  sferza  di  un  solé  che  abbrustoliva.  Per  colmo  di
sventura,  quei  disgraziati  non  avevano  un  sacerdote  che  in  tanto
dolore  e  avvilimento  recasse  loro  Túnica  consolazione  possibile,  i
conforti  della  religione.
All'udire  la  descrizione  di  tali  miserie  Don  Unia  provava  una
pena,  un'angoscia  indicibile,  finché  ebbe  il  suo  momento  di  grazia.
Era  da  poco  piü  di  un  anno  a  Bogotá,  quando  la  tredicesima  dome-
nica  dopo  Pentecoste,  arrivato  nel  recitare  l'ufficio  divino  al  vangelo
dei  dieci  lebbrosi guariti  da  Gesü,  si sentí venire  dal  fondo  del  cuore un
summovimento  arcano,  come  una  teñera  compassione mista  a  desiderio
di  alzarsi,  di  muoversi,  di  correré  quasi  in  soccorso  di  chi  stia  per
affogare.  Gli  si  affacció  alia  mente  il  pensiero  di  quei  lebbrosi,  di
cui  aveva  si  spesso  compianto  la  sorte,  e  per  tutto  il  resto  della
giornata  non  gli  riusci  di  liberarsene.  Gli  pareva  di  vederli  mostrare
le  loro  piaghe,  udirli  sfogare  la  loro  desolazione,  ascoltarne  le  grida
imploratrici.  Se  ne  aperse  con  il  Direttore  Don  Rabagliati  e  fini
chiedendogli  licenza  di  partiré  per  Agua  de  Dios.  —  Se  si  trattasse
di  me,  gli  rispóse il  savio  Superiore,  acconsentirei  súbito;  ma  esporre  a
si  evidente  pericolo  la  vita  altrui  é  cosa  che  non  faro  mai.  —  L'altro
ripeté  piü  volte  la  sua  domanda,  ma  sempre  con  una  calma  che  ri-
velava  un  sentimento  profondo  e  quasi  una  celeste  ispirazione.  Fi-
nalmente  il  Superiore,  uomo  anche  lui  tutto  zelo,  gli  permise  di
andaré,  ma  a  condizione  che  solo  fosse  disposto  a  rimanere  o  a  ritor-
nare,  secondoché  avrebbe  deciso  Don  Rúa.
La  notizia  si  sparse  in  un  baleno  per  la  cittá.  Don  Unia,  senza
che  ne  avesse  fatto  richiesta,  si  vide  recapitare  una  lettera,  con  la
quale  la  Curia  arcivescovile  canónicamente  lo  istituiva  cappellano
di  Agua  de  Dios.  Gli  parve  di  scorgere  in  questo  la  mano  di  Dio.
Gli  amici  pero  temettero  che  gli  avesse  dato  volta  il  cervello.  I
medici,  trovándolo  irremovibile,  presero  a  suggerirgli  precauzioni
e  a  prodigargli  consigli.  Prima  di  mettersi  in  cammino,  la  sera  del
18  agosto  1891,  scrisse  una  lunga  lettera  a  Don  Rúa,  terminando
con  queste  parole:  «  Non  voglia  contrariare  questa  mia  decisione,
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Agua  de  Dios
la  quale  io  credo  fermamente  che  mi  sia  stata  inspirata  da  Dio.
Non  pensi  alia  vita  mia,  no;  useró  tutti  i  riguardi  che  mi  suggeri-
scono  questi  buoni  amici,  useró  quelli  che  l'esperienza  stessa  mi
puó  insegnare,  e  se  poi  Iddio  vorrá  che  io  sia  colpito  dal  fatal
morbo,  Egli  che  mi  chiama  mi  dará  la  pazienza  a  sopportarlo  ed
io  ne  andró  lieto  e  consolato  di  aver  recato  qualche  conforto  a
quei  poveri  infelici.  Sonó  anime  anch'esse  rédente  dal  sangue  di
Gesü  Cristo,  anime  piü  disgraziate  di  quant'altre  sianvi  al  mondo,
perche,  oltre  al  soffrire  materialmente  e  moralmente,  sonó  puré  ab-
bandonate  dal  sacerdote,  non  altrimenti  che  i  poveri  selvaggi  della
Terra  del  Fuoco.  »
Egli  aveva  dunque  chiara  la  coscienza  del  pericolo,  a  cui  espo-
neva  la  propria  vita.  Ando.  I  lebbrosi,  al  vederlo,  da  prima  non
credevano  ai  loro  occhi.  Erano  le  undici  del  mattino:  il  solé  scot-
tava.  Quelli  che  non  tenevano  il  letto,  gli  si  affollarono  intorno:
uomini,  donne,  un  centinaio  di  ragazzini,  un  drappello  di  giovinette
con  fiori  e  canti.  Visitó  gli  altri  che  giacevano  coricati.  Non  avevano
piü  forma  umana.  Piaghe  ributtanti  li  coprivano  da  capo  a  piedi:
sembravano  scheletri  in  putrefazione.  Egli  passava  pieno  di  orrore:
ma  quelle  povere  creature  al  suo  passaggio  si  sentivano  rinvigorire:
il  contrarsi  delle  consunte  labbra  a  sorriso,  i  movimenti  degli  occhi
infossati,  il  gestire  delle  monche  membra  rivelavano  quanto  fosse
il  contento  suscitato  loro  nelFanima  dalla  sua  venuta.  Dinanzi  a
si  straziante  spettacolo  Don  Unia  formó  in  cuor  suo  il  proposito  di
stare  sempre  in  mezzo  a  quei  miseri.
Che  fece  in  quei  giorni  di  attesa?  Fra  lebbrosi,  convalescenti
e  ancora  sani  vi  erano  la  circa  900  persone.  Egli,  único  sacerdote,  si
applicó  tutto  alia  cura  delle  anime,  celebrando  il  divin  sacrificio,
amministrando  sacramenti,  consolando  i  doloranti,  visitando  varié
volte  al  giorno  i  piü  gravi.  Poi  c'era  da  catechizzare  buon  numero
di  fanciulli  molto  ignoranti.  Ma  se,  nonostante  tutte  le  cautele,  l'a-
Aesse  colpito  la  lebbra?  Pensando  a  questa  eventualitá,  scrisse  nuo-
vamente  il  28  agosto  a  Don  Rúa:  «  Se  a  lungo  andaré  avró  a  sot-
tostare  anch'io  a  tale  maíattia,  sia  puré.  Se,  con  mió  gran  dolore,  non
potro  piü  celebrare  il  santo  sacrificio,  mi  sará  tuttavia  possibile
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XU1
confessare  e  consolare  queste  anime  anche  coperto  di  piaghe.  In-
tanto  io  vivo  allegramente. »
Con  una  temperatura  dai  28  ai  30  gradi,  respirando  un'aria  pe-
stilenziale,  non  poteva  non  soffrire;  ma  si  confortava  sperando  che
vi  avrebbe  fatto  l'abitudine.  Abita  va  una  casuccia  con  due  stan-
zette  a  pian  terreno,  coperte  con  foglie  di  palme.  Due  volte  al  giorno
un  ragazzetto  gli  portava  di  che  cibarsi.  II  pane  era  duro,  perché
lá  non  se  ne  faceva  e  quello  che  vi  si  consumava,  veniva  da  Bo-
gotá.  L'acqua,  recata  da  un'ora  di  distanza  su  asini,  arrivava  quasi
bóllente.  Gran  consolazione  gl'infondeva  la  fiducia  che  Don  Rúa
avrebbe  approvato  la  sua  risoluzione.
Ma  ecco  un  fatto  inaspettato.  Le  sue  lettere  s'incontrarono  sul-
l'Oceano  con  una  di  Don  Rúa,  il  quale  gli  ordinava  di  andaré  a
Messico,  prendere  accordi  per  Faccettazione  di  quella  Casa  e  fer-
marvisi  a  fare  da  Direttore.  Don  Rabagliati  gli  comunicó  l'ordine
superiore.  Don  Unia  non  istette  a  pensare,  che  il  Rettor  Maggiore
aveva  scritto  cosi,  perché  ignorava  ancora  Taccaduto,  ma  obbedi
all'istante,  offrendo  a  Dio  il  suo  sacrificio;  non  furono  pero  tanto
facili  a  rassegnarsi  i  lebbrosi.  Profondamente  amareggiati,  sfoga-
rono  con  Don  Rúa  il  loro  cordoglio  in  una  lettera  del  17  ottobre,
coperta  di  54  firme.  Descrivevano  cosi  Topera  di  Don  Unia:  «  Questo
Sacerdote,  che  ha  tesoreggiato  nella  sua  anima  e  nel  suo  cuore  virtú
eccelse,  le  mette  in  pratica  con  una  dolcezza  patriarcale  per  conso-
lare  ed  incoraggiare  il  disgraziato.  La  sua  anima  angélica  ed  il  suo
cuore  grande  cercano  il  luogo,  dove  il  dolore  si  rinviene  nelle  sue
supreme  manifestazioni,  perché  qui  egli  si  trova  nel  suo  elemento,
esercitando  la  carita  con  amore  evangélico,  procurando  consolazioni
e  dolcezze  agli  afflitti  [...].  Ci  sorprende  il  suo  disinteresse  e  la
nessuna  importanza  che  da  al  sacrificio  impostosi  nel  venire  al
lazzaretto,  e  alie  privazioni  cui  si  é  sottomesso,  come  puré  la  in-
trepidezza  d'animo,  con  cui  mira  Tinfermitá  fino  ne'  suoi  ultimi
periodi.  »  Supplicavano  quindi  la  carita  di  Don  Rúa  a  non  togliere
loro  un  tanto  conforto.  Nel  medesimo  tempo  Don  Unia  scriveva  al
Superiore  protestandogli  tutta  la  sua  filiale  sottomissione,  non  senza
esprimere  quanto  si  sentiva  lacerare  il  cuore  dal  distacco.  1  poveri
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Agua  de  Dios
lebbrosi,  per  iscongiurare  il  pericolo,  cominciarono  una  novena  alia
Madonna.
Intanto  da  Bogotá  il  25  novembre  anche  la  Societá  di  S.  Lazzaro,
protettrice  dei  lebbrosi,  inviava  suppliche  a  Don  Rúa,  scongiuran-
dolo  a  revocare  Fordine  e  a  disporre  che  quelF"  apostólo  ispirato  dalla
piú  sublime  carita"  e  "  conforto  único  dei  poveri  lebbrosi  "  rima-
nesse  fra  loro  a  lenire  " gli  atroci  dolori  "  con  i  conforti  della  fede.
Don  Unía  partí  dal  lazzaretto  il  29  novembre.  Gemiti,  pianti,
strida,  urli  scoppiarono  da  ogni  parte,  appena  venne  il  momento
della  separazione.  I  degenti  si  fecero  portare  sui  loro  giacigli  lungo
la  via  che  egli  doveva  percorrere,  e  la  gridavano  pietá,  misericordia.
Don  Unia,  insellata  la  muía,  si  mosse,  seguito  per  un  tratto  dalla
moltitudine.  L'eco  delle  voci  lo  accompagnó  a  lungo,  affievolendosi
di  mano  in  mano  fino  a  spegnersi,  quando  egli  entro  nel  silenzio
d'immensa  solitudine.
A  Bogotá,  appena  saputosi  che  Don  Unia  aveva  lasciato  Agua
de  Dios,  le  Autoritá  s'interposero  immediatamente.  Telégrafo  FAr-
civescovo  a  Don  Rúa,  perché  annuisse  al  comune  desiderio;  telégrafo
il  Presidente  della  Repubblica  al  suo  Ministro  presso  la  Santa  Sede,
perché  agisse  nel  medesimo  senso.  Scrisse  questi  il  4  dicembre  a
Torino:  «  Caratterizzare  quest'importante  avvenimento  di  carita  e
accettarlo  come  un  legittimo  frutto  degli  ammaestramenti  e  della
pratica  della  Scuola  Salesiana,  é,  a  mió  credere,  una  solennitá  degna
delle  feste  cinquantenarie  che  in  onore  di  uno  dei  piú  illustri  bene-
fattori  dell'umanitá  si  celebreranno  in  questi  giorni.  »
Don  Rúa,  che  era  un  santo  della  tempra  di  Don  Bosco,  non
aveva  avuto  bisogno  di  tanti  incitamenti:  conosciuto  esattamente
lo  stato  delle  cose,  gli  era  bastato  ascoltare  Fimpulso  del  proprio
cuore.  Infatti  il  13  ottobre  aveva  risposto  in  questi  termini  a  Don
Unia:
Avrai  ricevuta  la  mia  lettera  nella  quale  ti  incaricava  di  andaré  al  Messico
a  trattare  le  cose  riguardanti  quella  casa,  aperta  cola  circa  due  anni  sonó,  sotto
il  titolo  di  Casa  Salesiana.
Puó  essere  che  tu  l'abbia  ricevuta  quando  ti  trovavi  giá  in  Agua  de  Dios;  in
tal  caso  non  pretendo  obbligarti  a  quel  viaggio,  anzi  sonó  contentissimo  della  ge-
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIII
nerosa  risoluzione  di  sacrificarti  in  favore  dei  lebbrosi.  Ti  do  il  mió  pieno  consenso
e  imploro  da  Dio  per  te  le  piü  elette  e  abbondanti  benedizioni.  Tu  sei  disposto
a  sacrificare  la  tua  vita  ed  io  me  ne  congratulo.  Ti  raccomando  bensi  di  usare  le
debite  precauzioni  per  non  contrarre  quella  terribile  infermitá  o  almeno  con-
traria  il  piú  tardi  possibile.  Puó  essere  che  qualche  altro  Salesiano,  attratto  dal
tuo  esempio,  si  disponga  ad  andaré  a  farti  compagnia  per  aiutarvi  reciprocamente
nei  bisogni  spirituali  e  temporali.
