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Focus 2010

Utrail - INC15-02-2010

Nova presença salesiana em Bangladesh

Projeto: Nova presença salesiana em Bangladesh
Data de fundação: 24 de março de 2009
Lugar: Utrail, Bangladesh
Inspetoria: INC

Onde e como

A primeira presença está localizada em Utrial, na Diocese de Mymensingh, distrito civil de Netrokona, a 55 km ao norte da cidade de Mymensingh. Netrokona é uns dos distritos mais desenvolvidos de Bangladesh. Na actualidade, os principais beneficiários da obra salesiana são os membros do grupo étnico Mandi e os meninos e jovens pobres da região. Prontamente haverá uma nova paróquia salesiana na cidade. Mais, o nosso trabalho actual é um compromisso pastoral e social, com uma ênfase especial na evangelização e na habilitação social dos fiéis.

A Diocese entregou-nos a escola primária gratuita, «São Francisco Xavier», onde 270 meninos pobres das famílias cristãs, hindus e muçulmanas, recebem educação. A urgência neste momento é procurar um sítio para construir um novo edifício, com um terreno amplo e adaptável. É um sonho ambicioso, mas para os filhos de um grande sonhador, com a ajuda de deus e a intersecção de Maria Auxiliadora, este sonho será realidade algum dia.

Quando

Na celebração do Capítulo Geral 26 dos Salesianos de Dom Bosco, o Reitor Mor, P. Pascual Chávez anunciou que como uma expressão concreta do compromisso da Congregação para abrir novas fronteiras, os salesianos iriam a trabalhar em Bangladesh, um dos países mais pobres do mundo. Um ano depois, esta promessa se tem convertido em realidade. Desde o 24 de Março de 2009, os Salesianos estão presentes em Bangladesh e estão já no facto de estabelecer sua primeira presença no país.

História

A partir de 1928 os Salesianos trabalham nos distritos de Jessore y Khulna, então parte da diocese de Krishnagar. Depois da divisão da Índia e a criação de Pakistán Oriental em 1947, se continuo trabalhando em estes lugares até 1952. Logo se retiraram na parte índia de Bengala, confiando a labor pastoral aos missionários de São Francisco Xavier (Xaverianos).

No 1971 Paquistão Oriental conseguiu a independência e começou a chamar-se «Bangladesh». A presença salesiana é a resposta a tantos pedidos feitos pelos Bispos, como também o lançamento de uma nova fronteira apostólica em ocasião dos 150 anos da fundação da Congregação, no 18 de Dezembro de 2009.

Os desafios

Os desafios que apresenta esta missão são muitos, caracterizados principalmente pela evangelização no contexto moderno e a convivência com os muçulmanos.

Verdadeiramente é uma fronteira: 87 % da povoação é muçulmana. Entre eles estão os extremistas que querem introduzir a Sharia no país. Os hindus, o 10%. No 3% restante estão inclusos os cristãos que apenas alcançam o 0,35%. Os católicos são 300.000 numa povoação de 150 milhões de habitantes.

Neste contexto, a evangelização precisa de um compromisso sério no diálogo inter-religioso. Como também uma atenção especial a aqueles que já foram baptizados, para conseguir um verdadeiro salto de qualidade.

O 97 % da povoação é Bengali. O resto está conformado de diferentes minorias étnicas e tribos indígenas, como existem na Índia. O problema mais grave é a marginalização destas tribos e dos indígenas, explorados pela povoação maioritária, sem possibilidades para progredir.

O fenómeno da pobreza e da miséria é uma dura realidade: segundo as estatísticas oficiais, a ganância diária está entre 1,5 e 3 Euros. Além disso, os desastres naturais agravam os problemas da miséria. A falta de reservas económicas faz que a gente seja incapaz de reparar os estragos causados pelas inclemências climáticas.

O analfabetismo e a falta de aceso a uma boa educação, completam a condição social, como muito precária, na maioria da povoação neste país, especialmente das minorias económicas.

Perante esta difícil e triste situação, os Salesianos têm muito para oferecer, precisamente porque a evangelização e a educação são os dois pólos do carisma salesiano: temos vindo a este país para oferecer uma esperança aos jovens e aos pobres em geral, uma esperança de um futuro melhor, mais humano, desde a óptica do Evangelho.


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Indirizzo: Fr. Francis Alencherry SDB
Catholic Church
Utrail PO
Birisiri
Dis. Netrakona
2420 Bangladesh
E-mail: falencherry@gmail.com