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Focus 2008

Baku - SLK01-03-2008


Projeto: Missão salesiana de Azerbaijão
Fechas: ano de 2000
Lugar: Baku
Inspectoría: SLK

Breve história do cristianismo no Azerbaijão

Aquilo que hoje se chama Azerbaijão era, antigamente, a extensão da Albânia Caucasiana, onde os missionários cristãos de Jerusalém e da Síria fundaram as primeiras comunidades cristãs, nos primeiros séculos depois de Cristo. A religião mais difundida do período, naquele lugar, eram os seguidores de Zoroastro. A Igreja Ortodoxa Russa considera que foi o apóstolo Bartolomeu que, por primeiro, pregou o Evangelho no Azerbaijão e que foi o primeiro mártir em Baku. No ano de 313 o rei albanês Urnayir declarou que o cristianismo devia ser a religião do Estado. Depois da queda do estado albanês (705), a região assistiu a penetração dos seguidores do Islã nas tribos da Turquia, enquanto os cristãos monofisitas passaram à Armênia e os outros cristãos à Geórgia.  A paróquia católica em Baku nasceu no início do século XIX como conseqüência da deportação de soldados católicos no exército imperial russo. Pe. Stephan Demurov foi o primeiro pároco no ano de 1904. Em 1938 foi preso e fuzilado pelos bolchevistas.

A chegada dos salesianos

Em 1991 Azerbaijão proclamou sua independência e foram feitos vários esforços para receber de volta a paróquia católica. Só no ano de 1997 chegou o primeiro sacerdote polonês, Pe. Eji Pilus, que juntou 15 pessoas e, em 1999, conseguiu o registro da paróquia junto ao Comitê para o exterior, depois de uma longa luta com as autoridades.
No ano de 2000, a Santa Sé constituiu uma ‘missio sui juris’ em Baku, confiando-a aos salesianos, que enviaram Pe. Joseph Daniel Pravda e o coadjutor Marian, para cuidar da nova presença. Chegaram o dia 15 de setembro de 2000. Com Pe. Pilus, foram à procura de outros católicos em Baku. Depois de um período de 70 anos de comunismo, os católicos do país freqüentavam a Igreja Ortodoxa, se ainda freqüentavam uma igreja, e não receberam nenhuma instrução religiosa. A comunidade dos fiéis contava com cerca de 30 azerbaijanos e outros 50 trabalhadores, vindo do exterior, que moravam em Baku.

Acampamentos e uma visita Papal

Os salesianos começaram a atrair os jovens e no ano de 2001 ofereceram os primeiros acampamentos de verão, um para os filhos dos paroquianos e outro para os filhos de famílias que tinham pelo menos um contato com a paróquia.
Em 2002, Papa João Paulo II visitou Baku. Foi um grande impulso para a nova comunidade católica de Baku. Encontrou-se com o Presidente, com os representantes de outras religiões e com representantes culturais. À Eucaristia celebrada pelo Papa, participaram cerca de 15.000 pessoas, das quais somente 500 eram católicas ou cristãos. Mas o Presidente dava o terreno para a construção da nova igreja e a comunidade católica começava a se expandir.

O crescimento da comunidade salesiana

Desde o verão de 2002, 60 jovens freqüentavam os acampamentos e os contatos continuaram durante o ano. Em 2003, Pe. Jan Chapla substituiu Pe. Pravda como superior da ‘missio sui juris’ e a comunidade salesiana multiplicou-se para 4 pessoas. Começou a construção da nova igreja, projetada pelo arquiteto Paulo Ruggero. Precisaram dois anos para a completar.
A paróquia abriu uma sala de refeições para anciãos, começou um projeto de adoções a distância e outras obras para os mais pobres. O mais importante de tudo isso foi o Centro Maryam, aberto em 2004 com a ajuda econômica de Jugend Eine Welt da Áustria. Entre as outras atividades, o reforço escolar foi uma resposta às necessidades dos meninos de Baku. Além dos meninos que freqüentam o Centro, outros 250 meninos foram visitados pelos 20 professores do Centro.
As Irmãs MC (Missionaries of Charity) chegaram na cidade de Baku em 2005. A casa delas serve como abrigo para os sem-teto. No abril de 2007, a nova igreja da Imaculada foi consagrada. Agora a comunidade salesiana conta com 7 irmãos que continuam a dar as respostas adequadas às necessidades do povo católico de Azerbaijão.


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