Benché  ti  trovi  coi  lebbrosi,  ti  consideriamo  sempre  come  nostro  caro  con-
fratello  Salesiano;  anzi  consideriamo  Agua  de  Dios  come  una  nuova  colonia  Sa-
lesiana,  e  ben  vorremmo  ci  fosse  possibile  aiutare  in  qualche  modo  cotesti  infermi.
Con  che  piacere  lo  faremmo!
Per  ora  basta.  Saluta  affettuosamente  i  tuoi  infermi  da  parte  nostra  e  di'  loro
che  li  amiamo  assai  e  che  preghiamo  per  loro.
Ti  raccomando  che  la  tua  condotta  e  la  tua  vita  sieno  sempre  da  vero  Sa-
lesiano  e  figlio  di  Don  Bosco.
A  questa  lettera  Don  Rúa  aveva  imito  un  biglietto  per  i  suoi
"cari  lebbrosi  ",  ai  quali  dice  va:  «  Ho  ricevuto  il  vostro  telegramma,
con  cui  prégate  di  lasciare  costi  il  mió  diletto  figlio  in  Gesü  Cristo
Don  Michele  Unia,  e  ne  fui  commosso  fino  alie  lacrime.  Sebbene
non  vi  conosca,  tuttavia  vi  amo  tanto  e  non  saprei  rifiutarvi  il  fa-
vore  che  mi  domandate.  Avrei  bisogno  di  lui  in  altri  siti;  ma  in
vista  del  vostro  desiderio  lo  lascio  in  mezzo  a  voi.  Egli  si  adopererá
a  vostro  spirituale  vantaggio,  a  salvare  le  anime  vostre;  voi  siate
docili  alie  sue  parole,  secondate  le  sue  esortazioni  e  sopportando  con
pazienza  e  rassegnazione  i  vostri  incomodi,  adoperatevi  a  procac-
ciarvi  molti  meriti  peí  Paradiso.  »
Ma  intanto  dalla  data  della  lettera  del  Ministro  Velez,  come
anche  da  quella  del  telegramma  dell'Arcivescovo,  capi  che  la  sua
a  Don  Unia,  un  mese  e  mezzo  dopo  essere  stata  spedita,  non  era
giunta  ancora  a  destinazione.  Allora  spiacentissimo  telégrafo  all'Ar-
civescovo  e  scrisse  al  Ministro  (1),  il  quale,  ringraziandolo,  gli  fece
sapere  d'aver  mostrato  la  sua  lettera  al  Segretario  di  Stato  e  al
Prefetto  di  Propaganda,  i  quali  gli  avevano  manifestato  il  loro
gradimento  circa  la  determinazione  presa  a  riguardo  di  Don
Unia  (2).
(1)  Torino,  7  dioembre  1891.
(2)  Roma,  12  dicenibre  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Agua  de  Dios
A  tali  notizie  si  fece  gran  festa  al  lazzaretto:  quel  giorno  i  lebbrosi
parvero  dimenticare  il  loro  male,  tanto  fu  il  clamore  che  levarono
da  ogni  parte.  Ringraziarono  tostó  Don  Rúa.  «  Ci  avete  fatto  la
piú  preziosa  concessione,  dicevano  (1),  ci  avete  dato  un  tesoro  ine-
stimabile:  a  cotesta  santa  Congregazione  dobbiamo  uno  dei  suoi  piú
cari  membri,  alia  vostra  nobile  patria  uno  dei  suoi  diletti  figli  e  al
cielo  uno  dei  suoi  eletti.  Dio  vi  benedica  per  aver  consolato  il  nostro
giusto  e  sincero  dolor  e,  ascoltando  la  nostra  umile  voce  e  cambiando
il  cordoglio  che  contristava  i  nostri  petti,  in  vera  allegria.  Dal  Su-
periore  di  una  Congregazione  tanto  benéfica  non  si  poteva  aspettare
che  questo  generoso  risultato.  »  Seguivano  186  firme.  Piü  di  quat-
trocento  adulti  non  firmarono,  perché  non  sapevano  o  non  pote-
vano  scriyere.
Don  Unia  senza  perderé  tempo  ritornó  fra  i  suoi  protetti  per
il  Natale.  II  genérale  tripudio  é  piú  facile  a  immaginarsi  che  a  de-
scriversi.  Non  si  creda  che  egli  potesse  vivere  appartato  o  almeno
evitare  contatti  pericolosi.  Per  comprendere  tutto  il  suo  sacrificio
bisogna  tener  presente  un  lato  della  psicología  dei  lebbrosi.  La  leb-
bra  rende  le  sue  vittime  sensibili  alPeccesso.  I  medici  gli  avevano
ben  detto  e  ripetuto:  —  Non  li  tocchi!  Non  si  lasci  toccare!  —  Se
egli  si  fosse  mostrato  con  loro  schifiltoso,  invece  di  amarlo,  come  lo
amavano,  l'avrebbero  odiato.  A  volte  i  morenti.  quando  cioé  erano
piü  ributtanti,  lo  abbracciavano;  se  per  innato  ribrezzo  li  avesse
respinti,  sarebbero  morti  maledicendolo.  Quindi  non  ricusava  mai
neppure  di  stringere  le  misere  maní,  che  gli  venivano  stese.  «  Questa
é  un'opera,  scriveva  l'Arcivescovo  a  Don  Rúa  (2),  che  certamente
richiede  una  vocazione  speciale  e  una  straordinaria  carita,  e  basta
da  sola  a  formare  un  suggello  di  gloria  per  i  figli  di  Don  Bosco  in
Colombia  e  meritar  loro  le  piú  speciali  grazie  di  Dio.  »
Si  avveró  piú  presto  di  quello  che  non  si  sarebbe  creduto  il  pro-
nostico • di  Don  Rúa,  che  forse  altri  avrebbe  seguito  l'esempio  di
Don  Unia.  Infatti  con  una  spedizione  partita  da  Torino  il  9  di-
(1)  Lazzaretto  di  Agua  de  Dios,  18  dicembre  1891.
(2)  Bogotá,  13  aprile  1892.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIII
cembre  1892  ottennero  di  unirsi  un  prete,  Don  Raffaele  Crippa,  e
un  coadiutore  per  andar  ad  aiutare  l'intrepido  apostólo.
Don  Unia  viveva  nel  suo  lazzaretto  e  per  il  suo  lazzaretto,  non
dandosi  tregua  nel  promuovervi  il  bene  materiale  e  spirituale  dei
derelitti  abitatori.  Come  si  sentí  padrone  del  campo,  cominció  a  oc-
cuparsi  di  opere  consistenti  e  permanenti.  II  4  marzo  1892  colloco
la  prima  pietra  di  un  Asilo  Santa  María,  destinato  alia  popolazione
infantile  e  che  intendeva  affídare  a  Suore.  Un  giornale,  accen-
nato  ai  fanciulli  che  durante  la  cerimonia  avevano  cantato  un  inno
all'Addolorata,  usciva  in  questa  patética  osservazione  (1):  «  Quanta
pena  al  pensare  che  i  visetti  paffuti  e  rosei  di  quei  cento  bambini
saranno  fra  non  molto  deturpati  daH'inesorabile  morbo,  come  le
facce  mostruose  di  quei  poveri  infermi  che  li  circondano!  »
II  numero  dei  piü  colpiti  andava  crescendo,  sicché  l'ospedale
del  lazzaretto  diveniva  sempre  piü  angusto.  Egli  ne  ideó  uno  nuovo
e  magnifico.  Per  raccogliere  fondi,  avuto  il  consenso  dal  Presidente
della  Repubblica  e  dall'Arcivescovo,  aperse  una  sottoscrizione  fra  i
Colombiani,  facendo  poi  arrivare  la  sua  voce  anche  piú  lungi  (2).
Chi  l'avrebbe  mai  creduto?  I  primi  a  rispondere  furono  trecento
detenuti  nelle  carceri,  che  con  licenza  della  Direzione  si  sottoscris-
sero  ognuno  per  un  piccolo  óbolo.
La  chiesa  non  aveva  di  chiesa  che  il  nome,  squallida  com'era
e  priva  di  tutto  il  necessario.  Per  gli  abbellimenti  fatti  fare  da  Don
Unia  sarebbe  poi  potuta  stare  decorosamente  accanto  a  quelle  della
Capitale.  Provvide  puré  un  oratorio  festivo,  erigendo  un  edificio
che  gli  costó  non  pochi  sacrifici  di  tempo  e  di  danaro.
Ma  due  benemerenze  la  vincono  su  tutte  le  altre  di  ordine  ma-
teriale.  Una  fu  l'acqua  che  bevevano  i  lebbrosi.  Prima  l'avevano
da  lontano,  scarsa,  costosa  e  cattiva.  Don  Unia  non  si  diede  pace
finche  non  trovó  un  Cooperatore  che  gli  regalasse  i  tubi  di  ghisa,
con  cui  da  una  collina  distante  vari  chilometri  condurre  nella  térra
senz'acqua  la  salutífera  linfa  a  zampillare  abbondante,  gratuita,
pura  e  purificatrice.  L'altra  benemerenza  fu  d'introdurre  nel  lazza-
(1)  Revista  Bogotana,  II  marzo  1892.
(2)  Unitá  Cattolica,  27  luglio  1892.
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retto  le  Figlie  della  Carita,  le  eroiche  madri  dei  sofferenti.  Cosi
grazie  all'intraprendente  suo  zelo  sparivano  a  poco  a  poco  da  Agua
de  Dios  le  tristi  condizioni  proprie  dei  lebbrosari  lasciati  nell'ab-
bandono.
Tutto  il  fin  qui  detto  era  molto;  ma  la  vinceva  su  tutto  la  quoti-
diana  immolazione  personale.  Pagando  di  persona,  come  vuole  la
perfetta  carita,  superiore  alia  filantropía  come  il  cielo  alia  térra,  egli
quindi  sacrificava  tempo,  comodi,  forze  e  salute  immerso  di  e  notte  in
quel  mare  di  sofferenze  per  alleviare  i  travagli  di  coloro  che  conside-
rava  e  amava  come  figli  e  specialmente  per  alimentare  in  essi  la  vita
spirituale.  Anzitutto  con  lo  scopo  di  distogliere  le  menti  dai  cupi
pensieri,  sempre  causa  di  funeste  conseguenze,  abituava  al  lavoro
chi  ne  era  capace,  allietava  l'aria  con  la  música  vocale  e  strumen-
tale  e  sollevava  gli  spiriti  con  belle  feste.  A  renderle  piú  solenni
intervenivano  spesso  il  Direttore  Don  Rabagliati  e  altri  sacerdoti
salesiani  da  Bogotá.  La  festa  di  Maria  Ausiliatrice  metteva  in  moto
per  una  settimana  tutta  la  popolazione.  Nel  1895  la  solennitá  del-
rimmacolata  diede  luogo  a  entusiastiche  manifestazioni  di  fede  e
di  pietá;  fu  chiusa  con  una  processione  mai  veduta,  svoltasi  nel
cuore  della  notte,  perché  il  caldo  cocente  del  giorno  l'avrebbe  resa
impossibile.  In  tale  circostanza  inauguro  l'adorazione  perpetua;
d'allora  in  poi  piú  di  duecento  persone  si  succedevano  quotidia-
namente  in  chiesa  per  tener  compagnia  a  Gesú  Sacramentato,  attin-
gendo  dal  tabernacolo  conforto  nella  loro  sventura  e  forza  e  costanza
a  sopportarla  con  rassegnazione.  Quando  ebbe  seco  Don  Crippa  e
un  chierico,  celebró  anche  le  funzioni  della  settimana  santa  con  grande
soddisfazione  dei  lebbrosi.  Fece  puré  la  lavanda  dei  piedi  la  sera
del  giovedi  a  dodici  ragazzi,  alcuni  dei  quali  erano  giá  attaccati  dal
male.  Assai  numeróse  divennero  le  comunioni.  Ma  il  fiorire  della
pietá  non  sarebbe  stato  concepibile  senza  i  sacrifici  straordinari  nel-
l'ascoltare  le  confessioni.  Si  richiedeva  davvero  una  sovrumana  for-
tezza  d'animo  per  vincere  la  ripugnanza  causata  dal  fetore  orrendo
che  emanava  da  corpi  cosi  in  isfacelo.
Molto  otteneva  Don  Unia  col  narrare  fatti  della  vita  di  Don
Bosco,  sempre  ávidamente  ascoltati.  Di  tali  impressioni  sussiste  un
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monumento  parlante.  Vi  era  fra  i  lebbrosi  un  bravo  scultore,  che  a
forza  di  sentiré  quei  racconti  concepi  il  disegno  di  scolpire  le  sem-
bianze  di  Don  Bosco  nel  marmo.  Ma  come  fare,  se  non  aveva  piú
che  due  ruderi  di  mani,  incapaci  di  stringere  i  ferri?  L'affettó  lo  resé
ingegnoso  e  perseverante.  Si  faceva  legare  scalpello  e  martello  alie
palme  corrose  e  dágli  oggi  dágli  domani,  fece  un  busto  rasso-
migliante.  L'opera  d'arte,  collocata  nel  salone  delPospedale,  é  an-
cora  la  ad  attestare  quanto  possa  la  riconoscenza  vivificata  dal-
l'amore.
Nel  1893  la  salute  di  Don  Unia  andava  di  male  in  peggio.  Ebbe
un  bel  resistere,  ma  alia  fine  si  dovette  arrendere  ai  consigli  dei
benefattori  e  specialmente  dell'Arcivescovo  e  del  Delegato  Apostó-
lico,  che  lo  esortavano  a  intraprendere  un  viaggio  in  Italia  per  ri-
temprare  le  forze.  Troppo  premeva  a  tutti  la  conservazione  di  u n e -
sistenza  cosi  preziosa.  Egli  si  rassegnó  piú  volentieri,  perché  sapeva
di  lasciare  omai  il  lazzaretto  in  buone  mani:  Don  Crippa  era  degno
di  farne  le  veci.
Giunse  a  Torino  nel  mese  di  novembre.  Lo  travagliava  una  ter-
ribile  idropisia  con  altre  complicazioni.  Nelle  lettere  che  scrivevano
i  lebbrosi  dopo  la  sua  partenza,  ci  commuove  la  sinceritá  di  un  do-
lore  che  non  trova  lenimento  se  non  nella  speranza  di  un  pronto  ri-
torno  dell'amato  padre.  Scriveva  sul  Heraldo  di  Bogotá  il  sullodato
scultore  lebbroso  Enrico  Aguilera:  «  Dio  volle  cosi,  poiché  tutti  gli
sforzi  per  il  ristabilimento  della  sua  preziosa  salute  riuscirono  inu-
tili;  e  questo  pensiero  dovrebbe  consolare  un  poco  il  nostro  terribile
abbandono.  Ma  siccome  il  vuoto  causato  dalla  sua  assenza  é  di
quelli  che  lasciano  nel  cuore  solamente  le  persone  amate  come  il
padre  e  la  madre,  il  benessere  e  Fallegria  non  faranno  ritorno  a
noi,  se  non  quel  giorno  in  cui  il  Cielo,  avendo  compassione  del  nostro
duolo,  ci  restituirá  quell'anima  privilegiata,  degna  per  tanti  titoli
della  nostra  ammirazione,  del  nostro  amore  e  rispetto.  »
Dio  esaudi  questi  ardenti  voti.  Don  Unia  ritorno  alia  cittá  del
dolore  nelPagosto  del  1894.  Ma  non  era  quasi  piú  luí.  II  male  vinto,
ma  non  debellato,  riapparve  minaccioso.  Dovette  per  ordine  dei  me-
did  lasciarsi  trasportare  a  Bogotá,  ripiombando  nella  desolazione  i
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Agua  de  Dios
suoi  cari  lebbrosi.  Un  ottimo  signore  mise  a  disposizione  sua  una
sontuosa  villa  in  luogo,  dove  si  respirava  un'aria  salubérrima.  Quella
cura  gli  fece  bene;  appena  riebbe  forze  sufficienti,  rivoló  ad  Agua
de  Dios.
Un  episodio  singolare  gettó  alcuni  mesi  dopo  lo  scompiglio  nel
lazzaretto.  Chi  crederebbe  che  in  un  ambiente  simile  potessero  ac-
cendersi  cruente  lotte  politiche?  Sul  principio  del  1895  scoppió  contro
il  Governo  cattolico  una  rivoluzione  di  liberali,  che  mise  a  soqquadro
la  Colombia.  Si  trovava  fra  i  lebbrosi  un  Genérale  libérale,  che
durante  una  breve  assenza  di  Don  Unia  e  di  Don  Crippa  assoldó
una  trentina  di  lebbrosi  del  medesimo  partito,  li  armó  e  li  con-
dusse  alia  battaglia.  Don  Unia,  súbito  che  ne  fu  informato,  ac-
corse,  ma  non  riusci  a  fermare  gl'insorti.  Tre  caddero  nel  primo
scontro;  gli  altri  se  ne  tornarono  scornati,  meno  il  caporione  e  un
gregario,  che  vollero  unirsi  ai  combattenti,  finché  il  Governo  non
debelló  i  suoi  avversari.  Allora  miseria  e  fame,  soliti  effetti  di  si-
mili  disordini,  si  fecero  sentiré  anche  ad  Agua  de  Dios.  Quali  vie
crucis  dovette  fare  Don  Unia,  andando  in  cerca  di  soccorso!  Per
muovere  a  pietá  le  persone  caritatevoli  si  valse  anche  della  stampa.
Un  giornale,  pubblicando  un  suo  caloroso  appello,  salutava  nell'a-
postolo  dei  lebbrosi  della  Colombia  colui  che  " sulla  térra  tutto
aveva  abbandonato  per  innalzarsi  con  le  ali  della  carita  e  dell'a-
mor  divino  nelle  regioni  immortali"  (1).  La  sua  voce  ebbe  un'eco
in  molti  cuori.
Ma  verso  la  fine  di  luglio  lo  assali  un  secondo  attacco  del  male.
Don  Rabagliati,  recatosi  ad  Agua  de  Dios  per  la  festa  del  Corpus
Domini,  lo  trovó  molto  giü.  Dopo  se  lo  prese  con  se  per  condurlo
a  Bogotá;  ma,  fatto  un  giorno  e  mezzo  di  viaggio,  gli  cadde  in  de-
liquio  senza  piü  riaversi.  Restava  un  altro  giorno  e  mezzo  di  strada
a  cavallo.  II  Direttore,  affidatolo  a  due  Confratelli,  che  erano  an-
dati  con  lui  al  lazzaretto,  corsé  alia  Capitale  per  consultare  i  me-
did.  Questi,  che  conoscevano  giá  lo  stato  deH'infermo,  dichiararono
gravissimo  il  caso.  Come  Dio  volle,  si  pote  portarlo  fino  al  Collegio;
(1)  El  Correo  Nacional,  18  fcbbraio  1895.
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ma  era  assai  piú  di  la  che  di  qua.  Parve  in  fin  di  vita:  sembrava
questione  di  poche  ore.  II  Direttore  ebbe  un  lampo  di  fede:  in~
disse  una  novena  a  Maria  Ausiliatrice,  invitandovi  il  pubblico.
II  terzo  giorno  Don  Unia  si  sveglia  come  da  profondo  sonno,  si
guarda  attorno  per  conoscere  dove  si  trovi:  non  sa  nulla  del
viaggio,  nulla  degli  ultimi  sacramenti  amministratigli.  Dal  2  all'lí
agosto  era  stato  sempre  fuori  di  sé.  Quel  giorno  venne  a  visitarlo  il
General  Reyes,  il  domatore  della  rivoluzione.  Gli  domando  se  lo
conoscesse:  rispóse  di  si.  Ma  a  un'altra  sua  domanda  su  Agua  de
Dios.  Don  Unia  senza  poter  proferiré  parola  si  mise  a  piangere.
II  visitatore,  commosso,  si  ritiró  all'istante.
II  miglioramento  continuó,  sicché  nel  di  dell'Assunta  celebro  la
Messa.  Tutti  videro  un  intervento  soprannaturale,  compresi  i  me-
did;  sei  di  essi  in  un  consulto  l'avevano  dichiarato  per  spedito  (1).
Dopo  due  mesi  di  convalescenza,  era  opinione  dei  sanitari  che  per
evitare  immancabili  ricadute  egli  doveva  abbandonare  il  lazzaretto.
Allora  l'obbedienza  lo  obbligó  a  ritornare  in  Italia.  Piegó  il  capo.
Sul  punto  di  lasciare  il  suolo  della  Colombia  scrisse  da  Cartagena
una  lettera,  che  rivela  tutto  il  fondo  della  sua  beU'anima.  La  indi-
rizzó  il  25  ottobre  al  chierico  Luigi  Variara,  votatosi  da  poco  nella
sua  verde  etá  al  servizio  dei  lebbrosi.  Diceva  al  suo  " carissimo
Luigi  ":
Non  posso  abbandonare  la  Colombia  senza  mandarti  un  ultimo  addio  da  questa
ierra,  piena  per  me  di  tante  vicende.  Solo  il  Signore  sa  quanto  mi  costi  fare  questo
viaggio.  Ti  assicuro  che  lascio  qui  la  meta  del  mió  cuore.  Deus  ita  ooluit,  non  pos-
sum  obsistere.  Quaiche  altro  piü  degno  di  me  riporterá  la  palma.  Coraggio,  Don
Luigi,  tale  sorte  é  riserbata  a  te.  Procura  di  essere  buono,  molto  studioso  e  molto
pió:  cosi  otterrai  la  palma.  lo  non  ti  dimenticheró  nelle  mié  povere  preghiere:
fallo  anche  tu  per  me.
Speravo  e  desideravo  grandemente  di  vederti  salire  all'altare;  ma  il  Signore
non  me  lo  concesse.  Mi  rallegrerá  sempre  l'udire,  come  spero,  buone  nuove  di  te,
della  tu  a  pietá,  del  tuo  studio.  II  primo  breviario  te  lo  manderó  io;  é  molto  bello
c  cómodo:  preparati  a  rice  verlo.  Salutami  moltissimo  Giovannino  (2)  e  i  ragazzi
dell'oratorio.  Fallo  andaré  bene;  mi  é  molto  caro,  come  puré é  carissimo  a Don  Rúa.
(1)  Dichiarazione  del  Dott.  A.  Perrea,  12  setiembre  1895.  Cfr.  Boíl.  Sal,  dicembre  1895.
(2)  II  coad.  Giovanni  Lusso.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Agua  de  Dios
Se  ne  andava  proprio  alia  vigilia  di  una  nuova  impresa,  nella
quale  egli  avrebbe  potuto  prestare  valido  aiuto.  Esistevano  nella
Colombia  due  altri  lazzaretti,  alia  Contratación  e  a  Caño  de  Loro.
Nel  novembre  del  1895  Don  Rabagliati  visitó  il  primo,  ferman-
dovisi  quindici  giorni  ad  esercitare  in  lungo  e  in  largo  il  sacro  mi-
nistero.  Dopo  percorse  anche  le  terre  deU'intorno,  scoprendo  che
moltissimi  infetti  vivevano  in  mezzo  ai  sani  e  circolavano  libera-
mente  con  grave  danno  della  pubblica  salute.  Secondo  i  dati  da  lui
raccolti,  in  quel  solo  dipartimento  i  lebbrosi  ammontavano  a  pa-
recchie  migliaia.  Fu  cosi  che  gli  nacque  l'idea  di  proporre  al  Go-
verno  il  concentramenti  di  tutti  i  lebbrosi  in  un  grande  lazzaretto
nazionale,  da  impiantarsi  in  una  localitá  adatta.  II  disegno  arrise
al  Governo;  ma  dopo  una  serie  di  pratiche  si  amó  meglio  creare
lazzaretti  dipartimentali,  cominciando  dall'organizzare  con  questo
scopo  il  lazzaretto  della  Contratación.  Vedremo  piü  innanzi  come
si  svolse  la  cosa,  nella  quale  ebbe  una  parte  principalissima  Don
Rabagliati,  e  come  venne  ai  Salesiani  nel  1897  anche  la  direzione
del  lazzaretto  della  Contratación.
II  viaggio  a  Don  Unia  non  fece  ne  bene  né  male.  Pose  piede
nella  Casa  Madre  il  3  dicembre,  alquanto  abbattuto,  ma  senza
che  milla  desse  a  temeré.  La  vigilia  dell'Immacolata,  oppresso  da
stanchezza,  non  comparve  alia  mensa  comune.  II  giorno  dopo  lo
presero  dolori  acuti  di  stomaco.  Pronti  rimedi  lo  sollevarono  un
po';  ma  il  giorno  9  le  sue  condizioni  si  aggravarono  al  punto  che
lasciavano scorgere  evidenti  i  segni  di  prossima  fine. Infatti  verso le ore
dodici,  assistito  dal  Superiore  e  circondato  da  Confratelli,  si  addor-
mentó  nel  Signore.
La  notizia  della  sua  morte,  telegrafata  all'Arcivescovo  di  Bogotá
e  al  Governo  di  Colombia,  arrivó  presto  anche  ad  Agua  de  Dios.
Che  pianti  fra  i  poveri  lebbrosi!  Nell'Oratorio  di  Valdocco  la  salma
era  visitata  da  un  mondo  di  persone.  Giunsero  tostó  condoglianze
da  ogni  parte.  Le  piú  onorevoli  furono  quelle  partite  dal  Vaticano;
fatta  eccezione  di  Don  Bosco,  a  nessun  Salesiano  né  prima  né  poi
era  stato  mai  tributato  tanto  onore.  Scrisse  il  Card.  Rampolla  al
Procuratore:  «Con  vero  dispiacere  appresi  la  triste  notizia  che
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIII
la  S.  V.  mi  ha  comunicata  colla  sua  lettera  dell'll  corrente,  della
morte  di  D.  Michele  Unia,  Missionario  Salesiano;  e  sebbene  vi  sia
luogo  a  sperare  che  i  meriti  di  Lui,  acquistati  coll'esercizio  della
piü  sublime  carita,  servendo  ai  lebbrosi  di  Agua  de  Dios,  gli  ab-
biano  procurato  la  grazia  della  misericordia  divina,  io  non  ho  man-
cato  di  innalzare  al  Signore  pii  suffragi  per  quella  bell'anima.  An-
che  il  Santo  Padre  provó  dispiacere  per  tale  morte.  »
II  rimpianto  nella  Colombia  fu  genérale  e  pari  all'ammirazione
che  si  aveva  delPestinto.  Solenni  riuscirono  i  funerali  a  Bogotá,
commoventissimi  ad  Agua  de  Dios.  Una  lapide  di  marmo  con  iscri-
zione  e  ritratto  apposero  i  lebbrosi  a  ricordo  perenne  delle  opere
e  della  figura  di  colui,  che  aveva  reso  loro  tollerabile  e  meritoria
l'esistenza.  Dal  Parlamento  nazionale  il  10  dicembre  1896  in  segno
di  riconoscenza  se  ne  onoró  la  memoria  con  un  decreto  che  ordi-
nava  l'esecuzione  di  un  ritratto  a  olio  per  la  Societá  di  S.  Lazzaro
e  l'erezione  di  una  statua  marmórea,  nella  piazza  di  Agua  de  Dios
con  l'iscrizione:  Al  R.  P.  Michele  Unia,  apostólo  dei  lebbrosi  in
Colombia,  la  graíitudine  nazionale.  Ma  il  monumento  piü  glorioso
fu  la  riconoscenza  dei  beneficati  ed  é  il  perpetuarsi  degli  eroismi
che  ripetono  la  loro  origine  dal  suo  sublime  sacrificio.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P  O  X I  V
Allargamenti  del  Vicariato  Patagónico  e  nuovi  centri  di  Missione.
(Bampa:  Pahia  Blanca,  General  Acha,  Santa  Rosa,  Victorica.  Chubut,  Rawson.
Conesa,  Choele-Choél,  Junin  de  los  Andes,  Fortín  Mercedes)
II  Governatore  del  Territorio  del  Rio  Negro,  Dott.  Benavidez,  in
una  Memoria  presentata  sul  principio  del  1894  al  Ministro  degli  ínter-
ni,  parlando  dellTstruzione  pubblica  in  quella  zona,  diceva  che  «  non
era  trascurata  grazie  al  grande  aiuto  apportato  dall'ístituzione  Sale-
siana,  i  cui  sacerdoti  inculcavano  ai  fanciulli  e  agli  adulti  con  la  Fede
Divina  i  principi  di  una  morale  e  civilizzatrice  educazione.  »  Ed  a
maggior  encomio  dei  Salesiani  e  delle Figlie  di  Maria  Ausiliatrice  met-
teva  in  rilievo  quanto  venivano  facendo  con  chiese,  scuole  e  laboratori
in  Viedma,  Patagones,  Pringles,  Conesa,  Choele-Choél,  Roca  e  Cho-
smalál:  otto  cappelle  aperte  al  divin  culto,  nove  ospizi,  un  ospedale,
e  poi  sacerdoti  ambulanti  che  andavano  a  dar  Missione  nei  centri  ab-
bandonati  (1).  Dava  speciale  risalto  a  queste  benemerenze  dei  Missio-
nari  un  particolare,  che  non  isfuggi  talora  nemmeno  a  uomini  del
Governo.  Lo  riferisce  Mons.  Cagliero  in  una  lettera  a  Don  Rúa  (2).
Parlando di  una  sua  visita  al  Presidente della  Repubblica  e al  Ministro
della  Pubblica  Istruzione,  scrive:  «  Tanto  lui  quanto  il  Ministro  non
sanno  darsi  pace  di  tanto  propagarsi  delle  Case  Salesiane,  mentre
(dissero  a  me  essi  stessi)  il  Governo  ha  fatto  poco  o  niente  per  pro-
pagarle.  »  Anzi,  il  Governo  lócale  aveva  messo  non  di  rado  sbarre
fra  le  ruóte.
Nei  luoghi  menzionati  dal  Governatore  del  Rio  Negro  compaiono
due  nomi  nuovi  per  noi:  Conesa  e  Choele-Choél.  Ne  parleremo  alia
(1)  Boíl.  Sal.,  otfobre  1S94.
(2)  Sonza  data,  ma  ccríamcnte  del  1890.  E  poiché  un'indicazione  d'altra  mano  segna  che  fu  ri-
sposto  da  Toriiio  il  16  febbraio,  la  missiva  parti  dalla  Patagonia  ai  primi  di  quell'anno.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIV
fine  del  capo,  dopo  che  avremo  veduto  di  tre  grandi  apporti  fatti  al
Vicariato  Patagónico  fra  il  1890 e  il  1895,  due  a Nord  del  Rio Colorado
e  uno  a  Sud  del  Rio  Negro.  II  Rio  Colorado  segnava  il  limite  setten-
trionale  del  Vicariato;  ora,  al  di  la  della  riva  sinistra  di  questo  fiume
si  estendeva  la  Pampa,  estremamente  bisognosa  di  operai  evangelici.
Non  meno  bisognoso  ne era  un altro territorio  della  Patagonia  Céntrale,
il  Chubut,  che  di  diritto  faceva  parte  del  Vicariato,  ma  di  fatto  il  Vi-
cario  non  vi  poteva  mettere  piede.  Ecco  i  nuovi  campi  di  Missione
dischiusi  ai  Salesiani  nel  suddetto  periodo  di  tempo.
L'aggiunta  della  Pampa  fu  fatta  in  due  volte.  Della  prima  Mons.
Cagliero  informa  va  Don  Rúa  il  25  marzo  1890:  «  Abbiamo  una  nuova
parrocchia  ed  una  nuova  popolazione  da  convertiré  e  da  salvare;  ed  é
la  cittá  di  Bahía  Blanca  con  tutto  il  territorio  della  bassa  Pampa.  »
Parrocchia  vuol  diré  centro  di  Missione,  come  abbiamo  visto  a  pro-
posito  deiringhilterra.  Per  bassa  Pampa  Monsignore  intende  tutta  la
parte  costiera,  che  la  capo  a  Bahia  Blanca.  Questa  cittá,  sorta  presso
un  magnifico  golfo  dell'Atlantico,  fu  fondata  nel  1828  per  fronteggiare
le  incursioni  degli  Indi.  Oggi  conta  circa  100.000  abitanti  con  tutti  i
portati  del  progresso  moderno;  ma  negli  anni  di  cui  parliamo,  i  suoi
abitanti  non  oltrepassavano  di  certo  i  settemila  con  un  agglomerato  di
case  aggiuntesi  le  une  alie  altre  senza  piano  regolatore  e  senz'ombra
di  eleganza.  II  territorio  della  Missione,  di  cui  Bahia  doveva  co-
stituire  il  centro,  era  vasto  come  il  Piemonte,  con  abitanti  disse-
minati  a  grandi  distanze  e  raggruppati  in  colonie  nascenti.  Molti  ve-
nivauo  dalFltalia.  Giunti  la  buoni  e  semplici,  perdevano  a  poco  a
poco  ogni  idea  di  religione  e  financo  di  dignitá  umana.  La  cittá  poi,
a  detta  del  Cagliero  nella  citata  lettera,  era  «  scostumata,  empia  e  Ion-
tana  dalla  Chiesa  e  dai  Sacramenti. »  Vi  pullulavano  Associazioni
d'ispirazione  massonica,  guidate  da  capi  senza  fede  né  legge.  Primeg-
giava  quella  chiamata  dei  settembrini,  che  ad  ogni  20  settembre  in-
scenavano  clamorose  dimostrazioni  contro  il  Papa  e  contro  il  Párroco.
Insegnamento,  ospedale,  tutto  era  laico  nel  peggior  senso  della  parola.
Nel  1885  ando  l'Arcivescovo  di  Buenos  Aires  per  fare  la  visita  pa-
storale;  ma  dovette  rinunciarvi,  perché  non  lo  lasciarono  discendere
dal  treno,  Invió  un  Párroco,  che  fu  fatto  fuggire  a  sassate.  Nel  1890
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Aliargamenti  del  Vicariato  Patagónico  e  nuovi  centri  di  Missione
un  secondo  Párroco,  un  buon  prete  spagnolo,  sfiduciato  di  non  poter
conchiudere  milla  di  fronte  al  cinismo  di  quella  gente,  rinunció
nelle  mani  delFArcivescovo  la  parrocchia.  Allora  questi,  non  vedendo
altra  via  di  salvezza  che  aprire  buone  scuole  e  allevare  cristianamente
una  nuova  generazione,  fece  scrivere  al  Cagliero  che,  se  fosse  dispo-
sto  ad  accettare,  avrebbe  offerto  la  parrocchia  ai  Salesiani,  Monsi-
gnore,  considerando  Bahía  come  territorio  appartenente  al  Vicariato
per  essere  limite  fra  la  Pampa  del  Nord  e  il  Colorado,  senza  esita-
zione  accettó  e  senza  indugio  agi.  Mandó  súbito  Don  Milanesio,
perché  mettesse  in  assetto  la  casa  (1);  intanto  chiamó  da  Montevi-
deo  per  farlo  párroco  Don  Borghino,  "  uomo  attivo,  enérgico  e  buono
con  tutti ",  come  lo  definisce  una  nota  di  cronaca  domestica.  Con  la
lettera  di  obbedienza  gl'invió  puré  una  bella  croce  con  il  motto:  In
hoc  signo  vinces.  Si  andava  realmente  a  ingaggiare  battaglia  contro
la  potestá  delle  tenebre,  troppo  bene  rappresentata  dalle  sétte.  Spedi
anche  da  Patagones  Don  Cavalli  in  qualitá  di  Viceparroco.  Ai  primi
di  aprile  erano  entrambi  al  loro  posto.  Vi  si  aggiunse  piú  tardi  per
terzo  il  chierico  Franchini,  come  maestro.
Trovarono  casa  e  chiesa  in  pessime  condizioni;  quando  cadeva  la
pioggia,  pioveva  in  casa,  pioveva  in  chiesa.  Eseguite  le  piú  urgenti
riparazioni,  Don  Borghino  pensó  alie  future  scuole,  facendo  costruire
un  grande  salone,  che,  diviso con  tramezzi,  servisse poi per varié  classi.
Aveva  puré  fatto  tirar  su  alia  meglio  due  stanzette  accanto  alia  sua,
e  fu  savio  consiglio,  perché  cosi  poté  ospitare  un  po'  decentemente
Mons.  Cagliero,  andato  a  visitarli  nella  prima  meta  di  maggio.  I  Con-
fratelli  non  arrivarono  in  tempo  a  incontrarlo;  ma  ben  li  precorse  la
loro  avanguardia,  i  giovani.  —  Ecco,  disse  Monsignore,  le  primizie
salesiane!  Ecco  il  frutto  giá  raccolto  dopo  un  mese  appena  dall'essersi
stabiliti  a  Bahia  Blanca  i  nostri  cari  Missionari!  —  La  sua  meraviglia
crebbe  nella  chiesa,  dove  una  bella  corona  di  fanciulli  e  di  fanciulle
aspettavano  ansiosi  di  vedere  il  Vescovo  salesiano  venuto  dalla  Pata-
gonia.  Promise  loro  di  fermarsi  alcuni  giorni  per prepararli  alia  prima
(1)  Don  Milanesio,  rendendo  contó  a  Don  Rúa  di  una  sua  Missione  nella  Pampa  Céntrale,  rin-
graziava  la  Provvidenza  d'avergli  fatto  trovare  a  Bahia  un  caro  compagno  in  <  un  giovanetto  per  nome
Nicola  Esandi,  fíglio  di  ottimi  geuitori  >  (Lett.  20  ottobre  1890).  É  l'attuale  Vescovo  Salesiano  di  Vicdma.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIV
comunione  ed  alia  santa  cresima.  Vi  stette  difatti  una  settimana  con
molto  frutto  di  piccoli  e  di  grandi.  Comprese  tutta  la  necessitá  di  met-
ter  mano  a  fabbricare  chiesa  e  scuole,  al  quale  scopo  acquistó  sen-
z'altro  un  vasto  terreno,  spendendo  11.400  scudi  raggranellati  da  lui  a
Buenos  Aires.  Previde  che,  se  avesse  tardato,  avrebbe  presto  dovuto
sborsare  il  doppio;  poiché  Bahia Blanca,  a  parer  suo,  s'incamminava  a
di  ventare  gran  porto  militare  (1).
II  23  ottobre  giunsero  le  Figlie  di  María  Ausiliatrice,  condotte  da
Suor  Giuseppina  Torta.  Venne  affittata  per  esse,  a  duecento  metrí
dalla  parrocchia,  una  casa,  in  cui  aprirono  poco  dopo  le  loro  scuole.
Le  prime  íatiche  dei  Salesiani  e  delle  Suore  non  furono  sterili.  Si
cominció  a  notare  una  certa  frequenza  alia  chiesa  da  parte  degli
Italiani,  allettati  dalla  presenza  di  sacerdoti  e  di  Suore  loro  conna-
zionali.  DaH'aprile  a  tutto  il  1890  si  contarono  3350  comunioni.  Ma
quante  contrarietá!  Un  tale,  presentatosi  come  padrino  e  respinto  per-
ché  viveva  scandalosamente.  scatenó  contro  il  párroco  una  guerra
giornalistica,  che  duró  molto  a  lungo.  In  gennaio  un  furioso  uragano
atterró  il  muro  principale  delledificio  per  le  scuole;  tuttavia  al  prin-
cipio  dell'anno  scolastico,  che  la  comincia  in  marzo,  le  aule  erano
pronte.  Nel  medesimo  tempo  giunsero  a  rinforzare  il  personale  due
preti  e  un  coadiutore.
Mons.  Cagliero, quando,  reduce  dal  Brasile,  ripassó  di  la  nel  marzo
del  1891,  trovó  nelle  scuole  maschili  160  alunni  e  intorno  alie  Suore
un  nugolo  di  ragazze.  Gli  avversari  si  accanivano  specialmente  contro
le  Suore,  assalendole  nei  giornali  con  titoli  ributtanti  e  nere  calunnie.
La  visita  del  Vescovo  le lasció  piene  di  buon  volere  e  di  coraggio  nelle
difficoltá  non  solo  esterne,  ma  anche  interne,  dovute  all'incomoda  ri-
strettezza  dei  locali  (2).  II  lavorio  di  penetrazione  intenso  e  assiduo
produsse  i  suoi  eífetti.  In  meno  di  un  anuo  le  Suore  ebbero  un'altra
casa piü  capace,  in  cui  svolgere  a  pieno  il  loro  molteplice  programma;
poi  nel  1893  Mons.  Cagliero  benedisse  un  loro  nuovo  e grande  edificio
scolastico,  innalzato  dalle  fondamenta  in  tempo  relativamente  breve.
(1)  Lett.  di  Mons.  Cagliero  a  Don  Rúa,  Villa  Colon,  22  luglio  1890.  Cominciarono  poco  dopo  gli
síudi  per  la  crcazione  del  porto,  la  cui  costruziono  ebbe  principio  nel  1896.
(2)  Lett.  di  Suor  Torta  a  Don  Rúa,  5  maggio  1891.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Aliargamenti  del  Vicariato  Patagónico  e  nuoüi  centri  di  Missione
Una  terza  opera  salesiana  si  aggiunse  ben  presto  alie  due  prece-
denti.  I  coniugi  d'Abreu,  desiderosi  di  contribuiré  efficacemente  al
vero  progresso  della  loro  cittá,  donarono  a  Mons.  Cagliero  una  casa  e
un  terreno,  disponendosi  a  fornirgli  le  somme  necessarie,  affinché
aprisse  una  scuola  gratuita,  erigesse  una  chiesa  alia  Madonna  della
Pietá  e  fondasse  un  ospizio  per  artigiani.  La  scuola  esterna  cominció
súbito  a  funzionare;  súbito  si  diede  principio  alia  costruzione  della
chiesa;  Tospizio  invece  tardó  parecchio  a  formare  il  compimento  del-
Topera,  ma,  guando  Dio  volle,  arricchi  Bahia  Blanca  di  una  scuola
professionale  degna  delle  tradizioni  salesiane.  La  chiesa,  giá  terminata
nel  1894,  riusci  un  monumento  d'arte:  "  un  enorme  diamante  sperduto
nelle  arene  del  deserto ",  la  definí  un  giornale  (1).
La  benedizione  e  l'inaugurazione  costituirono  per  Bahia  Blanca
un  avvenimento storico di prim'ordine.  V'intervenne  il  Presidente  della
Repubblica  Luigi  Saenz  Peña,  accompagnato  da  numerosa  e  scelta
comitiva  di  governatori,  ministri,  generali,  comandanti  della  squadra,
dottori,  capi  di  associazioni,  direttori  di  scuole,  giornalisti.  V'inter-
venne  l'Arcivescovo  Aneyros  con  l'Ausiliare  Espinosa  e  con  un  seguito
di  membri  insigni  del clero metropolitano.  Né vi mancó  Mons.  Cagliero,
che  precedette  di  alcuni  giorni  gli  altri  ospiti,  oggetto  di  ovazioni  cor-
diali  da  parte  del  popólo.  La  schola  cantorum  e  la  banda  del  collegio
Pió  IX  di  Almagro  sostennero  con  maestria  la  loro  parte,  curando  le
svariate  esecuzioni  musicali.  ln  una  cittá  priva  ancora  di  agi  cittadini
i  Salesiani  seppero  fare  cosi  bene  i  preparativi  per  tanti  e  si  illustri
ospiti,  che  tutti  dovettero  rendere  omaggio  alia  loro  abilitá  organiz-
zatrice.
Le  feste  durarono  quattro  giorni,  dal  12  al  15  aprile.  I  personaggi
della  Capitale  vi  rimasero  dal  principio  alia fine,  partecipando  ai  trat-
tenimenti  giovanili  e  alie  funzioni  sacre.  All'inaugurazione  del  Col-
legio  il  Presidente  volle  parlare.  Disse  che  si teneva altamente  onorato
di assistere  a  quell'atto,  perché  con  chiese, collegi  e  ospizi  si  promuove
il  progresso  dei  popoli;  lodo  poi  la  Societá  di  Don  Bosco,  a  cui  la  Re-
pubblica  intera  doveva  giá  tanti  benefici.  II  predicatore,  P.  Jordán
(!)  La  Nación,  20  febbraio  1894.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIV
gesuita,  nel  suo  discorso  alia  Messa  solenne  a  ve  va  toccato  felicemente
il  punto  dei  vantaggi,  che  derivano  sempre  dall'armonia  dei  due  po-
teri  (1).  Un'unione  maggiore  in  quei  quattro  giorni  non  si  sarebbe
potuta  desiderare;  né  si  fecero  aspettare  i  salutari  effetti.  La  stampa
di  Buenos  Aires  ne  prese  occasione  per  dedicare  molti  e  lunghi  arti-
coli  alia  piccola  cittá,  propugnando  la  convenienza  di  favorirne  con
ogni  mezzo  gl'ingrandimenti.  Si  gran  fervore  di  proposte  segnó  il  prin-
cipio  di  quello  che  doveva  divenire  Bahia  Blanca.  Riguardo  alio  spi-
rituale,  Mons.  Cagliero,  che  prima  la  soleva  chiamare  Bahia  Ñera,  le
restituí  d'allora  in  poi  il  suo  vero  nome.
Meglio  ancora  la  dovette  chiamare  con  il  suo  bel  nome  tre  anni
dopo  nel  1897,  allorché  la  rivide  al  ritorno  da  una  Missione,  di  cui  di-
remo  qui  sotto.  Don  Vacchina,  che  lo  accompagnava,  descrisse  cosí
quello  che  osservó  con  i propri  occhi  (2):  «  L'opera  salesiana  con  la  be-
nedizione  di  Dio  diede  abbondanti  frutti.  Le  Suore  di  Maria  Ausi-
liatrice  vi  hanno  un  grandioso  Collegio-convitto  con  400  ragazze,  che
arrivano  a 600  nei  giorni  festivi;  i  Salesiani,  oltre  la  parrocchia,  hanno
un'altra  bella  chiesa  di  N.  S.  della  Pietá  con  annesse  scuole:  vi  ten-
gono  puré  il  Collegio  Don  Bosco  con  300  alunni  ed  un  numeroso  ora-
torio  festivo.  Gli  studi  vi  fioriscono  e  con  gli  studi  fiorisce  la  pietá
e  la  virtü.  Anche  le  Associazioni  Cattoliche  sonó  numeróse:  vi  hanno
gli  Operai  cattolici,  le  Conferenze  Yincenzine  per  signore,  la  Pia
Unione  del  Sacro  Cuore,  quella  delle  Figlie  di  Maria  Immacolata  e
la  Compagnia  di  S.  Luigi,  tutto  in  prosperitá  e  fervore.  »
A  Bahia  Blanca  l'Arcivescovo  Aneyros  aveva  dato  ai  Salesiani  una
delle  ultime  e  piü  luminose  prove  del  suo  affetto.  Nella  notte  sul  4
settembre  Dio  quasi  improvvisamente  lo  chiamó  a  sé.  Aveva  retto  per
ventiquattro  anni  con  zelo  apostólico  la  sconfinata  diócesi.  Tre  cose
particolarmente  ne  raccomandano  il  nome  alia  storia  della  Societá
Salesiana:  la  sua  affettuosa  venerazione  per  Don  Bosco,  che  in  gior-
nate  memorande  del  giugno  1877  volle  visitare  a  Torino;  la  sua  bontá
inesauribile  per  i  figli  e  le  figlie  del  Santo,  che  trovarono  sempre  in
(1)  Lett.  di  Don  Dállera  a  Don  Rúa,  20  aprile  1894.  Cfr.  anche  Bodas  de  Plata,  nel  25o  dell'opcra.
Bahía  Blanca,  Panzini,  1919.
(2)  Boíl.  Sal,  luglio  1898.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Aliar  gamenti  del  Vicariato  Patagónico  e  nuovi  centri  di  Missione
lui  un  benefattore,  un  amico,  un  padre;  l'evangelizzazione  della  Pa-
tagonia,  in  cui  mercé  il  suo  favore  poté  Leone  XIII  erigere  il  Vica-
riato  e  affidarlo  ai  Salesiani.  II  suo  antecessore,  quando  il  nome  di
Don  Bosco  era  ancora  sconosciuto  neU'America,  gli  aveva  narrato  d'a-
ver  visto  in  sogno  una  falange  di  Missionari,  che,  venuti  da  oltre  l'O-
ceano,  si  avanzavano  nella  diócesi  bonarense  a  prendersi  cura  della
gioventü;  ond'egli  si  dice  va  lieto  che  fosse  toccata  a  lui  la  sorte  di  ac-
coglierli,  proteggerli  e  aiutarli.
Non  ando  molto  che  passó  nelle  mani  dei  Missionari  salesiani
anche  la  grande  Pampa,  quella  denominata  Pampa  Céntrale,  perché
occupa  precisamente  il  centro  della  Repubblica  Argentina.  É  un  va-
stissimo  territorio,  che  ha  una  superficie  superiore  alia  meta  dell'I-
talia  peninsulare  (1);  ma  la  sua  popolazione  non  arriva  oggi  a  200
mila  abitanti,  mentre  nel  1895  era  appena  di  25.900.  Qui  domino  il
famoso  cacico  Namuncurá  (2)  fino  alia  campagna  del  1879;  qui  s'in-
contrarono  allora  per  la  prima  volta  i  Salesiani  con  gli  Indi.  Dopo
la  sconfitta  i  superstiti  vissero  dispersi  in  modo  da  non  poter  piú  for-
mare  tribu.  Nel  tempo  di  cui  parliamo,  popolavano  il  paese  in  mino-
ranza  indigeni  araucani  e  patagonici  e  gauchos  (3)  e  in  maggioranza
coloni  emigrati  dalla  Spagna,  Germania,  Russia  e  dal  Piemonte.  Ne
avevano  la  cura  religiosa  i  Francescani;  ma  nel  1895  per  difetto  di
personale  si  ritirarono,  rimettendo  la  Missione  nelle  mani  delFArci-
vescovo  Castellanos,  il  quale,  non  avendo  altro  modo  di  provvedere,
pregó  Mons.  Cagliero  di  aggiungerla al  suo Vicariato.  II  Cagliero aderi
di  buon  grado,  costituendovi  tre  centri  parrocchiali  o  di  Missione:
a  General  Acha,  a  S.  Rosa  di  Toay  ed  a  Victorica.  Da  questi  punti
con  escursioni  periodiche  i  Missionari  avrebbero  provveduto  ai  biso-
gni  religiosi  degli  indigeni  e  dei  coloni  disseminati  per  la  campagna.
Si  cominció  da  General  Acha  nel  gennaio  del  1896.  Questa  era
allora  la  capitale  del  territorio;  le  fu  imposto  un  tal  nome  in  memo-
ria  di  un  Genérale  segnalatosi  nelle  lotte  contro  gli  Indi.  Don  Orsi
(1)  Kmq.  144,183.
(2)  Annali,  pp.  420-2.
(3)  I  gauchos  sonó  i  disccndenti  degli  antichi  Spagnoli,  dcditi  alia  cura  del  bestiame,  uomini  in-
durati  alia  vita  del  campo.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIV
vi  portó  tutto  il  suo  ardore  giovanile.  Per  buona  sorte  si  trovo  at-
torno  un  gruppo  di  persone  assai  ben  disposte,  compreso  il  Governa-
tore  con  la  sua  famiglia,  e  desiderose  di  a  veré  in  mezzo  a  loro  il
Missionario.  Anche  la  popolazione  in  genérale  non  si  mostrava  indiffe-
rente.  Don  Orsi  non  era  alie  sue  prime  armi,  essendo  giá  stato  sette
anni  nella  Patagonia,  donde  venne  puré  il  suo  aiutante  Don  Mán-
gano.  Si  allogarono  in  un'abitazione  provvisoria  poverissima.  Aloune
pie  signore  avevano  appena  finito  di  ripulire  e  rimetter  in  ordine  la
vecchia  cappella,  da  tempo  abbandonata.  Esisteva  anche  una  cliiesa
fatta  costruire  dal  Governatore  nel  1890,  ma  non  ancora  aperta  al
culto.  Don  Orsi  fu  autorizzato  dalPArcivescovo  a  benedirla  il  2  aprile.
Era  la  domenica  delle  Palme;  si  poterono  perció  compiere  le  funzior.i
della  settimana  santa  con  grande  contento,  edificazione  e  frutto  dei
fedeli.  Poi  i  Missionari  si  diedero  a  percorrere  il  territorio,  invitando
quanti  piú  poterono  alFadempimento  del  precetto  pasquale.  Si  rivol-
sero  puré,  cosa  nuova,  ai  cinquanta  carcerati  del  luogo,  che  si  la-
sciarono  persuadere  a  ricevere  i  sacramenti;  ma  bisognó  addirittura
evangelizzarli  con  un  lavoro  apostólico  di  diciassette  giorni.  In  se-
guito  questa  pratica  fu  ripresa  ogni  anno.  Una  scuola  parrocchiale,
aperta  con  la  massima  sollecitudine,  ebbe  nel  primo  anno  40  alunni.
Secondo  le  istruzioni  ricevute  da  Mons.  Cagliero,  Don  Orsi  preparo
il  terreno  a  un  Collegio  dedicato  poi  airimmacolata,  collocandovi,
come  si  esprime  Mons.  Tavella  (1),  per  prima  pietra  la  carita,  rice-
vendo  cioé  fanciulli  poveri.  II  sistema  di  Don  Bosco  ben  applicato
fece  impressione  e  guadagnó  molte  simpatie.
Nello  stesso  mese  di  aprile  Don  Franchini  principió  la  Missione
di  Santa  Rosa,  borgata  di  1500 abitanti,  ma  oggi  cittá  capitale  del  ter-
torio.  Dista  120  chilometri  da  General  Acha.  Nella  campagna,  abba-
stanza  popolata,  l'apatia  religiosa  regnava  sovrana,  effetto  special-
íñente  d'ignoranza.  Gli  emigrati  vi  menavano  una  vitaccia,  scandaliz-
zando  gli  indigeni.  Nel  paese  una  brava  insegnante  aiutó  assai  il  Mis-
sionario:  ma  nella  campagna  tutto  era  da  fare.  Don  Franchini.  dotato
di  robusta  costituzione,  galoppava  le  giornate  intere  a  cavallo  per
(1)  B.  1.  TAVELLA,  Las  Misiones  Scilesianas  de  la  Pampa.  Buenos  Aires,  Rosso  y  Cía.,  1924
Pag.  184  11  salesiano  Mons.  Tavella  e  ora  Arcivescovo  di  Salto.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Altar  gamenti  del  Vicariato  Patagónico  e  nuoui  centri  di  Missione
andar  a  istruire,  a  battezzare,  a  regolare  matrimoni.  In  una  sola
estancia  battezzó  piü  di  70  giovanetti.
A  Victorica,  residenza  della  terza  Missione,  lontana  200  chilometri
da  Santa  Rosa,  fu  mandato  nel  giugno  del  1897  Don  Luciani,  sosti-
tuito  otto  mesi  dopo  da  Don  Roggerone.  É  sempre  edificante  vedere
con  che  spirito  di  sacrificio  quei  primi  Missionari  si  adattavano  ad
una  vita  non  solamente  laboriosa,  ma  anche  resa  piü  dura  dalle  pri-
vazioni.  Non  parlo  della  solitudine,  a  cui  li  condannavano  le  distanze
immense  e  i  mezzi  di  trasporto  molto  primitivi;  dico  della  mancanza
di  tante  cose  necessarie  alia  vita.  Don  Luciani,  per  esempio,  dormiva
in  un  bugigattolo  che  faceva  da  sagrestia,  coricandosi  sopra  un  sac-
cone  steso  ogni  sera  sopra  due  banchi  della  scuola.  Li  consolavano
pero  abbastanza  i  frutti  spirituali  del  loro  apostolato.
Nella  Pampa  Céntrale  Mons.  Cagliero  durante  l'ottobre  e  il  no-
vembre  del  1897  fece  la  sua  prima  visita  pastorale  o  escursione  mis-
sionaria,  e  che  escursione!  Fra  le  tre  residenze  visítate  corre  la  me-
desima  distanza  che  fra  Genova,  Milano,  Bologna.  Non  era  da  pensare
non  dico  a  treni,  ad  automobili,  ma  nemmeno  a  veicoli  un  po'  da  cri~
stiani  e  a  strade  carreggiabili.  Si  viaggiava  sulle  cosi  dette  galere,
specie  di  diligenze tírate da una  dozzina  o  piú  di  cavalli, che  correvano
a  furia  per  cammini,  in  cui  le  ruóte  della  carrozzaccia  e  le  zampe  dei
quadrupedi  avevano  scavato  solchi  profondi.  Che  scosse!  che  sbalzi!
che  saltelloni!  Nubi  di  polvere  e  di  arena,  spinte  da  venti  formidabili,
vi  si  rovesciavano  sopra  senza  interruzione,  penetrando  nelPinterno,
nonostante  qualsiasi  riparo.  Agli  arrivi  i  viaggiatori  ne  uscivano  con
una  vera  cappa  di  polverume,  che  copriva  loro  abiti,  volto,  man  i,
come  se  sbucassero  da  una  miniera.  Né  l'aspetto  del  paese  ricreava
loro  la  vista:  pianura  a  perdita  d'occhio  con  ondulazioni  arenóse  o
sparse  di  fiocchi  derbaccia  amara  (1);  qua e  la  immense  boscaglie  con
basse  piante  dal  tronco  tozzo,  dai  rami  intricati  e  spinosi  con  rare
foglie  rachitiche.  Non  fiumi,  né  rii,  né  fonti:  ogni  tanto  qualche  la-
ghetto  d'acqua  salata.  Di  tratto  in  tratto  macchie  nere,  rosse,  biauche:
(1)  Da  tale  configurazionc  é  denvato  al  territorio  il  nome  di  Pampa  per  antonomasia;  poiché  col
nomo,  di  Pampas,  si  indiano  generalmente  ncll'America  Mcridionalc  le  pianure  prive  di  boschi  o  ri-
\estile  di  una  grossa  vegetazione  erbacea.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo  XIV
armenti  di  buoi,  cavalli,  pecore;  poiché  il  suolo  é  un  po'  adaíto  alia
pastorizia.  Al  presente,  ben  coltivato,  si  vede  quanto  sia  anche  fer-
tile.  Monsignore  si  era  preso  seco  il  gagliardo  e  vivacissimo  Don  Vac-
china  e  Don  Roggerone,  che  per  fare  il  missionario  ambulante  fra
i  coloni  e  gli  Indi  non  aveva  chi  lo  superasse.  Si  fermó  da  dieci  a
quindici  giorni  in  ognuna  delle  tre  residenze,  occupando  ininterrot-
tamente  il  suo  tempo  in  prediche,  confessioni  e  cresime,  Dopo  passó
per  Bahia,  donde  sulla  famosa  galera  rifece  la  strada  di  Viedma,  ao-
colto  ivi  a  gran  festa  dai  Salesiani,  dai  loro  giovani  e  dal  popólo,  come
i!  padre  che  ritorna.
Cera,  dicevamo,  nella  Patagonia  una  parte,  che  veniva  contesa  a
Mons.  Cagliero:  questa  parte  era  la  céntrale,  il  Chubut.  Chi  brigava
sotto  sotto  per  soppiantarlo,  stava  giá  per  ottenere  che  Roma  stac-
casse  il  Chubut  dal  Vicariato  esistente.  formandone  uno  nuovo.  Ma
quando  Roma  conobbe  meglio  le  sue  mire  non  disinteressate,  il  di-
segno  crolló  issofatto.  Lo  disse  esplicitamente  Leone  XIII  a  Don  Rúa
nell'udienza  del  gennaio  1892.  «  Nulla,  furono  sue  parole,  sará  rinno-
vato  nella  Patagonia,  essendosi  saputo  che  erano  poco  onorevoli  i
precedenti  di  chi  vi  faceva  la  guerra  nel  Chubut  per  impiantarvi  un
Vicariato  a  parte  ed  essere  lui  il  titolare  »  (1).
Perché  la  storia  sia  meno  incompleta,  aggiungeró  qualche  altra
notizia.  II  Card.  Simeoni,  Prefetto  di  Propaganda,  teneva  giá  pronto
il  Decreto  in  favore  di  un  tal  Can.  Vivaldi,  che  da  tempo  brigava
perché  fosse  costituito  il  Vicariato  del  Chubut  e  ne  venisse  egli  in-
vestito.  In  Roma  preti  e  chierici  disposti  ad  accompagnarlo  andavano
a  dirlo  ingenuamente  ai  Salesiani  del  Sacro  Cuore.  Ma  sul  piú  bello
il  Cardinale  fu  chiamato  all'eternitá.  Allora  Mons.  Pérsico  che  sosti-
tuiva  pro  tempore  il  defunto,  assicuro  a  voce  Don  Rúa  che  non  se
ne  sarebbe  piü  parlato;  tale  era  certo  il  volere  del  Papa,  come  é  dato
argüiré  dalla  sua  dichiarazione  riferita  or  ora.  Venne  cosi  rimosso
un  vero  flagello  per  le  terre  della  Patagonia,  giá  tanto  infelici,  come
scriveva  Don  Rúa  in  quei  giorni.  Chi  aiutó  i  Salesiani  in  questa  fac-
cenda  fu  il  P.  Rondina,  gesuita  (2).
(1)  Verb.  del  Cap.  Sup.,  9  marzo  1892.  Lett.  di  D.  Rúa  a  Don  Savio,  Nice,  17  marzo  1892.
(2)  Lctt.  di  Don  Rúa  a  Don  Costamagna,  Marsala,  2  febbraio  1892.
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II  Chubut  prese  il  nome  dal  suo  maggior  fiume.  Ha  una  super-
ficie  di  poco  inferiore  a  tutta  la  penisola  italiana  dalle  Alpi  alia  Ca-
labria,  ma  scarsissima  popolazione  (1).  Se  oggi  i  suoi  abitanti  sonó
su  per  giú  40  mila,  mezzo  secólo  addietro  erano  poco  piü  della  meta.
Si  estende  dalle  Ande  alF  Atlántico.  Quanto  a  religione  vi  spadro-
neggiava  il  protestantesimo,  che  aveva  il  suo  centro  vivo  e  attivo  in
una  colonia  fondata  da  Inglesi  del  Galles  nel  1875.  Pare  che  fosse  loro
intento  di  stabilirvisi  in  regione  indipendente,  come  per  diritto  di  con-
quista  in  nome  di  Sua  Maestá  britannica;  ma  Ja  bandiera  argentina
issatavi  nel  1888  ne  smorzó  gli  ardori.  Erano  circa  2500,  divisi  in
varié  sétte  e  attaccatissimi  ognuno  alia  propria.
I  Salesiani  dopo  nove  anni  d'inutili  tentativi  poterono  finalmente
penetrare  anche  in  questo  territorio.  Vi  entrarono  nel  maggio  del  1892
con  a  capo  Don  Bernardo  Vacchina.  I  tre  giorni  di  viaggio  da  Buenos
Aires  furono  tre  giorni  di  spaventosa  burrasca,  nella  quale  la  goletta
su  cui  navigavano,  era  sballottata  sulle  onde  come  un  guscio  di  noce.
Veramente  alcuni  luoghi  erano  giá  stati  visitati  da  Missionari  sa-
lesiani;  ma  senza  una  residenza  stabile  si  sarebbe  ottenuto  poco  o
nulla.  Per  questa  residenza  fu  scelta  la  minuscola  capitale  Rawson
di  circa  mille  abitanti,  in  buon  numero  italiani,  che,  come  i  piü  ca-
paci,  avevano  il  monopolio  del  commercio,  delle  arti  e  delle  industrie.
Era  ancora  priva  di  posta  regolare  e  di  telegrafi;  la  visitava  soltanto
si  e  no  ogni  cinquanta  giorni  una  nave  a  vela.
I  nuovi  arrivati  incontrarono  un'accoglienza  glaciale  e  si  vedevano
guardati  di  mal  occhio.  Vivevano  in  estrema  povertá.  Abitavano  una
casa  senza  mobili,  perché  messa  poco  prima  a  sacco.  Tornava  diffi-
cilissimo  procurarsi  i  mezzi  di  sussistenza.  L'anno  seguente  Don  Mi-
lanesio,  andato  la  per  una  Missione,  scriveva  (2):  «  Presentemente
la  povertá  in  questa  Missione  é  grande,  piü  grande  che  in  tutte  le
Missioni  da  me  viste,  ma  si  va  avanti  passabilmente,  limitandoci  di
qui,  privandoci  di  la  di  molte  cose  anche  d'uso  piü  comune.  »  Per
un  mese  Don  Vacchina  e  i  suoi  compagni  avevano  dormito  sul  pa-
vimento  di  legno  in  una  stanzetta  al  fondo  della  cappella.  Facevano
(1)  Kmq.  241.966;  íib.  44.000.
(2)  Lett.  a  Don  Rúa,  Rawson,  agosto  1893.
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un  solo  pasto  al  giorno,  perché  non  potevano  spendere  di  piü  (1).
Tutte  le  Autoritá,  meno  il  Governatore  e  il  Giudice,  appartenevano
a  sétte  protestanti.  Ogni  setta  aveva  chiesa,  scuola  e  ministro  lauta-
mente  stipendiato.  I  cattolici  non  oltrepassavano  i  200.  Gli  Indi  occu-
pavano  un  tratto  lungo  le  sponde  del  fiume,  collegati  in  una  inno-
cua  tribu,  la  piü  numerosa  della  Patagonia.  Purtroppo  questi  in-
digeni  avevano  continué  relazioni  con  i  gallensi,  scambiando  pelli  e
piume  di  struzzo.
Per  aprirsi  la  strada  i  Missionari  cominciarono  dai  ragazzi,  con
scuole  elementan  maschili  e  oratorio  festivo.  Dopo  quasi  sei  mesi  di
f  atiche  ebbero  il  conforto  di  avere  alie  loro  scuole  quasi  tutta  la  gio-
ventü  maschile  cattolica;  un  tentativo  di  scuola  serale  per  giovanotti
lavoratori  non  riusci  a  causa  delle  distanze.  La  chiesuola,  piccolina
ma  decente,  attirava nei  giorni  festivi  i cattolici,  massime per  il  decoro
con  cui  vi  si  celebrava  la  Messa  e  vi  si  facevano  le  funzioni.  Negli
Italiani  si  risvegliava  la  fede  non  morta,  ma  sopita.  Le  Quarantore
si chiusero con  ben  cinquanta  comunioni,  le  prime  per  parecchi  adulti.
Un  ex-allievo  del  Collegio  di  Lanzo  aiutó  a  dipingere  le  tele  per  il
teatrino.  Alia  prima  rappresentazione  assistettero  le  Autoritá,  i  prin-
cipali  del  luogo  e  quattro  famiglie  protestanti,  che  permisero  alie  fi-
glie  di  rallegrare  la  festa  con  la  loro  perizia  musicale  sopra  un  piano-
forte  imprestato.
L'accennata  Missione  di  Don  Milanesio  cadde  nell'agosto  del  1893
e  duro  un  mese.  É  interessante  il  ricordo  dell'incontro  con  D.  Vacchi-
na,  rievocato  da  questo  cinque  anni  dopo.  «  Nel  Chubut,  scriveva
egli  (2),  dovetti  stare  un  anno  intero  senza  poter  vedere  un  sacerdote;
ma  quando  ci capitó  Don Milanesio  e  ci  potemmo  rallegrare  a  vicenda,
come  S.  Antonio  e  S.  Paolo  nel  deserto,  mi  confessai  effusive  et  dif-
fusive  covam  populo,  maravigliato,  compunto  e  contento  di  poter  ve-
dere  il  povero  Pastore  battersi  il  petto  e  diré  il  mea  máxima  culpa,
sicuí  el  ceteri  peccatores.  Ah!  quanta  consolazione  provai  allora!  Ma
é  certo  che  Iddio,  quando ci  mette  in queste  circostanze,  sta  con  noi,  e
tanto  ci  basta.  »  L'apostolo  degli  Indi  D.  Milanesio  cercó  allora  quelli
(1)  Memorie  medite  di  Don  Vacchina.
(2)  Boíl  Sal,  maggio  1898.
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del  Chubut,  appartenenti  tutti  alia  razza  dei  Tehuelches.  Fra  gio-
vani  e  adulti  ne  battezzó  200.
Ed  ecco  nel  novembre  arrivare  a  Rawson  le  Figlie  di  Maria  Au-
siliatrice.  Direttrice  era  Suor  Anna  Panzica,  siciliana,  che  s'inten-
deva  di  medicina  e  di  farmacologia;  le  altre  erano  americane.  I
Salesiani  fecero  trovar  loro  una  casa  migliore  della  propria.  Esse
iniziarono  con  tutta  sollecitudine  scuole,  oratorio  festivo  e  labo-
ratorio.
Famiglie  cattoliche,  mischiate  ai  protestanti  nella  colonia  gállense,
sospiravano  un  prete.  Don  Vacchina  ando  da  loro  nel  mese  di  dicem-
bre.  Non  essendovi  chiesa,  improvvisarono  una  cappella  nel  salone
di  un  negoziante  ligure.  Era  la  prima  volta  che  si  praticava  il  culto
cattolico  in  quella  térra.  Nessuno  mancó.  Alia  vista  dei  templi  pro-
testanti  che  spesseggiavano  nelPamenissima  vallata,  mentre  i  cattolici
non  avevano  un  altare,  il  Missionario  si  sentí  stringere  il  cuore;
onde  prima  di  lasciarli  impartí  loro  opportune  istruzioni  sul  modo
di  regolarsi.  I
o
  Nessuno  portasse  i  neonati  a  protestanti  per  il  batte-
simo;  venissero  dai  Missionari  o  li  mandassero  a  chiamare.  In  caso
di  necessitá,  battezzassero  essi  stessi.  Tuttavia  ne  incaricó  uno,  di  cui
fece  il  nome  e  che  istrui.  2
o
  Avvisassero  per  i  malati;  mancando  il
tempo,  si  rivolgessero  ad  una  certa  signora,  che  avrebbe  saputo  pre-
pararli  al  gran  passo.  3°  Per  le  sepolture  non  chiamassero  il  ministro
protestante,  ma  si  riunissero  fra  loro,  recitassero  il  Rosario  e  cosí
accompagnassero  la  salma  al  cimitero.  Non  dimenticassero  di  mettere
la  croce  sulla  tomba.  4
o
  Ai  fanciulli  in  etá  della  prima  comunione
cominciassero  a  insegnar  bene  le  orazioni  e  le  principali  veritá  della
Fede,  in  attesa  che  tornasse  il  Missionario.  Se  volessero  mandare  a
Rawson  i  ragazzi  dai  Missionari  e  le  ragazze  dalle  Suore  per  una
settimana,  non  costerebbe  loro  nulla.  5
o
  Mai  protestanti  per  pa-
drini  o  per  testimoni  in  atti  religiosi,  mai  cattolici  ai  riti  del  loro
culto.  Rispettassero,  ma  non  comunicassero.  6
o
  Santificassero  le  feste.
Vivendo  fra  gente  avvezza  a  osservarle,  la  loro  trascuratezza  avrebbe
dato  scandalo.  Abbandonassero  in  tali  giorni  non  solo  il  lavoro,  ma
anche  i  divertimenti  rumorosi  e  prolungati;  esercitassero  invece  opere
di  carita  e  di  misericordia,  massime  verso  gl'infermi,  senza  distin-
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zione  di  razza,  di  religione  o  di  persone.  7°  Mancando  la  chiesa,  fosse
santuario  la  casa,  la  famiglia;  facesse  da  sacerdote  il  capo.
Con  l'andare  del  tempo,  la  vita  stessa  dei  Missionari,  confrontata
con  quella  dei  ministri  protestanti,  costituiva  un'apologia  in  azione.
Molto  salutare  fu  l'esempio  del  nuovo  Governatore,  cattolico  con-
vinto  e  senza  rispetto  umano.  Fece  impressione  il  vedere  come  i
Salesiani  si  occupassero  dei  figli  del  popólo,  istruendoli,  ricoveran-
doli,  se  orfani,  e  riunendoli  le  domeniche  nei  loro  ricreatori.  Impres-
sionó  ancor  piü  un'altra  opera.  Tanti  poveri  coloni  senza  famiglia,
senza  tetto,  senz'altro  mezzo  che  il  lavoro  delle  braccia,  cadendo  in-
fermi,  venivano  abbandonati  come  cani.  Senza  lasciarsi  scoraggiare
dalle  strettezze  economiche,  Don  Vacchina  mise  in  piedi  un  piccolo
ospedale,  aperto  a  tutti  indistintamente.  «  Fui  allevato,  scrisse  (1),
alia  scuola  di  Don  Bosco,  ho  veduto,  anzi  fui  parte  nella  fondazione
dell'ospedale  di  Viedma,  e  non  temo;  e  tanto  piü  che  cerchiamo  d'as-
sicurarcene  l'esito  con  la  rettitudine  d'intenzione  e  con  la  benedi-
zione  del  nostro  veneratissimo  Mons.  Cagliero.  »  Oltre  alia  santa  gra-
zia  di  Dio,  crediamo  che  lo  zelo  e  il  disinteresse  dei  Missionari  siano
stati  le  cause  per  cui  dal  1895  presero  a  moltiplicarsi  le  conver-
sioni  dei  dissidenti.
Certo  é  intanto  che  questo  atteggiamento  fini  col  chiudere  la  bocea
ai  nemici.  Cessó  la guerra  spietata  che  ferveva  contro  i  Salesiani;  non
piü  lettere  procaci,  luridi  anonimí,  cartelli  infamanti  esposti  in  luoghi
frequentati;  non  piü  canzonature  e  insulti  ai  piü  noti  amici  della
Missione.  Si  era  insomma  rasserenato  l'orizzonte.
Dopo  tanti  anni,  fu  una  buona  volta  permesso  al  Vicario  Apo-
stólico  d'inserire  nella  periódica  relazione  ufficiale  del  Vicariato  alia
Santa  Sede  anche  i  dati  riferentisi  a  questa  porzione  del  suo  gregge,
fino  allora  sottrattagli  dall'altrui  prepotenza.  Ció  fu  nell'aprile  del
1895.  Ecco  il  punto:  «  In  Rawson,  capitale  del  Chubut,  i  nostri  Sa-
cerdoti  e  le  Suore  di  Maria  Ausiliatrice  sonó  martello  all'eresia  in-
vadente  e  salvaguardia  ai  cattolici  Argentini,  i  cui  figli  frequentano
la  Chiesa  ed  i  due  Collegi  della  Missione.  E  poiché  si  sentí  la  man-
co Lctt. a Don Rúa, 28 maggio 1893.
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canza  di  un  Ospedale  in  quelle  remote  plaghe,  si  sta  giá  innal-
zando  coi  soccorsi  della  popolazione  della  Missione  e  si  spera  anche
del  Governo.  I  dintorni  di  questa  Missione  sonó  popolati  dalle  tribu
degli  Indii  Tehuelches,  i  quali  ascoltano  volentieri  la  voce  del  Van-
gelo,  predicato a  quando  a  quando  da qualcuno  dei  nostri  MissionariL  »
Cosi  riferiva,  fondandosi  sopra  le  informazioni  fornitegli  dai  Mis-
sionari;  ma  nell'ottobre  seguente  lo  constató  de  visu.  Quali  fossero
diventate  le  disposizioni  degli  animi,  lo  significo  immediatamente  il
contegno  genérale  verso  la  sua  persona.  II  Governatore  si  stimó  ono-
rato  di  andaré  a  porgergli  il  benvenuto  a  18  chilometri  da  Rawson;
i  principali  della  colonia  italiana  si  presentarono  con  lui  ad  osse-
quiarlo;  durante  il  mese  di  soggiorno  nella  capitale  tutte  le  Autoritá
gli  dimostrarono  simpatia  e  venerazione.  II  Governatore,  saputo  che
voleva  recarsi  ira  i  gallensi  per  visitare  le  quattro  o  cinque  famiglie
cattoliche,  ve  lo  accompagnó  con  la  sua  carrozza,  A  Rawson  poi  Mon-
signore  s'interessó  di  tutto  e  di  tutti.  Stabili  una  conferenza  Vincen-
zina  fra  le  signore;  animó  le  signore,  le  quali  Don  Vacchina  aveva
riunite  in  una  fervorosa  Associazione  del  Sacro  Cuore,  e  le  Figlie
di  Maria,  presiedendo  due  volte  le  loro  riunioni.  Non  perdette  di
vista  gli  Indi;  ma,  approfittando  della  venuta  del  cacico  Salpo,  gli
parló  dell'istruzione  religiosa  e  del  battesimo  per  la  sua  gente.  II
cacico  acconsenti,  e  Monsignore  senza  perder  tempo  vi  mandó  lo
stesso  Don  Vacchina.  Partendo  ricevette  attestati  di  rispetto  da  tutta
la  colonia,  dai  connazionali  e  dalle  Autoritá.  Quelli  che  piü  ne  sen-
tirono  la  partenza,  furono  i  fanciulli  e  le  fanciulle  delle  scuole,  ai
quali  Monsignore  aveva  dato  molte  prove  di  tenerezza  paterna.
Un  buon  termómetro  per  misurare  la  vita  spirituale  in  una  popo-
lazione  é  il  numero  delle  comunioni.  Per  Rawson  abbiamo  la  sta-
tistica  di  quattro  anni  consecutivi,  da  quando  cioé  l'azione  missio-
naria  cominció  a  produrre  frutti  sensibili,  vale  a  diré  dai  1894.  In
quell'anno  le  comunioni  furono  382;  nel  1895  crebbero  a  747;  nel
1896 arrivarono  a  1249;  nel  1897  raggiunsero la  bella  cifra  di  2021.
Entro  il  giro  degli  anni,  di  cui  abbiamo  parlato  qui  sopra,  Mons.
Cagliero,  per  daré  consistenza  all'opera  di  evangelizzazione  compiuta
dai  Missionari  con  le  loro  lunghe,  pericolose  e  faticosissime  pere-
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grinazioni,  stabili  in  due  altri  punti  del  Rio  Negro,  in  uno  del  Neu-
quén  e  in  uno  del  Colorado,  quattro  nuove  stazioni  missionarie.  Una
stazione missionaria  fissa é  come  nell'arsura  del  deserto  un  punto,  dove
rampolli  una  vena  d'acqua:  vi  si  forma  un'oasi,  in  cui  vicino  cresce
la  bella  vegetazione  e  da  lontano  vengono  le  carovane  a  cercar  re-
frigerio.
Le  due  del  Rio  Negro  sorsero  a  Conesa  e  a  Choele-Choél.  Co-
nesa  era  una  piccola  colonia  sulla  sponda  destra  del  gran  fiume,  a  piú
di  200  chilometri  da  Viedma,  con  una  popolazione  mista.  Nella  spe-
dizione  militare  del  1879  Don  Costamagna  vi  aveva  battezzato  un
certo  numero  di  Indi,  deportati  dal  Colorado.  Dal  1881  in  poi  Don
Milanesio  visitava  una  o  due  volte  all'anno  quella  rancieria  o  gruppo
di  ranchos,  istruendo  e  battezzando.  Qui  egli  cominció  il  suo  studio
della  lingua  araucana  per  farsi  intendere  da  quanti  poco  o  nulla
capivano  di  spagnolo.  Ma  vedeva  puré  la  necessitá  che  vi  si  fissasse
una  casa  di  Missione  per  tutta  la  zona.  Monsignore  nel  1891  incaricó
lui  stesso  di  condurvi  i  primi  Salesiani  e  le  prime  Figlie  di  Maria
Ausiliatrice,  allogandoli  in  locali  presi  a  pigione,  di  cui,  finché  fu
necessario,  pagarono  il  fitto  i  vicini.  Vi  si  arrivó  all'apostolica,  sprov-
visti  di  tutto;  ma  la  gente  della  colonia  venne  in  aiuto,  imprestando
mobili  e  portando  viveri.  Alia  Messa  e  alie  piccole  funzioni  inter-
venivano  molti.  La  prima  festa,  in  onore  del  Patrono  S.  Lorenzo,  si
celebró  con  la  maggior  pompa  possibile  mediante  il  concorso  di  tutti,
ricchi  e  poveri.  Seguirono  poi  le  altre,  che  elevarono  a  poco  a  poco  il
tono  della  vita  religiosa  o  piú  semplicemente  della  vita,  in  un  luogo,
dove  per  l'addietro  le  giornate  si  succedevano  grige  grige,  senza  che
nulla  mai  facesse  vibrare  lo  spirito  e  lo  portasse  in  alto.  Don  Mila-
nesio  in  procinto  di  lasciare  Conesa  per  lanciarsi  alie  sue  corsé  apo-
stoliche  scrisse  (1):  «La  casa  salesiana  di  Conesa,  sebbene  al  pre-
sente  umile  come  la  grotta  di  Betlemme,  spargerá,  speriamo,  bene-
fizi  spirituali  e  temporali  sopra  una  vastissima  zona  popolata  la
maggior  parte  da  indigeni  e  semindigeni.»  La  sua  speranza  non
ando  delusa  (2).
(1)  Lott.  a  Don  Hua.  lo  setiembre  1891.
(2)  Cfr.  Boíl.  Sal.,  setiembre  1898.
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SulFopposta  sponda  del  fiume,  a  ovest  di  Conesa  e  alia  distanza  di
circa  200  chilometri,  é  Choele-Choel.  Riuniti  aveva  un  200  abitaníi,
ma  piü  di  2000  sparpagliati  in  uno  spazio  immenso.  Mons.  Cagliero
e  i  Missionari,  evangelizzando  lungo  il  Rio  Negro,  ne  facevano  un
centro  d'irradiazione.  II  luogo,  indicatissimo  per  una  stazione  per-
manente,  la  ebbe  nel  1891  da  Don  Bonacina,  che  nella  sua  vita  di
privazioni  vi  gustó  molte  consolazioni  spirituali,  frutto  delle  sue  apo-
stoliche  fatiche.
Nel  territorio  del  Neuquen  la  stazione  missionaria  fu  stabilita  a
Junin  de  los  Andes,  distante  circa  400  chilometri  dalla  confluenza,  che
da  origine  al  Rio  Negro,  e  piü  di  1000  da  Viedma,  dov'era  la  Casa
Madre  della  Patagonia  Salesiana.  É  una  localitá  andina  molto  pit-
toresca.  Qui  soleva  piantare  le  tende  Don  Milanesio,  allorché  per-
correva  la  regione.  Nel  1895  Mons.  Cagliero  gli  ordinó  di  gettarvi
le  fondamenta  di  una  Casa  salesiana,  destinata  a  spargere  la  luce
del  Vangelo  e  della  civiltá  in  mezzo  a  cinquemila  indigeni  di  quelle
terre.  Egli  vi  soggiornó  due  anni,  avendo  per  abitazione  due  capanne
di  fango  col  tetto  di  paglia.  Trascorreva  le  lunghe  serate  invernali
nel  fare  la  dottrina  e  un  po'  di  scuola  ai  fanciulli,  che  poteva  racco-
gliere;  ma  nei  mesi  della  buona  stagione  dava  Missioni  lungo  le  rive
del  Limay  e  de'  suoi  affluenti,  scoprendo  ogni  tanto  nuclei  d'indigeni
sperduti  in  seno  alie  immense  valli  (1).  Nel  1897  ricevette  da  Mon-
signore  l'ordine  di  cercare  a  Buenos  Aires  e  altrove  il  danaro  oc-
corrente  per  fabbricare  a  Junin  un  collegio.  Non  uno,  ma  due  ne  fece
sorgere  la  ai  piedi  della  Cordigliera,  essendovisi  eretto  puré  queJ
delle  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice.  É  indescrivibile  quante  fatiche  e
quanti  sudori  costó  tale  impresa.  Basti  pensare  alie  infinite  distanze,
ai  mezzi  di  trasporto  consistenti  in  solé  bestie  da  soma,  alie  strade
pressoché  impraticabili,  alia  somma  povertá  degli  abitanti  ed  an-
che  alie  conseguenze  delle  calamita  che  turbavano  di  tratto  in  tratto
la  tranquillitá  della  Repubblica.  Ma  non  si  sarebbe  potuto  escogitare
altro  di  meglio  per  radicare  nel  territorio  del  Neuquen  la  fede  e  la
vita  cristiana.  Non  molto  lungi  da  Junin  de  los  Andes,  nei  quaranta
(1)  Lctt.  n  Don  Rúa,  Buenos  Aires,  5  febbraio  1897.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Capo XIV
chilometri  di  terreno  ceduti  a  lui  e  alia  sua  famiglia  dal  Governo
argentino,  nella  vallata  del  fiume  Aluminé,  aspettava  malinconica-
mente  la  fine  de'  suoi  giorni  il  bellicoso  e  debellato  vecchio  cacico
Namuncurá,  il  cui  nome  resterá  nella  nostra  storia  associato  a  quello
del  suo  figlio  minore,  alunno  dei  collegi  Pió  IX  a  Buenos  Aires  e  di
Villa  Sora  a  Frascati,  Fangelico  Zefirino  (1).
Data  puré  dal  1895  la  stazione  di  Fortin  Mercedes  sulla  riva  si-
nistra  del  Rio  Colorado,  a  meta  strada  fra  Bahia  Blanca  e  Pata-
gones.  É  il  centro  di  una  estesissima  e  poco  popolata  regione;  ma
godeva  allora  una  fama  niente  invidiabile.  I  Salesiani  conoscevano
da  un  pezzo  la  zona,  avendola  esplorata  piü  volte  nelle  loro  escur-
sioni  evangeliche;  nel  1888  Don  Savio  l'aveva  percorsa  tutta  in  lungo
e  in  largo,  facendovi  gran  bene  e  lasciando  di  sé  bella  memoria.  Don
Pietro  Bonacina  nel  1892  vi  stette  otto  mesi,  perlustrandola  da  capo
a  fondo.  Finalmente  nel  1895  Mons.  Cagliero  vide  la  necessitá  di  sta-
bilirvi  una  residenza  fissa,  donde  si  potesse  esercitare  su  quei  coloni
un'azione  continua  e  piü  efficace.  Ne  nomino  capo  il  detto  Don  Bo-
nacina,  anima  di  apostólo.  Egli  gettó  súbito  le  fundamenta  di  due
orfanotrofi,  uno  maschile  e  l'altro  femminile.  Alie  forti  spese  per  le
costruzioni  provvedeva  una  sottoscrizione  fra  quei  coloni,  molti  dei
quali  abbastanza  forniti  di  beni.  Per  tutto  il  rimanente  c'era  il  suo
spirito  di  sacrificio.  Alzatosi  per  tempissimo  e  celebrata  la  Messa,  si
metteva  a  fabbricare  mattoni  crudi,  con  cui  costruire  le  prime  ca-
sette;  quindi  faceva  scuola,  esercitava  il  ministero,  lavorava  fino  a
tarda  notte.  Di  forme  atletiche  e  di  forza  erculea,  non  aveva  paura
della  fatica  e  sapeva  far  stare  a  dovere  certi  malviventi,  che  avreb-
bero  voluto  attentare alia  tranquillitá delle  Suore.  Appena ebbe  pronte
tre  camere,  raccolse  una  ventina  di  orfanelli.  Inizió  puré  qualche
laboratorio.  Altrettanto  fecero  le  Figlie  di  Maria  Ausiliatrice,  arri-
vate  nel  1896.  Monsignore  visitó  le  due  Case  durante  la  sua  accen-
nata  peregrinazione  del  1897.  Trovó  scarso  personale  e  molta  povertá;
tuttavia  il  suo  occhio  sagace  v'intui  un  avvenire  grande  e  sicuro.
Infatti  il  Collegio  S.  Pietro,  progredendo  di  anno  in  anno,  venne
(1)  Di  luí  ha  pubblicato  rccentcmcnte  una  biografía  il  salcsiano  Don  Castaño  (S.E.I.,  1934).
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898Aliargameníi  del  Vicariato  Patagónico  e  nuoui  centri  di  Missione
a  formare  da  sé  un  piccolo  paese,  riunendo  tutte  le  comoditá  indi-
spensabili  per  le  condizioni  del  luogo  e  per  Tuso  a  cui  era  destinato.
Nel  1900  scriveva  di  la  un  Cooperatore  (1):  «  II  passeggiero  che  parte
da  Bahia  Blanca  o  da  Patagones,  dopo  18  o  20  ore  d'incomodissimo
viaggio  fra  campi  incolti,  disabitati  e  deserti,  si  senté  allargare  il
cuore,  quando  comincia  a  scorgere  da  lontano  quel  bianco  edificio.
Sara  fantasía,  ma  io  provo  una  sensazione  di  piacere  e  di  contento,
quando,  lasciati  i  míei  lavori  di  casa,  mi  avvio  al  Fortín  Mercedes.
Non  c'é  paese,  né  autoritá,  né  famiglie,  niente  di  tutto  ció,  ma  c'é
il  Collegio  S.  Pietro,  vi  sonó  cola  i  Salesiani  intenti  ai  loro  doveri  e
tanto  mi  basta,  e  basta  puré  a  moltissimi  altri,  perché  in  loro  noi
troviamo  l'amico  per  fare  quattro  chiacchiere,  il  padre  che  ci  da  savi
consigli,  il  medico  che  ci  cura  nelle  malattie  corporali  e  spirituali,  il
maestro  che  c'insegna,  ci  consola,  ci  fortifica  e  ci  aiuta.  »
Ma  questo  era  ancor  poco;  i  presagi  di  Mons.  Cagliero  si  vedono
oggi  avverati  in  una  forma,  che  egli  certo  non  si  poteva  immagi-
nare.  Toccherá  ad  altra  penna  il  compito  di  scrivere  questa  pa-
gina  degli  Annali  (2).  Nel  sogno  missionario  del  1885  (3)  Don  Bosco
vide  «  una  casa  con  molti  Confratelli  salesiani,  i  quali  si  esercita-
vano  nella  scienza,  nella  pietá,  in  varié  arti  e  mestieri  e  nell'agri-
coltura».  Questi  dati  corrispondono  alia  Casa  di  Fortin  Mercedes,
qual  é  al  presente:  Casa  di  formazione  nell'Ispettoria  di  S.  Francesco
Saverio,  con  numeroso  studentato  di  chierici,  scuole  professionali,
scuola  di  agricoltura,  museo  regionale  e  santuario  di  María  Ausi-
liatrice,  meta  di  pellegrinaggi.  «A  Sud  era  la  Patagonia»,  sog-
giungeva  Don  Bosco:  particolare  topográfico  che  conferma  l'identi-
ficazione.
(1)  Sig.  Secondino  Brassetti,  Fortin  Mercedes,  20  agosto  1900,  in  Boíl.  Sal.  di  novembre  1900.
(2)  Lo  stato  attuale  dell'opera  si  deve  all'Ispettore  Don  Manachino.  Cfr.  la  voluminosa  mono-
grafía:  Misiones  de  Patagonia;  Fortin  Mercedes.
(3)  Annali,  pag.  506.
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Annali Società Salesiana Vol. II. Don Rúa 1888 1898C A P O  XV
I  Salesiani  nella  térra  di  Gesü.
Terrasanta!  Questa  mágica  parola  ha  risvegliato  sempre  nelle
anime  cristiane  viví  sentimenti  di  amore,  di  riconoscenza,  di  de-
siderio.  Piange  il  cuore  al  pensare  quale  scempio  abbiano  fatto  di
quei  luoghi  santificati  dalla  vita,  passione  e  morte  del  Salvatore
i  scismatici,  gli  eretici,  i  protestanti  ed  i  mussulmani.  I  cattolici
che  resistettero  alia  nefasta  penetrazione,  sonó  ridotti  purtroppo
a  una  minoranza  quasi  sperduta  nel  maremagno  delle  sétte  av-
verse,  alie  quali  bisogna  aggiungere  oggi  la  fiumana  degli  Ebrei.
Lavorare  nella  térra  di  Gesü  per  difendere  e  propagare  quella  fede,
che  di  la  Gesü  irradio  su  tutto  il  mondo,  fu  sempre  considerato
come  una  gloria,  che  ambirono  in  ogni  tempo  cuori  generosi.  in-
fiaminati  d'amor  di  Dio.  Anche  ai  Salesiani  la  Provvidenza  volle
concederé  tanta  grazia.
In  Terrasanta  i  Salesiani  non  entrarono  di  propria  iniziativa,
ma  vi  iurono  chiamati  ad  assumere  un'Opera  giá  esistente,  a  cui
diedero  consistenza,  sviluppo  ed  estensione.  Vedremo  nel  presente
capo  i  precedenti  dell'Opera,  diremo  della  sua  cessione  alia  Societá
salesiana  e  toccheremo  delle  sue  varié  parti,  rimandando  ad  altro
luogo  il  parlare  degli  incrementi.
In  tutto  questo  periodo  di  tempo  primeggia  la  persona  del  Canó-
nico  Antonio  Belloni,  salutato  generalmente  in  Palestina  col  titolo
di  Padre  degli  orfani.  Nacque  il  Belloni  a  Borgo  S.  Ágata  nella
diócesi  di  Albenga  il  20  agosto  1831.  Chierico  in  Seminario,  sen-
tendosi  chiamato  alie  Missioni,  passó  nel  1855  al  Collegio  Brignole
Sale  di  Genova.  Ordinato  sacerdote  il  19  dicembre  1857,  fu  de-
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